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Análisis de la pretemporada de Fórmula 1: ¿Dónde está cada equipo?

El McLaren MCL34, en pretemporada (Foto: Efe).

Acabada la pretemporada de Fórmula 1, es el momento de hacer balance antes del primer Gran Premio de Australia, que arranca dentro de apenas dos semanas.

El principal dato que podemos extraer es que, aparentemente, se ha incrementado la igualdad en la parrilla respecto a los últimos años, algo que, por otro lado, tampoco era difícil. No quiere decir esto que haya habido una revolución en la jerarquía porque, más o menos, sigue igual, pero sí que parece que se han reducido las diferencias. Aquí podéis ver los mejores cronos absolutos de la pretemporada:

Creo, no obstante, que podemos establecer tres categorías de equipos en la parrilla:

PRIMERA DIVISIÓN

Aquí tengo la sensación de que Mercedes y Ferrari están un escalón por encima del resto, incluido Red Bull, aunque el equipo energético también juega en esta Liga. Sin embargo, creo que Honda sigue siendo una incógnita. Aunque es evidente que el motor japonés ha progresado muchísimo este año, habrá que ver cómo responde con fuego real una vez comenzada la temporada. Sobre Ferrari y Mercedes considero que están muy parejos, me atrevería a decir que Mercedes sigue un escalón por encima porque su motor es más fiable (Mercedes ha rodado casi 1.000 km más que Ferrari esta pretemporada).

SEGUNDA DIVISIÓN

El grueso de la parrilla juega en esta Liga y creo que Renault es el rival a batir. El motor Renault también ha dado un salto de calidad importante y la escudería francesa ha mejorado su chasis, de ahí que se haya consolidado como la cuarta fuerza. Pero la mejora del motor Renault también ha beneficiado a McLaren, que ha dejado las mejores sensaciones en una pretemporada en los últimos años y podría darnos alguna sorpresa agradable con Carlos Sainz al volante. También juegan en esta Liga Alfa Romeo, Haas y Toro Rosso.

TERCERA DIVISIÓN

Lamentablemente, en esta Liga encontramos a Williams, una escudería histórica que sigue hundida en una profunda crisis de resultados. La pretemporada no ha sido buena y corren serio peligro de desaparecer del mapa si no logran una importante inyección de capital. Aunque podríamos incluir también a Racing Point en esta Liga, Williams es, sin duda, el peor equipo de la parrilla.

PD. ¿Creéis que Renault y McLaren puede ascender este año a Primera División?

McLaren confirma que Alonso disputará un test con su monoplaza

Fernando Alonso, observando los test en Montmeló (Foto: McLaren).

Sí, este año veremos a Fernando Alonso al volante del McLaren. Hasta ahora era solo un rumor, pero este miércoles lo ha confirmado la escudería británica en un comunicado en el que también ha anunciado que el piloto asturiano será su nuevo embajador internacional:

“Como parte de nuestra relación continua, Fernando se mantendrá estrechamente conectado con las actividades de McLaren ayudando a asesorar a los pilotos e ingenieros del equipo. También pilotará en test seleccionados para ayudar en el desarrollo del MCL34 y el MCL35 de 2020”

Este anuncio viene a confirmar lo que ya os he comentado en anteriores ocasiones, que Alonso seguirá muy implicado en el proyecto de McLaren con un objetivo muy concreto: intentar que el equipo británico logre un monoplaza competitivo para así poder regresar al Mundial en 2020 o 2021.

Para McLaren es también un lujo contar con el apoyo de Alonso, seguramente el piloto en activo más experimentado de la Fórmula 1 y con una gran capacidad para ayudar a evolucionar monoplazas.

Es por ello que el equipo quiere que Fernando se ponga también al volante del monoplaza para así aprovechar su especial sensibilidad en la pista, fundamental para detectar puntos débiles del coche y poder corregirlos.

PD. Solo el enorme interés mediático que despertará la presencia de Alonso en un test supondrá para McLaren un importante impulso de cara a posibles acuerdos de patrocinio.

