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McLaren admite que un fallo de diseño lastra el coche en Canadá

Fernando Alonso, en Montreal (Foto: Efe).

El director de McLaren, Eric Boullier, ha confesado en la revista Autosport las razones del bajo rendimiento del monoplaza MCL33 en el circuito de Canadá, una alarmante falta de velocidad que ayer se tradujo en la peor calificación de la temporada para Fernando Alonso.

Y el problema no es menor, ya que se trata de un defecto de diseño que el equipo lleva arrastrando desde principios de temporada sin haber encontrado todavía una solución.

Ese problema es una falta de agarre en las curvas de baja velocidad que obliga al equipo a rodar con alta carga aerodinámica para contrarrestarlo, es decir, con alerones más grandes.

Y eso provoca que el coche sea muy lento en las rectas porque genera más resistencia al aire (drag), un lastre que perjudica muchísimo el rendimiento en circuitos con largas rectas como Montreal:

“El coche tiene una debilidad este año que ya hemos detectado, una falta de agarre en curvas de baja velocidad. Para compensar esa falta de agarre tenemos que llevar más ala, lo que significa más drag y eso nos perjudica”

Y el circuito Gilles Villeneuve es un escenario ideal para sacar a relucir ese defecto del McLaren:

“Aquí solo hay curvas de baja velocidad, creo que la más alta en una curva es de 140 km/h. Sabíamos que venir aquí sería difícil para nosotros, un poco como ocurre en Bahréin”

Boullier, no obstante, asegura que van a seguir trabajando para corregir ese defecto y subraya que cuando logren solucionarlo conseguirán dar un importante paso adelante:

“Potencialmente curar esta falta de agarre a baja velocidad podría tener un gran impacto en nuestro rendimiento”

PD. Mucha magia tendrá que hacer Alonso para remontar en carrera con este McLaren defectuoso…

McLaren abre una investigación para analizar el bajo rendimiento

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El director de McLaren, Eric Boullier, ha ordenado abrir una investigación para analizar en profundidad el desastroso rendimiento de McLaren en la calificación del GP de Bahréin. Así lo ha explicado en la cadena británica Sky Sports:

“Nuestro rendimiento ha sido muy pobre y ha sido una sorpresa negativa para nosotros. Vamos a abrir una investigación en la fábrica para analizar detalladamente cuáles han sido las causas”

Sobra decir que el resultado de McLaren en la calificación de Bahréin fue totalmente inaceptable y que no está de más que en Woking analicen en profundidad lo ocurrido, pero tampoco hay que quemar las naves ni rasgarse las vestiduras.

Como bien ha comentado Fernando Alonso, lo importante es el rendimiento en carrera y estoy convencido de que ahí veremos un McLaren mucho más competitivo. Hay varios factores que así lo indican.

Para empezar, la escudería británica ha concentrado sus esfuerzos en un ‘set-up’ de carrera porque todavía no es capaz de maximizar el rendimiento del coche a una vuelta y prefiere explotar sus virtudes los domingos.

Otro factor determinante es la temperatura de los neumáticos. McLaren tarda en optimizar el rendimiento de las gomas y saca mucho más partido de los Pirelli en las tandas largas, de ahí que sufra tanto los sábados.

Además, el cambio de motor también ha influido porque McLaren ha priorizado la fiabilidad en las primeras carreras para asegurarse de que el nuevo paquete funciona y puede llegar a meta sin problemas. Mejorar el rendimiento a una vuelta será cosa de las muchas actualizaciones que están por llegar.

PD. Quiero ver si los dos Toro Rosso cruzan la meta en carrera…

¿Hay que prohibir el botón mágico de Mercedes?

Lewis Hamilton (Foto: Efe).

Rotundamente, sí.

Si la Fórmula 1 quiere que los Grandes Premios recuperen parte de la emoción perdida por la abrumadora superioridad de Mercedes, especialmente los sábados, debe actuar de inmediato y prohibir el llamado ‘botón mágico’ de la escudería alemana.

Ese ‘botón mágico, ‘magic button’, ‘party button’ o llámenle como quieran, no es otra cosa que un mapa de motor hiperagresivo que utiliza la escudería alemana en la Q3 de la calificación para obtener un rendimiento extra y asegurarse la pole.

