Entradas etiquetadas como ‘averias’

McLaren asegura que en Australia no veremos las temidas marcas de quemado

Los estigmas que atormentaron a McLaren en los test (Foto: Efe).

Después de lo visto en los test de pretemporada, a muchos aficionados les preocupa que este fin de semana en el GP de Australia vuelvan a aparecer las temidas marcas de quemado en la carrocería del McLaren, estigma inequívoco de que algo se está cociendo en el interior del coche y paso previo a una avería.

Ocurrió en más de una ocasión en los test de Montmeló, pero en McLaren han tranquilizado a los aficionados asegurando que los problemas de sobrecalentamiento son cosa del pasado. Esto dijo ayer Eric Boullier:

“Todos los problemas que nos encontramos en pretemporada se han solucionado en la fábrica”

Que McLaren asegure que no habrá problemas de fiabilidad, al menos que no los habrá por sobrecalentamiento que fueron los habituales en los test, es, sin duda, una gran noticia porque esa parece, a priori, la gran debilidad del MCL33 antes de comenzar el Mundial.

El cuanto a ritmo ya vimos que el McLaren es competitivo porque Alonso fue el tercer piloto más rápido de la pretemporada con los nuevos neumáticos hiperblandos y en simulaciones de carrera, algo que jamás vimos en la época de Honda, tampoco estuvo demasiado lejos de Ferrari o Red Bull. Más o menos a 0,6 segundos.

Y aquí es donde entran las manos de Fernando Alonso que hace unos días declaraba lo siguiente en la revista F1 Racing:

“Solo necesito un coche que esté a cuatro décimas, con eso podré jugar”

PD. Creo que este año nos vamos a divertir con Fernando…

¿Por qué Alonso ha rodado menos que Vandoorne en los test?

Fernando Alonso, en los test de Montmeló (Foto: Efe).

A muchos aficionados les ha llamado la atención que Fernando Alonso ha sufrido muchos más problemas que su compañero, Stoffel Vandoorne, durante los test de pretemporada.

Y aunque es cierto que el belga (326 vueltas) ha podido dar 63 vueltas más que el asturiano (263) en los test, hay una poderosa razón que explica esa diferencia:

La razón es que Alonso ha probado configuraciones más agresivas del coche que su compañero con el objetivo de buscar los límites del monoplaza y del motor Renault.

En McLaren saben que Fernando es un excelente probador, con una sensibilidad muy especial al volante, y no dudan en aprovechar ese talento para exprimir un poco la mecánica.

Es por ello que Alonso fue el encargado de rodar en la primera jornada de test, un día clave debido al estreno del nuevo motor y en el que la información que transmite el piloto es fundamental para comprender el nuevo paquete.

También el asturiano fue el encargado de rodar el último día de test y, aunque realizó tandas largas, se concentró en el ritmo de calificación a una vuelta, en probar la velocidad pura del monoplaza y en mapas de motor pensados para el sábado en Melbourne.

De hecho, el bicampeón español fue el único piloto que bajó de 1:18 en la tabla de tiempos junto a la pareja de Ferrari. Vandoorne, en cambio, concentró su última jornada de test en simulación de carrera.

PD. La fortuna tampoco ayudó a que Alonso pudiera dar más vueltas porque el primer día perdió una rueda por una tuerca defectuosa y el tercero no pudo rodar por la nieve. Circunstancias que nada tienen que ver con el pilotaje.

¡Calma! La situación de McLaren no es tan dramática como con Honda

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

La pretemporada de McLaren se está viendo lastrada por múltiples problemas mecánicos que todos esperábamos haber dejado atrás junto al motor Honda.

La primera impresión, y admito que la mía también, es pensar que la temporada volverá a ser un desastre para Fernando Alonso, pero analizando fríamente la situación podemos ver que estamos en un escenario radicalmente diferente al de los últimos tres años con el motor japonés.