El mejor arranque de McLaren desde el fichaje de Alonso en 2015

Carlos Sainz, en los test de Montmeló.

La pretemporada de Fórmula 1 se ha puesto en marcha este lunes en el circuito de Montmeló y ya podemos sacar una conclusión relevante: estamos ante el mejor inicio de curso para el equipo McLaren desde el fatídico año 2015 en el que Fernando Alonso decidió regresar a la escudería británica.

Aunque el McLaren ha tenido un pequeño problema mecánico al inicio de la tarde, rápidamente ha sido solucionado (nada que ver con los problemones de los últimos años) y Carlos Sainz ha podido completar el programa previsto por el equipo. En total, han sido 119 vueltas para el piloto madrileño, con muy buenas sensaciones en la puesta de largo con su nueva escudería.

Para recordaros de dónde veníamos, esta ha sido la primera vez que McLaren supera las 100 vueltas el primer día de la pretemporada en los últimos cinco años:

2015: 6 vueltas
2016: 84 vueltas
2017: 29 vueltas
2018: 51 vueltas
2019: 119 vueltas

Y no estamos hablando solo de fiabilidad, pues los tiempos también han sido competitivos. Sainz ha sido el segundo más rápido de la jornada y el único, junto a Sebastian Vettel, que ha rodado por debajo de 1.19 segundos.

Si volvemos a mirar la hemeroteca, vemos que muy poco tiene que ver el ritmo de hoy con el que tuvo McLaren en las anteriores pretemporadas. Aquí podéis ver el tiempo que perdió el monoplaza británico respecto al coche más rápido en sus últimos estrenos: nunca había estado por debajo del segundo hasta este año:

2015: +18.118
2016: +1.796
2017: +3.087
2018: +1.160
2019: +0.397

¿Significa esto que podemos ser optimistas con McLaren? Por supuesto, pero tampoco hay que lanzar las campanas al vuelo puesto que equipos como Mercedes o Red Bull se han escondido bastante y todavía no han mostrado su verdadero potencial.

Lo que sí espero es que este empujón de McLaren sea real y pueda, por fin, dejar atrás la zona media de la parrilla para empezar a pensar en la zona alta.

PD. A ver si vamos a tener que llamar a Fernando de urgencia…

Revelados los sueldos de todos los pilotos: Sainz, el octavo mejor pagado

El portal Racing-Elite ha publicado la lista de sueldos de todos los pilotos que estarán este año en la parrilla de salida del Mundial de Fórmula 1. Es la siguiente (cifras en millones de dólares anuales):

  1. Lewis Hamilton (Mercedes): 57
  2. Sebastian Vettel (Ferrari): 45
  3. Daniel Ricciardo (Renault): 17
  4. Max Verstappen (Red Bull): 13,5
  5. Valtteri Bottas (Mercedes): 8,5
  6. Kimi Raikkonen (Sauber): 4,5
  7. Nico Hulkenberg (Renault): 4,5
  8. Carlos Sainz (McLaren): 4
  9. Charles Leclerc (Ferrari): 3,5
  10. Sergio Pérez (Racing Point): 3,5
  11. Romain Grosjean (Haas): 1,8
  12. Pierre Gasly  (Red Bull): 1,4
  13. Lance Stroll (Racing Point): 1,2
  14. Kevin Magnussen (Haas): 1,2
  15. Robert Kubica (Williams): 0,57
  16. Daniil Kvyat (Toro Rosso): 0,3
  17. Lando Norris (McLaren): 0,26
  18. Antonio Giovinazzi (Sauber): 0,23
  19. George Russell (Williams): 0,18
  20. Alexander Albon (Toro Rosso): 0,17

Así, a primera vista, podemos destacar que el caché de Carlos Sainz ha ido creciendo exponencialmente y ya es el octavo piloto mejor pagado de la parrilla, con un sueldo de 4 millones de dólares anuales en McLaren cuando el año pasado, según diversas fuentes, en Renault ni siquiera llegaba al millón de dólares.

