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Red Bull busca un segundo piloto “fuerte” para 2020

Verstappen, al volante del Red Bull en Sochi (Foto: Efe).

Red Bull quiere volver a ser grande y para ello necesita dos grandes pilotos porque ya no tiene un coche fantástico como el que diseñó Adrian Newey entre 2010 y 2013. Ahora toca luchar en la misma Liga con el resto de competidores y es ahí donde los pilotos pueden marcar diferencias.

La escudería energética cuenta, sin duda, con uno de los grandes, Max Verstappen, pero necesita otro piloto de garantías para pelear por grandes objetivos. Pierre Gasly fue un fracaso rotundo y no parece que el tailandés Albon puede ejercer ese papel.

Así, la opción que le queda a Red Bull es tirar de cantera o buscar un piloto de garantías en el mercado. Esto ha dicho su asesor, Helmut Marko, en declaraciones a la agencia rusa Izvestia:

“El objetivo para la próxima temporada es volver a ganar el campeonato de constructores y para ello estamos buscando un segundo piloto fuerte”

Como podéis comprobar, a Red Bull le interesa más el título de marcas que el de pilotos (como a todos los equipos, por otro lado) porque es ese campeonato el que reparte el dinero para cubrir presupuestos.

PD. Quizás Red Bull puede encontrar lo que busca por el desierto…

¿Quién se esconde detrás de la inversión millonaria en McLaren?

Nicholas Lafiti, piloto de pruebas de Force India (Twitter: @NicholasLafiti)

Hacía días que se rumoreaba, pero hoy por fin ha confirmado McLaren que sus arcas han recibido una lluvia de millones de libras esterlinas, concretamente 200 kilos que seguro ayudarán a impulsar el equipo de Fernando Alonso en el Mundial de Fórmula 1.

El inversor es Michael Lafiti, acaudalado empresario canadiense y padre del piloto Nicholas Lafiti, que a sus 22 años es probador de Force India y compite en el campeonato de Fórmula 2, donde ha logrado un podio hasta la fecha.

No son pocos los que opinan que la inversión de Mr.Lafiti no es altruista y muchos intuyen que es una forma de meter a su hijo Nicholas en la escudería McLaren.

Sin duda, es una opción posible porque tenemos un claro ejemplo en otro clan canadiense, el de los Stroll. El magnate Lawrence Stroll se rascó un poco el bolsillo y su hijo Lance Stroll está pilotando en Williams.

Además, no hay que olvidar que Mr.Lafiti, que preside Sofina Foods Inc., la segunda compañía alimentaria más grande de Canadá, ha realizado su inversión en McLaren a través de una compañía llamada Nidala (BVI) Limited, radicada en las Islas Vírgenes Británicas. El nombre de Nidala deriva de las primeras letras del nombre completo de su hijo: NIcholas DAvid LAfiti.

Pero ver a Nicholas Lafiti como piloto titular de McLaren es una opción que parece muy complicada porque la escudería británica cuenta con Alonso como uno de sus máximos activos. Y mientras Fernando quiera seguir en McLaren, su volante no estará libre.

El otro volante de McLaren está en poder de Stoffel Vandoorne y, aunque es cierto que se ha rumoreado que el belga podría no seguir en 2019, el heredero natural de ese volante sería Lando Norris, la joven promesa de la escudería británica.

PD. No sé si a Vandoorne y Norris les habrá hecho mucha gracia la llegada del padre de Nicholas Lafiti cargado de millones…

No, el joven Lando Norris no fue más rápido que Alonso con el McLaren

Lando Norris, en los test de Hungaroring.

Hoy me veo en la obligación de escribir un post aclaratorio porque he visto publicado en varios medios, algunos de ellos españoles, que el joven probador de McLaren, Lando Norris, rodó este miércoles en los test de Hungaroring más rápido que Fernando Alonso en la calificación del GP de Hungría.

Aunque es cierto que Norris, de solo 17 años, sorprendió por su gran rendimiento al volante del McLaren y marcó un crono de 1:17.385, casi dos décimas inferior al registro de Alonso en la Q3 de Hungría (1:17.549), es un gran error decir que Norris fue más rápido que Fernando.

Y aquí procedo a sacar de su error a aquellos que han dado por buenas esas informaciones, especialmente a los antialonsistas que ya se estaban regodeando con el dato. Las razones que explican el mejor crono de Norris son varias:

1. Neumáticos: Es, sin duda, la razón principal. Norris marcó su registro con neumáticos ultrablandos, mientras que Alonso lo marcó con superblandos. Pirelli calculó la diferencia de rendimiento entre compuestos en unas 8 décimas, así que el crono de Alonso con ultrablandos habría estado en torno a los 1:16.749.

