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Alarma en Mercedes: su nuevo motor ha roto varios escapes en las simulaciones

Mercedes ha sido el primer fabricante en mostrar el encendido de su nuevo motor para la temporada 2018. Lo hizo ayer mediante este vídeo colgado en su canal de Youtube:

Y aunque todo parece marchar como la seda en la factoría alemana, y no hay duda de que su motor sigue siendo el más temido de la parrilla, la realidad es que existe cierta preocupación por varios problemas de fiabilidad que han sufrido en el banco de pruebas, algo a lo que, sin duda, no estaban acostumbrados.

Así lo recoge el portal ThisisF1, citando a medios italianos:

“Varios escapes se han roto en el banco de pruebas en Brixworth durante las simulaciones de carrera, aparentemente debido a las vibraciones producidas por una caja de cambios más pequeña”

Según esa información, los problemas de fiabilidad han surgido porque Mercedes le vio el año pasado las orejas al lobo, con los motores Ferrari y Renault acercándose a su rendimiento, y este año “ha buscado los límites” en diversos parámetros para extraerle aún más rendimiento a su propulsor W09.

La apuesta es muy arriesgada porque este año el límite de motores para toda la temporada se ha reducido a tres unidades y, lo lógico, es que los fabricantes incrementen sus esfuerzos en perfeccionar la fiabilidad.

El artículo también cita palabras de Toto Wolff admitiendo esos problemillas:

“Nunca hay nada que vaya completamente según el plan previsto porque siempre tratas de explorar los límites y hacer el coche lo más ligero posible, pero yo diría que ha sido un buen invierno. No ha habido grandes dramas, incluso con el estrés que siempre está ahí”

PD. Solo quiero recordarle a Wolff que las vibraciones acabaron devorando al motor Honda…

El motor de Alonso da resultados esperanzadores en el banco de pruebas

Fernando Alonso, el pasado fin de semana en Daytona (Foto: Efe).

En Renault están muy esperanzados con sus nuevos motores que este año propulsarán, entre otros, al McLaren de Fernando Alonso.

El director del fabricante francés, Cyril Abiteboul, ha explicado en el portal Motorsport que las pruebas que están realizando en su cuartel general de Viry-Chatillon están siendo exitosas:

“Tenemos mucha confianza en lo que estamos haciendo en el banco de pruebas, es muy representativo y este año tendremos un motor mucho más maduro que el año pasado cuando empiecen los test de pretemporada”

Abiteboul subraya que el motor Renault de este año será muy superior al de 2017 porque mantendrá la misma base, no como el año pasado en el que tuvieron que cambiar parte de la arquitectura del propulsor y, además, hubo cambios de personal en el departamento de motores.

Para este año trabajan sobre una base sólida, concentrados únicamente en mejorar la fiabilidad y el rendimiento de un motor que a lo largo de 2017 evolucionó muchísimo:

“Estamos cambiando solo las partes que marcarán la diferencia en cuanto a rendimiento, mientras que el año pasado cambiamos prácticamente todo, el motor de combustión interna y el híbrido eran nuevos”

Esos cambios sustanciales que Renault llevó a cabo en 2017 fueron similares a los que tuvo que hacer Honda, aunque el resultado del fabricante galo fue un éxito y el de los japoneses, un desastre.

Sobre las mejoras en fiabilidad, Abiteboul destaca que han incrementado los controles de calidad en la factoría:

“Hemos cambiando nuestros procedimientos internos, ahora nos hemos asegurado de ser mucho más draconianos a la hora de aprobar cualquier pieza nueva”

PD. Otro dato interesante que aporta Abiteboul es que este año todos los fabricantes de motor serán más conservadores debido al límite de tres unidades por temporada. Eso jugará, evidentemente, en contra del espectáculo. En Honda ya están rezando…

El motor Renault demuestra en el banco de pruebas que será competitivo en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El cambio de Honda a Renault será como pasar de la noche al día para McLaren la próxima temporada. De tener un motor con un alarmante déficit de potencia y que se rompe casi en cada carrera, pasará a montar un propulsor competitivo que permitirá explotar todo el potencial de su chasis.

Y aunque actualmente el motor Renault sigue estando por detrás de Mercedes y Ferrari en cuanto a prestaciones, el fabricante francés espera cerrar la brecha en 2018.

Ese optimismo se basa en los datos esperanzadores que está proporcionando en el banco de pruebas el futuro propulsor de la marca francesa. Unos datos que ya conoce McLaren y que fueron fundamentales para romper definitivamente con Honda. Así lo ha explicado Eric Boullier:

“Tenemos información de Renault que demuestra que su motor será competitivo. Hemos tenido reuniones en las que nos han demostrado que están trabajando en el rendimiento y la fiabilidad, y que su paquete será más competitivo el próximo año”

Se estima que el déficit de potencia del motor Renault respecto al Mercedes se sitúa en torno a los 50 caballos, mientras que el déficit del motor Honda supera los 100 caballos. Eso sin contar que el motor japonés se rompe el doble de veces que el francés.

