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Alonso pulveriza los cronos de Ricciardo y Ocon en su primer día con el Renault

 

Fernando Alonso, al volante del Renault en Abu Dabi (Foto: Renault F1 Team).

Ha sido subirse al auténtico Renault y besar el santo. Fernando Alonso ha probado este martes por primera vez el Renault RS20, el monoplaza de esta temporada, y en su primera jornada al volante ya ha sido más rápido que los dos pilotos titulares del equipo francés este año: Daniel Ricciardo y Esteban Ocon.

Alonso ha liderado los test de jóvenes pilotos de Abu Dabi con un crono de 1:36.333, esto es 262 milésimas más rápido que el segundo clasificado, todo un Mercedes, pilotado por el holandés De Vries.

Algún antialonsista dirá que Fernando ha ‘abusado’ de los debutantes, un argumento que se cae cuando vemos que el tercer clasificado ha sido el experimentado Stoffel Vandoorne, al volante nada más y nada menos que de otro Mercedes. Es decir, Alonso ha superado a los dos coches más temidos de la Fórmula 1 en su primera toma de contacto con el Renault.

Pero eso no es el dato más llamativo de hoy. Lo más impresionante es que Alonso ha pulverizado también los tiempos de Ricciardo y Ocon en la calificación de Abu Dabi:

  1. Alonso: 1:36.333
  2. Ocon: 1:36.359
  3. Ricciardo: 1:36.406

Es un dato, sin duda, impresionante porque Fernando, que no ha probado ese coche en toda la temporada, ha sido en un día más rápido que dos pilotos que llevan un año conduciendo ese monoplaza.

Y eso que no hablamos de dos pilotos cualquiera pues, especialmente Ricciardo, ha rendido a un altísimo nivel este curso, finalizando quinto el campeonato.

PD. Fernando is back… de eso ya no queda ninguna duda.

¿Hay que mostrar en televisión imágenes del accidente de Grosjean?

Romain Grosjean, saliendo de entre las llamas (Captura TV).

Daniel Ricciardo abrió este domingo el debate sobre si la FOM actuó correctamente al mostrar imágenes en televisión del accidente de Romain Grosjean en Bahréin. Lo hizo además en un tono airado, seguramente fruto de la tensión del momento. Esto dijo el australiano:

“Estoy disgustado y decepcionado con la Fórmula 1 por mostrar o por la forma en cómo lo hicieron al emitir repetición tras repetición del incendio y de cómo su coche su partió por la mitad. Y luego, como si eso no fuera suficiente, van a su cámara onboard. ¿Por qué necesitamos ver eso? Su familia tiene que seguir viendo eso, todas nuestras familias tienen que seguir viendo eso… es realmente injusto. Eso no es entretenimiento. Mostrarlo como si fuera algo de Hollywood no es divertido”

La dirección de la Fórmula 1, sin embargo, se ha defendido a través de un portavoz que asegura en el portal Autosport que se siguieron todos los protocolos a la hora de emitir las imágenes del accidente. Esos protocolos se basa en que no se emiten imágenes hasta que existe la confirmación de que no hay víctimas ni heridos de gravedad:

“No fue una cuestión de entretenimiento. No se muestran repeticiones de un accidente hasta que existe la aprobación y la confirmación por parte de control de carrera de que todas las personas están a salvo: piloto, comisarios y médicos. Solo entonces comenzaron las repeticiones”

Efectivamente, tras el accidente de Grosjean no se mostraron imágenes durante unos segundos hasta que se tuvo la certeza de que el francés estaba bien. Desde mi punto de vista, la Fórmula 1 actuó de forma correcta y me parece bien que se emitan ese tipo de imágenes incluidas sus repeticiones.

PD. ¿Qué os parece a vosotros? ¿hay que emitir y repetir imágenes de un accidente o se deben ocultar?

Revelados los sueldos de los pilotos en 2020: Carlos Sainz, octavo mejor pagado

Carlos Sainz, octavo piloto mejor pagado de la parrilla (Foto: EP).

Como cada año, Business Book GP ha publicado los sueldos de todos los pilotos de esta temporada en su tradicional anuario sobre las cifras de negocio de la Fórmula 1. La lista es la siguiente:

1. Lewis Hamilton (Mercedes): 47 millones
2. Sebastian Vettel (Ferrari): 35 millones
3. Daniel Ricciardo (Renault): 20 millones
4. Max Verstappen (Red Bull): 16 millones
5. Valtteri Bottas (Mercedes): 9 millones
6. Charles Leclerc (Ferrari): 9 millones
7. Kimi Raikkonen (Alfa Romeo): 6 millones
8. Carlos Sainz (McLaren): 4,5 millones
9. Sergio Pérez (Racing Point): 4 millones
10. Esteban Ocon (Renault): 4 millones
11. Romain Grosjean (Haas): 2 millones
12. Kevin Magnussen (Haas): 2 millones
13. Alex Albon (Red Bull): 2 millones
14. Lando Norris (McLaren): 1,5 millones
15. Lance Stroll (Racing Point): 1.5 millones
16. Pierre Gasly (Alpha Tauri): 1 millón
17. Daniil Kvyat (Alpha Tauri): 750.000
18. George Russell (Williams): 750.000
19. Nicholas Latifi (Williams): 750.000
20. Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo): 500.0000

Un año más, el ranking está encabezado por Lewis Hamilton, con 47 millones de euros anuales, una cifra que previsiblemente tendrá que rebajar en el nuevo contrato que está negociando con Mercedes, aunque de momento se resiste a ello.

Por detrás continúa también Sebastian Vettel (35 millones), que visto su rendimiento esta temporada podemos concluir que es el piloto mejor pagado por punto conseguido en el Mundial. O lo que es lo mismo, a Ferrari le sale cada punto de Vettel más caro que a ningún otro equipo con sus pilotos.

El podio lo completa Daniel Ricciardo con Renault, aunque la próxima temporada se especula con que su sueldo rondará los 15 millones en McLaren.

También destaca el octavo puesto de Carlos Sainz, que se embolsa 4,5 millones anuales, un sueldo medio millón superior al de 2019 y cada vez más acorde con su talento. Hace tres años, su salario rondaba los 700.000 euros anuales. Previsiblemente, incrementará aún más su sueldo el año que viene en Ferrari.

Otro dato curioso es el sueldo de Kimi Raikkonen que, aunque sea de ‘solo’ 6 millones, hay que añadirle un importante bonus por puntos sumados que podría reportarle hasta 20 millones anuales. Lamentablemente (y eso lo sabe Alfa Romeo antes de firmar) su coche apenas le ha permitido sumar 4 puntos esta temporada, así que el bonus no supondrá un aumento importante en su cuenta corriente.

PD. Fernando Alonso ingresará en 2021 prácticamente en el podio de esa lista, pues se especula que cobrará un sueldo de entre 10 y 15 millones por temporada con Renault, también con un importante bonus variable.

Button: “Solo tres pilotos podrían plantar cara a Hamilton”

Lewis Hamilton, en Imola. (Foto: EP).

El excampeón del mundo Jenson Button también se ha sumado a la corriente mayoritaria, por no decir unánime, de que Lewis Hamilton está ganando títulos mundiales como si estuviera ganando partidas de póker con las cartas marcadas. Es decir, demasiado fácil.

Button, uno de los tres pilotos que ha logrado no claudicar ante Hamilton como compañero de equipo (los otros dos son Fernando Alonso y Nico Rosberg), no ha dejado demasiado bien a Valtteri Bottas, pues considera que al conducir un Mercedes es el único que podría plantarle cara y ha estado siempre lejos de conseguirlo. Esto ha dicho en el portal Motorsport:

“Lewis ha ganado todos los campeonatos menos uno en la era híbrida y no veo que eso vaya a cambiar hasta que él decida parar o hasta que encuentre un compañero de equipo que realmente pueda desafiarle. Sé que Valtteri se le acerca en calificación y, a veces, le supera, pero su ritmo de carrera no está cerca de él”

No obstante, en favor de Bottas, dice el inglés que solo hay tres pilotos en la parrilla actual que podrían plantar cara a Hamilton:

“Verstappen, Leclerc y Ricciardo, eso es lo que creo. Esos son los pilotos que están preparados para desafiar a Hamilton. Si tuviera un compañero como Max, veríamos a un Lewis muy diferente. Y me encantaría ver a Daniel frente a Lewis porque creo que le haría mucho daño mental”

PD. Coincido en que esos tres pilotos podrían plantar cara a Hamilton, pero añado uno más: Carlos Sainz.

El alonsista Ricciardo también admite que Alonso le ayudó a lograr el podio en Imola

Daniel Ricciardo, en el podio de Imola (Foto: EP).

Cuando hace 15 días aseguré en este blog que la mano de Fernando Alonso estaba detrás del primer podio de Renault, la cuadrilla antialonsera entró en una especie de ‘shock’ y tuve que escuchar todo tipo de críticas. Y eso que había sido el propio Esteban Ocon quien lo había explicado muy claramente.

Pero la realidad es tozuda y si alguno de esos antialonsistas sigue empeñado en que todo es un invento mío, ahora tiene la oportunidad de entrar en razón escuchando las palabras de Daniel Ricciardo, que ha venido a decir lo mismo que ya dijo Ocon en su momento. Esto dice el australiano, tal y como recoge Eurosport, sobre la carrera de Imola, donde firmó el segundo podio del equipo francés:

“Fernando ha estado trabajando con el equipo, estuvo con mis ingenieros y participó en los informes y los briefings previos al fin de semana. De hecho, fue muy útil que nos escuchara y nos diera su parecer sobre lo que estábamos planeando porque él había pilotado aquí antes… era un circuito desconocido para nosotros, así que tener su opinión fue bastante bueno para nosotros”

Como podéis comprobar, Alonso no solo está trabajando con el simulador del equipo en Enstone, algo fundamental en el desarrollo del monoplaza, sino que además ayudó con los reglajes el pasado fin de semana en Imola, un circuito inédito en el Mundial desde hacía 14 años.

Su visita a ese circuito no fue, por lo tanto, una casualidad, sino que entraba dentro de los planes de Renault que confiaba en el criterio del asturiano para ajustar reglajes y carga aerodinámica.

Quiero recordar que Alonso ganó en Imola en 2005 una carrera histórica en la que dio una clase magistral de defensa de la posición frente al entonces rey de la Fórmula 1, Michael Schumacher. Fernando resistió más de diez vueltas con el kaiser pegado al alerón trasero de su Renault y no permitió que el Ferrari, más rápido, le adelantara. Aquí podéis ver imágenes de aquel mítico GP de San Marino, con la narración de Antonio Lobato:

Esa importante experiencia en Imola ha sido, sin duda, de gran ayuda para el equipo Renault, que logró un sorprendente podio en el circuito italiano.

PD. Supongo que Ricciardo es otro antialonsista acérrimo y por eso dice esas cosas…

La mano de Alonso está detrás del primer podio de Renault

Fernando Alonso, con el equipo Renault (Foto: Renault F1 Team).

Como todos sabéis, Fernando Alonso ya está trabajando con el equipo Renault de cara a su regreso la próxima temporada. Y se está implicando al 100% en ayudar a desarrollar el actual monoplaza, pues es la base del que será su coche en 2021.

Alonso está realizando una importante labor con el simulador de Renault, tanto es así que el salto de calidad que ha dado el equipo francés en las últimas carreras ha coincidido con su mayor implicación en el proyecto.

Lo ha explicado el propio Esteban Ocon en Motorsport Week:

“Es bueno que en estos momentos Alonso esté trabajando con el simulador. Básicamente porque ahora tenemos tres opiniones, porque yo, Daniel y él trabajamos con el simulador antes de las carreras. Tener tres confirmaciones es mejor que tener dos para empezar un buen fin de semana. Ha sido bueno que recientemente haya estado trabajando en estrecha colaboración con el equipo de simuladores, y estoy seguro de que muy pronto vendrá a las carreras”

Ocon, que el año que viene compartirá el box de Renault con Fernando, también parece que está haciendo buenas migas con el asturiano:

“He comprobado el interés que le pone. Me envió un mensaje diciéndome que si necesitábamos algo, él estaría ahí, que no había ningún problema”

PD. Alonso empieza a trabajar con Renault y Renault logra en Alemania su primer podio desde 2011. Menudas coincidencias.

Así salió volando por los aires el DRS de Ricciardo en los test de Montmeló

La segunda jornada de test nos ha dejado este martes imágenes curiosas como, por ejemplo, el accidente que ha sufrido Daniel Ricciardo por la mañana y que ha estado a punto de costarle muy caro al equipo Renault porque el monoplaza estuvo cerca de impactar contra un muro de protección. Afortunadamente, la grava frenó al coche y el impacto fue mínimo.

Pero lo más curioso del accidente ha sido la causa que lo ha provocado: el desprendimiento de parte del alerón trasero del Renault del australiano.

Al parecer, Ricciardo ha activado el DRS y en ese momento esa pieza móvil del alerón trasero ha salido despedida por los aires. Esa fuga inesperada del DRS ha provocado una drástica pérdida de carga aerodinámica y Ricciardo no ha podido hacer nada para evitar perder el control del coche:

Otra imagen curiosa ha sido la cara de felicidad con la que los mecánicos de Red Bull han recibido a Pierre Gasly en el box del equipo después de que el piloto francés estampara el coche contra el muro. Son caras de agradecimiento por las horas de trabajo extra que tendrán esta tarde-noche:

Más allá de estas anécdotas, podríamos decir que la segunda jornada de test ha servido para confirmar el buen ritmo de Ferrari, que ha vuelto a dominar la tabla de tiempos con Leclerc al volante, y ha vuelto a superar también las 150 vueltas. Mercedes parece que sigue adoptando un perfil bajo hasta el momento.

Y McLaren ha mantenido con Lando Norris el buen sabor de boca que dejó el lunes Carlos Sainz, pues el MCL34 sigue en la zona alta de la tabla de tiempos (segundo por segundo día consecutivo) y acumulando buen kilometraje: 104 vueltas. Eso sí, Norris ya ha dejado claro que será un duro rival para Carlos porque ha mejorado su crono del lunes por 5 milésimas con el mismo neumático.

PD. Y se rumorea que Honda ese año va en serio. Aún no ha roto ningún motor…

Vettel acorraló a Raikkonen y el karma se la devolvió en China

En China hemos vivido este domingo una carrera espectacular y, lo que es más importante, con un desenlace incierto hasta las últimas vueltas. Como deberían de ser todas las carreras.

El adelantamiento de Fernando Alonso a Sebastian Vettel ha sido, sin duda, uno de los momentos cumbre de este Gran Premio.

El asturiano ha vuelto a demostrar su clase cocinando a fuego lento el ataque al tetracampeón del mundo, que, con su Ferrari dañado en el fondo plano, nada ha podido hacer para evitar el adelantamiento. Y no será porque no lo ha intentado.

Ser superado en pista por Alonso es, seguramente, una de las cosas que más le pueden escocer a Vettel y ha intentado evitarlo a toda costa cerrándole todas las puertas a Fernando, pero solo ha conseguido con ello terminar pisando la hierba. Un pulso con Alonso no es un pulso con un cualquiera:

Vettel se queda sin pista en su defensa ante Alonso.

Hay que reconocer que Vettel ha tenido mala fortuna porque ha sido perjudicado por el kamikaze Max Verstappen, pero también tengo que decir que Sebastian fue excesivamente agresivo con su compañero Kimi Raikkonen en la salida.

Vettel se echó descaradamente encima de Raikkonen y el finlandés tuvo que soltar el pie para evitar un accidente. Quiero decir con esto que Sebastian tiene razón al quejarse del exceso de fogosidad de Verstappen, pero también debería controlar sus excesos. Más aun con un compañero de equipo. Este es el momento en el que Vettel acorrala a Raikkonen en la salida:

El propio Kimi se ha quejado después de la carrera cuando le han preguntado por la salida en Motorsport Italia:

“Somos compañero de equipo. Si yo no hubiera levantado el pie, habríamos chocado. Me encontré en una situación que me hizo perder algunas posiciones”

Quizás el karma se la devolvió a Vettel y al final Raikkonen terminó por delante de él en China.

