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McLaren presenta el MCL Extreme, el monoplaza del futuro

 

McLaren ha presentado este miércoles una visión futurista del que puede ser su monoplaza en el año 2050. Se trata del modelo MCLE (McLaren Extreme), manteniendo la nomenclatura actual, y ha sido diseñado por un equipo de expertos en propulsión, aerodinámica, diseño, tecnología de materiales o inteligencia artificial, entre otros.

La característica principal es que se trata de un monoplaza 100% eléctrico y es que todos los expertos en la materia coinciden en que la Fórmula 1 será una competición eléctrica dentro de tres décadas. Habrá que ver si absorberá a la Fórmula E o si ambas categorías coexistirán, pero el olor a gasolina desaparecerá del paddock.

El MCLE también apuesta por una aerodinámica activa, esto es un DRS a lo bestia. Es decir, que los Fórmula 1 del futuro contarán con diferentes componentes aerodinámicos que podrán modificarse sobre la marcha para incrementar el rendimiento en función del tramo del circuito en el que se encuentren (recta, curva rápida, curva lenta…). Es una de las medidas que persigue la dirección de la F1 para incrementar el espectáculo y los adelantamientos en pista.

Lo más espectacular, sin embargo, es su capacidad para alcanzar los 500 km/h en las rectas, algo que será posible, precisamente, gracias a esa aerodinámica activa que minimizará la resistencia al aire en las rectas e incrementará la carga en las curvas para pegar el coche al asfalto.

También contará con inteligencia artificial, un asistente dentro del monoplaza que dará las indicaciones al piloto, perdiendo peso las órdenes desde el pit-wall.

Estéticamente se trata de un diseño claramente futurista, con una gran cabina transparente que mostrará por completo al piloto, incluido el movimiento de pies en los pedales (imágenes muy golosas para las televisiones).

PD. Muy bonito, pero en lugar de perder el tiempo pensando en 2050 creo que harían bien concentrándose en el monoplaza de 2019…

¿Afectará la marcha de Ron Dennis al futuro de Fernando Alonso en McLaren?

Fernando Alonso, charlando con Ron Dennis (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, charlando con Ron Dennis (Foto: McLaren).

¿La dimisión forzada de Ron Dennis afectará al futuro de Fernando Alonso en McLaren? La respuesta es no, sí y depende.

De entrada no afectará porque Alonso tiene contrato en vigor hasta final de 2017 y es el principal activo de la escudería. El futuro director ejecutivo sabe que renovar el contrato del asturiano será uno de sus objetivos más inmediatos, junto a la búsqueda de un patrocinador principal.

Nombres para sustituir a Dennis se están barajando muchos en la prensa británica. Suena con fuerza el de Zak Brown, americano y residente en Londres, fundador de la mayor agencia de marketing en el mundo del automovilismo (JMI). Un gurú del marketing, que también ha sido piloto, y al que se le presume gran capacidad para atraer patrocinadores. Pero también se habla de Martin Whitmarsh o Ross Brawn, entre otros.

Sea quien sea el sucesor, que nadie tenga ninguna duda de que la continuidad de Alonso será asunto de Estado en McLaren. No solo por su capacidad al volante, de sobra demostrada, sino también porque su imagen es una de las más cotizadas en la Fórmula 1 y facilitará futuros acuerdos comerciales.

Pero la dimisión de Dennis también podría acabar afectando al futuro de Alonso por una razón. Será el asturiano quién decidirá si continúa en McLaren más allá de 2017 y para ampliar su contrato necesita garantías deportivas.

Es decir, Fernando no seguirá en un proyecto deportivo que no le convenza, algo que podría ocurrir si McLaren comete los mismos errores que cometió Ferrari cuando apostó por directivos con perfiles excesivamente comerciales y con poca o nula experiencia en Fórmula 1 o el automovilismo de competición (léase Mattiacci, Marchionne y Arrivabene).

Ahí es donde entran en juego nombres como Whitmarsh, Brawn o la continuidad de Eric Boullier. También se habla del fichaje de James Allison, ex de Ferrari, como director técnico.

Por todo lo comentado anteriormente, concluyo que, más que la marcha de Ron Dennis, lo que realmente podría afectar al futuro de Alonso serán los movimientos que se produzcan en McLaren a partir de ahora.

PD. Aunque Alonso y Dennis habían enterrado sus viejas rencillas y su relación era ahora fructífera, los grandes valedores del fichaje de Fernando en 2015 fueron Honda y Boullier. Fueron ellos quienes convencieron a Dennis para que pasara página a lo ocurrido en 2007.

Ferrari presenta su monoplaza del futuro

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Ferrari ha querido abrir el debate sobre el diseño de los monoplazas de Fórmula 1 y ha presentado un prototipo virtual en el que se aventura a imaginar hacia dónde podrían tender los coches del futuro.

