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El grito de Norris al pararse el McLaren que reventó los tímpanos de su ingeniero

Lando Norris, parado en la última vuelta del GP de Bélgica (Foto: captura TV).

Lando Norris estuvo a punto de mandar al otorrino a su ingeniero de pista al no poder contener su rabia cuando su McLaren se paró en la última vuelta del pasado GP de Bélgica.

En este vídeo podéis escuchar la conversación completa y oír el tremendo “¡fuck!” que soltó el piloto británico cuando le dicen por radio que detenga el coche:

Evidentemente, es comprensible la frustración de Norris porque estuvo a solo una vuelta de terminar quinto, el que habría sido el mejor resultado de su incipiente carrera en la Fórmula 1.

Ese quinto puesto que estuvo a punto de ser una realidad es la mejor noticia del fin de semana, que se preveía complicado para McLaren y que a muchos nos hizo temer que el verano hubiera sido un paso atrás para la escudería británica. Parece que no ha sido así y que McLaren se mantiene como cuarta fuerza de la parrilla y con un buen ritmo de carrera.

El lado negativo es, evidentemente, la fiabilidad del motor Renault, algo que los franceses deben solucionar cuanto antes. De hecho, no ha sentado nada bien en McLaren volver de las vacaciones con dos fallos de motor mientras los monoplazas Renault alcanzan la meta sin contratiempos.

PD. Enhorabuena a Leclerc por su primera victoria en la Fórmula 1 y también a su escudero por su excelente trabajo en Spa.

Este McLaren es mucho mejor de lo que hemos visto hasta la fecha

Sainz, al volante del McLaren en China (Foto: efe).

No ha sido un buen arranque de Mundial para el equipo McLaren, pero han sido causas externas las que le han impedido demostrar el verdadero potencial de su monoplaza en las primeras carreras de la temporada.

Esas causas externas se han cebado especialmente con Carlos Sainz, que no pudo terminar las dos primeras carreras por averías y en China se vio envuelto en un accidente en la salida por culpa de Kvyat. El madrileño apenas ha tenido oportunidades para demostrar su valía y tampoco podemos hacernos una idea real del rendimiento de su coche.

Lando Norris, por su parte, cometió errores de principiante en la carrera de Australia y en la de China sufrió el mismo accidente que Sainz.

Pero más allá de esos problemas, sí hemos visto pinceladas muy interesantes de lo que puede hacer el McLaren, especialmente en Bahréin, donde los dos monoplazas se metieron en Q3 y donde Norris logró un meritorio sexto puesto en carrera.

En China vimos una calificación decepcionante, pero la realidad es que McLaren se la había jugado con un ‘set-up’ de carrera, donde esperaba remontar muchas posiciones. La locura de Kvyat impidió que viéramos esa remontada.

Me quedo con esta valoración de Norris tras la cita de Shanghái. El británico se muestra convencido de que McLaren es el cuarto equipo de la parrilla:

“El ritmo de Carlos, que no sufrió grandes daños, fue muy bueno, superior al de los Renault y mucho mejor que el de cualquier equipo, excepto los tres de arriba. Teníamos mucho potencial, lo cual hace aún más doloroso el resultado”

PD. Creo que el McLaren es mejor de lo que hemos visto hasta la fecha y lo sabremos cuando Sainz tenga una carrera sin problemas para exprimir al máximo el potencial del coche.

Un ingeniero anónimo revela el origen de los problemas de McLaren

Fernando Alonso, en el box de McLaren (Foto: McLaren).

McLaren y Williams fueron las dos escuderías que dominaron la Fórmula 1 durante las décadas de los años 80 y 90, pero ahora se atraviesan la mayor crisis de su historia.

Y un ingeniero anónimo que ha trabajado para ambos equipos ha explicado en la revista alemana Auto Motor und Sport, que la base de sus problemas es similar:

“Ambos equipos son maduros con empleados leales, pero muchas personas en McLaren y Williams nunca han tenido una visión desde el exterior. Ni siquiera saben cómo ha evolucionado la Fórmula 1 o qué aspecto tienen los otros equipos por dentro porque no conocen nada más. Si les dices cómo ha evolucionado la competencia, no te creerán. Viven en su propio mundo y de la gran herencia de sus equipos de carreras”

Y sobre McLaren incide en un aspecto fundamental:

“McLaren tiene un segundo problema y es que hay demasiados jefes en la oficina técnica. Hablas con un ingeniero un día, otro día con otro… Ambos son responsables de la misma área, pero a la vez nadie es responsable”

Según la publicación alemana, esa estructura con exceso de mandos data de la época de Ron Dennis y todavía no ha sido corregida por Zak Brown. Aunque en el pasado fue exitosa, ahora parece que se lleva un estructura más jerarquizada:

