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Ferrari intentó (sin éxito) evitar que Leclerc adelantara a Vettel en Bahréin

Que el GP de Bahréin ha supuesto un antes y un después en el prestigio de Sebastian Vettel es algo que parece evidente. Aunque ese caché se ha ido deteriorando sin remedio desde 2014 (su último año en Red Bull) y a un ritmo más elevado durante el año pasado, este arranque de temporada está siendo demoledor para el tetracampeón alemán.

Y en Bahréin vimos una especie de relevo generacional porque el joven Charles Leclerc ejerció de líder de la Scuderia, arrebatándole ese rol (quién sabe si definitivamente) a su teórico jefe de filas.

La capacidad de Vettel para liderar el proyecto de Ferrari fue puesta en duda por la prensa italiana en 2018 y ahora, con la llegada de Leclerc, parece que esos medios transalpinos ya tienen una respuesta: No.

En Ferrari, no obstante, no quieren que el tetracampeón alemán, al que le pagan cerca de 50 millones de euros anuales, quede en evidencia en la pista y están intentando maquillar un poco la situación.

Prueba de ello son las órdenes de equipo que ya impidieron a Leclerc adelantar a Vettel en Australia, una jugada que el equipo italiano volvió a intentar en Bahréin, aunque esta vez sin éxito porque el monegasco se pasó esas órdenes por donde amargan los pepinos (una vez vale, pero dos seguidas en dos carreras era excesivo).

En este vídeo, que la FOM no emitió en directo, se escucha cómo desde el muro de Ferrari le pidieron a Leclerc que se mantuviera detrás de Vettel:

Leclerc: “¡Soy más rápido, chicos!”

Ferrari: “Entendido… (silencio) Quédate ahí durante dos vueltas. Quédate ahí durante dos vueltas”

PD. Creo que va a ser una temporada muy larga para Sebastian…

 

El jefe de Ferrari excusa a Vettel por su bajo rendimiento

Sebastian Vettel, en Melbourne (Foto: Efe).

El nuevo responsable de Ferrari, Mattia Binotto, ha admitido que el rendimiento de la Scuderia estuvo por debajo de las expectativas en el GP de Australia, pero considera que fue una excepción debido a las especiales características del circuito de Melbourne:

“Desde el viernes, no nos sentimos cómodos en esta pista. A pesar de que trabajamos mucho en la configuración, no encontramos el balance adecuado y sufrimos para adaptarnos a la pista de Albert Park”

Binotto también ha salido en defensa de Sebastian Vettel, que ha canalizado buena parte de las críticas por haber sido más lento que su nuevo compañero, Charles Leclerc. El jefe de Ferrari dice que los neumáticos le jugaron una mala pasada al alemán:

“Después de su parada en boxes, el coche de Seb nunca tuvo el nivel adecuado de agarre con los neumáticos medios y fue imposible para el piloto atacar a los coches que tenía delante”

Señalar a los neumáticos es siempre una excusa recurrente que puede justificar un mal día, o quizás dos. Veremos si en Bahréin el tetracampeón hace méritos suficientes para demostrar que es el líder de Ferrari porque, de lo contrario, quizás en la Scuderia empiecen a concentrarse algo más en el otro lado del box.

PD. Siempre pensé en pretemporada que Mercedes seguía siendo la primera fuerza de la parrilla. Lo que no me esperaba es que Ferrari fuera la tercera.

En la prensa italiana llaman “débil” a Vettel por su actuación en Australia

Sebastian Vettel, en el GP de Australia (Foto: Efe).

Poco han tardado en empezar las críticas a Sebastian Vettel en la prensa italiana. Después de un 2018 en el que se rompió el idilio entre los medios transalpinos y el piloto alemán, con críticas (justificadas) a su bajo rendimiento,  la primera carrera de 2019 solo ha servido para que esas críticas vuelvan a la palestra.

La Gazzetta dello Sport, el diario deportivo de referencia en Italia, ha tildado de “débil” a Vettel y, aunque ha considerado decepcionante el rendimiento de Ferrari, ha señalado especialmente al tetracampeón del mundo:

“Sebastian ha justificado en los neumáticos su modesto rendimiento en Australia que incluso le llevó a preguntar por radio ‘¿por qué soy tan lento?’. Su SF90 fue demasiado lento

Sin embargo, la valoración que hace este diario sobre Charles Leclerc es mucho más benévola:

“Hasta el punto de que Charles Leclerc quizás pudo adelantar a Vettel al final de la carrera y admitió que había obedecido las órdenes del equipo para mantener su posición”

Este último detalle, las órdenes de equipo que evitaron el adelantamiento de Leclerc a Vettel, lo recogen todos los medios italianos, entre ellos el diario La Repubblica:

“El monegasco de 21 años se acercó a su capitán con una velocidad decididamente más alta, pero se quedó detrás respetando las jerarquías que dictaron desde el muro”

PD. Si se repiten actuaciones como la de Australia, el box de Ferrari puede ser un polvorín esta temporada.

