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Vettel tuvo la culpa del accidente que destrozó la carrera de Alonso

El GP de Singapur ha estado marcado por el accidente a tres bandas que han provocado en la salida Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen y Max Verstappen, y que ha dejado a los tres fuera de combate a las primeras de cambio.

Pero la imprudencia de estos tres pilotos también se ha cobrado una víctima colateral: Fernando Alonso, que había protagonizado una extraordinaria salida y escalado del octavo al tercer puesto cuando fue arrollado por el huracán. En este vídeo se aprecian los daños en el McLaren del asturiano:

Sobre la responsabilidad del accidente tengo que decir que, aunque los tres tienen parte de culpa, creo que Vettel es el principal responsable por una razón fundamental: el alemán ha cruzado la pista prácticamente en diagonal con el riesgo evidente que ello supone y ha terminado acorralando a Verstappen y Raikkonen.

El incidente entre Verstappen y Raikkonen, en cambio, puede ser interpretado como un lance de carrera porque los dos estaban luchando por la posición y se quedaron sin espacio.

Si alguno todavía tiene dudas, en este vídeo de la salida se aprecia a la perfección cómo Vettel arranca prácticamente en diagonal y se lanza como un kamikaze hacia su izquierda:

Lo de culpar a Vettel no es solo cosa mía. Verstappen, que lleva una rachita de abandonos como la de Alonso, ha sido muy crítico con el alemán cuando le han preguntado por quién tenía la culpa:

“Principalmente Sebastián. Empezó a apretarme, tal vez no vio a Kimi a la izquierda, pero eso no es una excusa. Cuando estás luchando por el Mundial no tienes que asumir esos riesgos. No creo que sea un incidente de carrera porque hay tres coches fuera”

También Niki Lauda ha culpado al tetracampeón:

“Vettel ha provocado el accidente en la salida. Se ha tirado hacia el interior provocando una desafortunada reacción en cadena”

PD. Creo que Vettel arrancó tarde y para evitar perder la posición se lanzó a su izquierda sin analizar bien los riesgos. Su error puede haberle costado el Mundial.

PD2. ¡¡Enhorabuena a Carlos Sainz!! Cuarto puesto en Singapur, su mejor resultado en Fórmula 1 y excelente forma de celebrar su contrato con Renault para 2018. ¡Bravo Carlos!

Vettel vuelve a utilizar tácticas oscuras en Austria

Semáforo apagado cuando Bottas arranca en Austria.

Después de embestir deliberadamente a Lewis Hamilton en el pasado GP de Azerbaiyán, y de escaparse prácticamente de rositas, Sebastian Vettel ha vuelto a utilizar tácticas oscuras este domingo en el GP de Austria.

Esta vez no ha sido una acción antideportiva como la que protagonizó en Bakú, por supuesto (solo faltaría). Sebastian no ha hecho hoy nada ilegal, simplemente ha buscado alternativas fuera de la pista para intentar adelantar a Valtteri Bottas, a quien no ha podido superar en la salida y quien al final le ha privado de la victoria en el Red Bull Ring.

Vettel, con el apoyo de su escudería Ferrari, ha denunciado que Bottas se ha saltado la salida del GP de Austria. Es decir, Ferrari ha presentado una protesta ante los comisarios acusando el piloto finlandés de arrancar antes de que se apagara el semáforo.

Los comisarios han admitido la protesta y han abierto una investigación para analizar el incidente. Y viendo quién era el denunciante, no somos pocos los que hemos pensado ‘Valtteri, date por…”. Pero nos hemos equivocado.

Los comisarios han analizado la salida de Bottas, viendo repetidas las imágenes decenas de veces y analizando los datos de telemetría, para determinar que la arrancada del finlandés fue correcta. Aquí podéis apreciar perfectamente desde la cámara onboard del finlandés cómo su salida es buena:

Lo curioso es que los comisarios han tardado 26 vueltas en tomar una decisión a pesar de que en la Fórmula 1 existen sensores que denuncian al momento si un piloto se salta una salida. Es decir, que no estamos hablando de una cuestión opinable, sino de algo automático que está perfectamente monitorizado y sobre lo que no hay margen de error.

