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¿McLaren está renunciando a ganar el Mundial?

McLaren, en los test de Montmeló (Foto: McLaren).

A pesar de la larga travesía por el desierto que está atravesando McLaren, la escudería británica no olvida su pasado glorioso (es el segundo equipo más laureado de la historia) y su objetivo sigue siendo volver a reinar en el Mundial. Lo ha dicho su director ejecutivo, Zak Brown, en el portal RaceFans:

“Nuestras expectativas son volver a ganar campeonatos del mundo. Pero lo que tenemos que hacer es gestionar esas expectativas durante el viaje que nos llevará hasta allí. El deseo está ahí, las expectativas están ahí, pero va a ser un viaje y necesitamos reiniciarnos, algo que ya hemos hecho”

Hasta aquí todo bien. Me parece normal que, pese a la cruda realidad, McLaren siga pensando en ganar Mundiales. Sin embargo, Brown admite más adelante que ese objetivo no deja de ser una quimera y no prevé que sea factible a corto plazo:

“Creo que sería poco realista pensar que vamos a ganar un Mundial en los próximos años. Lo que estamos tratando de hacer es avanzar continuamente hacia ese campeonato, es un progreso constante hacia adelante. Se trata de plantar las semillas y regar la planta”

Sobre esta última declaración tengo que decir que McLaren lleva años plantando y regando un campo yermo que no ha dado ningún fruto. Y va siendo hora de empezar a mostrar resultados a corto plazo. No puede ser que todos los años se repita el mismo discurso de ‘proyecto a largo plazo’ cuando ese proyecto no avanza en absoluto.

Quiero pensar, sin embargo, que en McLaren han optado por la prudencia después de tantos malos resultados y que ese año veremos un avance importante que permita pensar que el título mundial puede ser una realidad a corto plazo.

PD. No luchar por el campeonato en 2020 o, como máximo, en 2021 podría llevar al colapso del equipo, como le ha ocurrido a Williams.

¿Cuántos caballos de potencia espera ganar cada motor en Canadá?

Fernando Alonso, al volante del McLaren en Mónaco (Foto: McLaren).

Ayer os comenté que Renault estrenará un motor mejorado este fin de semana en el GP de Canadá, la conocida como Spec-B, que debería de suponer un paso adelante para el equipo McLaren y para Fernando Alonso.

Pero Renault no será el único fabricante que estrenará una evolución del motor en Canadá. En realidad, los cuatro fabricantes tienen preparadas nuevas unidades de potencia para la cita de Montreal lo que, sin duda, confirma que el calendario de trabajo es prácticamente idéntico en todos los equipos de Fórmula 1.

En Montmeló todos presentaron la mayor evolución aerodinámica de la temporada y ahora en Canadá todos tienen lista una importante evolución de motor.

La duda es saber cuál de los cuatro fabricantes logrará una mejora más determinante este fin de semana.

De momento, por lo publicado en la prensa, sabemos que Ferrari solo espera ganar unos 12 caballos de potencia con esta evolución porque no quieren arriesgar demasiado, según el portal Motorsport Italia:

“Según los rumores que se filtran desde Maranello, la nueva unidad de Sebastian tendrá una docena más de caballos de potencia, pero no tendrá la versión más potente que se había planeado por razones de fiabilidad. Consideran que es mejor no asumir riesgos”

Más optimistas son en Honda, donde esperan ganar 40 caballos de potencia, según los rumores publicados, aunque estando el fabricante japonés detrás, esas previsiones hay que cogerlas con pinzas.

Sobre la mejora esperada por Renault y Mercedes no se han filtrado datos, pero confío en que el mayor margen de mejora del propulsor francés le permita reducir la brecha con el motor alemán.

PD. Renault tiene planificadas las evoluciones más ambiciosas de toda la parrilla para esta temporada. Espero que se empiecen a notar en Canadá.

¿Por qué Alonso puede ganar el Mundial cambiando de motor?

Doblete de BrawnGP en el GP de Australia de 2009 (Foto: archivo).

Muchos ponen en duda que Fernando Alonso pueda luchar por el Mundial este año. Yo mismo me conformaría con verle pelear de nuevo por los podios después de tres años fatídicos junto a Honda, pero lo cierto es que hay precedentes que demuestran que cambiando de motor se puede ganar el campeonato al año siguiente.

