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Tan malo no será este McLaren: Adrian Newey está impresionado

Adrian Newey (Foto: archivo).

Una de cal y otra de arena (nunca he sabido cuál de las dos es la buena) ha dado el McLaren en las dos primeras carreras de la temporada: Australia y Bahréin.

Tras la decepción inicial, en el emirato vimos un resurgimiento del monoplaza británico y quiero pensar que esa será la versión buena para lo que resta de temporada.

Un motivo para pensar que el McLaren real es el que vimos en Bahréin es la opinión de Adrian Newey, el mejor ingeniero aerodinámico de la Fórmula 1, que ha admitido estar impresionado con el MCL34.

Esto dijo en el programa de la presentadora británica Natalie Pinkham:

“McLaren ha tenido un par de años difíciles (¿solo un par?) porque su chasis no era tan bueno como esperaban que fuera, pero este año le han dado la vuelta. Han fabricado un buen coche, estoy seguro, lo que sin duda debería permitirles hacer una mejor temporada que el año pasado. Eso es bueno para este deporte”

Otra muestra de que el nuevo McLaren ha impresionado a Newey nos la ofreció Albert Fábrega, comentarista de Movistar TV en los Grandes Premios, que publicó una imagen en Twitter en la que se ve al ingeniero británico examinando al detalle el MCL34 en la parrilla de Sakhir:

PD. No hay duda de que este McLaren tiene algo que ha despertado la curiosidad de Newey y eso siempre es positivo…

Ferrari y Red Bull alertan del resurgimiento de McLaren en 2016

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Los rivales de McLaren creen que la escudería de Woking será mucho más fuerte la próxima temporada. Primero fue el director de Ferrari, Mauricio Arrivabene, quién aseguró que espera un equipo McLaren mucho más peleón en 2016:

“Sin duda veremos un McLaren más competitivo ya que Honda no es alguien al que debamos subestimar. No hay duda de que el próximo será un campeonato mucho más interesante que el que acaba de terminar”

En esa misma línea se ha expresado ahora Adrian Newey, el director técnico de Red Bull:

“Por lo que hemos visto, creo que Honda dará un gran paso el año que viene. Creo que su motor de combustión interna es razonablemente bueno. Su problema este año ha sido que hicieron un sistema de recuperación de energía demasiado pequeño, pero ese es un problema fácil de resolver en invierno”

Como bien dice Newey, el gran problema de McLaren esta temporada ha sido el sistema de recuperación de energía MGU-H, que apenas podía generar energía eléctrica y, por lo tanto, no aportaba la potencia extra necesaria a la unidad de potencia Honda.

PD. Me alegra escuchar a Newey decir que ese problema tiene fácil arreglo durante el invierno…

Newey admite errores en el Williams que le costó la vida a Senna

Foto: Efe

Foto: Efe

El circuito de Imola ha rendido hoy un emotivo homenaje a Ayrton Senna, fallecido en ese escenario hace 20 años en la fatídica curva de Tamburello.

Fernando Alonso ha sido uno de los pilotos que ha asistido a ese homenaje y ha dedicado unas palabras al genial piloto brasileño:

“Siempre luchó hasta el final. Por eso se ganó el respeto de todos y se convirtió en leyenda. La seguridad que tenemos ahora en la Fórmula 1 es gracias a su legado”

La trágica muerte de Senna fue un duro golpe para la Fórmula 1 y especialmente para el actual director técnico de Red Bull, Adrian Newey, que fue, junto a Patrick Head, el diseñador de aquel monoplaza Williams FW16 con el que el piloto brasileño perdió la vida.

