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El presidente de Ferrari no descarta el próximo fichaje de Domenicali, padrino de Fernando Alonso en Maranello

Fernando Alonso, bromeando con Domenicali en el podio de Montmeló, en 2013 (Foto: archivo).

He leído este miércoles en varios medios que el presidente de Ferrari, John Elkann, ha descartado el fichaje de Stefano Domenicali, noticia que adelantó hace unos días El Corriere dello Sport.

Esas informaciones se basan en una carta remitida por Elkann a La Gazzetta dello Sport en la que explica la razón de los últimos movimientos en la cúpula de la Scuderia, especialmente el relevo de Mauricio Arrivabene por Mattia Binotto en la dirección deportiva.

La intención de la carta es negar que ese relevo haya sido traumático, tal y como publicó La Gazzetta, asegurando que se hizo con el visto bueno del propio Arrivabene (todas las dimisiones o despidos en las cúpulas directivas se realizan siempre de ‘mutuo acuerdo’). También pretende calmar los nervios en Maranello ante el temor a una posible purga entre el personal.

En esa misiva Elkann dice que “no habrá más cambios en nuestra estructura” y asegura que continuará en el equipo Louis C. Camilleri, el actual CEO que se supone iba a ser sustituido por Domenicali.

De esa carta, y aunque Elkann en ningún momento menciona a Domenicali, se deduce que el presidente de Ferrari ha descartado el fichaje de Stefano. Sin embargo, El Corriere, el diario que adelantó la noticia, le preguntó directamente a Elkann por esa posibilidad y esta fue su respuesta:

“No puedo anticipar decisiones que se tomarán en los próximos meses. Hablaré de ello a su debido tiempo”

No sé a vosotros, pero a mí esa respuesta me invita a pensar que en Maranello sí se está barajando realmente el fichaje de Domenicali, opinión compartida por El Corriere, pero es evidente que Elkann no va a adelantar acontecimientos si todavía no hay nada cerrado.

Y, como ya os comenté en su día, el regreso de Domenicali a Ferrari sería positivo pensando siempre en las opciones de Fernando Alonso de volver a vestirse de rojo porque Stefano fue, junto a Montezemolo, padrino del asturiano durante su etapa en Maranello.

De hecho, la dimisión de Domenicali (siempre de mutuo acuerdo, por supuesto) en 2014 y la llegada de Marco Mattiacci fueron causa directa de la marcha de Fernando de Ferrari.

PD. No sé si Ferrari acabará fichando a Domenicali, pero desde luego no es cierto que Elkann haya cerrado la puerta a esa posibilidad.

Ferrari quiere a Domenicali de vuelta… y con él podría llegar Alonso

Domenicali y Alonso, juntos en Ferrari (Foto: archivo).

A principios de esta semana se derrumbó, con el despido de Mauricio Arrivabene, el gran muro que separaba a Fernando Alonso de un hipotético regreso a Ferrari, ya que el ascenso de Mattia Binotto al cargo de director deportivo abrió de nuevo esa posibilidad para el piloto asturiano.

Pero los indicios que apuntan en esa dirección siguen aumentando a pasos agigantados ya que este fin de semana nos hemos enterado de que la escudería italiana también está barajando reincorporar al equipo a Stefano Domenicali, el hombre que dirigió la Scuderia durante la etapa de Fernando en Maranello.

El diario italiano El Corriere dello Sport ha sido el que ha adelantado esta noticia en su edición impresa, tal y como recoge el portal especializado en motor Autosprint, que es propiedad de El Corriere:

El Corriere ha sabido que Ferrari quiere recuperar a Domenicali, despedido en 2014, porque lo considera el perfil ideal de ferrarista para negociar el futuro de la F1 con Liberty Media. La reorganización de la dirección de Ferrari aún podría depararnos giros sensacionales, como el regreso de Domenicali, actual CEO de Lamborghini, que ha impulsado las ventas de la marca en un 51% en 2018″

Según la información revelada por El Corriere, Domenicali podría sustituir a Louis Carey Camilleri, el actual director ejecutivo de Ferrari, que reemplazó en el cargo al fallecido Sergio Marchionne cuando la salud de este último se empezó a deteriorar. Se trataría de una deseo expreso del presidente de la marca, John Elkann.

Es decir, que Domenicali regresaría con un cargo superior al que desempeñó en su anterior etapa en Ferrari. De hecho, estaría por encima de Binotto y sería el máximo responsable de la escudería italiana, algo así como el Zak Brown de Maranello.

Sobra decir que el regreso de Domenicali abriría aún más las puertas de Ferrari para Alonso, ya que Stefano mantiene una relación de amistad con el piloto español y juntos lograron tres subcampeonatos del mundo.