“Vettel está simplemente roto”

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

La temporada que se avecina en la Fórmula 1 se presenta como un plebiscito sobre la calidad de Sebastian Vettel. El piloto alemán se mostró como un piloto muy competitivo cuando estuvo al volante de aquel Red Bull mágico que le proporcionó sus cuatro títulos mundiales, pero desde que ha tenido que ponerse al volante de un coche más terrenal, se ha mostrado como un piloto del montón.

Claudicó frente a Daniel Ricciardo en 2014 en el que fue su último año en Red Bull, cuando el monoplaza energético ya no tenía alas, y tras su salto a Ferrari en 2015 no ha logrado aportarle a la escudería italiana ese plus necesario para conquistar un campeonato. De hecho, la temporada pasada fue blanco de las críticas por sus numerosos errores y por haber desaprovechado un Ferrari capaz de pelear por el título.

Es por ello que la temporada 2019 será un todo o nada para Vettel, que tendrá que lidiar en Ferrari con un duro compañero de equipo, Charles Leclerc. Vettel no se puede permitir quedar por detrás del joven monegasco porque, de lo contrario, el crédito que le dieron sus cuatro mundiales se habrá agotado.

Y no lo digo solo yo, es una opinión que ya han expresado en diferentes medios muchos analistas. El último en hacerlo ha sido el holandés Tom Coronel, piloto en distintas categorías de automovilismo y habitual comentarista de Fórmula 1 en su país, que ha dicho lo siguiente:

“Después de haber perdido el Mundial 2018 ante Hamilton, Vettel está simplemente roto y no estoy seguro de si podrá recuperarse. Este año tendrá como compañero a Leclerc, que la temporada pasada fue pura clase, y estamos en un periodo en el que las nuevas generaciones van a crecer en la Fórmula 1. Espero que Ferrari permita a sus pilotos competir con libertad, pero no estoy seguro de si Vettel podrá superar este desafío”

PD. Como ya os comenté, Vettel será uno de los cinco pilotos con más presión sobre sus hombros esta temporada.

Irvine: “Vettel está exageradamente sobrevalorado”

Sebastian Vettel (Foto: archivo).

El piloto norirlandés Eddie Irvine, subcampeón del mundo en 1999 y siempre polémico dentro de la pista, no ha perdido esta última cualidad años después de su retiro, pues se ha despachado a gusto con Lewis Hamilton y, especialmente, con Sebastian Vettel durante una tertulia sobre Fórmula 1 en la BBC.

Irvine viene a decir que Michael Schumacher es el mejor piloto de la historia, “incluso superior a Ayrton Senna”. Hasta aquí todo correcto, pero para llegar a esa conclusión destripa a los dos pilotos más mediáticos que estarán este año en la parrilla de salida.

Sobre Hamilton, de quien, no obstante, dice que es el más fuerte, dice lo siguiente:

“Lewis está en una Liga por encima del resto, pero no está en la Liga de Michael y ni siquiera creo que esté cerca. Está acumulando muchas victorias, pero porque tiene el mejor coche, porque hay más carreras y porque la competencia es discutible”

“Michael y Senna estaban centrados todos los días de su vida en adelantar al piloto que tenían delante, pero Lewis suele cogerse sus días libres”

“Lewis tiene un talento increíble, pero por su ritmo y consistencia durante todo un fin de semana no creo que se acerque a Michael, ni siquiera a Senna”

¿Les ha parecido duro con Hamilton? Pues miren lo que tenía guardado para Vettel:

“Creo que Vettel es bueno si está delante y no tiene a nadie con quien competir. Cuando está luchando con alguien se enfoca tanto en lo que hace el otro que inevitablemente acaba chocando, es algo que le ocurre todo el tiempo”

“Vettel es un buen piloto, pero como cuatro veces campeón del mundo no lo veo. Creo que está exageradamente sobrevalorado”

“Es un poni de un solo truco” (con este símil hípico viene a decir que Sebastian solo saber hacer una cosa)

Dicho esto, Irvine asegura que la Fórmula 1 actual es un tostón y que ha dejado de verla:

“No la veo más porque me aburre. Solo veo cómo los coches recorren el circuito y eso es increíblemente aburrido, muy plano”

PD. La última opinión de Irvine es compartida cada vez por más aficionados.