Newey, que fue juzgado y absuelto por aquel accidente por un tribunal italiano, ha reconocido en Auto Motor und Sport que pudo haber fallos en el diseño de aquel monoplaza:

“Después de dos años utilizando la suspensión activa, tuvimos problemas con el FW16 porque al suprimir ese mecanismo su estabilidad se vio afectada. El FW16 tenía grandes defectos en su diseño, pero Senna fue capaz de firmar la pole en todas las carreras, algo que ningún otro piloto hubiera podido lograr”

Newey recuerda, además, que Senna ya se quejó del coche en Imola antes de la carrera:

“Nuestro coche no era muy bueno para Imola. Tuvimos problemas con la distancia del suelo y Ayrton se había quejado de subviraje y sobreviraje. La presión en Williams era enorme porque todo el mundo pensaba que teníamos el mejor coche y Senna no había podido terminar ninguna carrera hasta ese momento”

Las teorías sobre cuál fue la causa que provocó el accidente mortal de Senna son muchas y el propio Newey admite que todavía no lo sabe a ciencia cierta:

“No hay duda de que la dirección estaba rota, pero no sabemos si el fallo en la barra de dirección provocó el accidente o si ésta se rompió como consecuencia del accidente”

La prohibición de la suspensión activa y otras ayudas electrónicas fue una medida que adoptó la FIA en 1994 para frenar la enorme superioridad de Williams, que, gracias a aquel invento del tándem Newey-Head, había ganado los mundiales de 1992 y 1993 con Nigel Mansell y Alain Prost.

Senna llegó a Williams en 1994 con la intención de volver a reinar en la Fórmula 1, pero se encontró con un monoplaza con muchos problemas de fiabilidad debido a la prohibición de aquellos mecanismos electrónicos. No obstante, aquel FW16 pudo haber sido un monoplaza ganador en sus manos.

PD. Michael Schumacher ganó aquel Mundial de 1994 al volante de un Benetton con un solo punto de ventaja sobre el Williams de Damon Hill. Si Senna no hubiera sufrido aquel fatídico accidente, seguramente habría levantado su cuarto campeonato con aquel Williams FW16.

McLaren se lleva a otro ingeniero de Red Bull… y ya van dos

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McLaren sigue pescando en casa de Red Bull, algo que, quizás, debería de haber tenido en cuenta Ferrari después de sus repetidos fracasos en el Mundial de Fórmula 1. Sin embargo, parece que en Woking han sido más rápidos que en Maranello y se han adelantado a la hora de fichar a ingenieros de la escudería energética, que son los verdaderos artífices de los éxitos de Sebastian Vettel.

Hace solo unas semanas nos enteramos de que McLaren había contratado para 2015 al director del departamento aerodinámico de Red Bull, Peter Prodromou, la mano derecha del gurú Adrian Newey. Ese fichaje supone un refuerzo de lujo para McLaren de cara a 2015 y un severo contratiempo para Red Bull de cara a 2014 porque el año que viene tendrá que apartar a Prodromou del nuevo proyecto del equipo.

Pero el contratiempo es todavía mayor porque hoy nos hemos enterado de que Prodromou no llegará en solitario a McLaren. El ingeniero aerodinámico se llevará consigo al número 2 de su departamento, según ha revelado la revista Auto Motor und Sport, que no cita el nombre de ese ingeniero que acompañará a Prodromou en su nueva aventura. Esa información habría sido confirmada por Martin Whitmarsh:

“Hemos firmado contrato con ellos por algunos años, pero queremos respetar el hecho de que todavía están bajo contrato con Red Bull. Ellos trabajarán para nosotros más adelante”

Perder a los dos máximos responsables de aerodinámica puede ser un golpe muy duro en la línea de flotación de Red Bull, ya que su gurú Adrian Newey se quedará sin sus dos más estrechos colaboradores.

PD. Newey ha rechazado múltiples ofertas de Ferrari y McLaren porque insiste siempre en continuar en Red Bull, pero quizás no contaba con que su equipo de ingenieros empezara a diluirse en 2014…

Alonso elogia el trabajo de Sebastian Vettel

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Entre los incondicionales de Sebastian Vettel sentaron muy mal unas palabras de Fernando Alonso a finales del año pasado en las que afirmó que no estaba luchando contra el piloto alemán, sino contra Adrian Newey. No dijo ninguna mentira Fernando porque todos sabemos que Newey es quien marca las diferencias en Red Bull.

