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Tal día como hoy nació el peor piloto de la historia de la Fórmula 1

El japonés Yuji Ide, en 2006 (Foto: archivo).

Este 21 de enero es el cumpleaños del que muchos consideran el peor piloto de la historia de la Fórmula 1: el japonés Yuji Ide, que cumple 46 años y que coincidió en la parrilla con Fernando Alonso.

Puede parecer una afirmación demasiado dura y categórica, pero la realidad es que el bueno de Yuji Ide hizo méritos más que suficientes como para ser merecedor de ese calificativo. Aquí va un repaso a su corta trayectoria en el Gran Circo (nunca mejor dicho para recordar su carrera):

Para empezar, Ide debutó ya algo mayorcito, pues se estrenó en la Fórmula 1 con 31 años, en la temporada 2006, en la que Alonso conquistó su segundo título mundial. El japonés corrió para la escudería nipona Super Aguri y solo llegó a disputar cuatro carreras porque la FIA le retiró la Superlicencia, siendo el único piloto que ha recibido ese castigo por parte del organismo internacional.

En su primera carrera en Bahréin (victoria de Alonso), Yuji Ide terminó último en calificación a tres segundos de su compañero Takuma Sato, y en carrera sufrió problemas mecánicos. La siguiente en Malasia fue calcada: último en qualy y temprana retirada en carrera.

Pero su declive se acrecentó en Australia, y eso que fue la primera carrera que terminó. Después de protagonizar una decena de salidas de pista en los entrenamientos libres, en la calificación, donde volvió a ser último, hizo un trompo y obligó a detener la sesión porque no supo poner la marcha atrás para salir de la pista. Y el domingo cruzó la meta, pero a un ritmo extraordinariamente lento, pues fue doblado hasta en tres ocasiones por Alonso, que también ganó aquella carrera.

Lo peor, sin embargo, llegó en Imola donde le provocó un grave accidente a Christijan Albers, con vueltas de campana incluidas, que agotaron la paciencia de la FIA. Hay que decir que en ese GP de San Marino había firmado ya varias salidas de pista durante el fin de semana. A partir de ese Gran Premio, perdería su Superlicencia y ya no volvería a correr en Fórmula 1. Aquí podéis ver el accidente con Albers (a partir del minuto 1:02):

PD. Además de esos espectáculos en la pista, Yuji Ide apenas dominaba el inglés y la comunicación por radio fue siempre complicada con sus ingenieros.

¿Por qué ha elegido Red Bull a Pérez en lugar de Hulkenberg?

Checo Pérez, con Horner y Marko (Twitter: @Schecoperez).

Checo Pérez será el año que viene el compañero de Max Verstappen en el equipo Red Bull. Se especuló con la posibilidad de que fuera Nico Hulkenberg, pero finalmente el elegido ha sido el mexicano.

Y parece que ha habido un factor determinante para que la escudería energética se haya decidido por Checo: sus años de experiencia con el motor Mercedes.

Pérez lleva toda la era híbrida conduciendo un motor alemán, con el equipo Racing Point y anteriormente Force India.

La dirección de Red Bull considera que esa experiencia acumulada puede ser determinante para ellos de cara a evolucionar el monoplaza. Lo ha explicado el propio Helmut Marko, quien además ha insinuado que (quizás y solo quizás) el mexicano ha estado tomando apuntes en los últimos meses:

“Sergio tiene mucho conocimiento sobre Mercedes y desde que supo que iba a dejar Racing Point le ha prestado mucha atención. Esperamos su opinión”

Vamos, que huele a que el mexicano ha hecho un poco de espía para Red Bull, que ya se frota las manos con la información que le proporcionará su nuevo piloto.

PD. No hay duda de que el duelo Verstappen-Pérez será uno de los más interesantes en 2021.

¿Quién es el piloto más ‘cansino’ detrás del safety-car?

El safety-car, en acción esta temporada en Monza (Foto: EP).

Bernd Maylander, piloto alemán de 49 años, es el encargado de conducir el coche de seguridad en la Fórmula 1 desde hace 20 años. Eso se traduce en que ha liderado un Gran Premio durante más de 700 vueltas en estas dos últimas décadas.

Y a pesar de que ha estado al volante de espectaculares deportivos de Mercedes, marca que suministra el safety-car desde 1996, es evidente que sus coches siempre han sido más lentos que los monoplazas de Fórmula 1. Eso quiere decir que en muchas ocasiones ha sentido las sensaciones de un pastor que lleva detrás una manada de toros bravos, por poner un ejemplo.

La cosa es que Maylander ha recordado en una entrevista qué pilotos son los que más le complican la vida cuando está en pista, es decir, quienes se le pegan a sus ruedas traseras o le intimidan que cambios de ritmo muy agresivos. Y ha señalado al más “duro” de todos, que también podríamos definir como el más ‘cansino’ para el piloto del safety: Lewis Hamilton.