Se estima que Mercedes obtiene una mejora de hasta medio segundo gracias a ese mapa motor especial para la calificación. Una ventaja decisiva que le sirvió para lograr el 75% de poles la pasada temporada y para lograr también la pole en el pasado GP de Australia.

Pero la solución es muy sencilla. La FIA solo tiene que obligar a los equipos a disputar el primer tramo de la carrera con la misma configuración de motor que utilizaron en la Q3.

De este modo, Mercedes tendría que prescindir del botón mágico en Q3 porque con ese mapa motor tan agresivo se arriesgaría a sufrir una avería en carrera.

No sería la primera vez que la FIA actúa para equilibrar las fuerzas en el Mundial. Es más, ha sido una práctica habitual a lo largo de la historia cuando un equipo ha destacado demasiado. Piensen, por ejemplo, en las suspensiones activas o los difusores soplados.

La FIA llegó, incluso, a prohibir el mass-damper de Renault cuando la escudería francesa no destacaba por encima del resto como ahora.

PD. Lo extraño es que la FIA lleve ya más de tres años sin actuar contra Mercedes…

La estadística no miente: Alonso es superior a Hamilton y Vettel

La revista británica Motorsport Magazine ha analizado el rendimiento de Fernando Alonso, Sebastian Vettel y Lewis Hamilton respecto a sus compañeros de equipo a lo largo de sus carreras en la Fórmula 1.

El resultado, nada sorprendente salvo para algún antialonsista acérrimo, demuestra que Alonso es el piloto más fuerte de los tres.

“Los datos demuestran que Alonso tiene mejores estadísticas contra sus compañeros de equipo, ya sea en calificación o carrera, que Hamilton o Vettel. La ventaja promedio de Alonso sobre sus compañeros es del 0,277%, mientras que la de Vettel está en el 0,197% y la de Hamilton en el 0,191%”

Aquí os paso los datos de la comparativa en carrera de Alonso, Vettel y Hamilton sobre sus compañeros de equipo. En color naranja figuran los duelos perdidos y, como podéis comprobar, la tabla de Fernando es la única completamente azul:

Eso quiere decir que Alonso es el único que ha superado siempre a todos sus compañeros de equipo en carrera. Y eso incluye a Hamilton en 2007. Es, por lo tanto, el único cuyo porcentaje de victorias siempre supera el 50% en las tablas.

El estudio es muy realista porque, tal y como explica Motorsport Magazine, ha utilizado solo datos comparables, eliminando carreras en las que un piloto ha abandonado por avería, o en las que un piloto ha corrido con una evolución del coche que no ha tenido su compañero.

Sin embargo, al autor que firma el artículo, Mark Hughes, parece que no le han gustado sus propios resultados y resta importancia a los mejores datos de Alonso con afirmaciones tan rocambolescas como que Hamilton “nunca ha tenido la condición de número 1 del equipo”, como si Bottas le discutiera ahora el liderazgo al inglés. Y no voy a hablar de la condición número 2 de Webber en Red Bull

También insinúa que los compañeros de Alonso han sido más débiles, cuando es el único que ha batido a tres campeones mundiales como Hamilton, Button y Raikkonen. Y, según Hughes, Kovalainen debe ser fuera de serie…

PD. Lo que queda claro es que, con idéntico coche, nadie puede plantar cara a Alonso.

El chasis de McLaren vuela en México

Fernando Alonso, al volante del McLaren en México (Foto: Efe).

En McLaren llevan tiempo inmersos en el coche de 2018 y están aprovechando las últimas carreras de esta temporada como banco de pruebas para comprobar el rendimiento de sus piezas sobre la pista. Y esas comprobaciones están siendo todo un éxito.

En Austin, Fernando Alonso probó con éxito un alerón delantero nuevo y en México ha probado otras actualizaciones del chasis, diseñadas específicamente para el coche de 2018, que también han funcionado a la perfección.

Tanto es así, que Fernando deslumbró en la calificación del sábado al marcar el quinto mejor crono de la Q1 (1:17.710), a solo 132 milésimas del mejor tiempo de esa tanda, firmado por Lewis Hamilton (1:17.578).