Y no son precedentes muy lejanos. Hablo del año 2009 cuando la escudería BrawnGP ganó los campeonatos de pilotos y de constructores contra todo pronóstico y sorprendiendo al resto de la parrilla.

Sí, ya sé que buena parte de aquel éxito se fundamentó en el famoso difusor doble que ideó el equipo de Ross Brawn y que dio a sus monoplazas una importante ventaja aerodinámica, pero no es menos cierto que BrawnGP había cambiado de motor aquel año.

En 2008 el equipo era propiedad de Honda y compitió con motores japoneses sin comerse un rosco (quién lo diría con un motor Honda), pero todo cambió al año siguiente con un propulsor Mercedes. Y no se puede despreciar la importancia del motor en aquel sorprendente éxito de BrawnGP.

Y para aquellos que dicen que McLaren tiene poco tiempo para adaptar su chasis al motor Renault, me gustaría recordarles que BrawnGP apenas tuvo un mes para adaptar el suyo al motor Mercedes y lo hizo con éxito. De hecho, empezó la pretemporada 2009 con retraso, pero eso no fue impedimento para que su estreno fuera triunfal.

McLaren tiene tiempo de sobra para adaptar su chasis (que según todas las estimaciones es muy competitivo) al motor Renault sin pagar ningún peaje, así que no deberíamos descartar ningún escenario esta temporada.

PD. McLaren cuenta además con el mejor piloto de la parrilla, algo que BrawnGP no tenía en 2009…

La exagerada reacción de Vettel por ser subcampeón del mundo

En el GP de Brasil vimos una victoria contundente de Sebastian Vettel, que rompió además con la estadística de los últimos años en los que siempre ganaba el piloto que salía desde la pole.

Cierto es que Valtteri Bottas, en otro alarde de incapacidad para maximizar el potencial de su Mercedes, puso mucho de su parte al ser incapaz de defender su pole en la salida.

Pero eso no resta ni un ápice de mérito a Vettel, que ganó en Interlagos de la forma que más le gusta: liderando la carrera desde el principio e imponiendo un ritmo constante hasta la meta sin tener que pelear cuerpo a cuerpo con ningún rival.

Lo que sí me pareció un poco exagerada fue la celebración de Sebastian por su victoria en Brasil.

Es cierto que ese triunfo le sirve para amarrar el subcampeonato y que no ganaba una carrera desde Hungría, allá por el mes de julio cuando entonces lideraba el campeonato. Y también es cierto que Ferrari no ganaba en Brasil desde 2008, pero no hay que olvidar que los objetivos de Vettel y de Ferrari eran ganar el Mundial. Y ese objetivo se les escapó hace dos semanas en México.

Es por ello que me parecieron un tanto exagerados los trompos que realizó Vettel con su Ferrari tras ganar la carrera de Interlagos, ya que esa celebración suele estar reservada al campeón del mundo o al piloto que gana su primera carrera en Fórmula 1. Incluso es comprensible para el piloto que gana una carrera en su país.

Pero festejar por todo lo alto una victoria en Brasil que no deja de ser intrascendente en la lucha por el título mundial, me parece un pelín desmesurado.

Eso sí, quizás Vettel le da un valor añadido al subcampeonato porque es el primero que consigue con Ferrari después de tres temporadas.

PD. Alonso consiguió tres subcampeonatos con Ferrari y nunca le vi hacer trompos para celebrarlos…

¿Vettel ayudó a Rosberg a ganar el Mundial en Abu Dhabi?

Vettel, pegadísimo a Rosberg en las últimas vueltas de Abu Dhabi.

Vettel, pegadísimo a Rosberg en las últimas vueltas de Abu Dhabi.

Han pasado ya cuatro días desde que Nico Rosberg conquistó el Mundial de Fórmula 1 y le sigo dando vueltas a unas declaraciones de Sebastian Vettel después de la última carrera de Abu Dhabi:

“No intenté ninguna estupidez porque podría haberle golpeado y no quise ser un problema en la lucha por el campeonato”

Vettel se refiere a las últimas vueltas del GP de Abu Dhabi, cuando rodaba en tercera posición y estuvo a punto de adelantar a Rosberg, que estaba siendo frenado por Hamilton.

De esas palabras se podría deducir que Vettel no hizo todo lo que pudo para adelantar a Rosberg en un intento de mostrarse neutral en la lucha por el campeonato.

