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Alarma en McLaren: El motor Renault provoca quemaduras en el chasis

En McLaren se han encontrado con un problema inesperado en los primeros test de pretemporada y es que el nuevo motor Renault, además de generar más potencia, también genera más temperatura que el Honda en la zona trasera del chasis y eso está provocando fallos mecánicos.

Las alarmas saltaron el martes, en la segunda jornada de pruebas, cuando la rotura de un escape quemó cables y sensores del monoplaza, afectando al sistema de frenado brake-by-wire.

La avería hizo que Stoffel Vandoorne perdiera prácticamente toda la jornada de pruebas. Las quemaduras en la carrocería del McLaren eran evidentes a simple vista:

Pero ese problema se empezó a detectar ya en la primera jornada de pruebas, en la que Alonso sufrió un accidente al desprenderse de forma inexplicable una rueda de su monoplaza.

En las imágenes del McLaren de Alonso accidentado ya se apreciaban las marcas de quemaduras en el mismo punto de la carrocería. Y eso que el asturiano solo había completado 6 vueltas hasta ese momento:

Y el miércoles vimos cómo los mecánicos de McLaren se afanaban para enfriar esa zona del monoplaza cada vez que Alonso entraba en boxes. Y eso a pesar de que apenas rodó durante todo el día por la nieve y la lluvia.

En McLaren han intentado solucionarlo con algún apaño rápido, entre ellos realizando una pequeña hendidura en la cubierta del motor para mejorar la refrigeración:

Esa solución rápida mejoraba los problemas de sobrecalentamiento, pero no los solucionaba. Este jueves, sin embargo, McLaren ha estrenado una nueva cubierta de motor que parece haber frenado por fin el exceso de temperatura.

PD. Parece que el chasis no estaba acostumbrado a tanta potencia…

Alarma en Mercedes: su nuevo motor ha roto varios escapes en las simulaciones

Mercedes ha sido el primer fabricante en mostrar el encendido de su nuevo motor para la temporada 2018. Lo hizo ayer mediante este vídeo colgado en su canal de Youtube:

Y aunque todo parece marchar como la seda en la factoría alemana, y no hay duda de que su motor sigue siendo el más temido de la parrilla, la realidad es que existe cierta preocupación por varios problemas de fiabilidad que han sufrido en el banco de pruebas, algo a lo que, sin duda, no estaban acostumbrados.

Así lo recoge el portal ThisisF1, citando a medios italianos:

“Varios escapes se han roto en el banco de pruebas en Brixworth durante las simulaciones de carrera, aparentemente debido a las vibraciones producidas por una caja de cambios más pequeña”

Según esa información, los problemas de fiabilidad han surgido porque Mercedes le vio el año pasado las orejas al lobo, con los motores Ferrari y Renault acercándose a su rendimiento, y este año “ha buscado los límites” en diversos parámetros para extraerle aún más rendimiento a su propulsor W09.

La apuesta es muy arriesgada porque este año el límite de motores para toda la temporada se ha reducido a tres unidades y, lo lógico, es que los fabricantes incrementen sus esfuerzos en perfeccionar la fiabilidad.

El artículo también cita palabras de Toto Wolff admitiendo esos problemillas:

“Nunca hay nada que vaya completamente según el plan previsto porque siempre tratas de explorar los límites y hacer el coche lo más ligero posible, pero yo diría que ha sido un buen invierno. No ha habido grandes dramas, incluso con el estrés que siempre está ahí”

PD. Solo quiero recordarle a Wolff que las vibraciones acabaron devorando al motor Honda…

¡Alarma! El motor de Alonso será este año de “alto riesgo”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Miedo. Eso es lo que he sentido cuando he escuchado las palabras del responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, sobre el nuevo motor que están preparando para esta temporada.

“Se trata de un concepto completamente diferente. Hemos asumido un alto riesgo porque no sabemos demasiado sobre este nuevo concepto”

Imagino que esa sensación de temor es compartida por muchos de vosotros porque viniendo de dónde venimos, dos años en los que el motor Honda ha sido un lastre para Fernando Alonso, es perfectamente comprensible llevarse las manos a la cabeza ante cualquier experimento del fabricante japonés.

