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Así fue el ataque suicida de Vettel contra Verstappen en el GP de Japón

Otra más. Sebastian Vettel ha añadido en Suzuka un error más a su largo currículum de errores en lo que llevamos de temporada. Y este parece que ha sido el definitivo porque Lewis Hamilton ya es virtual campeón del mundo a falta de cuatro carreras.

Vettel no ha sabido gestionar la presión, fruto de su necesidad urgente de recortarle puntos a Hamilton. El resultado es que el piloto alemán se ha pasado de agresivo, o de optimista, al intentar adelantar a Max Verstappen por un lugar imposible.

El desenlace de ese intento de adelantamiento era más que previsible: toquecito entre ambos y carrera arruinada. Hamilton, dando palmas.

Aquí podéis apreciar el momento en el que Vettel intenta rebasar a Verstappen y ambos acaban en la cuneta:

Un piloto Top que se está jugando el Mundial debería de ser capaz de ponderar mejor la relación riesgo-beneficio a la hora de intentar un adelantamiento.

Sin entrar a valorar quién ha sido más culpable del toque (a Verstappen también hay que echarle de comer aparte), lo que sí está claro es que Vettel no tenía que haber intentado ese adelantamiento en ese lugar y en ese momento.

La razón es simple: su Ferrari era notablemente más rápido que el Red Bull del holandés y, con un poco de paciencia, lo habría adelantado sin riesgos en otro punto del circuito.

Me ha hecho gracia, además, el intento de Vettel de parafrasear a Ayrton Senna para justificar su acción. “Si no voy a por ese hueco, y el hueco estaba ahí, mejor me quedo en casa”, dijo el alemán por radio, más o menos similar a una mítica frase del brasileño: “Si no aprovechas un hueco existente, no puedes considerarte un piloto de carreras”.

PD. La diferencia es que a Senna solían salirle bien ese tipo de maniobras…

Desenmascarando a Piquet: el menos indicado para criticar a Alonso

Nelson Piquet todavía no ha superado el episodio del Crashgate de Singapur 2008 en el que su hijo Nelsinho participó voluntariamente en el plan kamikaze diseñado por Flavio Briatore para que Fernando Alonso, que desconocía la trama, ganara aquella carrera.

El padre de Nelsinho ha dejado ver cierto resentimiento hacia Alonso en una entrevista para ESPN en la que ha tildado al asturiano de conflictivo y fuente de problemas para las escuderías, entre otras lindezas.

Pero Nelson Piquet padre es, quizás, el menos indicado para acusar a un piloto de conflictivo porque su carrera estuvo plagada de polémicas y salidas de tono. Procedo aquí a recordar las más sonadas:

1. Agresión: Piquet protagonizó una de las escenas más lamentables de la historia de la Fórmula 1 al liarse a puñetazos con el piloto chileno Eliseo Salazar en el GP de Alemania de 1982. Las imágenes de cómo inició la pelea han quedado grabadas en la retina de muchos aficionados:

2. Insultos: Piquet siempre tuvo entre ceja y ceja a Ayrton Senna, molesto porque le había arrebatado protagonismo en Brasil. Entre muchas otras críticas llegó a acusar a Senna de ser homosexual y de mantener relaciones con sus mecánicos. Eso le costó una querella de Senna.

3. Machismo: Ya retirado de la Fórmula 1, Piquet compitió en 1997 en la F3 Sudamericana y dio la nota al presentarse junto a una azafata completamente desnuda que desfilaba junto a su monoplaza. La prensa fue unánime en sus críticas y eso que en 1997 nadie cuestionaba la presencia de azafatas en la parrilla.

PD. A pesar de las críticas, Piquet ha admitido en esa misma entrevista que Alonso es uno de los mejores pilotos de la parrilla.

Newey admite errores en el Williams que le costó la vida a Senna

Foto: Efe

Foto: Efe

El circuito de Imola ha rendido hoy un emotivo homenaje a Ayrton Senna, fallecido en ese escenario hace 20 años en la fatídica curva de Tamburello.

Fernando Alonso ha sido uno de los pilotos que ha asistido a ese homenaje y ha dedicado unas palabras al genial piloto brasileño:

“Siempre luchó hasta el final. Por eso se ganó el respeto de todos y se convirtió en leyenda. La seguridad que tenemos ahora en la Fórmula 1 es gracias a su legado”

La trágica muerte de Senna fue un duro golpe para la Fórmula 1 y especialmente para el actual director técnico de Red Bull, Adrian Newey, que fue, junto a Patrick Head, el diseñador de aquel monoplaza Williams FW16 con el que el piloto brasileño perdió la vida.

Newey, que fue juzgado y absuelto por aquel accidente por un tribunal italiano, ha reconocido en Auto Motor und Sport que pudo haber fallos en el diseño de aquel monoplaza:

“Después de dos años utilizando la suspensión activa, tuvimos problemas con el FW16 porque al suprimir ese mecanismo su estabilidad se vio afectada. El FW16 tenía grandes defectos en su diseño, pero Senna fue capaz de firmar la pole en todas las carreras, algo que ningún otro piloto hubiera podido lograr”

Newey recuerda, además, que Senna ya se quejó del coche en Imola antes de la carrera:

“Nuestro coche no era muy bueno para Imola. Tuvimos problemas con la distancia del suelo y Ayrton se había quejado de subviraje y sobreviraje. La presión en Williams era enorme porque todo el mundo pensaba que teníamos el mejor coche y Senna no había podido terminar ninguna carrera hasta ese momento”

Las teorías sobre cuál fue la causa que provocó el accidente mortal de Senna son muchas y el propio Newey admite que todavía no lo sabe a ciencia cierta:

“No hay duda de que la dirección estaba rota, pero no sabemos si el fallo en la barra de dirección provocó el accidente o si ésta se rompió como consecuencia del accidente”

La prohibición de la suspensión activa y otras ayudas electrónicas fue una medida que adoptó la FIA en 1994 para frenar la enorme superioridad de Williams, que, gracias a aquel invento del tándem Newey-Head, había ganado los mundiales de 1992 y 1993 con Nigel Mansell y Alain Prost.

Senna llegó a Williams en 1994 con la intención de volver a reinar en la Fórmula 1, pero se encontró con un monoplaza con muchos problemas de fiabilidad debido a la prohibición de aquellos mecanismos electrónicos. No obstante, aquel FW16 pudo haber sido un monoplaza ganador en sus manos.

PD. Michael Schumacher ganó aquel Mundial de 1994 al volante de un Benetton con un solo punto de ventaja sobre el Williams de Damon Hill. Si Senna no hubiera sufrido aquel fatídico accidente, seguramente habría levantado su cuarto campeonato con aquel Williams FW16.

Pilotos que merecerían tener más Mundiales

En el deporte no siempre gana el mejor, ocurre en todas las disciplinas, pero la Fórmula 1 es uno de sus mejores exponentes (junto al fútbol). Muchos pilotos han terminado su carrera deportiva sin haber ganado todos los Mundiales que merecían. Hacer una lista de pilotos que deberían tener más campeonatos en su palmarés es muy subjetivo, pero ahí va la mía (el primero va, de regalo, para los antialonsistas):


1. Fernando Alonso: El asturiano es todo un bicampeón mundial (2005 y 2006), pero merecería ser tetracampeón y añadir a su currículum los títulos de 2007 y 2010. En 2007 el asturiano tuvo que pelear contra la dirección de su propio equipo McLaren, encarnada por Ron Dennis, y eso lastró su rendimiento. Pese a todo, terminó a un solo punto del campeón, Kimi Raikkonen. Más cerca en el tiempo nos queda 2010, cuando un clamoroso error estratégico de Ferrari en Abu Dabi, regaló el título de Fernando a Sebastian Vettel.


2. Ayrton Senna: El genial piloto brasileño conquistó tres Mundiales (1988, 90 y 91), pero todos tenemos la sensación de que habría aumentado su cuenta personal si no hubiera fallecido en el trágico accidente de Imola, en 1994. Además, Senna tuvo que sufrir en 1992 el dominio de un Williams, que fue infinitamente superior a su McLaren por un sistema de tracción electrónico que la FIA terminó prohibiendo.

3. Gilles Villeneuve: Es seguramente el caso más evidente. El canadiense ha sido uno de los pilotos más espectaculares de la historia de la Fórmula 1, algunos dirán que el más temerario, pero terminó su carrera de forma trágica al sufrir un accidente mortal en Zolder (Bélgica). Nunca fue campeón, pero nos dejó algunos de los adelantamientos más brillantes que se recuerdan. Sí logró el subcampeonato en 1979, en parte obligado por las órdenes de equipo de Ferrari en favor de Jody Scheckter.


4. Stirling Moss: Es junto a Villeneuve el otro gran campeón sin corona de la Fórmula 1. Pilotó en los años 50, cuando el riesgo de muerte era elevadísimo en la Fórmula 1. Consiguió 16 victorias y cuatro subcampeonatos. Fue uno de los grandes rivales de Juan Manuel Fangio.


5. Niki Lauda: Aquí existe diversidad de opiniones y me refiero al episodio conocido como la traición del Monte Fuji de 1976, que dio el título a James Hunt. Lauda, que solo unos meses antes estuvo a punto de morir en un accidente en Nurburgring, se presentó en el último GP de Japón con tres puntos de ventaja sobre Hunt. La carrera se iba a suspender por la lluvia torrencial, pero finalmente se disputó, aunque con polémica. Al parecer, los pilotos acordaron retirarse en las primeras vueltas y así lo hizo Lauda. Hunt, en cambio, siguió hasta el final y le arrebató el título. Algunos consideran que James Hunt fue valiente y mereció ganar. Otros destacan que traicionó su palabra para vencer. Dentro de poco veremos cómo trata el cine ese episodio en la película Rush.

7. Felipe Massa: Volvemos al presente y sí, la Fórmula 1 también ha sido injusta con Felipe. El compañero de Fernando Alonso tuvo el Mundial de 2008 en sus manos hasta la última curva del último gran premio de la temporada, en Interlagos. Se lo arrebató Lewis Hamilton gracias a su famoso adelantamiento en el último giro al Toyota de Timo Glock, que rodaba muy lento por haberse quedado sin neumáticos.

PD. Coulthard, Reutemann, Barrichello… ¿qué otros pilotos añadiríais a esta lista?

Vettel defiende la indefendible maniobra de Schumacher de Montmeló

Sebastian Vettel, gran amigo de Michael Schumacher, considera que el kaiser no tuvo la culpa en el accidente que sufrió con Bruno Senna en el GP de España y que terminó con ambos pilotos en la cuneta. La FIA, y creo que con razón, no lo entendió así y sancionó a Michael con cinco posiciones en la parrilla de salida del próximo GP de Mónaco:

“En esas situaciones tenemos muy poco tiempo para reaccionar y es evidente que existen diferencias de velocidad muy grandes en las rectas. Creo que el accidente tendría que haber sido clasificado como un incidente de carrera. Son cosas que a veces pasan”

Vettel insiste en que Senna también tuvo parte de culpa en aquel accidente, aunque la FIA no adoptó ninguna medida contra el brasileño de Williams:

“Como se suele decir, para bailar un tango hacen falta dos personas”

Por lo menos, Vettel es más diplomático que el propio Michael Schumacher, que llamó “idiota” a Bruno Senna y todavía no le ha pedido perdón. Incluso en Mercedes han aceptado la penalización a Michael sin protestar. Así se ha expresado Norbert Haug:

“Aceptamos el veredicto de los comisarios”

PD. Pienso que Bruno Senna solo fue una víctima del exceso de ímpetu de Michael Schumacher, que embistió al brasileño sin ningún motivo. En el vídeo que os paso, se puede ver repetido el accidente. ¿Qué os parece a vosotros?

Alonso no será sancionado por montarse en el Red Bull de Webber

La FIA no sancionará a Fernando Alonso por montarse en el Red Bull de Mark Webber tras quedarse sin gasolina al finalizar el GP de Alemania.

El organismo internacional ha informado de que sus técnicos pudieron extraer la cantidad mínima de gasolina requerida para realizar los correspondientes análisis de combustible y por lo tanto no aplicará ningún tipo de sanción.

Tampoco habrá sanción para Webber, que infringió el reglamento al detener su monoplaza en la pista para esperar a Alonso.

Creo que la FIA ha tomado la decisión más acertada porque, a veces, hay que ser flexible y entender que Alonso y Webber también contribuyeron al espectáculo con el numerito del taxi.

Pero la escena del taxi no es nueva en la Fórmula 1. En 1991  Nigel Mansell ya montó en su Williams al gran Ayrton Senna en Silverstone. El brasileño, como Alonso, se quedó sin combustible y Mansell le invitó a subir a su monoplaza. Un comisario trató de impedirlo, pero solo consiguió un guantazo de Senna. Aquí os dejo el vídeo de aquel momento histórico (a partir del minuto 1:40):

También en 1997, en el circuito de Hockenheim se vivió una situación similar con Michael Schumacher y Giancarlo Fisichella como protagonistas. El kaiser fue entonces quien montó en su Ferrari al piloto italiano:

PD. ¿Vettel también habría montado a Fernando en su Red Bull?

Williams-Renault, ¿otra asociación invencible?

Williams anunció el otro día que la próxima temporada montará motores Renault y a todos los nostálgicos nos viene a la memoria la brillante etapa de la escudería de Grove con los propulsores de la firma francesa.

Fue una asociación victoriosa que convirtió a Williams en el equipo más poderoso de la década de los años 90. Conquistó cuatro Mundiales de pilotos con cuatro pilotos diferentes: Nigel Mansell (1992), Alain Prost (1993), Damon Hill (1996) y Jacques Villeneuve (1997). Un brillante palmarés que completó con cinco campeonatos de constructores: 1992, 93, 94, 96 y 97.

La gran revolución llegó en 1992 cuando Williams introdujo un novedoso sistema electrónico de control de tracción y de las suspensiones. Aquel Williams FW14 se convirtió en un monoplaza invencible y Nigel Mansell se proclamó campeón ganando todas las carreras que terminó menos tres, en las que fue segundo.

Ni siquiera el grandísimo Ayrton Senna con su McLaren pudo hacer nada contra aquella poderosa máquina. (Algo así como lo que está ocurriendo este año con el Red Bull de Sebastian Vettel).

Pero la asociación Williams-Renault también tiene un triste pasado: la trágica muerte de Senna en el GP de San Marino de 1994.

Williams acababa de contratar aquel año al genial piloto brasileño para prologar su hegemonía en el Mundial, pero el inicio de la temporada fue duro para el equipo británico porque la FIA había limitado mucho las ayudas electrónicas y el Williams se había convertido en un monoplaza inconducible.

Senna no pudo terminar ninguna de las dos primeras carreras del campeonato y en la tercera sufrió el trágico accidente de Imola. Sin embargo, el gran trabajo de evolución realizado por Senna en aquel arranque de temporada permitió a Williams ganar el campeonato de constructores.

Mónaco 84, empieza el mito de Senna

Hoy me gustaría recordar el GP de Mónaco de 1984, punto de partida de la excelente película-documental Senna, que recomiendo a todos los aficionados. Fue el primer podio del genial piloto brasileño en la Fórmula 1 y una carrera que será recordada para siempre.

Senna era entonces un debutante en la F1 con 24 años al volante de un Toleman, una escudería menor en aquella época (fue el séptimo equipo en la clasificación de constructores). Sin embargo, en el GP de Mónaco aquel novato brasileño puso contra las cuerdas a los poderosos McLaren de Alain Prost y Niki Lauda.

Antes de empezar hay que tener en cuenta tres elementos para situarnos: Lluvia torrencial, monoplazas sin ayudas electrónicas y los peligrosos muros de Mónaco amenazando a los pilotos. Pilotaje puro, vamos.

Los accidentes se fueron repitiendo vuelta tras vuelta y Ayrton Senna, que arrancó en el puesto 13 de la parrilla, fue recuperando posiciones como un rayo. Esquivando accidentes, adelantando y jugándosela en cada curva.

Senna llegó a situarse tercero por detrás de los McLaren de Prost y Lauda, pero quería más. No se conformaba con pisar su primer podio y atacó al campeón austríaco a quien superó en la vuelta 19 con un brillante adelantamiento. Poco después Lauda se estrelló y terminó en la cuneta.

Pero Senna siguió sin levantar el pie del acelerador. Solo tenía por delante a Prost y exprimió al máximo su Toleman para recortarle tiempo al francés. Más de cuatro segundos por vuelta llegó a recortarle, pero en la vuelta 31, cuando Senna ya estaba pisando los talones a Prost, la dirección de carrera decidió detener el gran premio con bandera negra por el peligro de la lluvia.

Senna celebró su primer podio, pero estaba más que enfadado con la dirección de carrera, que le privó de haber logrado su primera victoria en la Fórmula 1. Ayrton llegó a adelantar a Prost, pero después de que la carrera fuera suspendida y el francés se llevó el triunfo.

PD. En este vídeo de youtube se resumen perfectamente la carrera de Mónaco 84:

Tamburello, la curva más temida de la Fórmula 1


Si ayer os hablé de la película de Ayrton Senna, hoy me gustaría recordar la fatídica curva de Tamburello, que se cobró la vida del genial piloto brasileño en el circuito de Imola en 1994.

Tamburello era el giro más rápido del circuito italiano y uno de los más rápidos del Mundial de Formula 1 donde los monoplazas alcanzaban velocidades superiores a los 300 km/h.

Las escapatorias no eran las adecuadas para una curva de alta velocidad y Tamburello provocó numerosos accidentes antes de acabar con la vida de Senna. Aquí os paso algunos ejemplos:

Nelson Piquet. Otro brasileño que se estrelló en Tamburello en 1987. El accidente es prácticamente idéntico al de Senna:

Gerhard Berger. El piloto austríaco se estrelló en Tamburello en 1989. Su accidente fue uno de los más espectaculares porque su Ferrari se incendió tras el impacto:

Ricardo Patrese. Dos años antes de la muerte de Senna, en 1992, el piloto italiano también perdió el control de su Williams en los entrenamientos y se estrelló en Tamburello. Al parecer, uno de sus neumáticos pudo haber estallado.

Ayrton Senna. Y aquí las imágenes que todos hemos visto mil veces del accidente mortal de Senna en 1994:

Fue a partir de aquel triste 1 de mayo de 1994 cuando se remodeló por completo el trazado y se añadió una chicane para reducir la velocidad de los monoplazas en Tamburello.

Además, hay que recordar que aquel GP de San Marino de 1994 fue una auténtica pesadilla. En los libres del viernes Rubens Barrichello sufrió un espectacular accidente del que salió vivo de milagro. En la calificación del sábado falleció el austríaco Roland Ratzenberger por otro accidente en la curva Villeneuve, justo la que viene después de Tamburello, y el domingo se completó la tragedia con la muerte de Senna.

PD. Por cierto, que Fernando Alonso es uno de los pilotos que ha logrado ganar en Imola, lo consiguió en 2005.

El documetal “Senna” triunfa en Sundance


La película documental sobre la vida de Ayrton Senna se ha estrenado con éxito en el festival de cine de Sundance. El film titulado “Senna” levantó los aplausos de los asistentes y ha recibido unas críticas inmejorables por parte de los medios especializados.

Se trata de un documental de 104 minutos sobre la vida del que muchos consideran el mejor piloto de todos los tiempos, desde sus inicios hasta su trágica muerte en el circuito de Imola en 1994.

La película es el resultado de muchos años de trabajo por parte de los productores, que tuvieron que negociar con la familia del piloto y con Bernie Ecclestone para obtener todo el material necesario.

Según explicó el guionista, Manish Pandey, después del visionado de la película hubo bastantes lágrimas entre el público, entre ellas las del ex director de McLaren, Ron Dennis:

“Cuando terminó la película Ron Dennis estuvo llorando durante diez minutos. Después estuvo hablando más de dos horas sobre Senna”

PD. ¡¡¡Me muero de ganas de ver esta película!!! De momento nos tenemos que conformar con el trailer que os paso.