Otro bolsillo que ha salido ganando con el cambio de equipo es el de Daniel Ricciardo, que casi ha visto triplicarse sus emolumentos con el paso de Red Bull a Renault, donde se ha convertido en el tercer piloto mejor pagado de la parrilla con 17 millones.

También podemos destacar que, lógicamente, Lewis Hamilton se mantiene en lo alto de la tabla de sueldos (57 millones), no en vano es el último multicampeón del mundo, y que Sebastian Vettel sigue segundo (45 millones), pues sus discretas actuaciones con Ferrari no han mermado su cuenta corriente.

Sorprende, además, la gran diferencia de salarios entre los dos pilotos de Ferrari, la mayor brecha entre compañeros, ya que Charles Leclerc (3,5 millones) cobrará casi 13 veces menos que Vettel (45). Estamos hablando de una brecha salarial de 41,5 millones.

Vemos también que Mercedes es el equipo que más presupuesto destina a pagar los sueldos de los pilotos (65,5 millones), toda una suerte para Bottas, a quien le tocó la lotería el día que recibió la llamada de la escudería alemana.

En el lado opuesto se sitúa Toro Rosso, que apenas destina 470.000 euros a pagar los salarios de Daniil Kvyat y Alexander Albon, este último el peor pagado de la parrilla.

PD. Está claro que cobrar 41,5 millones más que tu compañero de equipo será una presión añadida para Vettel esta temporada…

McLaren consigue un patrocinador histórico de la Fórmula 1

Jacques Villeneuve , pilotando un monoplaza BAR en 1999 (Foto: Wikipedia).

El equipo McLaren ha anunciado este lunes un nuevo acuerdo de patrocinio y no es uno cualquiera pues se trata de un patrocinador históricamente ligado a la Fórmula 1: British American Tobacco (BAT).

La tabacalera británica ha estado presente en el Mundial de Fórmula 1 durante muchos años a través de sus diferentes marcas e incluso llegó a contar con una escudería propia, bautizada como British American Racing (BAR), que compitió en el campeonato del mundo entre 1999 y 2005.

En 2004 BAR llegó a ser segunda en el Mundial de Constructores y a lo largo de su historia consiguió 15 podios.

Es por ello que se trata de un socio de prestigio que conoce perfectamente el mundo de la Fórmula 1 y que, sin duda, contribuirá a relanzar a la escudería británica.

Falta por ver cómo será la visibilidad de BAT en el equipo McLaren, ya que la publicidad del tabaco está prohibida en la Fórmula 1.

Se espera, no obstante, que se trate de un patrocinio similar al que tiene Ferrari con Marlboro, a través de su matriz Philip Morris, que para esquivar el veto al tabaco primero se inventó un código de barras que lucieron los monoplazas italianos durante años y que ahora se ha inventado una marca, Mission Winnow, enfocada a la ciencia y la investigación, entre otras cosas, para reducir la toxicidad del tabaco.

Ese logo de Mission Winnow, que este año nada más y nada menos forma parte del nombre oficial de Ferrari (Scuderia Ferrari Mission Winnow) mantiene la estética y los colores de Marlboro:

Logos de Ferrari y Mission Winnow.

Con BAT no se ha detallado cómo será su visibilidad, pero sí se ha explicado que también estará relacionada con la investigación “para ofrecer a los consumidores de tabaco y nicotina un futuro mejor”, según palabras de la firma. Ese patrocinio podría realizarse a través de Vype o Vuse, sus marcas de cigarrillos electrónicos.

Logo de Vype, que podría lucir la carrocería del McLaren.

PD. McLaren ha visto que si Ferrari puede disfrazar una tabacalera, ellos también pueden… no hay que olvidar que las tabacaleras han sido históricamente uno de los principales sectores que han patrocinado la Fórmula 1 y que han puesto siempre mucho dinero sobre la mesa.

Mercedes muestra un cambio radical de colores… y no es el único

La escudería Mercedes ha insinuado que este año podría estrenarse con un cambio radical de imagen. El plateado tradicional que forma parte del ADN de la factoría alemana (las flechas de plata) se mantiene en la nueva decoración, pero notablemente alterado por un llamativo estampado.