Alonso, con una penalización en parrilla de 20 puestos, optó por conservar neumáticos en Q2, pero en esa Q1 dejó claro que tenía un coche competitivo, por primera vez en mucho tiempo.

Es más, Vandoorne, que también tenía penalizaciones, explicó que los McLaren rodaron en Q1 con mucho combustible para preparar el set-up de carrera, ya que en parrilla iban a salir desde la cola sí o sí:

“Nos hemos centrado en prepararnos para la carrera y no para la calificación. Incluso en la Q1 hemos corrido con mucho combustible para preparar la carrera y ajustar el set-up”

Aunque algunos señalan que esa mejora puede deberse a una evolución del motor Honda, lo cierto es que se trata fundamentalmente de una evolución aerodinámica de McLaren, tal y explicó el propio Fernando tras la calificación:

“Estoy extremadamente contento con el rendimiento del coche. Tiene mucho agarre en las curvas y también he tenido buenas sensaciones en las curvas rápidas. En Q1 hemos demostrado lo fuertes que somos en este circuito, pero con el déficit en las rectas que tenemos aquí, será difícil adelantar en carrera”

Fernando deja claro que el McLaren es muy competitivo en el paso por curva, pero insiste en que su punto débil sigue estando en las rectas debido a la falta de potencia del motor Honda.

Otro dato que corrobora esa idea es que en la Q1 Alonso fue el más rápido en el segundo sector del circuito Hermanos Rodríguez, el más revirado de todos y en el que el chasis marca las diferencias.

PD. Una vez más, sensaciones muy positivas para 2018…

Alonso tendrá un ‘botón mágico’ para las calificaciones en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El motor Renault que la próxima temporada montará el McLaren de Fernando Alonso ya ha demostrado en los últimos Grandes Premios que es capaz de plantar cara a los propulsores Mercedes y Ferrari en carrera.

Solo hay que mirar los últimos tres Grandes Premios para comprobar cómo los motores Renault, montados en los monoplazas Red Bull, han logrado una victoria y copado 5 de las 9 plazas de podio posibles (más del 50%).

Pero el motor Renault todavía tiene un déficit en calificación respecto a Mercedes y Ferrari. Y es por ello que el fabricante francés está concentrando sus esfuerzos en mejorar el ritmo a una vuelta de cara a 2018.

El objetivo es lograr el famoso ‘botón mágico’ que hace tiempo que tiene Mercedes. Se trata de esa configuración de motor específica para una vuelta que suelen utilizar Hamilton y Bottas en la Q3 para incrementar su ritmo y llevarse la mayoría de las poles.

Renault trabaja para disponer de esa agresiva configuración de motor específica para la Q3 y que permitiría a Alonso luchar por las primeras posiciones de la parrilla.

Cyril Abiteboul, responsable del fabricante galo, lo ha explicado en la revista Autosport:

“Nuestro motor es ciertamente muy competitivo los domingos, pero es evidente que nos falta un poco en la calificación del sábado. No tenemos esa especie de modo mágico para las calificaciones, pero estamos trabajando duro en ello. El rendimiento del motor mejorará sensiblemente el próximo año, lo que me lleva a pensar que nuestro motor será extremadamente competitivo”

PD. Me quedo con la última frase de Abiteboul: “Nuestro motor será extremadamente competitivo”…

McLaren, mejor de lo esperado en Australia gracias a Alonso

Alonso, en acción, en Melbourne.

El nuevo CEO de McLaren, Zak Brown, dijo que para él sería “una grata sorpresa” superar la Q1 en Melbourne y Fernando Alonso le ha regalado este sábado esa sorpresa metiendo al tractor naranja en Q2 y dejándolo P13 en la parrilla.

Alonso también ha puesto en su sitio (una vez más) a la clásica cuadrilla que festejaba que Vandoorne hubiera sido más rápido que el asturiano en los test de Montmeló. Aunque el belga ha tenido un problema con la presión de combustible en calificación, Alonso ha sido más rápido en todas las sesiones de entrenamientos libres.

Dicho esto, es evidente que estamos ante un resultado pésimo para una escudería como McLaren, que debe aspirar a luchar por el Mundial.

Sin embargo, el P13 logrado por Fernando mejora notablemente las expectativas creadas tras los test de Barcelona. Os recuerdo que las apuestas daban por enterrado al McLaren en Q1 y no descartaban alguna rotura de motor.

