Entradas etiquetadas como ‘problemas’

A Fernando Alonso solo le queda una carrera de sufrimiento

Fernando Alonso, en Mónaco (Foto: EP).

Es una evidencia que Fernando Alonso no está cómodo en el nuevo Alpine, un coche que no es tan competitivo como esperábamos antes de comenzar la temporada, pero que además no se adapta al estilo de conducción del piloto asturiano. De ahí que le hayamos visto sufrir más de lo necesario en calificación, donde su compañero Esteban Ocon está siendo más rápido.

El principal problema viene de la dirección asistida del Alpine A521, algo que el propio Fernando admitió. “Estoy acostumbrado a una dirección asistida diferente, el coche se comporta de forma distinta”, dijo.

Y Alonso ya se lo ha hecho saber al equipo para que tome cartas en el asunto. De hecho, desde la carrera de Montmeló están trabajando en una modificación para adaptar esa dirección asistida a las necesidades de Alonso que, no lo olvidemos, sufre una alarmante falta de kilometraje respecto a sus rivales después de dos años fuera del Mundial.

Lo peor de todo es que ese proceso de modificación del coche está siendo lento y, además, el calendario no ha acompañado con dos carreras seguidas en circuitos urbanos, como Mónaco y la próxima en Bakú, en las que el equipo Alpine considera poco apropiado introducir ese tipo de novedades en el coche.

Con ese panorama, a Fernando todavía se le presenta un carrera a la defensiva en el GP de Azerbaiyán, en el que continuará pilotando un coche poco amable con su estilo de pilotaje. Será, sin embargo, en la siguiente cita de Francia donde, en principio, podremos ver por fin al mejor Alonso al volante del Alpine.

PD. “Espero que en Francia empiece un nuevo campeonato para mí”, avisó Alonso.

Webber revela los problemas de Vettel en la Fórmula 1

Mark Webber, en su etapa en Red Bull (Foto: archivo).

 

El que fuera compañero de Sebastian Vettel en la época dorada de Red Bull, Mark Webber, ha analizado la delicada situación que atraviesa el tetracampeón del mundo desde hace ya unos años en la Fórmula 1.

Dice el australiano que la falta de confianza en sí mismo le está pasando factura y también entiende que su paso por Ferrari le ha dejado secuelas.

“Creo que su confianza es increíblemente baja en estos momentos. Su estancia en Ferrari no funcionó para él. El deporte pone a veces a prueba a hombres y mujeres, pero en su caso fue durante un periodo de tiempo demasiado largo. Se le ve cansado, puso mucho esfuerzo en Ferrari”

Otra de las razones que destaca Webber para explicar el bajón de su excompañero es el cambio en el reglamento y la evolución que han sufrido los monoplazas:

“Las reglas de estos coches no le sientan bien a Sebastian, no son su tipo de coche. Le gustan con mucho agarre, mucha carga aerodinámica, y es un piloto muy delicado, con mucho feeling con el coche. Le recuerdo en Monza bajo la lluvia con el Toro Rosso, fue increíble, dejó todo ese día. Pero cuando hay menos agarre, con los Pirelli, los coches te dan menos confianza y estas reglas no le convienen”

También cuenta el expiloto de Red Bull que no le alegra ver a Sebastian en esta situación por mucho que algunos crean que sí, ya que no son pocos los que recuerdan cómo el australiano fue arrinconado a un segundo lugar cuando ambos compartían el box de la escudería energética. No obstante, Webber deja una frase lapidaria al final:

“La gente piensa que disfruto al verlo sufrir, pero no, no es cierto. Quiero verlo hacerlo bien porque para mí es muy extraño verlo tan diferente a cómo era antes. Pero esto es Fórmula 1 y no podemos quejarnos, no podemos lamentarnos por los pilotos que no están rindiendo”

PD. Lo que dice Webber es vox populi en el paddock, pues es opinión compartida que Vettel es un piloto muy eficiente cuando tiene todos los elementos a su favor y un coche que se adapta a su estilo de conducción, pero por contra es un piloto del montón cuando no se dan esas circunstancias.

El frío de Imola impulsará al Alpine de Fernando Alonso

El Alpine A521, en Bahréin (Foto: Alpine).