“Nico Rosberg siempre estaba muy tranquilo detrás de mí, siempre a la distancia correcta. Sebastian Vettel es bastante duro, muy parecido a Hamilton, pero definitivamente el más duro de todos es Lewis”

También dice que Bottas es otro tío legal detrás del safety, aunque más me ha sorprendido que diga lo mismo de ‘Mad Max’ Verstappen:

“Tener a Valtteri Bottas detrás es realmente genial, siempre utiliza la misma distancia detrás del coche de seguridad. Max tampoco me presiona demasiado”

PD. También es normal que Maylander se acuerde de Hamilton porque es a quién suele tener detrás desde hace seis años…

Red Bull busca un segundo piloto “fuerte” para 2020

Verstappen, al volante del Red Bull en Sochi (Foto: Efe).

Red Bull quiere volver a ser grande y para ello necesita dos grandes pilotos porque ya no tiene un coche fantástico como el que diseñó Adrian Newey entre 2010 y 2013. Ahora toca luchar en la misma Liga con el resto de competidores y es ahí donde los pilotos pueden marcar diferencias.

La escudería energética cuenta, sin duda, con uno de los grandes, Max Verstappen, pero necesita otro piloto de garantías para pelear por grandes objetivos. Pierre Gasly fue un fracaso rotundo y no parece que el tailandés Albon puede ejercer ese papel.

Así, la opción que le queda a Red Bull es tirar de cantera o buscar un piloto de garantías en el mercado. Esto ha dicho su asesor, Helmut Marko, en declaraciones a la agencia rusa Izvestia:

“El objetivo para la próxima temporada es volver a ganar el campeonato de constructores y para ello estamos buscando un segundo piloto fuerte”

Como podéis comprobar, a Red Bull le interesa más el título de marcas que el de pilotos (como a todos los equipos, por otro lado) porque es ese campeonato el que reparte el dinero para cubrir presupuestos.

PD. Quizás Red Bull puede encontrar lo que busca por el desierto…

¿Quién se esconde detrás de la inversión millonaria en McLaren?

Nicholas Lafiti, piloto de pruebas de Force India (Twitter: @NicholasLafiti)

Hacía días que se rumoreaba, pero hoy por fin ha confirmado McLaren que sus arcas han recibido una lluvia de millones de libras esterlinas, concretamente 200 kilos que seguro ayudarán a impulsar el equipo de Fernando Alonso en el Mundial de Fórmula 1.

El inversor es Michael Lafiti, acaudalado empresario canadiense y padre del piloto Nicholas Lafiti, que a sus 22 años es probador de Force India y compite en el campeonato de Fórmula 2, donde ha logrado un podio hasta la fecha.

No son pocos los que opinan que la inversión de Mr.Lafiti no es altruista y muchos intuyen que es una forma de meter a su hijo Nicholas en la escudería McLaren.

Sin duda, es una opción posible porque tenemos un claro ejemplo en otro clan canadiense, el de los Stroll. El magnate Lawrence Stroll se rascó un poco el bolsillo y su hijo Lance Stroll está pilotando en Williams.

Además, no hay que olvidar que Mr.Lafiti, que preside Sofina Foods Inc., la segunda compañía alimentaria más grande de Canadá, ha realizado su inversión en McLaren a través de una compañía llamada Nidala (BVI) Limited, radicada en las Islas Vírgenes Británicas. El nombre de Nidala deriva de las primeras letras del nombre completo de su hijo: NIcholas DAvid LAfiti.

Pero ver a Nicholas Lafiti como piloto titular de McLaren es una opción que parece muy complicada porque la escudería británica cuenta con Alonso como uno de sus máximos activos. Y mientras Fernando quiera seguir en McLaren, su volante no estará libre.

El otro volante de McLaren está en poder de Stoffel Vandoorne y, aunque es cierto que se ha rumoreado que el belga podría no seguir en 2019, el heredero natural de ese volante sería Lando Norris, la joven promesa de la escudería británica.

PD. No sé si a Vandoorne y Norris les habrá hecho mucha gracia la llegada del padre de Nicholas Lafiti cargado de millones…

No, el joven Lando Norris no fue más rápido que Alonso con el McLaren

Lando Norris, en los test de Hungaroring.

Hoy me veo en la obligación de escribir un post aclaratorio porque he visto publicado en varios medios, algunos de ellos españoles, que el joven probador de McLaren, Lando Norris, rodó este miércoles en los test de Hungaroring más rápido que Fernando Alonso en la calificación del GP de Hungría.

Aunque es cierto que Norris, de solo 17 años, sorprendió por su gran rendimiento al volante del McLaren y marcó un crono de 1:17.385, casi dos décimas inferior al registro de Alonso en la Q3 de Hungría (1:17.549), es un gran error decir que Norris fue más rápido que Fernando.

Y aquí procedo a sacar de su error a aquellos que han dado por buenas esas informaciones, especialmente a los antialonsistas que ya se estaban regodeando con el dato. Las razones que explican el mejor crono de Norris son varias:

1. Neumáticos: Es, sin duda, la razón principal. Norris marcó su registro con neumáticos ultrablandos, mientras que Alonso lo marcó con superblandos. Pirelli calculó la diferencia de rendimiento entre compuestos en unas 8 décimas, así que el crono de Alonso con ultrablandos habría estado en torno a los 1:16.749.

2. Goma: El asfalto de Hungaroring estaba el miércoles en mejores condiciones porque tenía mucha más goma acumulada después de haberse disputado el GP de Hungría y una jornada previa de test de F1. El sábado, cuando Alonso rodó en Q3, había menos goma acumulada y la pista estaba más sucia.

3. Temperatura: El calor fue extremo durante los test de Hungaroring, con unos 5 grados más de temperatura que en la calificación del sábado. El rendimiento a una vuelta era, por lo tanto, superior.

4. Motor: Durante los test de Hungaroring Honda liberó más potencia en el motor, consciente de que una avería no habría significado ningún drama. Durante el GP de Hungría, el fabricante japonés dio prioridad a la fiabilidad.

PD. Felicito a Lando Norris por su gran rendimiento, pero para ser más rápido que Alonso todavía le queda un trecho.

McLaren baraja alternativas a Alonso para 2018

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En McLaren saben que le han fallado a Fernando Alonso durante tres años seguidos. Y aunque el principal responsable de ese fracaso es Honda, en la escudería británica son conscientes de que podrían perder a su piloto estrella la próxima temporada.

Lo ha admitido el propio Zak Brown, CEO del Grupo McLaren, en la cadena británica Sky Sports:

“Alonso acaba contrato con nosotros esta temporada y todos los equipos del pit-lane que tengan un asiento libre querrán hablar con él. Nosotros no vamos a poner todos los huevos en una cesta, eso sería una irresponsabilidad por nuestra parte”

Eso sí, Brown insiste en que van a hacer todos los esfuerzos que hagan falta para convencer a Fernando para que se quede:

“Alonso es el piloto que queremos tener en el coche y ya hemos acordado que empezaremos las conversaciones en verano, cuando tendremos una idea mejor de dónde estamos realmente”

Está claro que para que Alonso renueve su contrato, McLaren tiene que ofrecerle garantías de mejora, de ahí el plazo dado hasta el verano para que el asturiano pueda comprobar cómo evoluciona el monoplaza.

El último test realizado este miércoles en Bahréin fue, sin duda, un importante impulso para el equipo, que por fin pasó página a los problemas de fiabilidad gracias a varias mejoras en el motor Honda.

Hasta ahora, no obstante, solo hemos visto parches de Honda para solucionar los problemas que se ha ido encontrando este año. En los próximos meses veremos realmente una importante evolución de la unidad de potencia japonesa, ya que en la factoría de Sakura están preparando un rediseño casi completo.

PD. Si el nuevo motor Honda funciona, la renovación de Alonso se hará efectiva porque el chasis de McLaren convence a Fernando.

Hamilton amenaza a Mercedes con no disputar entrenamientos libres este año

Hamilton, tras abandonar en el GP de Malasia (Foto: Efe).

Hamilton, tras abandonar en el GP de Malasia (Foto: Efe).

Lewis Hamilton perdió ayer los papeles tras abandonar por una rotura de motor cuando ya saboreaba la victoria en Malasia. «El equipo me tiene que dar una explicación», «hay muchos motores y solo se rompen los míos», «el título va en una dirección», «parece que alguien no quiere que gane este Mundial»…

Hamilton explotó, igual que su motor, y apuntó directamente contra su equipo, Mercedes, el mismo que le ha permitido ganar sus dos últimos Mundiales. Lógicamente, en la escudería alemana no sentaron bien esas críticas en público y llamaron al orden a su piloto. «Hemos tenido una pequeña reunión. En este equipo todos estamos unidos», dijo el jefe, Toto Wolff, que, para evitar polémicas, también dijo «comprender» el calentón de Lewis.

Pero apagar un fuego es complicado cuando está Hamilton de por medio. Y las últimas declaraciones, que recoge el portal Crash.net, son gasolina para reavivar la polémica. Dice Lewis que en Mercedes todos saben que él es el líder del equipo, opinión que dudo comparta Nico Rosberg:

“Para Mercedes yo soy el piloto número 1 por lo que cuando suceden estas cosas quiero saber por qué ocurren y saber qué va a hacer Mercedes para evitar que se vuelvan a repetir”

Y Hamilton propone, incluso, una solución drástica si en el equipo no le aseguran la fiabilidad de sus motores. Dice el inglés que está dispuesto a saltarse algunos entrenamientos libres para ahorrarles kilómetros a sus propulsores:

“En estos momentos mi preocupación es que tengo dos motores y quiero asegurarme de que hacen todo lo posible para que sean los últimos Si eso significa que tengo que saltarme alguna sesión, no disputaré alguna sesión. Haré cualquier cosa para usarlos en carrera”

PD. Encantados tienen que estar en Mercedes con un piloto tan agradecido como Hamilton…

Alonso, el piloto que más posiciones gana en las salidas

Fernando Alonso, al volante.

Fernando Alonso, al volante.

PREGUNTA: ¿Qué pasa cuando obligas a un piloto de primer nivel a salir desde posiciones muy rezagadas en la parrilla por culpa del escaso rendimiento de su monoplaza?

RESPUESTA: Que previsiblemente será uno de los pilotos que más posiciones gane en las salidas, momento clave de una carrera en el que las manos importan más que el coche.

PREGUNTA: ¿Y qué pasa cuando ese piloto obligado a salir desde muy atrás es Fernando Alonso?

RESPUESTA: Pues que no solo está en lo alto del ranking de posiciones ganadas en la salida, sino que él es el piloto que más puestos ha ganado en las salidas en lo que llevamos de temporada.

El análisis lo ha publicado hoy la cadena británica Sky Sports y aquí tienen los datos para comprobarlo:

Alonso +27
Wehrlein +26
Palmer +24
Sainz +22
Grosjean +19
Ericsson +17
Nasr +13
Massa +6
Kvyat +5
Ocon +4
Bottas 0
Hulkenberg 0
Button -1
Hamilton -3
Ricciardo -4
Pérez -5
Verstappen -6
Vettel -8
Rosberg -9
Gutierrez -11
Raikkonen -30

Alguno de los de siempre dirá que saliendo desde muy atrás es sencillo ganar posiciones y por eso podemos hacer también una comparativa entre compañeros de equipo, ya que suelen salir más o menos desde la misma zona de la parrilla.

Si hacemos esta comparativa vemos que la diferencia entre Alonso y Button es abismal. Mientras Fernando ha sido capaz de ganar 27 posiciones a lo largo del curso, su colega de McLaren ha perdido una, lo que nos deja un saldo de +28 posiciones a favor de Alonso.

Solo hay un piloto que le saca aún más ventaja a su compañero de equipo y es Grosjean, que ha ganado 19 y su compañero Gutiérrez ha perdido 11, un total de +30 para el francés.

PD. Alonso gana una media de 2,1 posiciones en cada salida cuando ningún otro piloto llega a una media de 2 por carrera. Aquí podéis ver su última salida, en Monza, desde su cámara onboard. Ganó tres posiciones y dio muestras de sus reflejos para esquivar a Gutiérrez:

La advertencia de Vettel: “La paciencia no es una virtud de un piloto”

Sebastian Vettel (Foto: Archivo).

Sebastian Vettel (Foto: Archivo).

Sebastian Vettel ha lanzado un mensaje directo a Ferrari que suena a advertencia, aunque posteriormente lo ha dulcificado un poco. Esto ha dicho el piloto alemán, una vez ha asumido que este año tampoco será campeón del mundo:

“Generalmente, la paciencia no es una virtud de un piloto porque va en contra de todos sus principios”

No sé a vosotros, pero a mí esa frase me suena a “Ferrari, ponte las pilas porque mi paciencia tiene un límite”. Y eso que Sebastian solo lleva año y medio en Maranello.

Hay que decir, no obstante, que Vettel ha matizado esas palabras asegurando después que hará un esfuerzo para ser paciente porque confía en la reacción de Ferrari:

“Sin embargo, todos sabemos que algunas cosas requieren su tiempo. Mi marcha a Ferrari nunca fue sobre la base de que todo iba a funcionar bien al día siguiente. El equipo se está reconstruyendo y ese requiere tiempo”

Y hablando de la reconstrucción del equipo, ese proceso parece que va para largo porque hoy mismo se ha producido un movimiento de envergadura en Maranello: el director técnico, James Allison, se marcha de la Scuderia.

Allison era la piedra angular del nuevo proyecto de Ferrari, pero no ha tenido éxito. Según el equipo italiano, la marcha se ha producido “de mutuo acuerdo”, pero obligará a reestructurar el organigrama técnico en Maranello. De momento, su relevo será Mattia Binotto, que estaba al frente del departamento de motores.

PD. A Vettel le recomendaría un buen curso de yoga o taichí para cultivar esa virtud de la paciencia…