Al final no ha sido así, Alonso ha completado una calificación relativamente decente para lo esperado y lo ha hecho, subrayo, con un coche que ha vuelto a rodar con el motor Honda limitado.

Este último dato es importante porque demuestra que el chasis de McLaren es competitivo y nos invita a pensar que cuando Honda arregle la unidad de potencia (en dos meses tendrá listo un rediseño completo) el MCL32 puede dar un importante salto de calidad.

PD. A ver si mañana el motor Honda es capaz de resistir una distancia de carrera.

Honda prepara su ‘botón mágico’ para la calificación

Fernando Alonso se monta en el McLaren (Foto: McLaren).

Fernando Alonso se monta en el McLaren (Foto: McLaren).

El motor Honda ha dado un gran paso adelante este año, sobre todo en calificación, donde Fernando Alonso ha sido capaz de colarse en la Q3 en tres Grandes Premios, algo que fue totalmente imposible en 2015.

Desde Honda, no obstante, consideran que esa mayor potencia todavía no es suficiente y, por supuesto, no les falta razón.

El fabricante japonés es consciente de que en los entrenamientos libres o, incluso, en la Q1 de los sábados, el McLaren está más cerca de sus rivales que en el momento clave, cuando llega la Q2 o cuando han logrado meterse en Q3.

Eso se debe al llamado ‘botón mágico’ que tienen el resto de sus competidores: Mercedes, Ferrari y Renault. Lo de ‘botón mágico’ no es más que un nombre coloquial, pero en realidad se trata de un mapa de motor capaz de maximizar el rendimiento de la unidad de potencia en una vuelta y que los equipos utilizan para mejorar sus cronos en calificación.

Sin duda alguna, el equipo Mercedes es el que cuenta con mayor ventaja cuando utiliza ese mapa de motor tan agresivo porque sus pilotos son capaces de ganar hasta medio segundo, una ventaja decisiva que les permite llevarse la pole casi siempre.

En Honda todavía no disponen de ese mapa de motor, pero su director, Yusuke Hasegawa, asegura que están trabajando en ello y que próximamente estará en funcionamiento:

“Es justo admitir que necesitamos más potencia, sobre todo en calificación, pero en Japón estamos en continuo proceso de desarrollo. Tenemos que esperar un poco para introducir esa especificación, no puedo decir en qué Gran Premio estará disponible, pero estamos haciendo un gran esfuerzo en eso”

PD. Más que botón mágico, lo que necesita Honda es un botón milagroso…

El grito de frustración de Alonso en la Q2 de China

La mala suerte se ha cebado con McLaren en la calificación del GP de China, una sesión que tenía pinta de ser la mejor de la escudería británica en el último año. La culpa la ha tenido una inoportuna bandera roja provocada por Hulkenberg, que ha perdido una rueda de su Force India y ha obligado a suspender la Q2 cuando ambos McLaren estaban en pista peleando por meterse en la Q3:

Hulkenberg, sin rueda en la Q2.

Hulkenberg, sin rueda en la Q2.

La frustración de Fernando Alonso ha sido más que evidente cuando le han comunicado por radio que tenía que abortar la vuelta y que, por lo tanto, se quedaba fuera de la Q3. Aquí podéis escuchar el momento:

Alonso había conservado un juego de neumáticos en la Q1 para poder utilizarlo en la Q2 y, además, Honda había liberado algo de potencia en el motor para esa segunda tanda de calificación. La Q3 era una posibilidad real como ha explicado el propio Fernando al bajarse del monoplaza y eso explica el grito de rabia que ha soltado por la radio del equipo:

“Ha sido muy frustrante. Creo que los dos McLaren podíamos estar hoy en la Q3 con comodidad”

No obstante, a pesar de la mala fortuna, lo importante es que el McLaren ha demostrado que puede ser competitivo en China y ha dado un paso adelante importante. Los P12 y P13 logrados por Alonso y Button (más una posición que ganan por sanción a Hulkenberg) prometen dar guerra mañana.