Lo que ha ocurrido, simplemente, es que Bottas ha salido muy bien, ha mantenido a raya a Vettel y en Ferrari han buscado alternativas para intentar remediar la situación. Pero esta vez la jugada no les ha funcionado.

Cambiando de tema, no sé qué narices pretendía hacer Kvyat en la salida. El ruso ha arruinado la carrera de Fernando Alonso en la primera curva después de una gran arrancada del asturiano, que seguro habría peleado por los puntos. Y no precisamente gracias al rendimiento de su McLaren. Solo hay que ver que la famosa Especificación 3 de Honda no le ha servido a Vandoorne para puntuar.

PD. He visto a algún vettelista acérrimo, cuya visión debe de ser aún más precisa que los sensores de la Fórmula 1, decir que ve a simple vista que la salida de Bottas fue ilegal. Seguro que es de los mismos que no vio nada ilegal en el volantazo de Bakú…

Verstappen se aprovechó de la trazada de Alonso en la salida de China

Mucho se ha hablado de la espectacular salida de Max Verstappen en el pasado GP de China, en la que el piloto holandés pasó del puesto 16 que ocupaba en parrilla, al séptimo, a lo largo de la primera vuelta. Es decir, ganó 9 posiciones.

Y efectivamente, el trabajo de Verstappen fue brillante en esa primera vuelta, pero me sorprenden algunos calificativos que he escuchado, siempre tan desorbitados cuando se trata de Max, y que parecen dejar entrever que lo conseguido por el joven holandés fue algo único en la Fórmula 1.

Nada más lejos de la realidad. Un tal Fernando Alonso está aburrido de completar salidas similares, incluso mejores, que la protagonizada por Verstappen en Shanghái.

Sin ir más lejos, recuerdo el GP de Malasia del año pasado donde Alonso ganó 10 posiciones en la primera vuelta, pasando del puesto 22 al 12. Con la pequeña diferencia de que es mucho más complicado adelantar con un McLaren que con un Red Bull. Aquí podéis recordar la salida de Alonso en Sepang del año pasado:

Pero volviendo a la salida de Verstappen en el pasado GP de China, hay un detalle que pasó desapercibido: el holandés, consciente de que Alonso es el mayor especialista en salidas de la F1, no dudó en aprovechar la trazada del asturiano durante muchos metros.

Así, Verstappen rodó detrás del McLaren de Alonso durante varios giros aprovechando las maniobras del asturiano para progresar detrás de él en esa primera vuelta. Aquí podéis apreciar uno de esos momentos:

PD. Siempre es bueno seguir los pasos del maestro…

La FIA perdona a Vettel en la salida del GP de China

Todos, excepto dirección de carrera, hemos visto cómo Sebastian Vettel ha empezado el GP de China desde una posición ilegal en la parrilla de salida.

Pero por si a alguno, además de a Charlie Whiting, se le ha pasado por alto ese pequeño detalle, aquí podéis apreciarlo perfectamente:

Esa posición ilegal en la parrilla, sin embargo, le ha salido gratis al piloto de Ferrari porque no ha recibido ninguna penalización.

El reglamento de la FIA es muy claro en su artículo 36.9 donde afirma que, después de la vuelta de formación, los pilotos deberán detener sus coches DENTRO de sus respectivas posiciones de parrilla, que para ello están pintadas en el asfalto:

Analizado este punto, tengo que decir que el GP de China me ha sorprendido gratamente porque el rendimiento del McLaren (hasta que se ha roto) ha sido superior al esperado.

Es cierto que tampoco esperaba mucho del ML32, pero aun así se ha defendido razonablemente bien, aunque también es cierto que gracias en buena medida a que dentro del cockpit había un piloto llamado Fernando Alonso.

Como ya hizo en Australia, Fernando ha completado otra carrera perfecta mientras su coche ha resistido y tenía el P8 a su alcance hasta que se ha visto obligado a abandonar por una nueva avería.

