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El nuevo Red Bull RB15 ya rueda en pista con un diseño espectacular

El nuevo Red Bull RB15, en Silverstone (Foto: Red Bull).

Ni Haas, ni Renault, ni Mercedes ni, por supuesto, Williams (el coche más feo hasta ahora) han logrado sorprender con los diseños de sus nuevos monoplazas, pero sí que lo ha hecho el equipo Red Bull, que este miércoles ha presentado su nuevo RB15 con unos colores que rompen completamente con el pasado:

Nuevo Red Bull RB15.

Como podéis comprobar, se trata de un monoplaza precioso y, sobre todo, original que me gustaría que se mantuviera en el Mundial de Fórmula 1, pero todo parece indicar que se trata solo de un diseño provisional para afrontar los test de pretemporada.

Eso de presentar un diseño provisional hasta que empiece la temporada empieza a ser una práctica habitual en Red Bull, que seguro ha visto la forma de rentabilizar comercialmente ese doble diseño, ya que es el único equipo que mantendrá la incertidumbre hasta el GP de Australia.

Tengo que decir, no obstante, que todos los diseños definitivos han sido siempre mucho más convencionales que las rompedoras líneas utilizadas en pretemporada y es ahí donde creo que Red Bull se equivoca porque seguro que si los aficionados pudieran votar, se quedarían con sus diseños de prueba.

Dicho esto, el nuevo Red Bull RB15 ha sido el primer monoplaza en salir a pista puesto que hoy mismo ha rodado en el circuito de Silverstone, con Max Verstappen y Pierre Gasly al volante. Aquí podéis ver sus primeros pasos al salir del box:

PD. En la carrocería del Red Bull también luce el logo de Honda, su nuevo proveedor de motores (que Dios los coja confesados).

Mercedes muestra un cambio radical de colores… y no es el único

La escudería Mercedes ha insinuado que este año podría estrenarse con un cambio radical de imagen. El plateado tradicional que forma parte del ADN de la factoría alemana (las flechas de plata) se mantiene en la nueva decoración, pero notablemente alterado por un llamativo estampado.

Mercedes ha mostrado en las redes sociales esa nueva decoración enseñando parte del alerón delantero de su nuevo monoplaza W10, que será presentado el próximo miércoles 13 de febrero.

Lo primero que hemos pensado todos al ver esta imagen es que se trata de una pintura especial para disputar los test de pretemporada y que no será la definitiva que utilizará Mercedes en el Mundial. Básicamente porque esa especie de decoración de camuflaje ya la ha utilizado Red Bull en pretemporadas pasadas:

Red Bull de camuflaje, en la pretemporada 2015 (foto: archivo).

No obstante, Mercedes acompaña la imagen de su alerón delantero con el mensaje, “La plata es de la temporada pasada… Bienvenido W10”, un mensaje que sugiere, quizás, que podría haber cambio radical de ‘look’ para todo el campeonato.

Sea o no definitiva, parece evidente que Mercedes empezará la pretemporada con una nueva imagen. Y no será la única escudería que lo hará. El equipo Haas, que será mañana el primero en dar a conocer su monoplaza, estrenará los colores negro y dorado de su nuevo patrocinador, la marca de bebidas energéticas Rich Energy.

También se habla de que Ferrari podría modificar la tonalidad de su tradicional rojo, que, por supuesto, se mantendrá, pero que podría ser más oscuro. Saldremos de dudas el 15 de febrero.

Tampoco se descarta un cambio notable de imagen en Red Bull para dar la bienvenida a su nuevo proveedor de motores, Honda. La puesta de largo del monoplaza energético será el 13 de febrero.

Y, por supuesto, el desaparecido Force India podría presentar un cambio radical con su nueva denominación Racing Point F1. Lo veremos también el 13 de febrero.

Donde parece que no se esperan demasiados cambios es en McLaren, que, en principio, mantendrá el naranja papaya de la pasada temporada.

PD. ¿Qué os parecería que Mercedes disputara todo el Mundial con esa pintura de guerra?

Hubo una reunión secreta entre Alonso y Red Bull en Madrid

Fernando Alonso saluda a Max Verstappen (Foto: archivo).