PD. Alonso solo necesita un motor mínimamente decente para dar guerra en la pista…

Honda dice que sus motores funcionan en el banco de pruebas

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

En Honda parece que ya han encontrado un culpable de sus problemas de fiabilidad, de falta de potencia, de exceso de consumo, de vibraciones, de errores de diseño, etc, etc, etc: Se trata del banco de pruebas que tienen en Japón.

Según su director, Yusuke Hasegawa, ese banco de pruebas es defectuoso porque los datos que obtienen no sirven para aplicarlos luego en la pista. Es decir, falla la correlación de datos entre el banco de pruebas y el asfalto.

¿Les suena de algo ese culpable? Sí, es exactamente la misma excusa que puso Ferrari durante la etapa de Fernando Alonso en Maranello. Entonces decían los italianos que el túnel de viento era defectuoso y provocaba fallos en la correlación de datos.

Ahora, en lugar del túnel de viento, lo que falla es el banco de pruebas donde Honda testea sus motores. Curioso que el problema siempre esté en la correlación de datos.

Hasegawa viene a decir que los prototipos de Honda funcionan de maravilla en el banco de pruebas, pero luego, cuando los montan en el coche, se rompen a las primeras de cambio.

Así lo ha explicado Hasegawa en el portal Motorsport:

“Necesitamos crear en el banco de pruebas las mismas condiciones que en la pista, pero no podemos. Debemos entender por qué existe una diferencia entre el banco de pruebas y el circuito, que provoca fallos de fiabilidad. Necesitamos mejorar la precisión, pero no es fácil”

PD. Tranquilos, solo han necesitado tres años para darse cuenta de que falla el banco de pruebas…

¿Honda le ocultó información a McLaren?

Hasegawa y Boullier, en la presentación del McLaren MCL32 (Foto: McLaren).

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, responsable también por su cargo del desastroso motor fabricado este año por su compañía, ha admitido en la revista Autosport que Honda ya sabía en Navidad que su unidad de potencia iba a ser un fiasco:

“Hicimos grandes progresos en el banco de pruebas cuando trabajábamos con el monocilindro, pero tan pronto como completamos el motor V6 tuvimos muchos problemas. Estamos muy decepcionados, pero cuando nos dimos cuenta, en Navidad, ya era demasiado tarde”

Me sorprende que Hasegawa admita que Honda ya barruntaba un desastre a finales de diciembre porque por esas fechas en McLaren daba la sensación de que todo marchaba como la seda.

Es más, incluso en la presentación oficial del equipo, el 24 de febrero, en McLaren fueron muy optimistas y se mostraron convencidos de dar un gran paso adelante esta temporada.

Se puede deducir, por lo tanto, que Honda ocultó información a sus socios de McLaren y no advirtió en su momento de los problemas que habían detectado.

Comprensible es, entonces, la sorpresa y el malestar que produjeron en McLaren los problemas de fiabilidad del motor Honda en los primeros test de pretemporada.

Dicho esto, Hasegawa ya le ha puesto fecha al esperado rediseño del motor Honda. Y no será pronto:

“Si encontramos una solución podremos cambiar el motor para la quinta o la sexta carrera. Realmente quiero actualizar nuestra actual especificación antes de entonces o para esas fechas”

Es decir, que no tendremos un motor Honda competitivo hasta el GP de España (14 de mayo) o el de Mónaco (28 de mayo).

Eso suponiendo siempre que Honda sea capaz de encontrar una solución porque si os habéis fijado, la frase de Hasegawa arranca con un condicional.

PD. Me parece incomprensible que Honda no tuviera listo su motor hasta Navidad cuando tuvo toda la temporada pasada para trabajar en el motor de 2017 al no tener ninguna otra aspiración en el Mundial de 2016…

Vettel no puede explicar por qué su Ferrari “fue tan lento”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso ha logrado hoy por primera vez meter al McLaren en la Q3, un éxito que han festejado por todo lo alto en la escudería británica. Entrar en la última tanda de calificación era un objetivo que se había marcado el equipo para este inicio de temporada y por fin lo han conseguido.

Además, tiene especial mérito haberlo logrado en el circuito de Montmeló porque se trata del banco de pruebas por excelencia de la Fórmula 1. Todos los equipos realizan sus test invernales en este escenario porque aerodinámicamente es uno de los más exigentes y saben cómo exprimir al máximo sus monoplazas. Siempre se dice que si un coche es rápido en Montmeló, será competitivo en el campeonato.

Podemos deducir, por lo tanto, que la base de este McLaren es buena y solo hay que perfeccionarla. Sobre todo por el lado del motor, que todavía no ha introducido mejoras esta temporada (previsiblemente las veremos en Canadá).

Además del décimo puesto de Alonso, hay que destacar el octavo logrado por Carlos Sainz, que ha batido a su nuevo compañero de Toro Rosso, Daniil Kvyat, quién no ha podido entrar en la Q3.