2. Goma: El asfalto de Hungaroring estaba el miércoles en mejores condiciones porque tenía mucha más goma acumulada después de haberse disputado el GP de Hungría y una jornada previa de test de F1. El sábado, cuando Alonso rodó en Q3, había menos goma acumulada y la pista estaba más sucia.

3. Temperatura: El calor fue extremo durante los test de Hungaroring, con unos 5 grados más de temperatura que en la calificación del sábado. El rendimiento a una vuelta era, por lo tanto, superior.

4. Motor: Durante los test de Hungaroring Honda liberó más potencia en el motor, consciente de que una avería no habría significado ningún drama. Durante el GP de Hungría, el fabricante japonés dio prioridad a la fiabilidad.

PD. Felicito a Lando Norris por su gran rendimiento, pero para ser más rápido que Alonso todavía le queda un trecho.

McLaren baraja alternativas a Alonso para 2018

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En McLaren saben que le han fallado a Fernando Alonso durante tres años seguidos. Y aunque el principal responsable de ese fracaso es Honda, en la escudería británica son conscientes de que podrían perder a su piloto estrella la próxima temporada.

Lo ha admitido el propio Zak Brown, CEO del Grupo McLaren, en la cadena británica Sky Sports:

“Alonso acaba contrato con nosotros esta temporada y todos los equipos del pit-lane que tengan un asiento libre querrán hablar con él. Nosotros no vamos a poner todos los huevos en una cesta, eso sería una irresponsabilidad por nuestra parte”

Eso sí, Brown insiste en que van a hacer todos los esfuerzos que hagan falta para convencer a Fernando para que se quede:

“Alonso es el piloto que queremos tener en el coche y ya hemos acordado que empezaremos las conversaciones en verano, cuando tendremos una idea mejor de dónde estamos realmente”

Está claro que para que Alonso renueve su contrato, McLaren tiene que ofrecerle garantías de mejora, de ahí el plazo dado hasta el verano para que el asturiano pueda comprobar cómo evoluciona el monoplaza.

El último test realizado este miércoles en Bahréin fue, sin duda, un importante impulso para el equipo, que por fin pasó página a los problemas de fiabilidad gracias a varias mejoras en el motor Honda.

Hasta ahora, no obstante, solo hemos visto parches de Honda para solucionar los problemas que se ha ido encontrando este año. En los próximos meses veremos realmente una importante evolución de la unidad de potencia japonesa, ya que en la factoría de Sakura están preparando un rediseño casi completo.

PD. Si el nuevo motor Honda funciona, la renovación de Alonso se hará efectiva porque el chasis de McLaren convence a Fernando.

Hamilton amenaza a Mercedes con no disputar entrenamientos libres este año

Hamilton, tras abandonar en el GP de Malasia (Foto: Efe).

Hamilton, tras abandonar en el GP de Malasia (Foto: Efe).

Lewis Hamilton perdió ayer los papeles tras abandonar por una rotura de motor cuando ya saboreaba la victoria en Malasia. «El equipo me tiene que dar una explicación», «hay muchos motores y solo se rompen los míos», «el título va en una dirección», «parece que alguien no quiere que gane este Mundial»…

Hamilton explotó, igual que su motor, y apuntó directamente contra su equipo, Mercedes, el mismo que le ha permitido ganar sus dos últimos Mundiales. Lógicamente, en la escudería alemana no sentaron bien esas críticas en público y llamaron al orden a su piloto. «Hemos tenido una pequeña reunión. En este equipo todos estamos unidos», dijo el jefe, Toto Wolff, que, para evitar polémicas, también dijo «comprender» el calentón de Lewis.

Pero apagar un fuego es complicado cuando está Hamilton de por medio. Y las últimas declaraciones, que recoge el portal Crash.net, son gasolina para reavivar la polémica. Dice Lewis que en Mercedes todos saben que él es el líder del equipo, opinión que dudo comparta Nico Rosberg:

“Para Mercedes yo soy el piloto número 1 por lo que cuando suceden estas cosas quiero saber por qué ocurren y saber qué va a hacer Mercedes para evitar que se vuelvan a repetir”

Y Hamilton propone, incluso, una solución drástica si en el equipo no le aseguran la fiabilidad de sus motores. Dice el inglés que está dispuesto a saltarse algunos entrenamientos libres para ahorrarles kilómetros a sus propulsores:

“En estos momentos mi preocupación es que tengo dos motores y quiero asegurarme de que hacen todo lo posible para que sean los últimos Si eso significa que tengo que saltarme alguna sesión, no disputaré alguna sesión. Haré cualquier cosa para usarlos en carrera”

PD. Encantados tienen que estar en Mercedes con un piloto tan agradecido como Hamilton…

Alonso, el piloto que más posiciones gana en las salidas

Fernando Alonso, al volante.