Es más, no hace mucho a Stefano le entrevistaron en la revista Autobild y le preguntaron por el posible regreso de Alonso a Ferrari. Esta fue su respuesta:

“Sería una gran historia, pero es algo que no debe ser forzado, porque podría no salir bien. Pero si en el futuro toma esa decisión, ¿por qué no? De todas formas, depende de si Fernando vuelve y de las personas que tienen que decidirlo. Dejo esa decisión a ellos, y hay que tener en cuenta que no solo depende de Ferrari: también depende de Fernando”

Y es evidente que con Domenicali como director ejecutivo de Ferrari, la decisión de fichar a Alonso le correspondería a él. Así recordaba, en esa entrevista, su etapa en el equipo italiano junto a Fernando:

“Creo que fueron tiempos increíbles. No conseguimos los resultados que tendríamos que haber logrado juntos, pero hubo dos años, 2010 y 2012, en los que a pesar de no ser estar en la mejor situación global llegamos a la última carrera de la temporada con opciones de lograr el campeonato. Lo perdimos por nada, por detalles que no funcionaron bien. Fue una época increíble, con mucho entusiasmo”

PD. El río empieza a sonar…

Vettel no entra en los planes de Mercedes

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

Este invierno hemos visto un interesante baile de nombres que han sonado como candidatos al volante de Mercedes, un premio gordo que finalmente se llevó Valtteri Bottas.

Pero aunque todavía falta un año para el próximo invierno, ya se prevé que el baile de nombres será todavía mayor cuando finalice la presente temporada. Y lo será porque grandes pilotos, entre ellos Fernando Alonso y Sebastian Vettel, acaban contrato con sus respectivos equipos.

Y últimamente se especulaba mucho con el posible fichaje de Vettel por Mercedes para 2018, pero parece que, de momento, está lejos de materializarse.

Eso es, al menos, lo que dijo Niki Lauda cuando le preguntaron por el posible fichaje del tetracampeón en la radio austríaca ORF:

“Ese no es nuestro plan, tengo que decirlo claramente”

Llegado este punto, quiero recordar que Niki Lauda fue uno de los principales valedores del fichaje de Alonso por la escudería germana.

PD. Lo que está claro es que muy bien lo tiene que hacer Bottas este año para mantener su volante en Mercedes.

Bottas es un parche y Mercedes admite que no descarta a Alonso para 2018

Bottas, firmando su contrato con Mercedes junto a Toto Wolff (Foto: Mercedes).

El fichaje de Valtteri Bottas ha sido solo una solución de emergencia para Mercedes, que tampoco tenía demasiadas alternativas para cubrir la vacante de Nico Rosberg.

Aunque en la escudería alemana han presentado el fichaje del finlandés por todo lo alto, la confianza no se demuestra con palabras bonitas, sino con hechos.

Y los hechos son que Bottas ha firmado un contrato por un solo año, es decir, únicamente para esta temporada. Lo de prorrogable es una bobada porque todos los contratos lo son.

Eso no quiere decir, por supuesto, que vayan a despedir a Bottas al final de 2017. Puede ser que el finlandés ofrezca un gran rendimiento y siga muchos años en Mercedes.

Pero en el equipo alemán no confían demasiado en esa posibilidad y por eso han preferido tener libertad para fichar a quien quieran de cara al 2018, año en el que muchos grandes pilotos quedarán libres de sus contratos actuales, entre ellos Fernando Alonso y Sebastian Vettel.

Y aunque en Mercedes intentan maquillar el contrato de un año, no ocultan la razón de ser de esa decisión. Toto Wolff, director del equipo, lo explicó a la prensa finlandesa, donde no ha gustado que su paisano haya firmado por una sola temporada:

“No habríamos elegido a Valtteri si pensáramos que no es lo suficientemente bueno como para seguir en este equipo. Pero el mercado de pilotos es muy dinámico. Las opciones se abren mucho el año que viene, con pilotos jóvenes, Sebastian, Fernando… muchos. Hay que entender eso y Valtteri lo comprende”

No hay que analizar demasiado esas palabras para entender que Mercedes sueña con otro piloto para 2018, preferiblemente Alonso o Vettel.

PD. Quizás 2018 sea demasiado tarde para Mercedes y sus monoplazas ya no sean tan atractivos como ahora.

Hamilton podría haber vetado la llegada de Alonso a Mercedes

Toto Wolff y Lewis Hamilton.

Toto Wolff y Lewis Hamilton.