Si vemos el vaso medio lleno, la aerodinámica del McLaren está demostrando ser muy competitiva y paliando, en parte, las deficiencias del motor Honda. “Soy el piloto más rápido en las curvas”, llegó a decir Alonso por radio. Eso sí, los problemas de fiabilidad son una lacra que urge solucionar.

Tampoco quiero dejar pasar la ocasión de destacar la carrera de Carlos Sainz, que ha firmado un P7 con el que vuelve a pedir a gritos que le den un coche competitivo en 2018.

PD. Junto a las de Alonso y Sainz, destacables han sido también las carreras de Max Verstappen y Lewis Hamilton. Para mí, han sido los cuatro pilotos del día en Shanghái.

La F1 se rinde ante la espectacular salida de Alonso en Malasia

Hoy solo quiero recordar la obra de arte que firmó Fernando Alonso en la primera vuelta del pasado GP de Malasia. Una salida espectacular y una progresión imparable que le permitió ganar diez posiciones, neutralizando así la penalización, que le obligó a salir último.

Tan brillante fue esa primera vuelta de Fernando, que la página oficial de la Fórmula 1 le ha dedicado un artículo. En él, dice cosas como esta:

“En medio del caos por el accidente de Sebastian Vettel y Nico Rosberg en la curva 1, varios pilotos realizaron un progreso asombroso en la primera vuelta de Sepang y el principal de ellos fue Fernando Alonso”

Recuerda también el artículo que no es la primera vez que Alonso sorprende a los aficionados con una de sus espectaculares salidas:

“El español tiene una reputación bien merecida por brillar en las primeras vueltas, pero incluso para sus altos estándares, lo de Malasia fue algo especial”

Sin más dilación, y aunque sé que muchos ya habréis disfrutado viendo la primera vuelta de Alonso, aquí podéis volver a verla repetida (y si alguno no la ha visto todavía, le recomiendo que se abroche el cinturón):

PD. No tengo ninguna duda de que Alonso es el mayor especialista en salidas de toda la historia de la Fórmula 1.

Alonso, el piloto que más posiciones gana en las salidas

Fernando Alonso, al volante.

Fernando Alonso, al volante.

PREGUNTA: ¿Qué pasa cuando obligas a un piloto de primer nivel a salir desde posiciones muy rezagadas en la parrilla por culpa del escaso rendimiento de su monoplaza?

RESPUESTA: Que previsiblemente será uno de los pilotos que más posiciones gane en las salidas, momento clave de una carrera en el que las manos importan más que el coche.

PREGUNTA: ¿Y qué pasa cuando ese piloto obligado a salir desde muy atrás es Fernando Alonso?

RESPUESTA: Pues que no solo está en lo alto del ranking de posiciones ganadas en la salida, sino que él es el piloto que más puestos ha ganado en las salidas en lo que llevamos de temporada.

El análisis lo ha publicado hoy la cadena británica Sky Sports y aquí tienen los datos para comprobarlo:

Alonso +27
Wehrlein +26
Palmer +24
Sainz +22
Grosjean +19
Ericsson +17
Nasr +13
Massa +6
Kvyat +5
Ocon +4
Bottas 0
Hulkenberg 0
Button -1
Hamilton -3
Ricciardo -4
Pérez -5
Verstappen -6
Vettel -8
Rosberg -9
Gutierrez -11
Raikkonen -30

Alguno de los de siempre dirá que saliendo desde muy atrás es sencillo ganar posiciones y por eso podemos hacer también una comparativa entre compañeros de equipo, ya que suelen salir más o menos desde la misma zona de la parrilla.

Si hacemos esta comparativa vemos que la diferencia entre Alonso y Button es abismal. Mientras Fernando ha sido capaz de ganar 27 posiciones a lo largo del curso, su colega de McLaren ha perdido una, lo que nos deja un saldo de +28 posiciones a favor de Alonso.

Solo hay un piloto que le saca aún más ventaja a su compañero de equipo y es Grosjean, que ha ganado 19 y su compañero Gutiérrez ha perdido 11, un total de +30 para el francés.