La prensa alemana, sin embargo, no ha olvidado esa supuesta afrenta contra su piloto estrella y, siempre que puede, le pregunta a Alonso por aquellas palabras. En su reciente entrevista en Autobild, los periodistas no pasaron por alto esa cuestión y Fernando, esta vez sí, destacó el trabajo de Sebastian:

“En estos momentos estamos luchando contra Sebastian. Nuestros coches eran muy similares a principios de temporada y luchamos al mismo nivel el uno contra el otro. En la segunda mitad de 2012 dije aquello porque no luchábamos contra Vettel o contra Webber, nos enfrentábamos a un avión”

Alonso ha optado esta vez por la diplomacia elogiando el trabajo del tricampeón mundial:

“Tal vez algunas personas malinterpretaron aquellas palabras. Simplemente quise destacar la dificultad de luchar contra un coche que tiene el potencial de terminar primero y segundo en todas las carreras. Este año es diferente y Vettel está en cabeza porque está haciendo mejor su trabajo”

PD. Es evidente que Vettel está haciendo un gran trabajo y que a principios de temporada no contó con el mejor monoplaza, pero también es una evidencia que la mano de Adrian Newey se ha empezado a notar en las últimas dos carreras, en las que su Red Bull se ha vuelto a disfrazar de avión.

El nuevo Red Bull podría sufrir retrasos

El director técnico y ‘alma máter’ del equipo Red Bull, Adrian Newey, ha asegurado que su nuevo monoplaza RB9 no está cumpliendo los plazos de desarrollo previstos. Newey considera que los esfuerzos realizados para evolucionar el coche de 2012 están lastrando el proyecto de 2013:

“Estrenamos novedades en el coche de 2012 hasta la penúltima carrera y así es difícil trabajar simultáneamente en el desarrollo del siguiente. Para ser honesto, creo que eso ha comprometido los plazos del nuevo coche más de lo esperado. Significa que vamos a tener mucho trabajo este invierno para ponernos al día”

Las palabras de Newey contrastan con las informaciones que aparecieron a finales del pasado campeonato y que situaban al equipo Red Bull un peldaño por encima del resto de cara a la temporada 2013.

Los cambios de normativa no serán demasiado importantes en este 2013 y los equipos están trabajando sobre la base del coche de 2012, donde Red Bull terminó ganando por goleada a sus rivales. Todos los rumores apuntaban a que el RB9 estaba muy adelantando antes de concluir el pasado Mundial.

Sin embargo, una de las medidas que podría haber modificado esos pronósticos es la prohibición del uso indiscriminado del DRS en calificación. Esa novedad en el reglamento no estaba prevista y fue introducida por la FIA a mediados de noviembre. Red Bull será, sin duda, uno de los equipos más perjudicados por esa limitación porque su sistema DRS, uno de los más desarrollados, ayudaba a catapultar a Sebastian Vettel hacia la pole.

Tengo que admitir que sería muy interesante que Red Bull perdiera un poco de energía en la carrera tecnológica, pero me temo que se trata del enésimo farol de la escudería energética, especialista en jugar al despiste. Además, Ferrari también evolucionó (o, al menos, lo intentó) el F2012 hasta el último momento y ahora se encontraría en una situación similar.

PD. Aprovecho este primer post del año para desearos un ¡FELIZ 2013 A TODOS! Y espero que los Reyes hayan dejado alguna solución ingeniosa en Maranello

Newey: “No habrá sorpresas en el coche del año que viene”

El ingeniero jefe del equipo Red Bull, Adrian Newey, ha asegurado que su próxima creación, el monoplaza RB9, no será ninguna revolución, sino una mejora del RB8 que ha dado el título mundial a Sebastian Vettel:

“No habrá sorpresas con el coche de la próxima temporada. Será en gran medida una evolución del monoplaza actual”

Newey ha admitido que cada vez es más complicado evolucionar los monoplazas de Fórmula 1 porque todos los equipos han logrado exprimir el reglamento para sacar el máximo rendimiento de sus coches.