La semana pasada escuchamos a Lewis Hamilton decir que no le importa quién puede ser su nuevo compañero en Mercedes, pero, lógicamente, le importa y mucho.

Como cualquier piloto, Hamilton prefiere tener como compañero de box a un piloto que no le discuta el liderazgo, antes que a un gallo como podría ser Fernando Alonso.

Y, dicen las malas lenguas, Hamilton podría haber pactado con el director deportivo de Mercedes, Toto Wolff, que se elimine a Alonso de la lista de candidatos a sustituir a Rosberg.

Ese pacto lo habría logrado tras una reunión bilateral con Wolff en la que ambos limaron asperezas tras lo ocurrido en la última carrera de Abu Dhabi, en la que Lewis incumplió las órdenes de equipo y se enfrentaba por ello a una sanción interna.

Esa sanción estaba casi cantada hasta que Rosberg anunció su retirada de la Fórmula 1 de forma inesperada y Hamilton se quedó como único piloto top del equipo.

A partir de ese momento, Mercedes buscó la reconciliación con el inglés, que se materializó en esa reunión bilateral con Wolff.

En ese encuentro, Hamilton se comprometió a respetar siempre las órdenes de equipo y a moderar sus excentricidades fuera de los circuitos, además de reafirmar su compromiso para liderar al equipo Mercedes.

A cambio, la escudería alemana le perdonó la sanción por su indisciplina en Abu Dhabi y, previsiblemente, aceptó dejar de tantear el posible fichaje de Alonso.

El propio Hamilton publicó en las redes sociales este vídeo en el que aparece sonriente junto a Wolff, anunciando que ya han hecho las paces:

Hamilton: “Acabamos de tener una reunión increíble. Solo quería mandar un mensaje para deciros que el año que viene vamos a tener la pareja más fuerte y volveremos a luchar por el campeonato”

Wolff: “Hemos pasado un buen par de horas juntos. Hemos tenido una reunión realmente fantástica y volveremos más fuertes en 2017”

PD. Parece que el nombre de Bottas gana fuerza para reemplazar a Rosberg.

El enigmático mensaje de Alonso… ¿dirigido a Mercedes?

Fernando Alonso sigue sin pronunciarse sobre su hipotético fichaje por Mercedes a pesar de que su nombre aparece en todas las quinielas de la prensa internacional.

El piloto asturiano se limitó a comentar que era “un honor” para él ser piloto de McLaren-Honda durante el encuentro anual de pilotos de la marca japonesa, pero nada más. Ni una palabra sobre Mercedes, como ya os comenté en un post anterior.

Y sigue sin hacerlo, al menos de una forma directa. Porque el último mensaje que ha publicado en su cuenta de Instagram ha dado mucho que hablar en las redes sociales. Y no son pocos los que relacionan ese mensaje con su hipotético fichaje por la escudería alemana.

Este es el mensaje que ha publicado Alonso este fin de semana en su cuenta de Instagram:

fernando

“Trabaja para una causa, no para un aplauso. Vive la vida para expresar, no para impresionar”

La cita en inglés, de autor desconocido, es un clásico mensaje de motivación, que se puede comprar en vinilo para decorar paredes en tiendas online como Amazon. Pero también existe la versión larga de ese mensaje que continuaría así:

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No te esfuerces por hacer notar tu presencia, simplemente haz sentir tu ausencia”

Es esta segunda parte del mensaje la que parece tener relación directa con el hipotético fichaje por Mercedes.

PD. No sé si el mensaje de Alonso tiene relación con Mercedes, pero si la tiene parece insinuar que no fichará por la escudería alemana, ¿qué os parece a vosotros?

 

El sospechoso silencio de Alonso ante su posible fichaje por Mercedes

Fernando Alonso ha colgado esta imagen, en el desierto de Dubái, en su cuenta de Instagram

Fernando Alonso ha colgado esta imagen, en el desierto de Dubái, en su cuenta de Instagram

Fernando Alonso guarda un silencio absoluto a pesar de la avalancha de rumores y noticias publicadas en los medios de comunicación sobre el presunto interés de Mercedes en hacerse con sus servicios.

El piloto asturiano se encuentra en Dubái, su residencia habitual, y se mantiene totalmente al margen de ese tipo de rumores, colgando en las redes sociales fotos de su vida cotidiana: entrenando en el desierto o junto a su novia.

Incluso el pasado fin de semana, cuando estuvo en el encuentro anual de Honda en Japón, Alonso pasó de puntillas por el asunto y se limitó a piropear a su actual escudería:

“Es un honor ser piloto de McLaren-Honda. Hemos hecho grandes progresos esta temporada y estamos concentrados en el objetivo de ser campeones del mundo algún día”

Una declaración de amor hacia McLaren-Honda, pero ni una palabra de Mercedes. Y una frase que deja abiertas todas las posibilidades porque es perfectamente compatible que sea un honor pilotar para McLaren y a la vez fichar por Mercedes, un equipo también honorable.