PD. Alonso gana una media de 2,1 posiciones en cada salida cuando ningún otro piloto llega a una media de 2 por carrera. Aquí podéis ver su última salida, en Monza, desde su cámara onboard. Ganó tres posiciones y dio muestras de sus reflejos para esquivar a Gutiérrez:

Verstappen: “Raikkonen y Vettel deberían estar avergonzados”

El accidente entre Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen y Max Verstappen en la salida del pasado GP de Bélgica sigue dando mucho que hablar.

Desde Ferrari han sido muy duros en sus críticas a Verstappen, a quién responsabilizan de la colisión que acabó destrozando la carrera de los monoplazas rojos.

Raikkonen, que además de ese incidente en la salida mantuvo otras peleas con Max, criticó así la actitud del holandés en Spa:

“Cuando tengo que frenar para no tener un accidente con él es que algo no está bien. Si no freno, habríamos tenido un accidente muy grande. Seguro que tarde o temprano ocurrirá y será interesante ver a quién culpan entonces”

Algo más comedido fue Vettel, aunque también condenó el pilotaje de Verstappen:

“Tenemos que hablar entre nosotros y respetarnos. Creo que las críticas que ha recibido están justificadas. Me gusta su agresividad, pero algunas de sus maniobras, especialmente en las frenadas, creo que no son correctas”

Pero Max no se achanta ante los veteranos de la parrilla y ha replicado así a las críticas recibidas desde Ferrari:

“Creo que tendrían que estar avergonzados por causar un accidente como ese con toda la experiencia que tienen y luego encima se quejan de mí. No estoy contento con ellos porque destrozaron mi carrera”

PD. Creo que Verstappen cometió numerosas irregularidades durante el GP de Bélgica (igual que en anteriores carreras) con el beneplácito de la FIA, pero en el incidente de la salida veo a Vettel como principal responsable.

Así fue la espectacular salida de Alonso en Rusia

Fernando Alonso es todo un especialista en protagonizar salidas espectaculares, pero debido a los pésimos monoplazas que ha pilotado en los últimos dos años, hacía tiempo que no podía demostrar su clase en los primeros metros.

Ayer, sin embargo, a pesar de que su McLaren sigue siendo un monoplaza modesto, Fernando nos deleitó con una espectacular salida en la que ganó 6 posiciones para pasar del decimocuarto al octavo puesto en los primeros giros.

Además, Alonso se las apañó para esquivar los diversos incidentes que se produjeron en esos metros iniciales, con toques y accidentes varios. Aquí podéis ver la salida desde la cámara onboard de Fernando (el sonido del vídeo lo podéis quitar porque la música que le han puesto tiene tela).

En el vídeo se aprecia cómo Alonso se echa al centro de la pista para empezar a ganar posiciones adelantando a Nico Hulkenberg y Jenson Button. Posteriormente sigue progresando por la izquierda y tiene que salirse totalmente de la pista para evitar una colisión múltiple. Al regresar, Alonso sigue adelantando hasta auparse al octavo puesto.

Una de las razones que explica la gran salida de Alonso, además de su talento innato, es que a lo largo de los años ha ido ganando mucha experiencia en arrancar desde puestos rezagados en la parrilla debido a sus monoplazas poco competitivos en calificación.

Como no hay mal que por bien no venga, esa experiencia le ha servido a Alonso para aprender a esquivar los incidentes que suelen producirse en medio del pelotón y salir indemne de ellos.

El ejemplo contrario es Sebastian Vettel, un piloto acostumbrado a salir siempre desde la pole durante su etapa en Red Bull, pero que ahora está aprendiendo a salir más rezagado con Ferrari. Vettel era prácticamente infalible saliendo desde la pole, pero es más inexperto cuando tiene que salir en medio del pelotón y muchas veces no puede controlar los nervios.

Le ocurrió en el GP de China, donde acusó a Daniil Kvyat de ser demasiado agresivo, y le volvió a ocurrir este domingo en Rusia, donde fue embestido por el piloto ruso, aunque, es cierto, sin que el alemán tuviera ninguna culpa.

PD. La experiencia es un grado y Fernando es un piloto que puede presumir de experiencia en todo tipo de situaciones.