Fernando Alonso, al volante.

PREGUNTA: ¿Qué pasa cuando obligas a un piloto de primer nivel a salir desde posiciones muy rezagadas en la parrilla por culpa del escaso rendimiento de su monoplaza?

RESPUESTA: Que previsiblemente será uno de los pilotos que más posiciones gane en las salidas, momento clave de una carrera en el que las manos importan más que el coche.

PREGUNTA: ¿Y qué pasa cuando ese piloto obligado a salir desde muy atrás es Fernando Alonso?

RESPUESTA: Pues que no solo está en lo alto del ranking de posiciones ganadas en la salida, sino que él es el piloto que más puestos ha ganado en las salidas en lo que llevamos de temporada.

El análisis lo ha publicado hoy la cadena británica Sky Sports y aquí tienen los datos para comprobarlo:

Alonso +27
Wehrlein +26
Palmer +24
Sainz +22
Grosjean +19
Ericsson +17
Nasr +13
Massa +6
Kvyat +5
Ocon +4
Bottas 0
Hulkenberg 0
Button -1
Hamilton -3
Ricciardo -4
Pérez -5
Verstappen -6
Vettel -8
Rosberg -9
Gutierrez -11
Raikkonen -30

Alguno de los de siempre dirá que saliendo desde muy atrás es sencillo ganar posiciones y por eso podemos hacer también una comparativa entre compañeros de equipo, ya que suelen salir más o menos desde la misma zona de la parrilla.

Si hacemos esta comparativa vemos que la diferencia entre Alonso y Button es abismal. Mientras Fernando ha sido capaz de ganar 27 posiciones a lo largo del curso, su colega de McLaren ha perdido una, lo que nos deja un saldo de +28 posiciones a favor de Alonso.

Solo hay un piloto que le saca aún más ventaja a su compañero de equipo y es Grosjean, que ha ganado 19 y su compañero Gutiérrez ha perdido 11, un total de +30 para el francés.

PD. Alonso gana una media de 2,1 posiciones en cada salida cuando ningún otro piloto llega a una media de 2 por carrera. Aquí podéis ver su última salida, en Monza, desde su cámara onboard. Ganó tres posiciones y dio muestras de sus reflejos para esquivar a Gutiérrez:

La advertencia de Vettel: “La paciencia no es una virtud de un piloto”

Sebastian Vettel (Foto: Archivo).

Sebastian Vettel (Foto: Archivo).

Sebastian Vettel ha lanzado un mensaje directo a Ferrari que suena a advertencia, aunque posteriormente lo ha dulcificado un poco. Esto ha dicho el piloto alemán, una vez ha asumido que este año tampoco será campeón del mundo:

“Generalmente, la paciencia no es una virtud de un piloto porque va en contra de todos sus principios”

No sé a vosotros, pero a mí esa frase me suena a “Ferrari, ponte las pilas porque mi paciencia tiene un límite”. Y eso que Sebastian solo lleva año y medio en Maranello.

Hay que decir, no obstante, que Vettel ha matizado esas palabras asegurando después que hará un esfuerzo para ser paciente porque confía en la reacción de Ferrari:

“Sin embargo, todos sabemos que algunas cosas requieren su tiempo. Mi marcha a Ferrari nunca fue sobre la base de que todo iba a funcionar bien al día siguiente. El equipo se está reconstruyendo y ese requiere tiempo”

Y hablando de la reconstrucción del equipo, ese proceso parece que va para largo porque hoy mismo se ha producido un movimiento de envergadura en Maranello: el director técnico, James Allison, se marcha de la Scuderia.

Allison era la piedra angular del nuevo proyecto de Ferrari, pero no ha tenido éxito. Según el equipo italiano, la marcha se ha producido “de mutuo acuerdo”, pero obligará a reestructurar el organigrama técnico en Maranello. De momento, su relevo será Mattia Binotto, que estaba al frente del departamento de motores.