El equipo Alpine confía en que el descenso térmico que se registrará en el GP de la Emilia Romaña respecto a la anterior cita de Bahréin beneficie a su monoplaza A521 porque han detectado problemas de rendimiento con altas temperaturas. Lo ha reconocido el CEO, Marcin Budkowski, en Motorsport:

“Tenemos que reconocer que estamos menos satisfechos con el coche en las sesiones de más calor. La FP3 de Bahréin fue un poco más complicada para nosotros y recuperamos competitividad en las sesiones nocturnas, se pudo comprobar en la FP2 y en la calificación”

Evidentemente, esto es un grave problema para Alpine porque en la mayoría de circuitos van a encontrarse con altas temperaturas. Cuando no estemos en un escenario tórrido, como pueden ser Bahréin, Emiratos o Arabia Saudí, estaremos en pleno verano en Europa, donde se alcanzan también temperaturas bastante extremas en la pista: Montmeló es un buen ejemplo de ello.

Las excepciones donde suelen darse temperaturas más bajas son Silverstone, Suzuka o Canadá, pero para de contar, así que Alpine tiene que intentar corregir ese problema cuanto antes. No obstante, Budkowski señala que para la próxima cita de Imola, y también para la siguiente de Portimao, pueden beneficiarse de un ambiente más fresco:

“No creo que vaya a ser un problema para nosotros en Imola o Portugal, pero podría volver a ser un problema en los meses de verano”

Lo que más me preocupa es que en Alpine todavía no saben cuál es la causa de ese problema del coche en altas temperaturas:

“Tenemos un poco de trabajo por delante para entender y analizar por qué fuimos menos competitivos en las sesiones de más calor que en las sesiones nocturnas de Bahréin”

PD. Lo único bueno de todo esto es que el calendario le ha regalado a Alpine mes y medio de margen desde Bahréin para solucionar esto antes de llegar a Montmeló (7-9 de mayo). Por si acaso, crucemos los dedos para que el verano se retrase lo máximo posible…

Los problemas de Ferrari llegan tras la marcha de Alonso

El Ferrari de Vettel, este jueves en Monza (Foto: efe).

El expresidente de Ferrari, Luca di Montezemolo, ha hablado en la cadena RTL de la crisis que atraviesa el equipo Ferrari, una crisis a la que han contribuido directivos, ingenieros y sí, también sus pilotos, pues en 2018 el equipo perdió el Mundial por los errores de Sebastian Vettel.

Dicho esto, Montezemolo asegura que los problemas de Ferrari llegan “después del año 2014”, curiosamente el año que Fernando Alonso abandonó Maranello:

“La gente que ha dirigido Ferrari no tenía experiencia en la Fórmula 1 ni capacidades para la Fórmula 1. Y pensaban que se podría ganar rápidamente, así como así”

El excapo de la Scuderia también señala a la marcha de James Allison, ahora en Mercedes, como uno de los grandes errores del equipo. Aunque también habla de otras pérdidas importantes, sin mencionar nombres:

“Fue un gran error dejar ir a Allison. Lo nombro a él, pero podría nombrar a otros. Y luego cometieron el error de transferir muy buenos técnicos en la producción de automóviles a la Fórmula 1”

PD. Creo que la crisis de Ferrari viene desde mucho más atrás, pues el equipo ya estaba en una situación similar en la época de Alonso. Pero la marcha del asturiano fue, sin duda, una gran pérdida, superior incluso a la de Allison.

El grito de Norris al pararse el McLaren que reventó los tímpanos de su ingeniero

Lando Norris, parado en la última vuelta del GP de Bélgica (Foto: captura TV).

Lando Norris estuvo a punto de mandar al otorrino a su ingeniero de pista al no poder contener su rabia cuando su McLaren se paró en la última vuelta del pasado GP de Bélgica.

En este vídeo podéis escuchar la conversación completa y oír el tremendo “¡fuck!” que soltó el piloto británico cuando le dicen por radio que detenga el coche:

Evidentemente, es comprensible la frustración de Norris porque estuvo a solo una vuelta de terminar quinto, el que habría sido el mejor resultado de su incipiente carrera en la Fórmula 1.

Ese quinto puesto que estuvo a punto de ser una realidad es la mejor noticia del fin de semana, que se preveía complicado para McLaren y que a muchos nos hizo temer que el verano hubiera sido un paso atrás para la escudería británica. Parece que no ha sido así y que McLaren se mantiene como cuarta fuerza de la parrilla y con un buen ritmo de carrera.

El lado negativo es, evidentemente, la fiabilidad del motor Renault, algo que los franceses deben solucionar cuanto antes. De hecho, no ha sentado nada bien en McLaren volver de las vacaciones con dos fallos de motor mientras los monoplazas Renault alcanzan la meta sin contratiempos.

PD. Enhorabuena a Leclerc por su primera victoria en la Fórmula 1 y también a su escudero por su excelente trabajo en Spa.

Este McLaren es mucho mejor de lo que hemos visto hasta la fecha

Sainz, al volante del McLaren en China (Foto: efe).