“Dennis estructuró el departamento de ingeniería como una matriz con muchos niveles de liderazgo en lugar de un gurú en la parte superior. McLaren ha estado viviendo en su propio planeta desde entonces. Durante años, el personal hablaba entre ellos de que tenían el mejor chasis y, si no generaba resultados, el motor era automáticamente el responsable”

PD. Comparto la idea de que en la estructura de McLaren pueden sobrar mandos y falta un poco de jerarquización, pero no comparto eso de que sus ingenieros no tienen una visión desde el exterior porque McLaren ha traído gente importante de otros equipos, como Peter Prodromou, que fue la mano derecha de Adrian Newey en Red Bull, uno de los equipos con estructuras modernas de trabajo.

La veteranía de Alonso en Montmeló: Dos adelantamientos al irse el safety-car

Fernando Alonso ha vuelto a dejar muestras de su extraordinaria clase en el GP de España, una carrera que ha resuelto con un valioso octavo puesto después de haberse quedado encajonado en una salida muy complicada.

Pero me quedo con dos detalles que ponen en valor su calidad como piloto y, sobre todo, su veteranía en la Fórmula 1.

En un circuito de Montmeló en el que adelantar es prácticamente imposible, Alonso se las ha ingeniado para firmar dos adelantamientos de la única forma posible: aprovechando los dos ‘safety-car’ que han aparecido.

El primer adelantamiento se lo ha hecho al Force India de Esteban Ocon justo cuando se retiraba el coche de seguridad provocado por el accidente de Grosjean en la salida. En el momento en el que se relanzaba la carrera, Fernando se ha pegado a Ocon y ha sorprendido al francés para arrebatarle la posición. Aquí podéis ver el momento:

En el segundo adelantamiento, Fernando ha repetido la jugada, esta vez con virtual satefy car, y con Charles Leclerc como víctima. En el momento en el que se relanzaba la carrera, Alonso ha lanzado su hachazo contra el Sauber del monegasco y también le ha birlado la posición.

Esos dos adelantamientos han sido de los pocos que se han visto este domingo en Montmeló, un circuito que penaliza mucho ese tipo de maniobras y en el que los pilotos tienen que inventarse siempre algo para ganar posiciones. En ese juego, Fernando tiene muy pocos rivales.

PD. Alonso, Vettel y Hamilton son los tres únicos pilotos que han puntuado en todas las carreras. Seguimos.

Honda denuncia que McLaren también tiene problemas de chasis

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: efe).

Parece que en Honda siguen sin digerir bien el divorcio con McLaren y no quieren quedar como responsables de todos los males de la escudería.

Digamos que los japoneses, que han recibido muchas críticas de los británicos, pasan ahora al ataque y disparan también contra Woking, asegurando que no todos los problemas del coche han sido provocados por el motor.

Esto dice su director, Yusuke Hasegawa, en la revista francesa Auto Hebdo:

“Nosotros hemos tenido nuestros problemas, pero McLaren también ha tenido los suyos. Yo podría haber señalado los problemas encontrados en el chasis, pero no le veo ningún sentido a señalar quién es responsable de esto o de lo otro”

Y también critica Hasegawa la falta de confianza por parte de McLaren:

“Puedo disculparme por la falta de falta de tiempo y por no haber alcanzado nuestros objetivos, algo que ha ido alterando nuestra buena comunicación inicial, pero un mejor espíritu de equipo debería de haber prevalecido. No dependía únicamente de nosotros. Éramos una pareja”

Creo que Hasegawa tiene derecho a estar mosqueado, pero no tiene razón. McLaren ha tenido muchísima paciencia con Honda, pero todo tiene un límite: han sido tres años de promesas incumplidas e incapacidad manifiesta para desarrollar un motor mínimamente competitivo. El divorcio era inevitable.

PD. Si el chasis de McLaren tiene o no tiene problemas es algo que comprobaremos el año que viene con el motor Renault. Y son muchos los elogios que ha recibido el chasis británico…

¿Honda le ocultó información a McLaren?

Hasegawa y Boullier, en la presentación del McLaren MCL32 (Foto: McLaren).

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, responsable también por su cargo del desastroso motor fabricado este año por su compañía, ha admitido en la revista Autosport que Honda ya sabía en Navidad que su unidad de potencia iba a ser un fiasco:

“Hicimos grandes progresos en el banco de pruebas cuando trabajábamos con el monocilindro, pero tan pronto como completamos el motor V6 tuvimos muchos problemas. Estamos muy decepcionados, pero cuando nos dimos cuenta, en Navidad, ya era demasiado tarde”

Me sorprende que Hasegawa admita que Honda ya barruntaba un desastre a finales de diciembre porque por esas fechas en McLaren daba la sensación de que todo marchaba como la seda.