También es destacable el debut de Max Verstappen con Red Bull. El holandés saldrá mañana cuarto, por delante de los dos Ferrari, y ha presionado bastante a Daniel Ricciardo, aunque finalmente el australiano ha conseguido batir a su joven y novato compañero de box.

Y hablando de Ferrari, recuerdo que su presidente, Sergio Marchionne, se aventuró esta semana a pronosticar una victoria de su equipo en el GP de España. De momento, sin embargo, ese pronóstico parece solo una ilusión. Ferrari pretendía adelantar a Mercedes en el circuito de Montmeló y, en lugar de eso, ha sido adelantado por el equipo Red Bull.

Pasar de segunda a tercera fuerza en la parrilla ha provocado conmoción en la Scuderia, que no encuentra explicación al fiasco visto este sábado. Esto ha comentado Sebastian Vettel, que saldrá sexto en parrilla:

“No sé lo que ha ocurrido esta tarde, simplemente hemos sido demasiado lentos. Estamos decepcionados como equipo y tenemos que averiguar qué ha ocurrido para ser más rápidos mañana”

Kimi Raikkonen, que saldrá quinto, tampoco ha encontrado las palabras adecuadas para explicar lo sucedido:

“No ha sido un día fácil. Hemos hecho el máximo esfuerzo, pero el resultado ha sido un poco decepcionante. Nuestros rivales hicieron un trabajo mejor”

PD. Alonso dijo que correr en casa no hacía que el coche fuera más rápido, pero sí que le ayudaba a motivarse aún más. A la vista de los resultados, parece que Fernando nota el calor del público porque durante todo el fin de semana ha sido mucho más rápido que su compañero, Jenson Button.

Honda niega que su nuevo motor esté fallando en el banco de pruebas

Fernando Alonso (Foto: Honda).

Fernando Alonso (Foto: Honda).

En los últimos días hemos leído informaciones alarmistas sobre el nuevo motor Honda, tanto en medios nacionales como internacionales, en las que se afirmaba que el fabricante japonés apenas había logrado avances en cuanto a fiabilidad respecto al año pasado.

Leímos, por ejemplo un artículo del diario Marca en el que se afirmaba lo siguiente:

“Se ha constatado un aumento significativo de la potencia, pero, incluso en las condiciones ideales de laboratorio, el motor ha sufrido repetidas roturas, casi todas ellas en el nuevo turbo. Siguen los problemas de sobrecalentamiento”

Y en la versión italiana del portal Motorsport iban más allá al afirmar que McLaren podría disputar los primeros test de Montmeló con el motor de 2015:

“McLaren tiene serias dudas sobre la fiabilidad del nuevo motor Honda equipado con un turbo más grande. El motor japonés ha mostrado importantes problemas de fiabilidad en el banco de pruebas hasta el punto de poner en duda qué motor utilizará McLaren en los primeros test de Barcelona. Si la prioridad es hacer kilómetros, no descartan utilizar el motor de 2015”

¿Dramático, verdad? Pues Honda ha tenido que salir al paso para negar estos rumores. Ha sido una portavoz de la multinacional japonesa, en declaraciones que recoge el mismo portal Motorsport, en su versión británica, la que ha tildado de rumorología popular todo lo publicado estos días:

“Los informes publicados sobre el rendimiento y la fiabilidad de la unidad de potencia Honda son infundados y especulativos. Pedimos a los aficionados y a los medios de comunicación que los traten de ese modo”

PD. Lo de disputar los test de Montmeló con un motor de 2015 no tiene ninguna lógica.

El nuevo motor Honda “no entusiasma” en el banco de pruebas

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

El nuevo motor Honda no está generando resultados demasiado espectaculares en el banco de pruebas. Eso es, al menos, lo que publica el portal italiano Omnicorse, que, no obstante, sí destaca un avance “significativo” del propulsor japonés para esta temporada:

“El nuevo 6 cilindros turbo de Honda no está entusiasmando demasiado en el banco de pruebas porque el foco de atención está dirigido a 2017, debido a la certeza de que será imposible cerrar la brecha con Mercedes este año, aunque se esperan mejoras significativas antes de que empiece la temporada en Melbourne”

La información de Omnicorse no demasiado halagüeña acerca del motor Honda, contrasta con la publicada hoy por el diario As, en la que aseguran que el propulsor japonés ganará este año 223 caballos de potencia al haber solucionado los problemas con el sistema ERS.

Este cruce de informaciones un tanto contradictorias llega después de que McLaren haya superado este fin de semana los test de impacto de la FIA, el viernes en las instalaciones de la Universidad de Cranfield, un paso imprescindible para que el nuevo monoplaza MP4-31 pueda competir esta temporada.

Por lo menos en cuanto al chasis tenemos la certeza de que McLaren está cumpliendo con los plazos previstos.

PD. Parece que en pretemporada se encuentran opiniones para todos los gustos…