El asesor de Red Bull, Helmut Marko, ha admitido en el portal alemán Motorsport-Total que Fernando Alonso estuvo a punto de fichar por la escudería energética en 2007. Las negociaciones estaban muy avanzadas y hubo, incluso, una reunión secreta en Madrid cuando el asturiano todavía tenía contrato vigente con McLaren. Así lo explica el artículo:

“En otoño de 2007 se organizó una reunión secreta en Madrid entre una delegación de Red Bull y el representante de Alonso, Luis García Abad. Esto es algo que no se conocía hasta hoy”

Según Marko, el acuerdo no llegó a concretarse por las elevadas exigencias de Fernando:

“Escuchamos las demandas de Alonso, pero eran muy exigentes para nosotros. No tanto por el aspecto económico, sino sobre relaciones públicas, libertad sobre sus derechos de imagen y comercialización, y cosas de ese estilo. Le dijimos que nos mandara en una semana un borrador de contrato con todas esas cláusulas para estudiarlo”

Y, siempre según el directivo austriaco, ese borrador de contrato nunca llegó a las manos de Red Bull, algo que hizo que la escudería energética buscara un plan B que, curiosamente, fue Sebastian Vettel.

En Red Bull niegan, en cambio, haberle hecho una oferta a Alonso el año pasado, tal y como llegó a afirmar el piloto asturiano. Lo dice Christian Horner, director del equipo de la bebida:

“Red Bull no le hizo ninguna oferta a Alonso para 2019. Hubo una petición de Flavio Briatore y otra de Liberty Media, nos preguntaron si teníamos un volante para él, pero siempre hemos dejado claro que nosotros apostamos por nuestros propios júniors y Fernando no encajaba en nuestros planes de futuro”

PD. Si aquella reunión secreta en Madrid llegar a finalizar con éxito, seguramente tendríamos ahora a Alonso con los mismos títulos (o más) que Michael Schumacher.

El motivo por el que Verstappen agredió a Ocon en Interlagos

Ocon, sonriendo tras recibir los primeros empujones de Verstappen.

Max Verstappen, que deberá prestar dos días de “servicio público” por agredir a Esteban Ocon en el circuito de Interlagos, ha explicado este lunes en el canal holandés Ziggo Sport por qué perdió los nervios y arremetió contra el piloto francés.

Según dice Mad Max, su intención era solo la de charlar amistosamente con Ocon (se le veía en la cara su talante dialogante), pero explica que la reacción del piloto de Force India no le gustó y desencadenó su ira. Concretamente, a Verstappen no le gustó la cara de Ocon:

“Solo quería hablar con él y preguntarle ¿cómo podía haber pasado algo así?, pero me respondió de inmediato que él era más rápido que yo y lo dijo con una sonrisa en su cara. Perdí la victoria y luego te encuentras con alguien como él, que ni siquiera se disculpa por lo sucedido y que encima reacciona exactamente al revés”

Lo dicho, a Verstappen no le gustó demasiado el rostro de Ocon y por eso se lió a empujones con el galo. Solo la presencia de las cámaras de televisión y de varios testigos evitó que la cosa acabara peor.

El intentó del holandés por justificarse es encomiable, pero si nos fijamos detenidamente en las imágenes veremos que Ocon no sonríe en ningún momento antes de recibir el primer empujón de Max:

La sonrisa, una sonrisa de incredulidad, solo se le escapa (algo comprensible) cuando ve la reacción de Verstappen.

PD. Creo que Verstappen estaba tan enfadado porque, en el fondo, sabe que metió la pata por arriesgar innecesariamente con un piloto doblado.

Verstappen explica cómo Red Bull evitará los errores de McLaren con Honda

Max Verstappen alza el pulgar (Foto: Efe).

Max Verstappen tiene solo 21 años recién cumplidos y, como todos los jóvenes de su edad, es idealista y soñador. Es por ello que se muestra plenamente convencido del éxito del motor Honda la próxima temporada.

El holandés sabe que los japoneses llevan cuatro años de fracaso acumulado y que prácticamente han hundido en la miseria a un equipo histórico como McLaren, pero asegura que todo cambiará la próxima temporada con Red Bull.

Verstappen ha explicado que la asociación Red Bull-Honda funcionará de forma muy distinta a cómo funcionaba con McLaren y ello se debe al diferente enfoque de la escudería energética:

“La consigna de Red Bull a Honda es que deben desarrollar el mejor y más rápido motor posible, pero no el más pequeño y compacto posible. Nosotros hemos indicado que queremos la máxima potencia posible y que nosotros nos encargaremos de hacer que ese motor encaje en el coche. Es un enfoque muy distinto al que tenía McLaren”

Max hace referencia al concepto ‘size-zero’ que tantos quebraderos de cabeza le dio a McLaren y Honda. Es decir, al empecinamiento de McLaren por que el fabricante japonés lograra el motor más pequeño posible.