No ha sido un buen arranque de Mundial para el equipo McLaren, pero han sido causas externas las que le han impedido demostrar el verdadero potencial de su monoplaza en las primeras carreras de la temporada.

Esas causas externas se han cebado especialmente con Carlos Sainz, que no pudo terminar las dos primeras carreras por averías y en China se vio envuelto en un accidente en la salida por culpa de Kvyat. El madrileño apenas ha tenido oportunidades para demostrar su valía y tampoco podemos hacernos una idea real del rendimiento de su coche.

Lando Norris, por su parte, cometió errores de principiante en la carrera de Australia y en la de China sufrió el mismo accidente que Sainz.

Pero más allá de esos problemas, sí hemos visto pinceladas muy interesantes de lo que puede hacer el McLaren, especialmente en Bahréin, donde los dos monoplazas se metieron en Q3 y donde Norris logró un meritorio sexto puesto en carrera.

En China vimos una calificación decepcionante, pero la realidad es que McLaren se la había jugado con un ‘set-up’ de carrera, donde esperaba remontar muchas posiciones. La locura de Kvyat impidió que viéramos esa remontada.

Me quedo con esta valoración de Norris tras la cita de Shanghái. El británico se muestra convencido de que McLaren es el cuarto equipo de la parrilla:

“El ritmo de Carlos, que no sufrió grandes daños, fue muy bueno, superior al de los Renault y mucho mejor que el de cualquier equipo, excepto los tres de arriba. Teníamos mucho potencial, lo cual hace aún más doloroso el resultado”

PD. Creo que el McLaren es mejor de lo que hemos visto hasta la fecha y lo sabremos cuando Sainz tenga una carrera sin problemas para exprimir al máximo el potencial del coche.

Un ingeniero anónimo revela el origen de los problemas de McLaren

Fernando Alonso, en el box de McLaren (Foto: McLaren).

McLaren y Williams fueron las dos escuderías que dominaron la Fórmula 1 durante las décadas de los años 80 y 90, pero ahora se atraviesan la mayor crisis de su historia.

Y un ingeniero anónimo que ha trabajado para ambos equipos ha explicado en la revista alemana Auto Motor und Sport, que la base de sus problemas es similar:

“Ambos equipos son maduros con empleados leales, pero muchas personas en McLaren y Williams nunca han tenido una visión desde el exterior. Ni siquiera saben cómo ha evolucionado la Fórmula 1 o qué aspecto tienen los otros equipos por dentro porque no conocen nada más. Si les dices cómo ha evolucionado la competencia, no te creerán. Viven en su propio mundo y de la gran herencia de sus equipos de carreras”

Y sobre McLaren incide en un aspecto fundamental:

“McLaren tiene un segundo problema y es que hay demasiados jefes en la oficina técnica. Hablas con un ingeniero un día, otro día con otro… Ambos son responsables de la misma área, pero a la vez nadie es responsable”

Según la publicación alemana, esa estructura con exceso de mandos data de la época de Ron Dennis y todavía no ha sido corregida por Zak Brown. Aunque en el pasado fue exitosa, ahora parece que se lleva un estructura más jerarquizada:

“Dennis estructuró el departamento de ingeniería como una matriz con muchos niveles de liderazgo en lugar de un gurú en la parte superior. McLaren ha estado viviendo en su propio planeta desde entonces. Durante años, el personal hablaba entre ellos de que tenían el mejor chasis y, si no generaba resultados, el motor era automáticamente el responsable”

PD. Comparto la idea de que en la estructura de McLaren pueden sobrar mandos y falta un poco de jerarquización, pero no comparto eso de que sus ingenieros no tienen una visión desde el exterior porque McLaren ha traído gente importante de otros equipos, como Peter Prodromou, que fue la mano derecha de Adrian Newey en Red Bull, uno de los equipos con estructuras modernas de trabajo.

La veteranía de Alonso en Montmeló: Dos adelantamientos al irse el safety-car

Fernando Alonso ha vuelto a dejar muestras de su extraordinaria clase en el GP de España, una carrera que ha resuelto con un valioso octavo puesto después de haberse quedado encajonado en una salida muy complicada.

Pero me quedo con dos detalles que ponen en valor su calidad como piloto y, sobre todo, su veteranía en la Fórmula 1.

En un circuito de Montmeló en el que adelantar es prácticamente imposible, Alonso se las ha ingeniado para firmar dos adelantamientos de la única forma posible: aprovechando los dos ‘safety-car’ que han aparecido.