Quiero decir con esto que, a pesar de las numerosas averías que está sufriendo McLaren, sus problemas son este año mucho menos graves, tienen solución y, sobre todo, no significan que la temporada esté, ni mucho menos, perdida. Ahí van las diferencias:

  1. El motor Renault funciona. Es la principal novedad respecto al pasado reciente. El motor Honda no daba señales de vida porque sufría averías constantes y no tenía potencia. El motor Renault, en cambio, funciona a la perfección en los monoplazas Red Bull y Renault. Hoy mismo, Ricciardo ha superado las 100 vueltas rodando en 1:18.
  2. Refrigeración. El principal problema de McLaren está en la refrigeración del motor porque su diseño aerodinámico es demasiado agresivo, pero la solución es sencilla. Pasa por sacrificar parte del rendimiento aerodinámico aumentando las entradas de aire y los conductos de ventilación. El reto, claro, es mejorar la refrigeración con el mínimo sacrificio aerodinámico posible. Y en eso están trabajando en Woking.
  3. Proceso de adaptación: Los problemas de este año son propios de la instalación de un nuevo motor en el chasis. El paquete es aún joven y McLaren necesita algo de rodaje para que la simbiosis chasis-motor sea perfecta. El paquete McLaren-Honda llevaba tres años sin funcionar.
  4. Ingenieros de Renault: Honda no encontraba soluciones a sus problemas y sus ingenieros andaban bastante perdidos cuando trataban con los técnicos de McLaren. Este año, en cambio, los ingenieros de Renault pueden ser muy útiles para ayudar a McLaren a adaptar mejor el chasis al motor. Renault tiene equipo propio y personal trabajando con Red Bull.
  5. Optimismo: El año pasado a estas alturas de pretemporada, en McLaren ya sabían que la temporada estaba perdida. Este año desde el equipo se transmite un mensaje de tranquilidad y, aunque admiten que han surgido imprevistos, aseguran que no han detectado problemas estructurales o que no tengan solución.

PD. Creer en McLaren es algo así como una cuestión de fe… pero aún es pronto para perderla.

El paddock empieza a dudar de los diseños de McLaren

Foto: McLaren

Me resisto a pensar que los últimos monoplazas de McLaren tienen un error de diseño, pero esa es la idea que empieza a rumorearse en el paddock después de los muchos problemas mecánicos que está sufriendo la escudería británica en este arranque de la pretemporada.

El argumento utilizado es evidente. McLaren llevaba tres años arrastrando problemas mecánicos debido a los constantes fallos del motor Honda y siempre se había señalado al propulsor japonés como responsable. Creo, además, que acertadamente.

Pero este año McLaren ha estrenado un nuevo motor Renault y los problemas mecánicos se están repitiendo. Es por ello que algunos empiezan a señalar a los diseños de la escudería británica como responsables.

Entienden estas voces que el diseño de McLaren es demasiado agresivo, muy compacto, con el objetivo primordial de ganar rendimiento aerodinámico, pero no permite una refrigeración suficiente y ello genera problemas mecánicos.

La propia escudería admitió la semana pasada que tuvo problemas de refrigeración cuando la rotura de un escape dejó tirado al MCL33, pero esos problemas de refrigeración podrían afectar, además de al motor, a otros dispositivos del coche, como los sistemas eléctricos que han fallado hoy.

Otro argumento utilizado para señalar al diseño de McLaren es que el motor Honda parece estar funcionando sin problemas en el Toro Rosso.

PD. Yo sigo confiando en el diseño de McLaren, pero es cierto que se me están empezando a hinchar las narices con tanta avería…

Alarma en McLaren: El motor Renault provoca quemaduras en el chasis

En McLaren se han encontrado con un problema inesperado en los primeros test de pretemporada y es que el nuevo motor Renault, además de generar más potencia, también genera más temperatura que el Honda en la zona trasera del chasis y eso está provocando fallos mecánicos.

Las alarmas saltaron el martes, en la segunda jornada de pruebas, cuando la rotura de un escape quemó cables y sensores del monoplaza, afectando al sistema de frenado brake-by-wire.

La avería hizo que Stoffel Vandoorne perdiera prácticamente toda la jornada de pruebas. Las quemaduras en la carrocería del McLaren eran evidentes a simple vista:

Pero ese problema se empezó a detectar ya en la primera jornada de pruebas, en la que Alonso sufrió un accidente al desprenderse de forma inexplicable una rueda de su monoplaza.

En las imágenes del McLaren de Alonso accidentado ya se apreciaban las marcas de quemaduras en el mismo punto de la carrocería. Y eso que el asturiano solo había completado 6 vueltas hasta ese momento:

Y el miércoles vimos cómo los mecánicos de McLaren se afanaban para enfriar esa zona del monoplaza cada vez que Alonso entraba en boxes. Y eso a pesar de que apenas rodó durante todo el día por la nieve y la lluvia.