Fue un enfoque que provocó más problemas que ventajas, es cierto, pero no fue ni mucho menos el único problema que tuvo Honda y, además, el concepto ‘size-zero’ se dejó de lado el año pasado con idénticos resultados.

Lo que quiero decir es que McLaren acabó dando libertad a Honda para desarrollar el motor a su gusto y la fiabilidad continuó siendo un desastre. Habrá que ver, no obstante, si los técnicos de Red Bull son más espabilados que los de Woking y son capaces de meter la bomba de relojería japonesa en su coche sin que haya que lamentar daños.

PD. Está claro que si Red Bull tiene éxito con Honda, los ingenieros de McLaren no quedarían en muy buen lugar.

El motor Honda de 2019 impresiona a Red Bull

Foto: Honda.

Hace unas semanas os comenté que Honda ya le había vendido la moto a Red Bull y, por lo que parece, los cantos de sirena japoneses han abducido por completo a los directivos de la escudería energética.

Esto ha dicho ahora Christian Horner sobre el nuevo motor Honda que montará Red Bull la próxima temporada:

“El progreso que han hecho esta temporada nos ha impresionado. Ahora estamos trabajando muy estrechamente con Honda para incorporar el motor al RB15 para el próximo año. Tengo que decir que la comunicación ha sido excelente entre ambas compañías. Estamos enormemente impresionados por el esfuerzo, el compromiso y el deseo de tener éxito con Honda”

Como dije entonces, en Red Bull hablan de Honda exactamente con las mismas palabras que utilizaba McLaren cuando montaba los motores japoneses: elogiando su trabajo y pronosticando un futuro prometedor.

La realidad, sin embargo, demostró durante tres años que esas palabras eran totalmente huecas y que el motor Honda nunca estuvo cerca de ser mínimamente competitivo o fiable. Veremos qué ocurre en 2019.

PD. Si por una casualidad interplanetaria el motor Honda triunfa en 2019, McLaren tendría que hacérselo mirar muy seriamente…

Así fue el ataque suicida de Vettel contra Verstappen en el GP de Japón

Otra más. Sebastian Vettel ha añadido en Suzuka un error más a su largo currículum de errores en lo que llevamos de temporada. Y este parece que ha sido el definitivo porque Lewis Hamilton ya es virtual campeón del mundo a falta de cuatro carreras.

Vettel no ha sabido gestionar la presión, fruto de su necesidad urgente de recortarle puntos a Hamilton. El resultado es que el piloto alemán se ha pasado de agresivo, o de optimista, al intentar adelantar a Max Verstappen por un lugar imposible.

El desenlace de ese intento de adelantamiento era más que previsible: toquecito entre ambos y carrera arruinada. Hamilton, dando palmas.

Aquí podéis apreciar el momento en el que Vettel intenta rebasar a Verstappen y ambos acaban en la cuneta:

Un piloto Top que se está jugando el Mundial debería de ser capaz de ponderar mejor la relación riesgo-beneficio a la hora de intentar un adelantamiento.

Sin entrar a valorar quién ha sido más culpable del toque (a Verstappen también hay que echarle de comer aparte), lo que sí está claro es que Vettel no tenía que haber intentado ese adelantamiento en ese lugar y en ese momento.

La razón es simple: su Ferrari era notablemente más rápido que el Red Bull del holandés y, con un poco de paciencia, lo habría adelantado sin riesgos en otro punto del circuito.

Me ha hecho gracia, además, el intento de Vettel de parafrasear a Ayrton Senna para justificar su acción. “Si no voy a por ese hueco, y el hueco estaba ahí, mejor me quedo en casa”, dijo el alemán por radio, más o menos similar a una mítica frase del brasileño: “Si no aprovechas un hueco existente, no puedes considerarte un piloto de carreras”.

PD. La diferencia es que a Senna solían salirle bien ese tipo de maniobras…

Honda ya le ha vendido la moto a Red Bull: quieren ser campeones en 2019

Monoplaza Red Bull (Foto: Efe).

En Red Bull ya se han dejado seducir por los cantos de sirena de Honda, como le ocurrió a McLaren durante tres años. Resulta evidente porque en la escudería energética empiezan a hablar igual a como lo hacía el equipo de Fernando Alonso en el pasado reciente.