Sin embargo, esa aparente neutralidad no existiría porque en el caso de que realmente Vettel hubiera decidido voluntariamente no adelantar a Rosberg, su decisión habría perjudicado a Hamilton y facilitado el título a su compatriota.

Hay un dato que avalaría esta teoría y es que Vettel, que firmó la vuelta rápida de carrera (no lo olvidemos), venía rodando muy fuerte en las últimas vueltas, hasta 2 segundos más rápido que Rosberg en algunos giros, pero justo después de adelantar a Verstappen y situarse tercero su ritmo cayó en picado, completando dos vueltas a un ritmo sospechosamente inferior al de Rosberg.

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PD. Nunca se puede ser neutral en la última carrera de un Mundial con el título en juego, aunque un piloto quiera serlo. Siempre, por acción u omisión, estará beneficiando a uno de los dos aspirantes. Petrov, Michael Schumacher o Vergne son buenos ejemplos que Vettel conoce a la perfección.

McLaren está preparado para volver a ganar

Portada de la revista F1Racing.

Portada de la revista F1Racing.

La revista F1 Racing publica en su número de octubre un extenso reportaje sobre McLaren con un llamativo titular en portada: “¡McLaren está preparado para ganar!”.

En sus páginas interiores, la revista destaca la importante mejora experimentada por el equipo esta temporada:

“El coche ha mejorado aunque eso no era difícil porque en 2015 el motor Honda no estaba preparado para competir, se quedaba estancado unos 250 cv por debajo de Mercedes cuando se quedaba sin la energía del motor híbrido en la mayoría de las rectas. Este año, sin embargo, hay señales de que el equipo ha vuelto al camino correcto”

También asegura que el chasis de McLaren es uno de los mejores de la parrilla:

“F1Racing ha comparado el ritmo de McLaren en varios circuitos y dos cosas están claras: En primer lugar, lo mucho que pierde el coche en las rectas pese a la mejora del motor Honda. En segundo lugar, lo rápido que es en las curvas. ¿Cómo de rápido? Bien, Mercedes y Red Bull son más rápidos, pero McLaren es más rápido que Ferrari en curvas lentas, aunque algo más lento en curvas rápidas”

F1Racing aporta un dato interesante: McLaren no puede maximizar la eficiencia aerodinámica del chasis debido al lastre que supone la escasa potencia del motor Honda. Así, McLaren no puede maximizar la carga aerodinámica para ser aún más rápido en curvas rápidas porque generaría más drag (resistencia al aire) en las rectas. Si el motor Honda tuviera la misma potencia que Mercedes, el chasis de McLaren podría ser aún más extremo y agresivo.

PD. Está claro que el pie cojo en este equipo se llama Honda. Cuando el motor esté a la altura, veremos un McLaren capaz de lo mejor.

Hamilton: “Podemos ganar el Mundial”

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Lewis Hamilton no se borra de la lucha por el campeonato del mundo. El piloto británico ha cambiado de actitud y ahora considera que su equipo Mercedes puede pelear por el título. Nada que ver con lo que dijo después del GP de Canadá, donde su tercer puesto le supo a poco:

“No me marcho de Montreal pensando que vamos a ir a Silverstone con posibilidades de ganar la carrera. Ha sido imposible alcanzar a Vettel porque me sacaba un segundo por vuelta. Nosotros no vamos a ganar un segundo de aquí a la próxima carrera”

Quizás le han dado un tirón de orejas o quizás Lewis ve ahora las cosas un poco más claras, pero el inglés apunta al título mundial:

“El ritmo de Vettel en Canadá no fue desmoralizante en absoluto. Ha tenido un coche ganador los últimos años y sigue haciendo lo mismo que hacía entonces. Nosotros estamos progresando mucho y Nico ya demostró en Mónaco que podemos vencerles. Todavía quedan 12 carreras y creo que podemos batir a nuestros rivales, podemos ganar el Mundial”

Incluso Hamilton mira con más optimismo el próximo GP de Gran Bretaña:

“Necesitamos dar otro paso adelante con el coche, pero estoy convencido de que podré ofrecerles a los fans británicos un gran resultado”

PD. Es evidente que Mercedes ha dado un paso adelante muy importante después de su test secreto, pero habrá que ver si el Tribunal Internacional de la FIA no le obliga a desandar el camino el próximo 20 de junio.