El primer adelantamiento se lo ha hecho al Force India de Esteban Ocon justo cuando se retiraba el coche de seguridad provocado por el accidente de Grosjean en la salida. En el momento en el que se relanzaba la carrera, Fernando se ha pegado a Ocon y ha sorprendido al francés para arrebatarle la posición. Aquí podéis ver el momento:

En el segundo adelantamiento, Fernando ha repetido la jugada, esta vez con virtual satefy car, y con Charles Leclerc como víctima. En el momento en el que se relanzaba la carrera, Alonso ha lanzado su hachazo contra el Sauber del monegasco y también le ha birlado la posición.

Esos dos adelantamientos han sido de los pocos que se han visto este domingo en Montmeló, un circuito que penaliza mucho ese tipo de maniobras y en el que los pilotos tienen que inventarse siempre algo para ganar posiciones. En ese juego, Fernando tiene muy pocos rivales.

PD. Alonso, Vettel y Hamilton son los tres únicos pilotos que han puntuado en todas las carreras. Seguimos.

Honda denuncia que McLaren también tiene problemas de chasis

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: efe).

Parece que en Honda siguen sin digerir bien el divorcio con McLaren y no quieren quedar como responsables de todos los males de la escudería.

Digamos que los japoneses, que han recibido muchas críticas de los británicos, pasan ahora al ataque y disparan también contra Woking, asegurando que no todos los problemas del coche han sido provocados por el motor.

Esto dice su director, Yusuke Hasegawa, en la revista francesa Auto Hebdo:

“Nosotros hemos tenido nuestros problemas, pero McLaren también ha tenido los suyos. Yo podría haber señalado los problemas encontrados en el chasis, pero no le veo ningún sentido a señalar quién es responsable de esto o de lo otro”

Y también critica Hasegawa la falta de confianza por parte de McLaren:

“Puedo disculparme por la falta de falta de tiempo y por no haber alcanzado nuestros objetivos, algo que ha ido alterando nuestra buena comunicación inicial, pero un mejor espíritu de equipo debería de haber prevalecido. No dependía únicamente de nosotros. Éramos una pareja”

Creo que Hasegawa tiene derecho a estar mosqueado, pero no tiene razón. McLaren ha tenido muchísima paciencia con Honda, pero todo tiene un límite: han sido tres años de promesas incumplidas e incapacidad manifiesta para desarrollar un motor mínimamente competitivo. El divorcio era inevitable.

PD. Si el chasis de McLaren tiene o no tiene problemas es algo que comprobaremos el año que viene con el motor Renault. Y son muchos los elogios que ha recibido el chasis británico…

¿Honda le ocultó información a McLaren?

Hasegawa y Boullier, en la presentación del McLaren MCL32 (Foto: McLaren).

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, responsable también por su cargo del desastroso motor fabricado este año por su compañía, ha admitido en la revista Autosport que Honda ya sabía en Navidad que su unidad de potencia iba a ser un fiasco:

“Hicimos grandes progresos en el banco de pruebas cuando trabajábamos con el monocilindro, pero tan pronto como completamos el motor V6 tuvimos muchos problemas. Estamos muy decepcionados, pero cuando nos dimos cuenta, en Navidad, ya era demasiado tarde”

Me sorprende que Hasegawa admita que Honda ya barruntaba un desastre a finales de diciembre porque por esas fechas en McLaren daba la sensación de que todo marchaba como la seda.

Es más, incluso en la presentación oficial del equipo, el 24 de febrero, en McLaren fueron muy optimistas y se mostraron convencidos de dar un gran paso adelante esta temporada.

Se puede deducir, por lo tanto, que Honda ocultó información a sus socios de McLaren y no advirtió en su momento de los problemas que habían detectado.

Comprensible es, entonces, la sorpresa y el malestar que produjeron en McLaren los problemas de fiabilidad del motor Honda en los primeros test de pretemporada.

Dicho esto, Hasegawa ya le ha puesto fecha al esperado rediseño del motor Honda. Y no será pronto:

“Si encontramos una solución podremos cambiar el motor para la quinta o la sexta carrera. Realmente quiero actualizar nuestra actual especificación antes de entonces o para esas fechas”

Es decir, que no tendremos un motor Honda competitivo hasta el GP de España (14 de mayo) o el de Mónaco (28 de mayo).

Eso suponiendo siempre que Honda sea capaz de encontrar una solución porque si os habéis fijado, la frase de Hasegawa arranca con un condicional.

PD. Me parece incomprensible que Honda no tuviera listo su motor hasta Navidad cuando tuvo toda la temporada pasada para trabajar en el motor de 2017 al no tener ninguna otra aspiración en el Mundial de 2016…