Nada que ver tienen las declaraciones de Alonso con las de otros pretendientes al volante de Rosberg, que sí dejaron claro públicamente que no correrán con el equipo alemán la próxima temporada. Casos, por ejemplo, de Sebastian Vettel y Max Verstappen:

Sebastian Vettel: “No es un gran secreto que tanto yo como Kimi Raikkonen tenemos un contrato vigente para la próxima temporada con Ferrari, así que la cosa está clara”

Max Verstappen: “El año que viene volveré a pilotar para Red Bull. Tengo un contrato vigente y estoy convencido de que tendré un coche con el que podré batir a los Mercedes”

PD. El silencio de Alonso solo contribuye a incrementar los rumores.

El entorno de Alonso ya negocia con Mercedes

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso se encuentra en Japón en un evento de Honda y se mantiene al margen de los rumores sobre quién será el sustituto de Nico Rosberg, pero su representante hace días que está negociando con el equipo Mercedes.

Algunas fuentes aseguran que esos contactos empezaron el viernes, poco después de conocerse el anuncio de retirada de Rosberg, pero otras voces van más allá y sostienen que la primera llamada se produjo antes, incluso, de hacerse público el adiós del campeón del mundo.

Esas negociaciones no se harán públicas porque puede ser que no prosperen, pero existen, igual que existen con otros candidatos. Toto Wolff, director deportivo de Mercedes, ha dicho en La Gazzetta dello Sport que su teléfono no ha parado de sonar desde el viernes:

“Me han bombardeado a llamadas. Diría que me ha llamado el 80% de los pilotos de la parrilla. Creo que los únicos que no lo han hecho han sido Kvyat y Raikkonen y ¡porque no tienen mi número!”

Y según el diario alemán Bild, el bicampeón español es el favorito para ocupar el puesto de Rosberg:

“Alonso es el favorito para el cockpit de Mercedes. De acuerdo con la información del periódico Bild, Alonso tiene muy buenas cartas para sentarse en Mercedes junto a Lewis Hamilton (…) está considerado uno de los mejores pilotos, no está satisfecho con el rendimiento de McLaren y tiene un cláusula para rescindir su contrato vigente”

El Bild cita palabras de Toto Wolff, a quién le ha preguntado directamente por el fichaje de Alonso:

“Está claro que Alonso tiene una historia, pero todo depende de McLaren. Yo no excluiría a nadie”

Para el rotativo germano, el principal obstáculo para la llegada de Alonso a Mercedes es el temor que genera en algunos altos directivos de la compañía el experimento de volver a juntar a Fernando y Hamilton bajo un mismo techo.

Otra traba es que tanto Mercedes como Alonso quieren negociar, en cualquier caso, una salida de McLaren amistosa, sin forzar la rescisión del contrato de forma unilateral. Eso parece difícil, aunque Jenson Button está en la recámara de McLaren y podría facilitar las cosas.

Dicho esto, el propio Wolff ha expuesto de forma muy clara y concisa cuáles son los tres escenarios que baraja Mercedes en estos momentos:

  1. Piloto número 2: “La primera opción es tener a un piloto número 1 y a otro como número 2, un poco como en la época de Schumacher y Massa en Ferrari. Sería fichar a un piloto que nos asegure puntos en el campeonato de constructores”.
  2. Piloto joven: “La segunda opción es promover a alguno de nuestros jóvenes pilotos, como Ocon o Wehrlein. Otros equipos lo han hecho, como son los casos de Verstappen o Vandoorne”
  3. Piloto estrella: “La tercera opción es ir al mercado a buscar un piloto Top”

Uno de los que se ha mostrado partidario de apostar por la tercera opción, en la que estaría incluido Alonso, ha sido Niki Lauda, una de las voces más respetadas en Mercedes y al que no le gusta la opción teóricamente lógica de Pascal Wehrlein:

“Contratar a un piloto joven sería un riesgo, no sabemos lo fuerte que sería luego en el campeonato. Tenemos que fichar a alguien aún mejor que Rosberg”

PD. Está claro que Wehrlein no es la primera opción de Mercedes porque si lo fuera, lo habrían anunciado como sustituto de Rosberg hace días. Mercedes busca un piloto de primer nivel que sirva de contrapeso a un Hamilton, que genera desconfianza por sus constantes salidas de tono. Wehrlein es el segundo plato que solo se anunciará como relevo si fracasa el fichaje de un gran piloto.