PD. A Vettel le recomendaría un buen curso de yoga o taichí para cultivar esa virtud de la paciencia…

Alonso, el único piloto infalible de la parrilla

Foto: Efe

Foto: Efe

Fernando Alonso ha vuelto a llevar al Ferrari F14T más allá de sus límites y ha logrado hoy un segundo puesto en el GP de Hungría, que parecía imposible. Es el mejor resultado del asturiano esta temporada y, por supuesto, el mejor resultado para el monoplaza rojo.

El carrerón de Fernando, que incluso ha llegado a soñar con la victoria, confirma la precisión milimétrica del bicampeón español, un piloto capaz de reducir los errores a la mínima expresión y de multiplicar el rendimiento de cualquier monoplaza que caiga en sus manos. Los datos hablan por sí solos:

1. Esta temporada Alonso es el único piloto que ha sido capaz de puntuar en todos los Grandes Premios y el único que ha completado todas las vueltas de carrera.

2. Excepto en Bahréin, donde fue noveno, Alonso ha superado la sexta posición en todas las carreras, un resultado que dice mucho de su pilotaje teniendo en cuenta que conduce un Ferrari que, como mínimo, tiene cuatro coches por delante en todas las carreras (2 Mercedes y 2 Red Bull). En muchos casos también tiene por delante, en cuanto a rendimiento puro, a los dos Williams.

3. Además, Alonso es el único piloto que ha ganado a su compañero de equipo, en este caso Kimi Raikkonen, en todas las carreras de la temporada. El marcador directo entre ambos refleja un doloroso 11-0 para el finlandés. El resto de duelos entre compañeros están mucho más igualados:

Alonso-Raikkonen (11-0)
Rosberg-Hamilton
(5-6)
Vettel-Ricciardo (3-8) *Un punto de Vettel lo logró por descalificación de Ricciardo en Australia.
Bottas-Massa (8-3)
Hulkenberg-Pérez (7-4)

4. Alonso ha vuelto a demostrar en Hungaroring su pericia al volante bajo condiciones adversas. Cuando la pista todavía estaba mojada y los pilotos estaban luchando con neumáticos de seco hemos visto múltiples salidas de pista, exceso de precaución y accidentes. El monoplaza número 14, en cambio, ganaba posiciones a ritmo de vuelta rápida.

PD. La lluvia ha igualado las fuerzas en Hungaroring y nos ha permitido disfrutar de la mejor carrera de la temporada. A ver si se repiten estas condiciones y dejamos de soportar monólogos de Mercedes que aburren hasta a los mejillones…

Solo los dos pilotos de Toro Rosso creen que Vettel es mejor que Alonso

EFE

EFE

El portal de Fórmula 1 Grand Prix 247 ha realizado una encuesta entre todos los pilotos de la parrilla con una pregunta clara: ¿Quién es mejor piloto: Sebastian Vettel o Fernando Alonso? El resultado de la encuesta da como ganador, por goleada, al piloto asturiano:

VOTAN POR ALONSO

Mark Webber: “Los dos son grandes pilotos, pero solo puedo decir que fui realmente feliz por poder luchar contra Fernando en mi última carrera”.

Felipe Massa: “Vettel es el campeón, pero Fernando está considerado el mejor”

Lewis Hamilton: “Creo que en ese Red Bull, Alonso ganaría aún más fácilmente de lo que lo hace Vettel”

Nico Rosberg: “No sé si Alonso es el mejor, pero es uno de los mejores, sin duda. ¿Mejor que Sebastian? Puede ser”

Sergio Pérez: “Aunque este año todo ha sido para Vettel, está claro que Alonso es el mejor”

Esteban Gutiérrez: “Alonso, sí. Él es el mejor”

Pastor Maldonado: “Creo que Vettel es muy bueno, por supuesto, pero si yo fuera un jefe de equipo querría tener a Alonso, sin duda, porque es un genio”

Heikki Kovalainen: “Alonso”

Paul di Resta: “Es difícil decirlo. Vettel es el campeón, pero Fernando… ¿qué se puede decir de Alonso que no se haya dicho ya?”