Es más, incluso en la presentación oficial del equipo, el 24 de febrero, en McLaren fueron muy optimistas y se mostraron convencidos de dar un gran paso adelante esta temporada.

Se puede deducir, por lo tanto, que Honda ocultó información a sus socios de McLaren y no advirtió en su momento de los problemas que habían detectado.

Comprensible es, entonces, la sorpresa y el malestar que produjeron en McLaren los problemas de fiabilidad del motor Honda en los primeros test de pretemporada.

Dicho esto, Hasegawa ya le ha puesto fecha al esperado rediseño del motor Honda. Y no será pronto:

“Si encontramos una solución podremos cambiar el motor para la quinta o la sexta carrera. Realmente quiero actualizar nuestra actual especificación antes de entonces o para esas fechas”

Es decir, que no tendremos un motor Honda competitivo hasta el GP de España (14 de mayo) o el de Mónaco (28 de mayo).

Eso suponiendo siempre que Honda sea capaz de encontrar una solución porque si os habéis fijado, la frase de Hasegawa arranca con un condicional.

PD. Me parece incomprensible que Honda no tuviera listo su motor hasta Navidad cuando tuvo toda la temporada pasada para trabajar en el motor de 2017 al no tener ninguna otra aspiración en el Mundial de 2016…

Honda niega que su nuevo motor esté fallando en el banco de pruebas

Fernando Alonso (Foto: Honda).

Fernando Alonso (Foto: Honda).

En los últimos días hemos leído informaciones alarmistas sobre el nuevo motor Honda, tanto en medios nacionales como internacionales, en las que se afirmaba que el fabricante japonés apenas había logrado avances en cuanto a fiabilidad respecto al año pasado.

Leímos, por ejemplo un artículo del diario Marca en el que se afirmaba lo siguiente:

“Se ha constatado un aumento significativo de la potencia, pero, incluso en las condiciones ideales de laboratorio, el motor ha sufrido repetidas roturas, casi todas ellas en el nuevo turbo. Siguen los problemas de sobrecalentamiento”

Y en la versión italiana del portal Motorsport iban más allá al afirmar que McLaren podría disputar los primeros test de Montmeló con el motor de 2015:

“McLaren tiene serias dudas sobre la fiabilidad del nuevo motor Honda equipado con un turbo más grande. El motor japonés ha mostrado importantes problemas de fiabilidad en el banco de pruebas hasta el punto de poner en duda qué motor utilizará McLaren en los primeros test de Barcelona. Si la prioridad es hacer kilómetros, no descartan utilizar el motor de 2015”

¿Dramático, verdad? Pues Honda ha tenido que salir al paso para negar estos rumores. Ha sido una portavoz de la multinacional japonesa, en declaraciones que recoge el mismo portal Motorsport, en su versión británica, la que ha tildado de rumorología popular todo lo publicado estos días:

“Los informes publicados sobre el rendimiento y la fiabilidad de la unidad de potencia Honda son infundados y especulativos. Pedimos a los aficionados y a los medios de comunicación que los traten de ese modo”

PD. Lo de disputar los test de Montmeló con un motor de 2015 no tiene ninguna lógica.

Alonso: “Sabemos la solución a nuestros problemas, al menos, teóricamente”

fernando

Fernando Alonso participó ayer en un acto publicitario de Johnnie Walker en Wembley y concedió una entrevista a Sky Sports en la que aseguró que McLaren no renuncia en absoluto a pelear por el Mundial en 2016. Así lo explicó a las puertas del mítico estadio londinense:

“Soy muy positivo respecto al próximo año. Hemos pasado por momentos difíciles, pero hemos entendido cuáles son nuestros problemas y conocemos las soluciones, al menos teóricamente. El próximo año será sin duda mucho, muchísimo mejor y nuestra intención es luchar por campeonato o, como mínimo, pelear por los podios. Tenemos un enorme potencial por desbloquear”

El asturiano también tuvo que aclarar, de nuevo, que por su cabeza nunca ha pasado la idea de tomarse un año sabático. Desde que Ron Dennis insinuó esa posibilidad (un malentendido que él mismo aclaró al día siguiente), Fernando ha tenido que explicar aquel episodio cada vez que le ponen un micrófono delante. Esto dijo en Sky cuando le preguntaron por la ‘seriedad’ de aquellas palabras de Dennis:

“No demasiada, no demasiada. Es cierto que Ron dijo eso un viernes, pero al día siguiente dijo lo contrario y nadie le hizo caso. Ahora que las cosas van a empezar a ir mejor no tendría ningún sentido tomarme un año sabático y perderme la oportunidad de disfrutar el año que viene con un coche mucho más competitivo”

La presentadora de Sky también le pregunta por la posibilidad de que Mercedes despida a Lewis Hamilton después de que Toto Wolff dejara abierta la puerta a un cambio en su alineación de pilotos. Esto responde Alonso:

“Sería una sorpresa. Para nosotros es complicado comentar situaciones de otros equipos porque no sabemos exactamente lo que está ocurriendo allí, pero es un poco extraño que tengan problemas después de haber ganado todo los dos últimos años. Yo espero que tengan más problemas cuando no estén ganando”

PD. Reconforta escuchar la confianza de Alonso en el proyecto de McLaren para 2016.