También quiero destacar la buena calificación de Carlos Sainz, que mañana saldrá P8, por delante de su compañero, Max Verstappen (P9). El holandés no parecía muy satisfecho en la zona de entrevistas y es que, cuando no hay problemas mecánicos de por medio, Carlos suele demostrar sus galones en Toro Rosso:

carlos

PD. El grito de frustración de Alonso en la Q2 también es un ejemplo de su compromiso y de su ambición por ampliar sus éxitos con McLaren, aunque algunos personajillos se empeñen en decir que ya no tiene la cabeza en la Fórmula 1.

McLaren supera la prueba de fuego y promete más en carrera

Alegría en el box de McLaren (Foto: McLaren).

Alegría en el box de McLaren (Foto: McLaren).

Muchos nervios había en el box de McLaren (y muchos tenía yo, para qué negarlo) ante el reto de afrontar la primera calificación de la temporada. Un varapalo como el del año pasado habría sido muy difícil de digerir y seguramente habría puesto en entredicho el futuro del equipo.

Pero el nuevo McLaren MP4-31 ha respondido bien, cumpliendo con las simulaciones más optimistas que barajaban en Woking, y ha superado el examen: es fiable y su ritmo, razonablemente bueno.

Alguno dirá que salir en el puesto 12 de la parrilla no es para tirar cohetes, y eso es evidente, pero en las simulaciones de McLaren ese P12 de Fernando Alonso figuraba en la parte más alta de la horquilla que barajaban los ingenieros. Y hay que tener en cuenta, que el año pasado el McLaren destrozaba siempre las simulaciones por la parte baja de la horquilla.

Quiero decir con esto que el McLaren por fin empieza a cumplir en la pista las previsiones de los ingenieros, una condición indispensable para seguir evolucionando y que el año pasado no se dio en toda la temporada.

Además, si analizamos al detalle la calificación, veremos que los tiempos de McLaren con neumáticos nuevos han sido bastante competitivos. Podríamos decir que el MP4-31 ha dejado por fin el grupo de cola (Manor, Haas, Sauber y Renault) y está muy cerca de los tiempos de la zona media (Force India, Williams, Red Bull y Toro Rosso). Un escalón por delante estaría Ferrari y 200 escalones por encima, Mercedes.

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

En McLaren están convencidos, además, de que el MP4-31 será un coche más competitivo en carrera que en calificación, así que mañana podemos divertirnos en Melbourne.  Esto ha comentado la escudería británica:

“Después de unos test de invierno no concluyentes, tanto Jenson como Fernando han declarado que el MP4-31 ha dado un paso significativo en cuanto a ritmo, ofreciéndoles la confianza necesaria para poder apretarlo al límite. Con un despliegue mucho mejor, encaramos la carrera de mañana con ganas de demostrar aún más nuestro potencial”

El balance que han realizado en Honda es aún más positivo, ya que se veían capaces de entrar en Q3:

“El rendimiento de hoy muestra un gran progreso desde los test de Barcelona y hemos rodado de forma consistente. El nuevo formato de calificación y la asignación de neumáticos nos lo ha puesto complicado a la hora de diseñar la estrategia y, aunque tenemos el potencial de clasificarnos para la Q3, hemos terminado en P12 y P13”

Aunque siempre el mejor balance es el que hace Alonso. El asturiano no se cortó el año pasado al comparar su motor con el de un GP2, pero ahora su discurso ha cambiado:

“El coche ha estado fantástico. Me he sentido muy cómodo con su rendimiento durante todo el fin de semana. Hemos sido más competitivos de lo esperado y ha sido una grata sorpresa. Tenemos muchas piezas nuevas para las próximas carreras, así que soy optimista porque esperamos ser más fuertes”

Sorpresa positiva ha sido también el rendimiento de los Toro Rosso, en estos momentos tercera fuerza en la parrilla. Y buen trabajo el desplegado por Carlos Sainz, que, aunque saldrá por detrás de Max Verstappen por una mala estrategia de neumáticos, ha logrado en Q2 mejor crono que el holandés  en Q3. Como dice Carlos, un detalle que la prensa y los flashes suelen obviar cuando elogian a Max, pero que no pasa desapercibido en Toro Rosso.

PD. No puedo finalizar sin decir que el nuevo sistema de calificación es una BASURA y lo visto en la Q3 con la pista vacía a falta de dos minutos para el final ha sido un esperpento. En Bahréin volveremos seguramente a la calificación convencional.