Ferrari y Raikkonen se culpan del fallo en la salida de Monza

Focalizado en el previsible fiasco de McLaren en el GP de Italia, apenas me he detenido a comentar la nefasta salida de Kimi Raikkonen en Monza. Un fallo que le costó al finlandés dilapidar la que seguramente ha sido su mejor calificación del año.

Aunque Kimi ha intentado echar balones fuera y eludir la responsabilidad, Maurizio Arrivabene, director de Ferrari, no dudó en señalarle como responsable después de la carrera. Eso sí, Maurizio admitió que su acusación era solo una impresión porque todavía no había podido analizar los datos:

“Si ha sido un problema técnico lo haremos saber, pero al ver repetido el momento parece que Raikkonen está peleando con los dedos para seguir el procedimiento de salida. No obstante, es un error hacer cualquier tipo de acusación antes de analizar los datos”

La explicación de Kimi, como he comentado antes, va más encaminada hacia el fallo mecánico:

“No sé exactamente qué pasó en la salida. Yo hice todo el procedimiento correctamente, pero entró el sistema anticalado y el coche no se movió. Hubo algún problema con el embrague”

No deja de ser curioso que el fallo en la salida se produzca justo después de que la FIA haya prohibido las ayudas desde el muro y sean los pilotos los que tengan que controlar todo el procedimiento de salida.

PD. Habrá que esperar a ver si Arrivabene revela que hubo un fallo mecánico o mantiene su afirmación de que el error estuvo en las manos de Kimi…

¡Red Bull dice que Vettel y Webber lucharon en la salida!

En Red Bull siguen sin reconocer que utilizan las órdenes de equipo igual, o más, que el resto de escuderías. A pesar de que esta temporada las órdenes son legales, la escudería energética insiste en que sus pilotos tienen libertad para pelear entre ellos, aunque todo el mundo vea cómo Webber se somete sin rechistar a las necesidades de Vettel. Eso sí, hay que reconocer que su jefe, Christian Horner, es un gran actor cuando le preguntan por el tema:

“Aún es demasiado pronto para utilizar órdenes de equipo. Es cierto que la desventaja de Mark es muy grande, pero todavía tiene opciones matemáticas de ser campeón. Sería un error para nosotros pedirle a Mark que hiciera alguna cosa así”

Y la interpretación de Horner roza el Óscar cuando pone como ejemplo de la libertad de sus pilotos la salida de hoy en el GP de Corea:

“Siempre te pone de los nervios ver a tus dos coches peleando tan cerca el uno del otro, pero lo han hecho muchas veces y estamos acostumbrados. Hoy mantuvieron una bonita batalla hasta la tercera curva”

Esa batalla, sin embargo, solo ha existido en el imaginario de Horner porque la salida de hoy ha estado perfectamente planificada desde el muro de Red Bull y les ha salido redonda. Webber se ha encargado de taponar a los rivales de Vettel para que el piloto alemán pudiera hacerse con la primera posición sin amenazas externas.  Aquí os dejo una foto de los primeros metros de la carrera de Yeongam, donde se ve a Webber  haciendo de tapón en la parte izquierda de la imagen:

También me han parecido poco reales los mensajes de radio que ha recibido Vettel en la parte final de la carrera en los que parecía cundir el pánico en el muro de Red Bull por unos supuestos problemas de degradación de neumáticos en el coche de Sebastian.

Siento decir que esos problemas de degradación no han existido. Sencillamente, en Red Bull querían que Vettel no se volviera loco marcando vueltas rápidas al final de carrera y se han inventado esos problemillas para tranquilizar a su piloto. El RB8 del alemán ha sufrido menos degradación que la mayoría de monoplazas, entre ellos el Ferrari de Fernando Alonso.

A día de hoy solo podemos aceptar que Red Bull cuenta con un coche infinitamente superior al Ferrari. Stefano Domenicali se ha atrevido a cifrar esa diferencia en dos décimas por vuelta, pero esa distancia ha sido mucho mayor en los tres últimos grandes premios. Si en Maranello no inventan algo rápido, este Mundial volverá a caer en las manos de Vettel.

PD. La carrera de Alonso ha sido impecable y ha logrado el mejor resultado posible. Contra los elementos, no se puede luchar.