De hecho, eso del “concepto nuevo” no es ninguna novedad porque ya en 2015, cuando se estaba cocinando el primer motor Honda de Alonso, el entonces responsable de la marca japonesa, Yasuisha Arai, utilizó esa misma expresión para referirse a aquel propulsor que resultó ser un completo desastre.

De todas formas, parece que este año el experimento tiene fundamento, no como ocurrió en 2015. Entonces Honda se basó en la filosofía del ‘size cero’ y redujo al mínimo todos sus componentes para intentar ganar así una ventaja aerodinámica. El concepto, como todos sabemos, fue tan novedoso como ruinoso.

Ahora, sin embargo, el nuevo concepto de Honda se basa en simular la estructura del motor Mercedes, cuyo éxito está sobradamente probado en la pista. Consiste fundamentalmente en reestructurar el motor de combustión interna, montando turbina y compresor de forma separada en ambos extremos.

Según parece, los resultados en el banco de pruebas están siendo alentadores, aunque también lo eran en 2015 hasta que el motor debutó en la pista con graves problemas de fiabilidad. Ahora, por si acaso, Hasegawa peca de prudente:

“Sabemos que el nuevo concepto nos dará una ventaja de rendimiento, pero el mayor riesgo es saber si podremos maximizar ese potencial este año”

PD. Aunque los experimentos de Honda nos aterren a todos, está claro que para ganar hay que experimentar…

Alarma en Red Bull: El RB10 no arranca en los test de Jerez

Foto: Efe

Foto: Efe

Los test no sirven para nada, son solo pruebas, hasta Australia no sabremos nada… podríamos añadir aquí todos los tópicos disponibles sobre los test de pretemporada, pero lo cierto es que las dos primeras jornadas de pruebas en Jerez nos han dejado una conclusión muy clara: Red Bull tiene problemas.

Apenas 3 vueltas pudo completar ayer Sebastian Vettel debido a un problema mecánico en su Red Bull y solo 8 vueltas ha podido dar hoy el campeón del mundo antes de que el motor de su RB10 ardiera en el box del equipo.

En total, Vettel solo ha podido completar 11 vueltas en dos jornadas y, visto el panorama, ha decidido cancelar todos sus compromisos con la prensa y abandonar el circuito de Jerez después de comer para marcharse a su casa. El director del equipo, Christian Horner, ha intentado quitarle hierro a la estampida de su piloto:

“A estas alturas de la pretemporada realmente da igual qué piloto se sienta al volante”

Pero los problemas empiezan a ser un quebradero de cabeza para Red Bull, que ha justificado el percance de hoy como “un problema en el sistema de almacenamiento de energía” de su unidad de potencia Renault. Es decir, problemas con el nuevo motor V6 turbo, la gran novedad de este año, y que ya ha hecho saltar todas las alarmas en el equipo de Milton Keynes.

Los problemas con el motor los han sufrido también otros ‘equipos Renault’ como Toro Rosso o Caterham y el responsable de operaciones de Renault, Rob White, ha admitido que las cosas no han empezado como esperaban:

“Honestamente, esperaba ver más vueltas en la tabla de tiempos en estos momentos, pero sin conocer realmente lo que ha sucedido en los boxes, no puedo decir qué es lo que ha ocurrido”

Incluso el gurú de Red Bull, Adrian Newey, ha expresado su preocupación por este decepcionante inicio de pretemporada y ha insinuado que su equipo podría estar pagando el esfuerzo realizado el año pasado:

“Haciendo retrospectiva, tal vez en la segunda mitad de la pasada temporada podríamos haber detenido el desarrollo del coche un poco antes, pero seguimos evolucionando y tuvimos menos tiempo para trabajar en el coche de este año. Los V6 Turbo son tremendamente difíciles de instalar”

Después de dos días de test, las 11 vueltas que lleva completadas el Red Bull contrastan, por ejemplo, con las 78 que ha completado el Ferrari F14T con Kimi Raikkonen al volante. Es decir, el Ferrari ya ha rodado unos 294 km por solo 48 del monoplaza energético.

Las cifras son todavía más escandalosas si sumamos las vueltas completadas hasta ahora por todos los equipos y las agrupamos por motores. Vemos con claridad que los equipos con motor Renault están atascados en este inicio de curso (a eso hay que añadir que Lotus es baja en Jerez):

Mercedes: 247 vueltas
Ferrari: 138 vueltas
Renault: 38 vueltas

PD. A ver si al final hay que cambiar el reglamento…