En McLaren han intentado solucionarlo con algún apaño rápido, entre ellos realizando una pequeña hendidura en la cubierta del motor para mejorar la refrigeración:

Esa solución rápida mejoraba los problemas de sobrecalentamiento, pero no los solucionaba. Este jueves, sin embargo, McLaren ha estrenado una nueva cubierta de motor que parece haber frenado por fin el exceso de temperatura.

PD. Parece que el chasis no estaba acostumbrado a tanta potencia…

El motor Honda no se rompía, eran invenciones de Alonso

Alonso abandona en Rusia antes de empezar la carrera.

Ingenuos de nosotros que nos fiamos de lo que vieron nuestros propios ojos y nos dejamos influenciar por las quejas de Fernando Alonso, no como Helmut Marko, el avispado asesor de Red Bull, que fue el único que se dio cuenta de que el motor Honda era increíblemente bueno.

Eso es lo que viene a decir el austríaco en la revista alemana Auto Motor und Sport:

“Honda estuvo muy comprometido con McLaren por culpa de la especificación de su chasis. No pudieron desarrollar libremente y estuvieron muy limitados. Y Alonso hizo todo lo posible para que el motor Honda pareciera malo”

Suerte que Marko nos ha abierto los ojos y nos ha contado la verdad: que los 41 abandonos por avería que sufrieron los McLaren en los últimos tres años no fueron reales, sino una invención del malvado Alonso.

Que un motor Honda se rompiera en el 68% de las carreras, eso sin contar su alarmante déficit de potencia, no quiere decir que el motor fuera malo. En realidad era muy bueno, pero Alonso hacía todo lo posible para que pareciera malo.

Tengo muchas ganas de ver a Helmut Marko elogiando el motor Honda cuando Toro Rosso empiece a ganar carreras este año.

PD. Señor Marko, deje de tomar tanto Red Bull que le está sentando mal…

McLaren se lava las manos ante las averías: “Pregúntele usted a Honda”

Eric Boullier (Foto: McLaren).

A McLaren se le están empezando a hinchar los alerones con tanta avería del motor Honda. Después de los dos problemas graves que sufrió en la primera semana de test, todo el mundo en el equipo británico esperaba una reacción de Honda esta semana. Pero la reacción ha sido mínima, solo algo más de ritmo y de consistencia, mientras que los problemas de fiabilidad han vuelvo a estar muy presentes.

El fabricante japonés ha detectado esta mañana “un problema eléctrico”, eso es al menos lo que ha dicho, y ha decidido cambiar el motor de Vandoorne “como medida de precaución”.

Pero sea por precaución o porque se ha roto, el resultado es el mismo: cuatro horas de trabajo a marchas forzadas con el McLaren parado en el box y con el resto de equipos completando kilómetros sin descanso en Montmeló.

Al director de McLaren, Eric Boullier, le ha preguntado un periodista de la cadena NBC qué es lo que había ocurrido esta vez, pero Boullier ha demostrado que está cansado de dar la cara y de comerse los marrones provocados por sus socios de Honda. Esto es lo que le ha respondido:

“No lo sé. Pregúntele usted a Honda”

En otra conversación con periodistas, Boullier ha admitido en Montmeló que esta nueva avería ha puesto “máxima tensión” en la relación de McLaren con sus socios japoneses.

Desde Honda, insisto, se han limitado a comentar que se trata de un “problema eléctrico” y que están investigando las causas. Pero os recuerdo que en Japón todavía siguen investigando las causas de la pérdida de potencia que sufrió Vandoorne la semana pasada, así que me parece que los técnicos japoneses tienen más trabajo de investigación que los actores de ‘CSI Las Vegas’. De momento, llevan ya tres averías gordas:

-Problema con el depósito de aceite.
-Pérdida de potencia.
-Problema eléctrico.

PD. ¿Hacemos una porra para saber cuál serla la próxima avería de Honda?

Los tres problemas del motor Honda de Alonso

Fernando Alonso, al volante del McLaren MCL32 en los test de Montmeló (Foto: McLaren).

La primera semana de test de Fórmula 1 nos ha dejado una clara evidencia: el motor Honda ha comenzado la pretemporada con serios problemas de fiabilidad.