Vettel explica sus problemas con el RB10

Foto: Efe

Foto: Efe

Sebastian Vettel está sufriendo este año al volante del nuevo Red Bull RB10. El tetracampeón del mundo no se siente cómodo con su nuevo coche y su compañero, Daniel Ricciardo, está siendo capaz de sacarle mucho más partido que él.

Así ha resumido el piloto alemán sus problemas con el nuevo Red Bull:

“El coche no está como yo quiero, eso es evidente. Cuando estoy frenando o en los pasos por curva tengo una absoluta falta de confianza en el coche”

Como deja claro Sebastian, la estabilidad en las frenadas está siendo una de sus mayores dificultades, aunque también se queja del paso por curva y eso se debe a que, en los últimos años, Vettel estaba acostumbrado a pilotar un monoplaza invencible en las curvas.

El alemán ha disfrutado durante los últimos cuatro años de un monoplaza que prácticamente circulaba sobre raíles en los pasos por curva y que no requería ningún tipo de corrección con el volante.

Este año, sin embargo, el RB10, que sigue siendo un buen monoplaza en el paso por curva, ha dejado de ser un coche teledirigido y Vettel debe trabajar más para corregir pequeños problemas de subviraje, hasta ahora una palabra casi desconocida en el vocabulario del alemán.

Pero, además de revelar sus problemas con el RB10, Vettel ha aprovechado la ocasión para criticar los cambios introducidos en el reglamento, que han puesto fin a la hegemonía de su equipo en la parrilla:

“Este es un deporte famoso por ser estridente y peligroso, pero ahora corremos el riesgo de perder la esencia de los deportes de motor. Me gustaría pilotar coches que fueran lo más rápido posible, necesito sentir que estoy domando una bestia o un dragón, pero esa sensación ha disminuido muchísimo en comparación con la temporada pasada”

PD. Parece que el dragón de este año se llama Mercedes…

 

Adrian Newey admite su parte de culpa en los problemas de Red Bull

Foto: Archivo

Foto: Archivo

El gurú de Red Bull, Adrian Newey, ha admitido errores de diseño en su última creación, el RB10, un monoplaza que apenas pudo rodar en los primeros test de pretemporada en Jerez.

Los fallos del motor Renault fueron la causa de aquellos problemas, pero no los únicos. Newey asegura que el diseño aerodinámico también influyó:

“Lo que nos detuvo en Jerez fue un problema con la carrocería cercana a los escapes, que se estaba incendiando y es un problema de Red Bull. Se podría argumentar que es el resultado de un paquete aerodinámico agresivo. Teníamos que asumir algunos riesgos para conseguir un buen paquete que redujera al mínimo los daños aerodinámicos provocados por la gran necesidad de refrigeración que se necesita este año”

Newey, no obstante, recuerda que si Renault se hubiera dado más prisa en la fabricación del motor, seguramente no habrían sufrido tantos problemas en Jerez:

“Es un problema que podríamos haber detectado en el banco de pruebas si hubiéramos tenido todo el paquete completo mucho antes. Creo que si hubiéramos empezado los test un par de semanas más tarde, todo esto lo habríamos hecho en privado en el banco de pruebas, pero lamentablemente tuvimos que hacerlo en público”

Además, Newey recuerda que el motor Renault exige, quizás, mayores niveles de refrigeración que sus competidores Ferrari y Mercedes:

“El motor Renault parece tener un requisito de refrigeración particularmente grande. Los tres fabricantes tienen objetivos diferentes sobre cómo se gestiona el aire caliente del motor. Renault nos ha marcado un objetivo bastante difícil, pero que también tendrá sus ventajas si logramos gestionarlo bien. Espero que podamos llegar a tiempo a los test de Bahréin”

De la última declaración de Newey podemos entender que el gurú de Red Bull ya está maquinando cómo canalizar esos gases calientes para incrementar el rendimiento de su monoplaza, una de las asignaturas preferidas del ingeniero británico.

PD. Quizás Renault y Red Bull están pagando el hecho de trabajar a muchos kilómetros de distancia, mientras que sus competidores, Mercedes y, especialmente, Ferrari, han contado seguro con mayores sinergias entre sus departamentos de aerodinámica y de motor.