Mercedes ha mostrado en las redes sociales esa nueva decoración enseñando parte del alerón delantero de su nuevo monoplaza W10, que será presentado el próximo miércoles 13 de febrero.

Lo primero que hemos pensado todos al ver esta imagen es que se trata de una pintura especial para disputar los test de pretemporada y que no será la definitiva que utilizará Mercedes en el Mundial. Básicamente porque esa especie de decoración de camuflaje ya la ha utilizado Red Bull en pretemporadas pasadas:

Red Bull de camuflaje, en la pretemporada 2015 (foto: archivo).

No obstante, Mercedes acompaña la imagen de su alerón delantero con el mensaje, “La plata es de la temporada pasada… Bienvenido W10”, un mensaje que sugiere, quizás, que podría haber cambio radical de ‘look’ para todo el campeonato.

Sea o no definitiva, parece evidente que Mercedes empezará la pretemporada con una nueva imagen. Y no será la única escudería que lo hará. El equipo Haas, que será mañana el primero en dar a conocer su monoplaza, estrenará los colores negro y dorado de su nuevo patrocinador, la marca de bebidas energéticas Rich Energy.

También se habla de que Ferrari podría modificar la tonalidad de su tradicional rojo, que, por supuesto, se mantendrá, pero que podría ser más oscuro. Saldremos de dudas el 15 de febrero.

Tampoco se descarta un cambio notable de imagen en Red Bull para dar la bienvenida a su nuevo proveedor de motores, Honda. La puesta de largo del monoplaza energético será el 13 de febrero.

Y, por supuesto, el desaparecido Force India podría presentar un cambio radical con su nueva denominación Racing Point F1. Lo veremos también el 13 de febrero.

Donde parece que no se esperan demasiados cambios es en McLaren, que, en principio, mantendrá el naranja papaya de la pasada temporada.

PD. ¿Qué os parecería que Mercedes disputara todo el Mundial con esa pintura de guerra?

Guía práctica para entender el lío con los nuevos neumáticos de la Fórmula 1

La nueva temporada de Fórmula 1 se acerca y con ella llegan algunas novedades técnicas como, por ejemplo, un cambio en la gama y la nomenclatura de los neumáticos.

Tras el experimento del año pasado, en el que Pirelli convirtió el sistema en una especie de arcoiris multicolor, con siete compuestos distintos y nombres tan extravagantes como ultrablando o hiperblando, este año ha optado por simplificarlo un poco, aunque no estoy seguro de si lo ha conseguido del todo. Aquí os recuerdo cómo era en 2018:

La cosa es que este año solo habrá cinco compuestos y los tres que se utilizarán en cada Gran Premio se llamarán siempre igual: duro, medio y blando.

Es decir, que no importa que los tres compuestos elegidos para un circuito sean los tres más blandos o los tres más duros de esa gama de cinco neumáticos, porque su denominación durante el fin de semana será siempre la misma para evitar hablar de ultrablandos, hiperblandos o ‘megamaxiduros’.

Dicho esto, los cinco tipos de neumáticos que se utilizarán durante la temporada se denominarán técnicamente C1, C2, C3, C4 y C5, según su grado de dureza, aunque, insisto, esa nomenclatura no se utilizará en el Gran Premio, sino que se hablará sencillamente de duro, medio o blando.

No obstante, los cinco tipos de neumáticos se diferenciarán según este esquema que ha facilitado este martes Pirelli:

-El compuesto más duro, denominado C1, será blanco y sin rayas.
-El C2 será blanco y rayado.
-El C3 será amarillo y rayado.
-El C4 será rojo y rayado.
-El C5, el más blando de todos, será rojo y sin rayas.

Los cinco tipos de compuestos se podrán ver por primera vez en los próximos test de pretemporada que arrancan el 18 de febrero en Montmeló.

PD. ¿Qué os parece la nueva nomenclatura de Pirelli?