De hecho, el propio Newey tuvo que estrujarse las neuronas este año para lograr que el Red Bull RB8 se convirtiera en un coche superior a todos sus rivales y no lo consiguió hasta el GP de Singapur, después de 13 carreras disputadas:

“Seis coches diferentes ganaron carreras esta temporada y eso demuestra lo complicada que se ha vuelto la situación en la Fórmula 1. En cada carrera influyen múltiples variables que pueden afectar al rendimiento del coche, el diseño de la pista, la temperatura, los neumáticos…”

Eso sí, Newey sabe que para la próxima temporada no habrá grandes cambios en la normativa y espera que el RB9 prolongue la racha triunfal que el RB8 inició en el último tercio del pasado campeonato:

“No habrá cambios significativos de reglamento en comparación con este año. El campo de actuación está convergiendo cada vez más”

Entre las nuevas reglas destaca la prohibición de utilizar el DRS de forma indiscriminada en las sesiones de calificación, una medida que lastrará el rendimiento de Red Bull en las jornadas del sábado.

PD. Cambiando de equipo, la Gazzetta dello Sport ha adelantando que el nuevo Ferrari de 2013, de momento conocido como proyecto 664, se presentará en Fiorano el 2 de febrero. Fernando Alonso y Felipe Massa rodarán ese día 100 km aprovechando un filming day concedido por la FIA.

Red Bull tiene la solución “más inteligente” en los escapes

La escudería Red Bull ha adoptado la solución “más inteligente” para recuperar parte de la carga aerodinámica perdida por la prohibición de los difusores soplados. Así lo ha explicado en la revista alemana Auto Bild el directivo de Renault, Jean-François Caubet, responsable de suministrar los motores al equipo de Milton Keynes:

“La Fórmula 1 consiste en ser creativos. Aunque las normas hayan cambiado, hemos trabajado mucho con Red Bull para encontrar una solución que compense la pérdida de rendimiento”

Sin embargo, esa creatividad de la que habla Caubet está levantando recelos entre sus rivales porque consideran que Red Bull ha vuelto a exceder los límites del reglamento para mantener los beneficios que obtenía de sus difusores soplados:

“No es un sistema como el del año pasado, sino un desarrollo inteligente que podría marcar la diferencia”

El ingeniero Adrian Newey, inventor de los difusores soplados, también ha explicado que su cabeza no deja de pensar en cómo transformar los gases de los escapes en rendimiento:

“Los escapes son una  de las partes del coche en la que todavía nos guardamos algún as en la manga”

PD. Hay que recordar que tanto McLaren como Ferrari también esconden ases en la manga en la zona de los difusores, los grandes protagonistas en las últimas pretemporadas de la Fórmula 1.

La FIA aprueba el alerón flexible de Red Bull



El director de carrera de la FIA, Charlie Whiting, ha aprobado el polémico alerón flexible del equipo Red Bull al considerar que no incumple el reglamento:

“Hemos analizado el coche y no hemos encontrado nada inusual. El monoplaza está en orden”

Una decisión que da luz verde para que el resto de equipos copie ese sistema lo antes posible para intentar competir en igualdad de condiciones en el Mundial de Fórmula 1.

Al parecer McLaren es el equipo que más adelantado tiene ese alerón flexible y podría ser el primero en implantarlo. Ferrari, en cambio, vuelve a estar un paso por detrás y ya va siendo hora de que tome la delantera.

El propio Adrian Newey, cerebro de Red Bull, ya ha explicado que McLaren ha sido muy rápido en copiar su sistema de escapes:

“McLaren dio un gran salto adelante en Australia, pero copiando nuestro sistema de escapes, todo hay que decirlo. Es un halago que copien tus sistemas, pero sería doloroso que te ganaran con una copia”

PD. A mí me sigue mosqueando la imagen que ofreció La Sexta de Mark Webber estudiando el alerón delantero de Sebastian Vettel como si viera un bicho raro. ¿Quizás el alerón del australiano no era tan flexible como el del alemán?