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¿Quién se esconde detrás de la inversión millonaria en McLaren?

Nicholas Lafiti, piloto de pruebas de Force India (Twitter: @NicholasLafiti)

Hacía días que se rumoreaba, pero hoy por fin ha confirmado McLaren que sus arcas han recibido una lluvia de millones de libras esterlinas, concretamente 200 kilos que seguro ayudarán a impulsar el equipo de Fernando Alonso en el Mundial de Fórmula 1.

El inversor es Michael Lafiti, acaudalado empresario canadiense y padre del piloto Nicholas Lafiti, que a sus 22 años es probador de Force India y compite en el campeonato de Fórmula 2, donde ha logrado un podio hasta la fecha.

No son pocos los que opinan que la inversión de Mr.Lafiti no es altruista y muchos intuyen que es una forma de meter a su hijo Nicholas en la escudería McLaren.

Sin duda, es una opción posible porque tenemos un claro ejemplo en otro clan canadiense, el de los Stroll. El magnate Lawrence Stroll se rascó un poco el bolsillo y su hijo Lance Stroll está pilotando en Williams.

Además, no hay que olvidar que Mr.Lafiti, que preside Sofina Foods Inc., la segunda compañía alimentaria más grande de Canadá, ha realizado su inversión en McLaren a través de una compañía llamada Nidala (BVI) Limited, radicada en las Islas Vírgenes Británicas. El nombre de Nidala deriva de las primeras letras del nombre completo de su hijo: NIcholas DAvid LAfiti.

Pero ver a Nicholas Lafiti como piloto titular de McLaren es una opción que parece muy complicada porque la escudería británica cuenta con Alonso como uno de sus máximos activos. Y mientras Fernando quiera seguir en McLaren, su volante no estará libre.

El otro volante de McLaren está en poder de Stoffel Vandoorne y, aunque es cierto que se ha rumoreado que el belga podría no seguir en 2019, el heredero natural de ese volante sería Lando Norris, la joven promesa de la escudería británica.

PD. No sé si a Vandoorne y Norris les habrá hecho mucha gracia la llegada del padre de Nicholas Lafiti cargado de millones…

¿Qué esconde el sospechoso humo blanco que desprende el Ferrari?

El equipo Ferrari ha sido protagonista este jueves en los test de Montmeló por el excelente ritmo y consistencia que ha demostrado.

Sebastian Vettel ha superado las 150 vueltas, ha realizado simulación de carrera sin problemas de fiabilidad y ha pulverizado el crono con los neumáticos hiperblandos al marcar un sorprendente 1:17.182, récord oficioso del circuito de Montmeló.

Pero Ferrari también ha sido protagonista por el sospechoso humo blanco que desprende su monoplaza SF71H en el box del equipo.

Desde que arrancaron los test ha sido relativamente habitual ver humo en el box de Ferrari, pero este jueves se ha generado una auténtica nube blanca en el box italiano, que ha llamado la atención de los rivales y de los técnicos de la FIA. Aquí podéis ver el momento:

Según la Scuderia, la humareda se ha producido por una reacción química al expulsar el lubricante del monoplaza y no tiene nada de extraño.

Pero no han pensado lo mismo el resto de mortales presentes en Montmeló, ya que todo el mundo ha dirigido sus miradas hacia el box de Ferrari con cara de sorpresa.

Algunos sospechan que en Maranello han diseñado algún tipo de ‘escape inteligente’ que les ayuda a mejorar el rendimiento del monoplaza y que puede dar mucho que hablar este año.

Otros sospechan que la escudería italiana ha estado forzando los límites del reglamento sobre la quema de aceite (0,6 l/100 km), una práctica polémica que ayuda a mejorar el rendimiento del motor, o, incluso, probando con otro tipo de aditivos para extraer más rendimiento de su combustible.

PD. Según Ferrari, el humo blanco es algo normal, pero tan abundante solo lo hemos visto en su box…

¿Qué esconde el ruido del coche de Vettel?

El Red Bull de Sebastian Vettel no suena como el resto de monoplazas, eso es un hecho contrastado, y la revista italiana Autosprint sospecha que el coche del alemán podría estar utilizando “mapas de motor inteligentes”.

Esa alteración de los mapas de motor permitiría que el Red Bull de Vettel aprovechara mejor los gases de los escapes para producir un efecto similar al de los famosos difusores soplados, prohibidos el año pasado después de que el piloto alemán se paseara por casi todos los circuitos del Mundial en 2011. En este vídeo de youtube se aprecia la diferencia de sonido entre el coche de Vettel y el resto (conectad vuestros los altavoces):

Hay que recordar que los mapas de motor agresivos no son ninguna novedad para el equipo Red Bull, que ya se valió de ellos para volar en las calificaciones de 2012 hasta que la FIA le obligó a modificarlos después del GP de Alemania. Sin embargo, la escudería energética volvió a experimentar con esos mapas de motor agresivos en la presente pretemporada, tal y como os comenté en su momento.

Lo curioso del caso es que todas las sospechas afectan al coche de Vettel y no a los dos Red Bull, algo que explicaría la enorme diferencia de rendimiento entre el tricampeón mundial y su compañero, Mark Webber.

La semana pasada fue Giancarlo Minardi, fundador de la desaparecida escudería Minardi, quien se refirió a esa diferencia entre ambos Red Bull tras analizar detenidamente el pilotaje de Vettel:

“Comparé las diferencias de conducción entre los pilotos, tomando como referencia los bordillos. Me impresionó como Vettel pudo completar uno de los tramos sin realizar correcciones, a diferencia de todos sus rivales, incluido su compañero de equipo. El motor Renault del alemán sonaba diferente al resto de motores Renault, incluido el de Webber”

Minardi llegó a insinuar que el Red Bull de Vettel estaría utilizando un sistema encubierto de control de tracción, una hipótesis sobre la que ya se especuló tras la carrera de Canadá, aunque en aquella ocasión con el Red Bull de Webber en el punto de mira. Así lo explicó Minardi:

“El sonido del coche de Vettel es similar al que hacían los motores cuando entraba en acción el sistema de control de tracción en temporadas pasadas”

PD. Sea lo que sea lo que esconda el coche de Vettel, una diferencia de dos segundos por vuelta es del todo anormal en la Fórmula 1.