Si Vettel falla este año, Ferrari romperá su contrato a final de temporada

Vettel, con el equipo Ferrari (Foto: Efe).

La temporada que se avecina se presenta, sin duda, como un ultimátum para Sebastian Vettel. Y no lo digo yo, es una afirmación que comparte la prensa italiana.

En un artículo de El Corriere dello Sport en el que se habla de la revolución que se ha producido en la dirección de Ferrari, con la llegada de Mattia Binotto y el posible desembarco de Stefano Domenicali, se subraya claramente ese ultimátum:

“Seb ha sufrido el clima de tensión e incertidumbre que ha habido en el equipo, pero está claro que en su quinta temporada con el Cavallino no puede permitirse errores como los que comprometieron el título en 2018. De lo contrario, su destino estaría sentenciado a pesar de su contrato firmado hasta 2020”

El Corriere da por hecho que si Vettel no mejora este año sus prestaciones, Ferrari romperá su contrato a final de temporada y buscará un recambio.

Y aquí aparece, además, la fecha mágica de 2020 que es cuando se especula que Fernando Alonso podría regresar a la Fórmula 1, siempre que tenga sobre la mesa una oferta atractiva (deportivamente hablando).

PD. Está claro que, pensando en el hipotético regreso de Alonso a Ferrari, sería mejor que Mercedes volviera a llevarse este año el título. De todas formas, Fernando irá viendo cómo evolucionan los monoplazas Ferrari y McLaren a lo largo del año para ir moviendo también sus fichas.

Cinco pilotos de Fórmula 1 empiezan el 2019 con la soga al cuello

Vettel es uno de los cinco pilotos que se la juegan en 2019 (Foto: archivo).

El Mundial de Fórmula 1 2019, que arranca dentro de 74 días, será una especie de ultimátum para cinco pilotos, a los que difícilmente se les perdonarán errores.

Si este año que hoy inauguramos no dan un paso adelante, en 2020 podrían verse obligados a cambiar de equipo o, en el peor de los casos, a buscarse el futuro en otras categorías.

Estos son los cinco pilotos que empezarán el Mundial 2019 bajo presión:

1. Sebastian Vettel: Una inmensa lupa examinará la temporada del tetracampeón del mundo, al que muchos consideran responsable de que Ferrari no levantara el título en 2018. El piloto alemán cometió numerosos errores el pasado curso, como él mismo ha reconocido, y en los despachos de Maranello ya barajan alternativas. Si este año no minimiza sus fallos, será su última campaña en Ferrari.

2. Valtteri Bottas: Llegó a Mercedes para ser escudero de Lewis Hamilton, pero se ha tomado demasiado en serio ese papel. Su alarmante falta de rendimiento en 2018 puso en peligro el campeonato de constructores para la escudería alemana. El finlandés no estuvo a la altura del monoplaza que tenía entre manos. Una cosa es no discutir la jerarquía en el equipo y otra terminar quinto con un Mercedes.

3. Robert Kubica: Ha luchado mucho por regresar a la Fórmula 1 y Williams le dará este año la oportunidad de volver a la parrilla. No obstante, existen dudas sobre si el polaco podrá rendir al mismo nivel que demostró antes del grave accidente que sufrió en 2011. Con graves secuelas en un brazo, Robert tendrá que demostrar que está capacitado para seguir en la F1.

4. Lance Stroll: Su multimillonario padre, Lawrence Stroll, no quería seguir viéndole sufrir al volante de un Williams, monoplaza casi tan malo como el McLaren, y ha decidido comprar el equipo Force India para darle este año un monoplaza más competitivo. Pero es un regalo de doble filo porque Lance Stroll tendrá como compañero a un hueso duro de roer, Checo Pérez, y tendrá que estar a la altura para quitarse la etiqueta de piloto de pago.

5. Carlos Sainz: Muy a mi pesar, Carlos tiene este año un importante desafío por delante. Después de un año complicado en Renault junto a Nico Hulkenberg, del que ha salido más o menos airoso, se estrenará con McLaren y tendrá la obligación de superar al novato Lando Norris. No será fácil porque el inglés tiene mucha calidad y más experiencia en el equipo.

PD. También empiezan el año bajo presión Maurizio Arrivabene y Zak Brown.

¿Qué han dicho Hamilton, Vettel y Verstappen sobre la retirada de Alonso?