Aunque eso no quiere decir que la temporada esté perdida para Fernando Alonso, es evidente que el fabricante japonés tiene que trabajar a contrarreloj para intentar corregir sus errores antes de que arranque el Mundial, el próximo 24 de marzo.

Concretamente, los esfuerzos de Honda se centran en tres campos, que se corresponden con los tres grandes problemas detectados en el circuito de Montmeló:

  1. Depósito de aceite: Fue el primer contratiempo. Se detectó el día antes de comenzar los test en un filmingday de McLaren y le costó perder la primera jornada de entrenamientos a Alonso. La forma del depósito de aceite de Honda tiene este año un error de diseño que provoca que en las curvas de alta velocidad, con elevadas fuerzas laterales, se corte el suministro de lubricante con el consiguiente riesgo de rotura del motor.
  2. Sistema eléctrico: Es seguramente el problema más grave. Las baterías del sistema eléctrico tardan demasiado tiempo en recargarse y, por lo tanto, no aportan toda la potencia extra que necesita el motor para competir con el resto de fabricantes. Algunas fuentes hablan de que el sistema eléctrico de este año es peor, incluso, que el de 2016. Como ya os comenté, Honda ha publicado una oferta de trabajo en la que busca un ingeniero especializado en sistemas de almacenamiento de energía.
  3. Vibraciones: La unidad de potencia Honda genera demasiadas vibraciones cuando funciona a pleno rendimiento, incrementando así el riesgo de averías. De hecho, el fabricante japonés todavía investiga las causas de la pérdida de potencia que sufrió Vandoorne el segundo día de entrenamientos y que podría estar relacionada con esas vibraciones. El problema podría no ser solo culpa de Honda, ya que esas vibraciones no se detectaron en el banco de pruebas. Aparecieron al montar la UP en el monoplaza MCL32 y evidenciarían la problemática de trabajar en dos equipos tan alejados como Sakura y Woking.

PD. Este martes arrancan los segundos test de pretemporada y se espera que Honda lleve a Montmeló una nueva unidad de potencia mejorada, muy similar a la que McLaren montará en Australia. Vamos a cruzar los dedos para que esos tres problemas estén solucionados, si no al 100% por lo menos en un alto porcentaje.

La ‘curiosa’ mala suerte de Alonso desde que se cabreó con Ferrari

rusia2

Todos sabemos que un equipo nunca perjudicaría deliberadamente a uno de sus pilotos, que el principal perjudicado sería el propio equipo, que todo eso son teorías conspiranoicas, etc, etc.

Sin embargo, un dato objetivo es que desde que la relación entre Fernando Alonso y Ferrari se deterioró por completo este verano, el piloto asturiano no para de encadenar averías o errores de su equipo. Maldita casualidad.

GP de Bélgica
Primer aviso para Fernando Alonso. Sus mecánicos fueron incapaces de arrancar su coche a tiempo y el asturiano fue penalizado. Ese incidente permitió que Raikkonen quedara por delante de Alonso por primera vez en la temporada.

GP de Italia
Un problema con el ERS provocó el primer abandono de Alonso por avería en cuatro años. Justo en Monza, justo donde los tifosi italianos aclamaban a Alonso más que al propio equipo Ferrari.
monza

GP de Singapur
Se produjo el estallido de Alonso cuando cargó públicamente contra su equipo por las filtraciones a la prensa de noticias o bulos interesados con la finalidad de perjudicarle. Curiosamente fue la única de las últimas carreras que el asturiano pudo completar sin percances. Y fue cuarto.

GP de Japón
El Ferrari de Alonso se para por un problema eléctrico antes de comenzar la carrera. Segundo abandono de la temporada para el asturiano.
japon

GP de Rusia
Alonso, tras una brillante salida, rodaba en cuarta posición, pero sus mecánicos se equivocaron en boxes y le hicieron perder varias posiciones.
rusia3

No quiero pensar que todos los percances que está sufriendo Alonso en las últimas carreras son una medida de presión de Ferrari para que finalmente abandone la escudería italiana.

Es evidente que con la llegada de Sebastian Vettel, Ferrari quiere deprenderse de Fernando, pero el asturiano, con contrato en vigor hasta 2016, podría estar interesado en continuar en Maranello si su primera opción, que era Mercedes, no acaba de cuajar.

PD. ¿Estará Ferrari enseñándole a Alonso lo que le espera en 2015 si no se marcha?