Jules Bianchi: “Me quedo con Alonso, no puedo decir otra cosa porque trabajo para Ferrari”

 

VOTAN POR VETTEL

Jean-Eric Vergné: “Creo que te voy a sorprender, pero voy a elegir a Vettel”

Daniel Ricciardo: “Admito a Fernando, pero me quedo con Sebastian”

 

NO SE QUIEREN MOJAR

Jenson Button: “No podría decirlo. Cuando sea jefe de equipo ya decidiré a cuál contrato”

Valtteri Bottas: “Es una pregunta difícil, creo que me gustaría tener a los dos”

Giedo van der Garde: “Los dos”

Max Chilton: “Ambos”

Romain Grosjean: “Es una pregunta difícil y honestamente no sabría qué contestar”

Nico Hulkenberg: “Imposible decirlo. Imposible de saber”

Adrian Sutil: “Todo lo que puedo decir es que los dos son muy buenos, pero no me gusta decir uno u otro”

Charles Pic: “Tengo amigos españoles y alemanes, así que no quiero herir a ninguno”

 

De los 20 pilotos de la parrilla (Alonso y Vettel no entran en la encuesta), diez consideran que Alonso es mejor piloto que Vettel, es decir, el 50% de la parrilla vota abiertamente por el asturiano.

Y del resto, ocho pilotos prefieren no dar su opinión y ofrecen una respuesta diplomática, que seguro tampoco gustará al piloto de Red Bull. Cuesta creer que después de haber ganado cuatro mundiales consecutivos, todavía existan dudas sobre quién es el mejor piloto de la parrilla.

Solo dos, un 10% de la parrilla, se queda con Sebastian. No deja de ser sorprendente que esos dos únicos pilotos que votan por Vettel sean la pareja de Toro Rosso, el equipo filial de Red Bull. Y más les vale, por la cuenta que les trae…

PD. Ya sabemos todos que estos pilotos son unos alonsistas radicales, que no tienen ni idea de Fórmula 1…

 

Alonso fue el piloto más rápido en carrera en Australia

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Sebastian Vettel marcó la pole en el GP de Australia y Kimi Raikkonen consiguió la victoria, pero el ritmo de carrera de Fernando Alonso y de Ferrari sorprendió a muchos expertos, que consideran a los monoplazas rojos como las más fuertes de la parrilla en carrera.

Ross Brawn, director de Mercedes, tiene claro que Ferrari demostró que tiene el coche más rápido:

“Si echamos un vistazo a los tiempos medios de todas las vueltas sin tráfico, Ferrari tuvo el mejor ritmo de carrera. Si hubieran realizado una estrategia de dos paradas en lugar de tres posiblemente habrían ganado la carrera”

La teoría de Brawn también la comparten los expertos de la BBC, donde han realizado un pequeño análisis para determinar que Fernando Alonso fue el piloto más rápido en Melbourne. Su estudio se basa en los tiempos absolutos que invirtieron los pilotos en completar la carrera, eliminado aquellas vueltas en las que hubo entradas o salidas al pit-lane. Los tiempos de esas vueltas se han sustituido por los cronos de las vueltas inmediatamente anterior (ingreso en boxes) o posterior (salida de boxes):

La ecuación también incluye otros parámetros como eliminar la desviación por su posición en la parrilla de salida o las últimas vueltas en las que muchos pilotos intentan conservar la posición. En definitiva, el estudio de la BBC viene a sumar los tiempos de las vueltas limpias de cada piloto en la carrera de Albert Park. Las posiciones que obtiene son las siguientes:

  1. Fernando Alonso (Ferrari)
  2. Kimi Raikkonen (Lotus) +6.175
  3. Sebastian Vettel (Red Bull) +9.292
  4. Felipe Massa (Ferrari) +17.652
  5. Lewis Hamilton (Mercedes) +21.153

Un dato que reafirmaría la teoría de que Ferrari tiene el coche más rápido en carrera es que la escudería lidera el Mundial de constructores al lograr en Australia la mejor posición global de sus dos monoplazas. Las palabras de Fernando Alonso también refuerzan esa teoría:

“El ritmo de Lotus en Australia fue muy bueno, pero no hicieron nada que no podamos hacer nosotros. No están fuera de nuestro alcance. Tuvieron una carrera muy limpia, sin tráfico, y creo que en Sepang podremos estar más cerca de ellos”

Pese a las palabras de Brawn o los estudios de la BBC, considero que la calificación es la que determina qué monoplaza es el más rápido y Melbourne demostró que Red Bull sigue siendo el rival a batir. No tardarán en solucionar sus problemas de degradación de neumáticos y será fundamental restarles puntos antes de que lo consigan.

PD. Con este post me despido de vosotros hasta el mes de abril. No podré escribir sobre el GP de Malasia, pero lo seguiremos atentamente. ¡A ver si este fin de semana Alonso puede arañarle unos cuantos puntos más a Vettel!