Lewis Hamilton, Sebastian Vettel y Max Verstappen son, seguramente, los tres pilotos más carismáticos que van a estar en la parrilla de salida en 2019. Y el portal oficial de la Fórmula 1 ha recogido sus opiniones sobre la retirada de Fernando Alonso en un artículo en el que también opinan otros pilotos y personajes como Ross Brawn o Zak Brown.

Pero lo dicho, quiero centrarme en las valoraciones de los tres pilotos mencionados al principio porque en ellas se aprecia el profundo respeto que sienten por la figura de Alonso y, por qué no, se nota también un pelín de nostalgia por su prematura retirada.

Esto dice Hamilton:

Fernando es una auténtica leyenda. Ha sido un verdadero honor y un privilegio competir en la misma época que él. El deporte le echará de menos y todos le echaremos de menos”

Así habla Vettel:

“Él ha decido parar y le deseo lo mejor. Tal vez regrese, nunca se sabe. Claramente, la razón por la que no ha ganado en los últimos años es porque no ha tenido un paquete para ganar, pero es el camino que eligió. A veces funciona y a veces, no. Los últimos años han sido difíciles para él, le hemos echado de menos y le echaremos de menos”

Y esto comenta Verstappen:

“Es una pena que nunca haya podido competir realmente contra él porque estos años siempre ha estado peleando atrás por culpa de todos los problemas que ha tenido. Corrí con él, pero nunca llegué a competir contra él y eso es una pena”

PD. Noto a Sebastian inquieto ante el posible regreso de Fernando…

Vettel y Hamilton rinden su particular homenaje a Alonso

Alonso, escoltado por Vettel y Hamilton en la vuelta de honor en Abu Dhabi.

Se acabó. Fernando Alonso ha puesto fin a su carrera en la Fórmula 1 y todos sentimos este domingo un pequeño vacío en nuestro interior porque si hay un piloto que ha marcado una época, ese es Fernando.

Los homenajes que ha recibido este fin de semana han sido múltiples, tanto en el box de McLaren como en el circuito de Abu Dhabi, donde la dirección de la Fórmula 1 emitió un emotivo vídeo en el que, con mucho sentido del humor, dio un repaso a sus 18 años de carrera.

Mecánicos, ingenieros, jefes de equipo, pilotos… todos se han acercado a lo largo del fin de semana para despedirse de Alonso, que este domingo ha recibido un último homenaje de la mano de Sebastian Vettel y Lewis Hamilton, sus dos grandes rivales en la pista junto a Michael Schumacher.

Tras cruzar la línea de meta, el Ferrari de Vettel y el Mercedes de Hamilton se han situado uno a cada lado de Alonso y han escoltado el McLaren del asturiano durante la vuelta de honor. Un pasillo de honor y unas imágenes que, sin duda, pasarán a la historia de la Fórmula 1:

El admirable gesto de Vettel y Hamilton demuestra el enorme respeto que sienten todos los pilotos por el bicampeón español.

Esa sorpresa que Vettel y Hamilton tenían guardada para Alonso ha continuado cuando los tres campeones del mundo se han marcado unos trompos simultáneos sobre el asfalto del Yas Marina, que han levantado al público de sus asientos. 11 títulos mundiales haciendo donuts a la vez.

El bonito gesto de Lewis y Sebastian es digno de elogio. Seguro que también echan de menos a Fernando (sobre todo si pilota coches menos competitivos que los suyos).

PD. Gracias por tanto Alonso y HASTA LUEGO.

Vettel le quita la gorra de Mercedes a un niño para posar en la foto

Sebastian Vettel protagonizó una simpática anécdota en el paddock del circuito de Interlagos cuando se le acercó a pedirle una foto un ‘grid-kid’, uno de los nuevos niños de parrilla que este año sustituyen a las tradicionales modelos.

Vettel vio que el chaval llevaba una gorra de Mercedes y, ni corto ni perezoso, se la quitó y le puso la suya de Ferrari antes de posar sonriente para la foto. La gorra de Mercedes fue a parar al suelo ante la cara de incredulidad del niño:

Lógicamente, se trató de una broma porque después de la foto Vettel recogió la gorra de Mercedes del suelo y se la devolvió al niño, que, además, se llevó también la gorra de Ferrari, con firma incluida del tetracampeón del mundo.

Pero la de este niño no es la primera gorra de Mercedes que va al suelo cuando llega Vettel. El piloto alemán también despojó de su gorra con la estrella de tres puntas a un aficionado más crecidito, que intentó sacarse una foto junto a Sebastian, bautizado ya como el terror de las gorras de Mercedes:

PD. Es elogiable que Vettel mantenga el sentido del humor a pesar de la mala temporada que lleva…