McLaren se alía con la Fórmula 1 para incrementar la igualdad en la parrilla

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Efe).

Como bien ha dicho Zak Brown, es normal que los equipos que actualmente mandan en la Fórmula 1 (Mercedes, Ferrari y Red Bull) quieran que todo continúe igual en el futuro, y que aquellos que más sufren, empezando por McLaren, apuesten por un cambio radical en la normativa.

La buena noticia es que los dueños de la Fórmula 1, Liberty Media, están dispuestos a defender los intereses del segundo grupo y cuentan, además, con McLaren como principal aliado.

Brown ha explicado en la revista Autosport que McLaren apoya al 100% el borrador que Liberty presentó el año pasado en Bahréin en el que se trazaban las líneas maestras de lo que puede ser la Fórmula 1 en 2021:

“En McLaren estamos muy a favor de lo que se presentó en Bahréin y cuanto antes podamos implementarlo, mucho mejor. Creo que Chase Carey y Ross Brawn están avanzando sobre esa base. Su visión es lo que presentamos en Bahréin y estamos trabajando juntos en ello, aunque haya equipos que aún no lo han aceptado”

Esas líneas maestras que se presentaron en Bahréin persiguen por encima de todo incrementar el espectáculo haciendo las carreras menos previsibles y, por lo tanto, reduciendo la brecha que actualmente separa a los tres primeros equipos del resto. El objetivo último es que haya mucha más igualdad en la parrilla.

Para ello, McLaren apoya los principales puntos del borrador que maneja Liberty, que son los siguientes:

  1. Motor: Aunque la idea es mantener su estructura híbrida, el objetivo es simplificarlos al máximo para reducir costes y animar a nuevos fabricantes a entrar en la Fórmula 1. Se pretende también fijar un tope máximo a la diferencia de potencia que puede haber entre diferentes propulsores.
  2. Estandarización: Motor, aerodinámica y suspensiones serán únicas en cada equipo, pero el objetivo es estandarizar muchos otros componentes menos determinantes en carrera.
  3. Aerodinámica: También se intentará simplificar y, sobre todo, apostará por diseños que ayuden a facilitar los adelantamientos limitando las turbulencias que un monoplaza puede generar sobre el perseguidor.
  4. Fiabilidad: La intención de Liberty es que haya más averías en carrera, aunque no ha detallado cómo piensa conseguirlo (quizás podría preguntarle a Honda en este punto).
  5. Costes: Imponer límites al presupuesto de los equipos más severos que los actuales y, sobre todo, una mayor supervisión para que no sean sobrepasados.
  6. Reparto de dinero: Mejorar la distribución de ingresos para que sea más equitativa.

PD. Espero que Liberty sea firme a la hora de implantar esta pequeña revolución en la Fórmula 1.

Domenicali ve factible el regreso de Alonso a la Fórmula 1 con Ferrari

Alonso, con el equipo Ferrari (Foto: archivo).

El exdirector de Ferrari, Stefano Domenicali, no descarta el regreso de Fernando Alonso a la escudería italiana. Esto ha dicho en una entrevista para la revista Auto Bild cuando le han preguntado por esa posibilidad:

“Sería una gran historia, pero es algo que no debe ser forzado, porque podría no salir bien. Pero si en el futuro toma esa decisión, ¿por qué no? De todas formas, depende de si Fernando vuelve y de las personas que tienen que decidirlo. Dejo esa decisión a ellos, y hay que tener en cuenta que no solo depende de Ferrari: también depende de Fernando”

El horizonte para un hipotético regreso de Alonso con Ferrari sería 2021, que es cuando Sebastian Vettel termina contrato con el equipo de Maranello y cuando se producirá un cambio sustancial en la normativa técnica.

Yo intuyo que la única condición de Fernando sería la de tener un monoplaza competitivo, algo que podríamos decir que Ferrari ha logrado este año.