En la imagen superior se observa la parte frontal de ese hipotético Ferrari y bajo estas líneas podéis observar la parte trasera:

Fotos: Ferrari

Fotos: Ferrari

La escudería italiana apenas ha explicado detalles de su diseño futurista, tan solo lo ha acompañado de un escueto comentario:

“¿Sería posible llegar a un coche de Fórmula 1, que no solo sea tecnológicamente avanzado, sino que también sea capaz de cautivar el ojo del espectador con un diseño agresivo? ¿Y podría conseguirse eso sin romper la actual normativa técnica? En Ferrari, creemos que sí”

A pesar de las palabras de Ferrari, parece complicado llegar a diseños como los anteriores sin saltarse el estricto reglamento actual.

Además, las escuderías parecen reticentes a modificar el reglamento a corto plazo. Según Autosport, la mayoría de los equipos, reunidos en Ginebra, se han mostrado contrarios al proyecto de introducir en 2016 monoplazas más anchos y neumáticos traseros más grandes.

PD. De momento, parece complicado que veamos a Vettel y a Kimi al volante de un Ferrari como el que ha mostrado hoy la escudería italiana, que, por cierto, debe ir sobrada para dedicarse a diseñar coches imaginarios…

Raikkonen viaja al futuro y defiende a Vettel en Interlagos

En el GP de Brasil Kimi Raikkonen ha vivido hoy una especie de flashforward y por unos momentos ha viajado en el tiempo hacia el futuro, concretamente hasta el año 2015.

Ese momento se ha producido cuando Raikkonen ha considerado que Sebastian Vettel ya era su compañero de equipo en Ferrari, algo que veremos en 2015, y ha decidido ayudarle en la pista frenando la progresión de Fernando Alonso, que en 2015 será rival de Ferrari.

Pero ese salto en el tiempo de Raikkonen ha contado con el beneplácito o, al menos, con la pasividad del equipo Ferrari, ya que desde el muro del equipo italiano han permitido ese comportamiento ‘extra-temporal’ del finlandés.

Alonso, no obstante, se las ha apañado para superar a su todavía compañero de Ferrari, transformado en enemigo, para una vez más terminar cruzando la meta por delante suyo.

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Además de este curioso comportamiento de Kimi, en Interlagos también hemos visto cómo Alonso tuvo que cargar las baterías de su F14T en plena sesión de calificación porque en el box de Ferrari se olvidaron de hacerlo. El asturiano no se cortó un pelo y así lo expresó por radio:

“¡Ay, ay, ay, ay! ¿Cómo es posible empezar la calificación con la batería baja? ¿Cómo puede ser posible?”

Y por si los episodios surrealistas no eran suficientes en Brasil, a todos nos ha quedado grabada la curiosa imagen de Alonso apagando el fuego de su Ferrari durante los entrenamientos libres:

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PD. Lo único bueno de que la temporada esté finiquitada para Alonso desde hace tanto tiempo es que situaciones como las vividas en Interlagos te las puedes tomar con humor…

Button no ve claro el futuro del nuevo McLaren

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Aunque Sergio Pérez ha logrado el mejor crono en Montmeló con el McLaren (a la espera de lo que ocurra hoy viernes), parece que su compañero Jenson Button no está demasiado convencido con el rendimiento del nuevo MP4-28. Y el inglés lo ha dicho sin rodeos:

“En algunos momentos parece un buen coche y en otros, no tanto. Tengo la sensación de que no he dado suficientes vueltas con el coche y creo que a Sergio le ocurre lo mismo. Creo que estamos un poco retrasados en términos de vueltas completadas y pruebas”

Y parece que Button tiene muy claro cuál es el problema. El británico considera que McLaren se equivocó al desarrollar un coche nuevo para esta temporada 2013 en lugar de evolucionar el anterior modelo MP4-27, algo que sí han hecho el resto de grandes escuderías como Ferrari o Red Bull:

“Si hubiéramos empezado esta temporada con el coche del año pasado, con algunos cambios, y lo hubiéramos desarrollado para 2013, creo que podríamos haber empezado el Mundial con un coche muy bueno en la primera carrera. Quizás sería mejor que el MP4-28, no lo sé, pero creo que habría sido un coche muy fuerte”

Lanzada la piedra, Button asegura que sigue confiando en la capacidad de su equipo McLaren para mejorar el coche antes de que arranque el campeonato.

“Todavía espero que seamos competitivos en Melbourne. Con el coche del año pasado, tal vez después de tres o cuatro carreras nos habríamos dado cuenta de que estábamos al final de la curva de desarrollo del coche”

De las palabras de Button podríamos intuir que McLaren empezará el campeonato un poco rezagada por haber diseñado un monoplaza nuevo, pero tendrá mayor margen de maniobra para evolucionar el coche a lo largo de la temporada. Quizás en la segunda mitad del campeonato veamos a un McLaren superior al resto.

PD. En los test tampoco se ha visto un McLaren tan atrasado como lo pinta Button… ¿será que le está costando marcar los tiempos de Sergio Pérez?