Escuchen, si no, lo que dice Helmut Marko cuando habla de la próxima campaña:

“Los desarrollos que estamos viendo nos hacen ser optimistas. Hay un gran entusiasmo por parte de Honda, cuyo compromiso es increíble, igual que en Red Bull. En 2019 queremos ser competitivos desde el principio y luchar por las victorias. ¿Será suficiente para luchar por el Mundial? No puedo saberlo ahora, pero nuestro objetivo debe ser el título mundial”

Y, al contrario que en McLaren, donde se quejaban de la dificultad de trabajar con Honda debido a la distancia entre su base de Woking y Japón, en Red Bull dicen ahora que están encantados porque los japoneses trabajan al lado de su sede de Milton Keynes:

“Honda tiene su propia sede a quince minutos de nuestra fábrica en Milton Keynes, desde donde se controla todo y las operaciones se coordinan. En el pasado siempre teníamos que esperar y ver qué estaba haciendo Renault, ahora, en cambio, participamos en todo el proceso”

Es cierto que Honda ha ido trasladando, poco a poco, su producción desde Japón a una nueva base en Inglaterra, proceso que ya comenzó con McLaren, pero también es cierto que la sede central y sus mejores instalaciones continúan en el país del sol naciente, a 9.000 kilómetros de Milton Keynes.

PD. Como os decía, en Red Bull empiezan a hablar igual que en McLaren en 2015, 2016 y 2017.

La FIA investigará las alianzas entre equipos con una década de retraso

Monoplaza Red Bull, equipo especialista en la materia. (Foto: efe).

El director de carrera, Charlie Whiting, ha dicho que la FIA vigilará de cerca las alianzas entre equipos en la Fórmula 1. Es decir, que el organismo internacional empieza a estar mosqueado con eso de que las escuderías más poderosas económicamente compitan en el Mundial con uno o más equipos filiales.

“Creo que es algo que debería preocuparnos y es algo que discutiremos próximamente con los equipos”

Siempre es bueno que la FIA se decida a mover ficha contra esta flagrante alteración del ‘fair-play’ en la Fórmula 1, el problema es que lo hace con una década de retraso y nadie va a ‘indemnizar’ a aquellos que se han visto perjudicados durante todos estos años.

Ha sido el equipo Ferrari el que ha obligado a la FIA a investigar este tipo de alianzas, ya que la escudería italiana ha logrado meter bajo su paraguas a los equipos Haas y Sauber. Eso supone que Ferrari prácticamente está corriendo con seis monoplazas, además de beneficiarse del banco de pruebas que suponen sus filiales a la hora de desarrollar sus monoplazas.

Pero, como he dicho antes, esta decisión llega con más de una década de retraso porque Red Bull lleva compitiendo en el Mundial con cuatro monoplazas desde el año 2006, cuando debutó su equipo filial Toro Rosso.

Esa ventaja ha sido decisiva para la firma energética, que entre 2010 y 2013 conquistó cuatro Mundiales consecutivos de constructores y pilotos. El gran perjudicado fue el equipo Ferrari y Fernando Alonso, que en esos años fueron los únicos que plantaron cara al Red Bull de Sebastian Vettel.

PD. Todos recordamos cómo los Toro Rosso se apartaban para dejar pasar a Vettel en su época dorada en Red Bull.

Escucha la ira de Verstappen por radio al romper el motor en Hungría, sin censura

Max Verstappen suele tener la lengua muy suelta cuando se cabrea y en el pasado GP de Hungría volvió a demostrarlo al expresar toda su rabia a través de la radio del equipo cuando tuvo que abandonar por un problema de motor.

El joven piloto holandés concentró en muy pocos segundos una gran cantidad de “fucks” (joder, en inglés) extraordinaria, así como otros insultos, que, lógicamente, la FOM tuvo que censurar con los clásicos pitidos para evitar que se escucharan por televisión.

En este vídeo, no obstante, se puede apreciar perfectamente y sin ningún tipo de censura todo el repertorio de insultos con el que Verstappen deleitó a los aficionados:

Más o menos viene a decir lo siguiente:

Verstappen: “No me importa si el jodido motor explota, ¡que se joda!”
Ingeniero: “Ok Max, para el coche, para el coche, por favor”
Verstappen: “¡Joder! ¡Esto es un jodido chiste! ¡Todo el jodido tiempo con esta mierda! honestamente (aaaaarg)”

Es especialmente curioso comprobar cómo la ira de Verstappen va in-crescendo por segundos dentro del cockpit y cómo acaba de estallar justo cuando escucha a su ingeniero de pista pedirle que detenga el coche.

PD. Y algunos aún dicen que Alonso se pasó con lo del “GP2 engine”…