Por parte de Ferrari, la principal condición sería romper la resistencia de Maurizio Arrivabene, seguramente prescindiendo de su figura en la dirección deportiva de la Scuderia. Tras el fiasco de esta temporada, esa posibilidad está sobre la mesa. Solo hace falta un 2019 poco exitoso para que sea una realidad.

Otra condición que podría precipitar el regreso de Alonso a Ferrari es que se prolonguen los errores de Vettel al volante. Este año ha sido nefasto para el alemán y en los despachos de Maranello no han encajado nada bien que este año se les haya escapado el título cuando tenían coche para lograrlo.

PD. ¿Qué os parece el posible regreso de Alonso a Ferrari?

Seis razones por las que Alonso regresará a la Fórmula 1 en 2021

Fernando Alonso (Foto: efe).

Sin descartar que Fernando Alonso pueda regresar a la Fórmula 1 en 2020, parece que la fecha más sensata para pensar en su hipotético regreso es 2021. Aquí van cinco razones que avalan esta teoría:

1. A Fernando le gustan los coches de 2021: Dentro de dos años habrá un importante cambio en el reglamento técnico que hará que todos los equipos partan prácticamente de cero y McLaren tendrá una buena oportunidad para regresar a la élite. Así hablaba Fernando hace unas semanas de 2021: “No puede ser que uno de los seis coches top salga el último y termine en el top’6 y doblando al séptimo clasificado. Creo que la FOM está pensando en una competición más emocionante para 2021 y estoy seguro de que este deporte será entonces mucho mejor”. Y esto ha dicho tras conocer los bocetos que baraja la FIA para 2021: “Los coches serán estéticamente diferentes, más parecidos a Formula Renault o IndyCar y parece que estarán más cerca unos de otros. Es bueno copiar ideas que funcionan”.

2. McLaren quiere a Alonso: En McLaren mantienen abiertas las puertas para Fernando. Para ellos ha sido un palo perder a su mejor activo, pero confían en recuperarlo en el futuro. Esto decía el otro día Zak Brown en la revista Racer: “Fernando tiene un talento increíble y será una pena no verlo en la F1 en 2019, pero yo no lo descartaría para el futuro. Ya saben cómo es Fernando, definitivamente su carrera no se ha terminado”.

3. McLaren podrá ponerse las pilas: A día de hoy, McLaren es uno de los peores equipos de la parrilla, pero acaba de iniciar una nueva asociación con Renault y necesita tiempo para que el proyecto empiece a funcionar. 2018 ha sido un año perdido porque el cambio de motorista se hizo de forma precipitada y tarde. McLaren tendrá ahora dos años (2019 y 2020) para trabajar codo con codo con Renault y llegar a 2021 en perfecta forma.

4. Tiempo para ganar en Indianápolis: Alonso estaba cansado de arrastrarse por la zona media-baja en los Grandes Premios y le picaba demasiado el gusanillo de conquistar la Triple Corona. Una vez conseguido Le Mans, Fernando tiene ahora dos años por delante para intentar ganar las 500 Millas de Indianápolis antes de regresar a la Fórmula 1 con su gran sueño cumplido.

5. Edad: Aunque muchos dicen que Fernando será demasiado viejo en 2021, lo cierto es que empezará esa temporada con 39 años, una edad a la que pilotos como Nigel Mansell o Carlos Reutemann han ganado carreras (pongo esos dos pilotos por no remontarme más en el pasado, cuando era normal competir hasta los 50 años). Y otro ejemplo cercano: a Alain Prost le faltaban solo unos meses para cumplir los 39 cuando fue campeón del mundo. Eso por no hablar de Michael Schumacher, que se retiró con 43 años.

6. Los que lo conocen, lo saben: Tanto su mánager, Luis García Abad, como su mentor, Flavio Briatore, han dejado entrever que la retirada de Alonso es solo temporal. “Fernando no dice adiós a la Fórmula 1, es un hasta luego”, llegó a decir Abad, su sombra en todos los Grandes Premios.

PD. Insisto en que si McLaren da un salto de calidad notable en 2019, el regreso de Alonso podría adelantarse a 2020.