El último rumor en el paddock: Rosberg a Ferrari y Mercedes a por… ¿Alonso?

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Muy pronto han comenzado los rumores sobre el posible baile de pilotos de cara a la temporada 2017. Y llegan, además, muy potentes porque afectan directamente a Fernando Alonso. ¿Puede el asturiano fichar por Mercedes la próxima temporada? Analicemos esa posibilidad según los datos conocidos esta semana.

La noticia saltó el lunes en una entrevista a Toto Wolff en el diario El Mundo en la que el director de Mercedes se mostraba receptivo al fichaje de Alonso:

“Alonso es uno de los mejores pilotos de la historia, adoro su carácter, pero estamos como hace dos años: nuestra prioridad ahora es Rosberg. Si él no quiere renovar, entonces consideraremos otras opciones, como Fernando. Su edad no es un problema porque mantiene la velocidad y la motivación”

Muchos vimos poca sustancia en las palabras de Wolff, más allá de un intento de quedar bien con la afición española al estar hablando para un medio de comunicación español. Otra razón es que nadie en su sano juicio pensaba que habría problemas para que Rosberg ampliara su contrato con Mercedes, que acaba a final de temporada.

Pero cuando el río suena, agua lleva y en este caso el refrán tuvo razón. Al día siguiente de publicarse esa entrevista, el periódico italiano El Corriere della Sera lanzó el bombazo: Ferrari ha iniciado contactos con Rosberg para intentar ficharle de cara a 2017.

“El Cavallino y el actual líder del campeonato, Nico Rosberg, han comenzado a hablar y su contrato con Mercedes está expirando. Ferrari y Rosberg han asumido un principio de acuerdo para el próximo año”

Si la información del Corriere es cierta y Ferrari se lleva a Rosberg para sustituir a Raikkonen, en 2017 quedaría un volante libre en Mercedes y, evidentemente, Alonso sería uno de los pilotos más deseados por la escudería alemana.

Y un dato está claro: Rosberg cobra muchísimo menos que Hamilton en Mercedes. Si el alemán gana este año el campeonato, exigirá una considerable subida de sueldo y ahí podría estar la clave de su marcha a Ferrari.

PD. Nadie puede negar que volver a juntar a Hamilton y Alonso en un mismo equipo tendría su morbo…

Vettel ya no aguanta más y anuncia su fichaje por Ferrari

Foto: Efe

Foto: Efe

Las ganas de anunciar su fichaje por Ferrari están consumiendo a Sebastian Vettel. El piloto alemán lleva tiempo deseando hacerlo público, pero la obligación de guardar silencio hasta que se resuelva el futuro de Fernando Alonso, le está haciendo perder la paciencia.

Le ocurrió en el canal de televisión italiano Sky Sport Italia, donde le propusieron a Vettel un juego para probar sus conocimientos de italiano. En ese juego, Sebastian tenía que completar la siguiente frase:

“Sebastian Vettel es…”

Y al tetracampeón no se lo ocurrió nada mejor que completarla del siguiente modo:

“Sebastian Vettel es… piloto de la escudería Ferrari”

En esta captura de imagen, que circuló a toda velocidad por las redes sociales, se observa el papelito donde Vettel confesó su fichaje por Ferrari:

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A parte de este oficioso anuncio de su fichaje por Ferrari, el tetracampeón del mundo también se ha referido a su nuevo equipo (esta vez sin mencionarlo) en una entrevista para Auto Motor und Sport. Vettel asume que fichar por Ferrari es un riesgo:

“La decisión más sencilla habría sido seguir en Red Bull porque conozco el equipo, sus debilidades y sus fortalezas, pero he decidido dar un paso hacia lo desconocido y por lo tanto he asumido un riesgo”

Eso sí, el tetracampeón está convencido de que Ferrari volverá a ser un equipo campeón:

“Si no estuviera convencido de que seré capaz de tener éxito en mi nuevo equipo, no me habría atrevido a dar el paso”

Y mientras Vettel va hablando de Ferrari en clave, el nuevo presidente de la Scuderia, Sergio Marchionne, ha preferido tirar balones fuera cuando le han preguntado en La Gazzetta dello Sport por la marcha de Alonso:

“Ferrari nunca ha afirmado que Alonso se va y él tampoco ha dicho nunca una cosa así”

PD. Lo que de momento no parece muy probable es que Alonso vaya a pisar hoy la sede de McLaren en Woking, como afirmaba ayer la revista Autosprint. El asturiano ha tuiteado hoy esta imagen, que no parece precisamente cercana a la campiña inglesa: