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Fernando Alonso sigue marcando la diferencia en carrera

Fernando Alonso, luchando con Giovinazzi en Montmeló (Foto: EP).

He leído en los últimos días muchas críticas a Fernando Alonso por su rendimiento en su regreso al Mundial de Fórmula 1, pero tengo que decir que me parecen totalmente fuera de lugar.

Aunque es cierto que Fernando todavía no está al 100%, y él mismo lo admite abiertamente, si analizamos los resultados hasta ahora veremos que su gran asignatura pendiente está los sábados en calificación.

Y es perfectamente comprensible, porque los monoplazas han cambiado en dos temporadas y también los neumáticos, así que Alonso se ha encontrado con una Fórmula 1 bastante diferente a la que dejó en 2018 y sin apenas tiempo para prepararse porque solo hubo tres jornadas de test en pretemporada.

Pero dicho esto, insisto en que si observamos los resultados y los comparamos con los de su compañero Esteban Ocon veremos que Fernando sigue siendo muy fuerte los domingos en carrera, como siempre lo ha sido.

Prescindiendo de la carrera inaugural de Bahréin, en la que tuvo problemas mecánicos ajenos a su pilotaje y tuvo que abandonar, tanto en Imola como en Portimao Alonso cruzó la meta justo por detrás de Ocon a pesar de salir mucho más rezagado en parrilla:

GP EMILIA-ROMAÑA
Parrilla
Ocon: 9
Alonso: 15

Carrera
Ocon: 9
Alonso: 10

GP PORTUGAL
Parrilla
Ocon: 6
Alonso: 13

Carrera
Ocon: 7
Alonso: 8

Y en el reciente GP de España, quiero recordar que Ocon terminó noveno a pesar de salir quinto en parrilla, mientras que Alonso estaba luchando por la décima posición tras arrancar desde el puesto 17 cuando sus neumáticos desfallecieron (terminó en el mismo puesto 17).

Las matemáticas dicen que (eliminando el GP de Bahréin por fallo mecánico) Alonso ha ganado 10 posiciones en carrera esta temporada, mientras que Ocon ha perdido 5 posiciones.

PD. No haber perdido el ritmo en carrera es lo más importante porque mejorar en calificación solo es cuestión de tiempo para Fernando.

¿Hay algo positivo en la carrera de Alonso en Imola?

Fernando Alonso, en el GP de la Emilia-Romaña (Foto: EFE).

El rendimiento del Alpine me parece decepcionante y eso no hay que esconderlo. Y no porque mis expectativas fueran excesivamente altas este invierno, sino porque Renault nos había dado motivos para ello: el equipo francés terminó la pasada temporada peleando por entrar en los podios y ahora está luchando por entrar en los puntos. El bajón en cuanto a objetivos es, por lo tanto, más que evidente.

Pero dicho esto, creo que también podemos extraer cosas positivas del GP de la Emilia-Romaña, aunque a priori pueda parecer que ha sido un desastre. Para empezar, hemos visto que el Alpine ha vuelto a entrar en la Q3, ya que Esteban Ocon fue noveno en calificación (en Bahréin fue Fernando Alonso quién metió el coche en Q3). Eso es algo que no todos los equipos de la llamada zona media han conseguido.

Y luego en carrera hemos visto a un Alonso perjudicado por un toque en la salida con un Alfa Romeo que ha lastrado su carrera, pues ha dejado al asturiano muy atrás en un circuito especialmente complicado para adelantar.

Pero aunque Fernando no ha podido adelantar para entrar en los puntos, sí que le hemos visto dar otra lección de defensa de la posición. Y no ante un coche cualquiera, sino ante todo un Red Bull, quizás el monoplaza más competitivo de la parrilla en estos momentos.

Alonso ha resistido en le tramo final de la carrera todos los ataques que le ha lanzado Checo Pérez con su Red Bull y, aunque las manos del asturiano tienen mucho mérito, también es justo reconocer que el Alpine ha mostrado buen rendimiento para no ser superado por el monoplaza energético.

PD. Alonso es un especialista en defender su posición en Imola: que se lo digan a Michael Schumacher.

Vettel: “Yo no me veo en la Fórmula 1 con 40 años”

Sebastian Vettel, con Ferrari (Foto: Efe).

Sebastian Vettel ha concedido una extensa entrevista a la revista Racer en la que hace balance de su carrera en la Fórmula 1 y habla también de sus perspectivas de futuro. Sobre ese punto, asegura que a sus 33 años no tiene pensado seguir demasiado tiempo en el campeonato del mundo:

“Soy bastante racional en estas cosas, lo pienso, y no me veo en la Fórmula 1 cuando tenga 40 años. Seguiré unos años, pero no miro a diez años vista. Creo que hay que ser consciente de eso. Después de todo lo logrado en el deporte, hace falta un espacio para pensar en lo que quieres hacer a continuación”

Parece claro que Vettel no está por la labor de seguir los pasos de pilotos como Fernando Alonso o Kimi Raikkonen, en estos momentos los grandes veteranos de la parrilla. No hay que olvidar que Fernando cumplirá los 40 este año, al volante de un Renault, y que iceman ya ha cumplido los 41.

En la entrevista, el tetracampeón también admite que se sintió “confundido” cuando Ferrari le comunicó su despido porque pensaba que continuaría en Maranello más tiempo:

“No necesito entender la decisión de Ferrari, para ser honesto, eso no cambia nada. Está bien para mí y lo acepto completamente. Cuando Mattia (Binotto) me lo dijo por teléfono, estaba claro. No intenté convencerlo de lo contrario en absoluto”

Admite también que, lógicamente, fichó por Ferrari para ganar el Mundial, pero no se arrepiente de su paso por la Scuderia:

“Obviamente ganar el Mundial era lo más importante, así que faltó algo, pero estoy bastante seguro de que no me voy a sentir frustrado el resto de mi vida. Tengo la convicción de que salgo más rico de esa experiencia, y no me refiero económicamente o con más victorias, sino más rico en experiencias que me ayudarán en mi camino”

Y asegura que también barajó muchas opciones después de salir de Ferrari, que tuvo alternativas (entre ellas dejar la Fórmula 1) y que finalmente se decidió por un proyecto ambicioso como el de Aston Martin:

“Creo mucho eso de que si una puerta se cierra, otra se abrirá. Obviamente requirió su tiempo y me generó muchas preguntas sobre qué puerta quería abrir. No es que tuviera todos los equipos a mi elección, sino en términos de qué es lo que quería hacer en el futuro, si quería seguir en la Fórmula 1 o no. Pero finalmente tomé mi decisión y abrí la puerta”

PD. Una cosa es querer estar en la Fórmula 1 con 40 años y otra es que la Fórmula 1 te quiera con 40 años.

¿Por qué Honda ha estropeado la carrera de Alonso?

Fernando Alonso, en 2015 (Foto: archivo).

El otro día, coincidiendo con la noticia de que Honda se marchará de la Fórmula 1, publiqué este mensaje en Twitter que ha dado mucho que hablar y sobre el que me gustaría hacer algunas apreciaciones por si no ha quedado del todo claro:

En primer lugar, insisto en que Honda estropeó la carrera de Alonso porque es evidente que el fabricante japonés no estaba ni de lejos preparado para entrar en la Fórmula 1 en 2015, pues todos comprobamos cómo sus motores saltaban por los aires prácticamente en cada Gran Premio. El número de abandonos de Fernando es la mejor prueba de ello.

Honda consiguió atraer a Fernando hacia McLaren con la promesa de un gran motor o, como mínimo, de un motor competitivo, obviando que los test en el banco de pruebas ya estaban dando resultados no demasiado esperanzadores. De esto último nos enteramos más tarde, cuando el propio fabricante admitió que en 2015 habría necesitado un año más de desarrollo para entrar en el Mundial.

Pero la moto se vendió y Alonso acabó dejando Ferrari para embarcarse en un proyecto fallido cuando de haber continuado en la Scuderia italiana habría tenido serias posibilidades de ganar un título mundial, especialmente en 2018, cuando el equipo italiano lo perdió por errores de Sebastian Vettel.

Esto no quiere decir que Honda haya “arruinado” la carrera de Alonso, nunca he querido decir eso, porque su palmarés sigue siendo espectacular. Simplemente quiere decir que, de no haber entrado los japoneses en el Mundial, Fernando habría seguido pilotando monoplazas competitivos en la Fórmula 1 y muy probablemente sería ahora tricampeón del mundo.

PD. Incluso la marcha de Rosberg en 2016 le habría abierto nuevas posibilidades…

Alonso admite que ha cometido dos errores en su carrera en la Fórmula 1

Fernando Alonso, en su última carrera en la Fórmula 1 (Foto: Efe).

Fernando Alonso ha hecho autocrítica en una entrevista en el diario italiano El Corriere della Sera y ha admitido que a lo largo de su carrera en la Fórmula 1 ha cometido dos errores fundamentales que le han privado de lograr más títulos mundiales.

Es la primera vez que escucho a Fernando admitir abiertamente que tomó decisiones erróneas, algo que parece evidente desde la perspectiva que nos da el tiempo pero que, insisto, no era tan sencillo de apreciar en su momento.

Esos dos errores de los que habla Alonso se produjeron en 2007 y en 2014:

“He corrido con equipos poco competitivos y he cometido algunos errores. Por ejemplo, dejar McLaren en 2007 o pensar que Honda podría competir mejor”

Como decía, está claro que dejar McLaren en 2007 para pasar dos años en un equipo Renault venido a menos no fue una buena decisión, pero tampoco creo que haber continuado en Woking con una dirección totalmente en contra y que prácticamente te consideraba un rival hubiera sido fácil de gestionar.

Más evidente parece el error cometido en 2014 cuando Fernando decidió dejar Ferrari para embarcarse en la aventura de McLaren-Honda, que resultó ser un desastre sin paliativos. Fue una apuesta arriesgada y, como la mayoría de ese tipo de apuestas, salió mal.

De haber continuado en la Scuderia, Alonso tendría, al menos, un título más, tal y como le pregunta el periodista del El Corriere:

“Muchos están convencidos de que Alonso habría ganado el Mundial 2018 en el lugar de Vettel…”

Fernando no quiere hacer sangre y da una respuesta diplomática, aunque estoy convencido de que sí cree que habría sido campeón el año pasado.

Otro punto de la entrevista destacable es cuando Alonso reitera que no ha cerrado la puerta a volver a la Fórmula 1 en 2020. “Siempre he dicho hasta luego, no adiós”, dice. Y también habla de Mattia Binotto, el nuevo director de Ferrari que podría propiciar su regreso a Maranello dentro de un año:

“Creo que es algo bueno. Mattia ha demostrado sus habilidades de liderazgo a cargo de la gestión técnica y hará todo lo posible para que Ferrari sea aún más fuerte”

PD. Recuperar a Alonso ayudaría, sin duda, a hacer más fuerte a Ferrari.

McLaren pide libertad para cambiar los colores del coche en cada carrera

Fernando Alonso, al volante del McLaren de 2017 (Foto: efe).

El jefe de McLaren, Zak Brown, ha sido uno de los protagonistas en el Motorsport Leaders Business Forum de Londres, un foro para ejecutivos del mundo del automovilismo y otras competiciones de motor.

En ese selecto cónclave, Brown ha lanzado una idea innovadora y es que la FIA permita a las escuderías modificar la decoración de sus monoplazas cuando les venga en gana, es decir, que la puedan cambiar a lo largo de la temporada en función de las necesidades.

La idea de Brown, lógicamente, persigue incrementar los recursos de las escuderías, algo que necesita urgentemente McLaren, al poder personalizar los coches al gusto de los patrocinadores:

“Es algo que podemos ver en la IndyCar, la Nascar… ellos cambian los esquemas de pintura durante todo el año. Es algo que yo apoyaría y que ahora no está permitido. Creo que podría ser una nueva innovación a la hora de alcanzar alianzas en la Fórmula 1

Brown, no obstante, no llega al extremo de que un equipo pueda correr con decoraciones distintas en sus dos monoplazas, algo que intentó el equipo BAR en 1999 y que la FIA le prohibió:

Creo que si tuviéramos 20 decoraciones distintas, podría empezar a confundir a los aficionados. Pero sí podríamos ir a Mónaco y entregar la decoración a un socio como Dell Technologies o cualquiera que sea el caso, pero los dos coches serían iguales. Así los fans seguirían sabiendo que eso es McLaren, Ferrari o quienquiera que sea el equipo”

PD. ¿Qué os parece la idea de Brown?

La estadística no miente: Alonso es superior a Hamilton y Vettel

La revista británica Motorsport Magazine ha analizado el rendimiento de Fernando Alonso, Sebastian Vettel y Lewis Hamilton respecto a sus compañeros de equipo a lo largo de sus carreras en la Fórmula 1.

El resultado, nada sorprendente salvo para algún antialonsista acérrimo, demuestra que Alonso es el piloto más fuerte de los tres.

“Los datos demuestran que Alonso tiene mejores estadísticas contra sus compañeros de equipo, ya sea en calificación o carrera, que Hamilton o Vettel. La ventaja promedio de Alonso sobre sus compañeros es del 0,277%, mientras que la de Vettel está en el 0,197% y la de Hamilton en el 0,191%”

Aquí os paso los datos de la comparativa en carrera de Alonso, Vettel y Hamilton sobre sus compañeros de equipo. En color naranja figuran los duelos perdidos y, como podéis comprobar, la tabla de Fernando es la única completamente azul:

Eso quiere decir que Alonso es el único que ha superado siempre a todos sus compañeros de equipo en carrera. Y eso incluye a Hamilton en 2007. Es, por lo tanto, el único cuyo porcentaje de victorias siempre supera el 50% en las tablas.

El estudio es muy realista porque, tal y como explica Motorsport Magazine, ha utilizado solo datos comparables, eliminando carreras en las que un piloto ha abandonado por avería, o en las que un piloto ha corrido con una evolución del coche que no ha tenido su compañero.

Sin embargo, al autor que firma el artículo, Mark Hughes, parece que no le han gustado sus propios resultados y resta importancia a los mejores datos de Alonso con afirmaciones tan rocambolescas como que Hamilton “nunca ha tenido la condición de número 1 del equipo”, como si Bottas le discutiera ahora el liderazgo al inglés. Y no voy a hablar de la condición número 2 de Webber en Red Bull

También insinúa que los compañeros de Alonso han sido más débiles, cuando es el único que ha batido a tres campeones mundiales como Hamilton, Button y Raikkonen. Y, según Hughes, Kovalainen debe ser fuera de serie…

PD. Lo que queda claro es que, con idéntico coche, nadie puede plantar cara a Alonso.

Solo nos queda una carrera para decirle ‘sayonara’ al motor Honda

Fernando Alonso dice adiós (Foto: Efe).

Una carrera nos falta para decirle adiós de una vez por todas al motor Honda y para ver a Fernando Alonso liberado por fin del lastre que supone pilotar un coche cargado con el motor japonés.

El circuito de Interlagos ha vuelto a dejar claro este fin de semana que el McLaren es un buen coche, con un chasis aerodinámicamente muy desarrollado, pero que se desinfla en cualquier recta.

Si analizamos los tiempos por vuelta podemos ver como Alonso se codeó en el segundo sector, el más revirado del circuito, con los coches más rápidos: Mercedes, Ferrari y Red Bull. De hecho, el asturiano fue quinto en calificación en ese sector:

En cambio, si miramos el tercer tramo del circuito, donde se encuentra la recta principal, observamos que Alonso cae hasta el decimocuarto puesto en la tabla de tiempos. Por delante se le cuelan coches como Force India, Williams, Renault o Haas.

Y así es imposible defender la posición durante una vuelta completa porque, salvo contadas excepciones, todos los circuitos tienen sectores rápidos que se le atragantan al McLaren.

De ahí los juegos malabares que tiene que hacer siempre Alonso para luchar en el cuerpo a cuerpo contra cualquier rival. No son de extrañar, por lo tanto, sus palabras al bajarse hoy del coche:

“Tenemos un déficit de potencia increíblemente increíble. Incluso con el DRS y toda la batería llena, se me escapan todos en las rectas. Solo nos queda una carrera más y ojalá sea la última que tenemos que afrontar en estas condiciones”

Afortunadamente, en Abu Dabi le diremos ‘sayonara’ a Honda y en 2018 veremos el potencial real de este McLaren con el motor Renault.

PD. Checo Pérez ha definido muy bien la situación al referirse a su pelea final contra Massa y Alonso: “Alonso iba muy rápido en el segundo sector, pero muy lento en las rectas. Massa era todo lo contrario”.

Vettel tuvo la culpa del accidente que destrozó la carrera de Alonso

El GP de Singapur ha estado marcado por el accidente a tres bandas que han provocado en la salida Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen y Max Verstappen, y que ha dejado a los tres fuera de combate a las primeras de cambio.

Pero la imprudencia de estos tres pilotos también se ha cobrado una víctima colateral: Fernando Alonso, que había protagonizado una extraordinaria salida y escalado del octavo al tercer puesto cuando fue arrollado por el huracán. En este vídeo se aprecian los daños en el McLaren del asturiano:

Sobre la responsabilidad del accidente tengo que decir que, aunque los tres tienen parte de culpa, creo que Vettel es el principal responsable por una razón fundamental: el alemán ha cruzado la pista prácticamente en diagonal con el riesgo evidente que ello supone y ha terminado acorralando a Verstappen y Raikkonen.

El incidente entre Verstappen y Raikkonen, en cambio, puede ser interpretado como un lance de carrera porque los dos estaban luchando por la posición y se quedaron sin espacio.

Si alguno todavía tiene dudas, en este vídeo de la salida se aprecia a la perfección cómo Vettel arranca prácticamente en diagonal y se lanza como un kamikaze hacia su izquierda:

Lo de culpar a Vettel no es solo cosa mía. Verstappen, que lleva una rachita de abandonos como la de Alonso, ha sido muy crítico con el alemán cuando le han preguntado por quién tenía la culpa:

“Principalmente Sebastián. Empezó a apretarme, tal vez no vio a Kimi a la izquierda, pero eso no es una excusa. Cuando estás luchando por el Mundial no tienes que asumir esos riesgos. No creo que sea un incidente de carrera porque hay tres coches fuera”

También Niki Lauda ha culpado al tetracampeón:

“Vettel ha provocado el accidente en la salida. Se ha tirado hacia el interior provocando una desafortunada reacción en cadena”

PD. Creo que Vettel arrancó tarde y para evitar perder la posición se lanzó a su izquierda sin analizar bien los riesgos. Su error puede haberle costado el Mundial.

PD2. ¡¡Enhorabuena a Carlos Sainz!! Cuarto puesto en Singapur, su mejor resultado en Fórmula 1 y excelente forma de celebrar su contrato con Renault para 2018. ¡Bravo Carlos!

Vandoorne dice en serio que está alcanzando el nivel de Alonso

Vandoorne y Alonso (Foto: archivo).

El compañero de Fernando Alonso en McLaren, el belga Stoffel Vandoorne, se ha venido arriba tras lograr su primer punto en el Mundial en el pasado GP de Hungría.

Y no es para menos porque puntuar con este McLaren tan desastroso es algo así como lograr una medalla en los Juegos Olímpicos. Más aún para un novato como Vandoorne.

Pero aunque entiendo perfectamente la satisfacción de Stoffel, creo que se ha pasado un poco en sus apreciaciones al afirmar en el portal Crash.net que ha alcanzado el ritmo de Alonso en carrera:

“Cada fin de semana estoy dando grandes pasos adelante. Las últimas carreras han sido muy buenas desde el punto de vista del rendimiento, igualando también el ritmo de Fernando, algo que es muy positivo para mí”

Creo que Vandoorne es muy buen piloto (según la cuadrilla antialonsera se iba a merendar este año a Fernando), pero los números no engañan.

En la última carrera de Hungría, la mejor del año para McLaren, con ambos monoplazas en meta, Alonso acabó sexto y Vandoorne, décimo. Además, Fernando firmó la vuelta rápida de carrera y fue más rápido que su compañero en todos los sectores. De hecho, el asturiano lideró los tiempos en dos de los tres sectores:

Si nos ponemos a comparar los resultados de la temporada los datos son reveladores: Fernando ha sido más rápido en todas las qualis excepto una y ha superado a Vandoorne en todas las carreras en las que ambos McLaren han cruzado la meta.

PD. Vandoorne está progresando, es cierto, pero Fernando está rindiendo a un nivel estratosférico.