Aunque si hablamos de karma, no podemos olvidarnos de Pierre Gasly.

Después de parodiar la celebración de Alonso con el famoso “podemos luchar, podemos luchar” tras acabar cuarto en Bahréin, este domingo en China ha completado una carrera gris en la que ha terminado antepenúltimo y se ha tocado con su compañero de equipo, Brendon Hartley. Eso sí, los motores Honda, aunque siguen sin correr, al menos llegan este año a la meta.

Tampoco quiero olvidarme, por supuesto, de la victoria de Daniel Ricciardo. El australiano es el auténtico líder de Red Bull por mucho que en el equipo energético se empeñen en promocionar la imagen de Verstappen. Y lo más importante: primera victoria de un motor Renault en 2018.

PD. Alonso sigue manteniendo a flote a McLaren en este arranque de temporada a la espera de que lleguen importantes mejoras para el MCL33.

Este es el espectacular sonido del motor Renault en pista

Hasta ahora habíamos escuchado el sonido del motor Renault en fábrica, en su primer encendido en el cuartel general de la marca francesa en Viry Chatillon; y también en Woking, una vez instalado en el nuevo McLaren MCL33.

Pero este lunes hemos tenido la oportunidad de escucharlo por primera vez en un circuito, donde se aprecia su sonido real.

Ha sido durante el filming day que ha realizado el equipo Red Bull tras la presentación oficial de su nuevo monoplaza, el RB14.

Daniel Ricciardo ha tenido el privilegio de estrenar el nuevo Red Bull, motorizado por Renault, y la propia escudería energética ha publicado un vídeo del momento en el que el australiano sale de boxes.

Conectad vuestros altavoces y escuchad el espectacular sonido del motor francés, música celestial, como dijo Fernando Alonso, que pronto escucharemos también en el monoplaza del asturiano:

PD. Por cierto, creo que Red Bull haría bien en disputar todo el mundial con la decoración que ha presentado hoy como provisional porque es magnífica.

¿Por qué se rompieron tres motores Renault en México?

Nico Hulkenberg abandona en el GP de México.

El GP de México fue, sin duda, un éxito para Renault porque uno de sus motores, montado en el Red Bull de Max Verstappen, consiguió la victoria. Y la consiguió, además, con una enorme superioridad sobre el resto de fabricantes, incluido Mercedes.

Llamativo es que desde el muro de Red Bull avisaron a Verstappen para que soltara el pie del acelerador en el último tramo de la carrera porque iba demasiado rápido y podía poner en riesgo la fiabilidad.

En México comprobamos, por lo tanto, que el motor Renault puede ser extremadamente competitivo, lo que supone una esperanza para Fernando Alonso de cara a 2018.

Pero siempre hay agoreros antialonsistas que realizan sus peculiares lecturas de las carreras. Y en esta ocasión, en lugar de destacar el triunfo, subrayan que tres motores Renault fallaron en México: el de Ricciardo, el de Hulkenberg y el de Hartley.

Y aunque es cierto que Renault todavía tiene que progresar en cuanto a fiabilidad, los fallos que vimos en México fueron debidos a un error de set-up, tal y como ha explicado Cyril Abiteboul, responsable de la firma francesa, en Motorsport:

“Cometimos un error de cálculo a la hora de ajustar un equilibrio entre rendimiento y fiabilidad. Fuimos extremadamente competitivos, pero tal vez tenemos que adoptar un enfoque un poco más humilde a la hora de gestionar los parámetros del motor”

Lo que viene a decir Abiteboul es que Renault realizó un enfoque demasiado agresivo en el GP de México y eso se tradujo en un rendimiento impresionante, a costa de sacrificar fiabilidad.

Lo importante, insisto, es que Renault ha demostrado que puede ser un motor muy competitivo. Solo tiene que aplicarse un poco en mejorar la fiabilidad.

PD. Nada que ver con lo que pasa con Honda. Cuando los japoneses sacrifican fiabilidad para incrementar el rendimiento, Alonso apenas lo nota en la pista. Con Renault ya hemos visto que merece la pena correr esos riesgos.