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Alonso pulveriza los cronos de Ricciardo y Ocon en su primer día con el Renault

 

Fernando Alonso, al volante del Renault en Abu Dabi (Foto: Renault F1 Team).

Ha sido subirse al auténtico Renault y besar el santo. Fernando Alonso ha probado este martes por primera vez el Renault RS20, el monoplaza de esta temporada, y en su primera jornada al volante ya ha sido más rápido que los dos pilotos titulares del equipo francés este año: Daniel Ricciardo y Esteban Ocon.

Alonso ha liderado los test de jóvenes pilotos de Abu Dabi con un crono de 1:36.333, esto es 262 milésimas más rápido que el segundo clasificado, todo un Mercedes, pilotado por el holandés De Vries.

Algún antialonsista dirá que Fernando ha ‘abusado’ de los debutantes, un argumento que se cae cuando vemos que el tercer clasificado ha sido el experimentado Stoffel Vandoorne, al volante nada más y nada menos que de otro Mercedes. Es decir, Alonso ha superado a los dos coches más temidos de la Fórmula 1 en su primera toma de contacto con el Renault.

Pero eso no es el dato más llamativo de hoy. Lo más impresionante es que Alonso ha pulverizado también los tiempos de Ricciardo y Ocon en la calificación de Abu Dabi:

  1. Alonso: 1:36.333
  2. Ocon: 1:36.359
  3. Ricciardo: 1:36.406

Es un dato, sin duda, impresionante porque Fernando, que no ha probado ese coche en toda la temporada, ha sido en un día más rápido que dos pilotos que llevan un año conduciendo ese monoplaza.

Y eso que no hablamos de dos pilotos cualquiera pues, especialmente Ricciardo, ha rendido a un altísimo nivel este curso, finalizando quinto el campeonato.

PD. Fernando is back… de eso ya no queda ninguna duda.

Russell acaba en un fin de semana con la leyenda de Hamilton

George Russell, en Sakhir (Foto: EFE).

El pasado GP de Sakhir ha marcado un antes y un después para la reputación de Lewis Hamilton en la Fórmula 1, especialmente para aquellos que lo consideraban una especie de semidios y que lo idolatraban como el mejor piloto de la historia sin ningún tipo de discusión.

Con esto no quiero decir que Hamilton sea ahora un piloto del montón, ni mucho menos, pues considero que sigue siendo uno de los más grandes, pero sí que lo ocurrido en Sakhir ha confirmado que haber ganado seis mundiales casi consecutivos con Mercedes no es motivo suficiente como para ser considerado el mejor piloto de la historia de forma automática. Al contrario, es algo muy discutible.

Ha sido el joven George Russell quien se ha encargado de enterrar el mito de Hamilton porque en su primer fin de semana con el Mercedes de Lewis demostró sobradamente ser capaz de ganar la carrera. De hecho, si no la ganó fue por mala fortuna y por alguna decisión dudosa del equipo alemán.

Russell es, sin duda, una de las grandes promesas de Fórmula 1 y apunta a futuro campeón del mundo. Y también es cierto que ha sido probador de Mercedes y miembro de su academia de jóvenes pilotos, así que el monoplaza no era del todo desconocido para él, pero una cosa no quita la otra.

Difícilmente un piloto puede ganar una carrera en su primer fin de semana con un coche si no estamos hablando de un monoplaza estratosférico con el que muchos pilotos habrían sido campeones del mundo. Y no es que lo diga yo, pues antes de ver a Russell con el Mercedes, ya lo advirtió Max Verstappen cuando dijo que “el 90% de la parrilla podría ganar” con ese coche.

Para resumir, Russell ha demostrado que más que ganar 6 mundiales con Mercedes, lo que ha hecho Hamilton es perder un Mundial con Mercedes (2016). Y por cierto, también ha demostrado a los jefes de la escudería alemana que no hace falta pagar un sueldo multimillonario a Lewis para ganar el campeonato.

PD. De donde ha dejado Russell la reputación de Bottas, mejor no hablo…

Fernando Alonso debería sustituir a Hamilton al volante del Mercedes

Fernando Alonso, en Indianápolis (Foto: archivo).

Sí, ya sé que las posibilidades de que Fernando Alonso sustituya a Lewis Hamilton este fin de semana en Sakhir son más o menos las mismas que las mías, pero eso no quita que sea la opción que (estoy convencido) firmarían la mayoría de aficionados.

Principalmente porque es muy jugosa la idea de saber qué sería capaz de hacer Fernando al volante del mejor coche de la parrilla. Podríamos decir que sería la primera vez en toda su carrera deportiva que el asturiano se pondría al volante del mejor coche sin discusión.

Sería, sin duda, todo un reto también para el propio Alonso, que lleva dos años sin competir en Fórmula 1 y, es evidente, que necesitará algo de rodaje para volver a ofrecer el 100% de sus prestaciones.

Aun así, si tuviera que apostar, me la jugaría a que el bicampeón español sería capaz de ganar en Sakhir.

Pero Alonso ya ha firmado un contrato con Renault y podríamos decir que es piloto del equipo francés a todos los efectos, así que la posibilidad de verle subido a un Mercedes es más bien remota.

Ocurre algo parecido a lo que vimos en 2016, cuando Nico Rosberg anunció por sorpresa su retirada de la Fórmula 1. Entonces, Fernando fue una de las opciones que barajó la escudería alemana, pero su contrato con McLaren fue un obstáculo insalvable.

PD. Si Alonso continuara a estas alturas de ‘año sabático’ sin haber anunciado su regreso con Renault, y con Mercedes habiendo ya ganado ambos títulos mundiales, la opción de que Fernando sustituyera a Hamilton habría sido todo un bombazo publicitario para la escudería alemana que seguro habría estudiado a fondo.

Hamilton quiere incluir una cláusula para teletrabajar con Mercedes

Lewis Hamilton, siete veces campeón del mundo (Foto: EP).

Con siete títulos mundiales a sus espaldas, Lewis Hamilton se siente en una posición de fuerza para negociar su nuevo contrato con Mercedes, aunque se le olvida, quizás, que Mercedes también tiene siete títulos mundiales y seguramente su contribución al éxito de ambos ha sido superior.

Pero a lo que iba, Hamilton ya ha ganado todo y ahora quiere incluir una cláusula en su nuevo contrato para teletrabajar más desde su casa o desde donde le plazca, en sintonía con los nuevos tiempos de pandemia en los que tan de moda se ha puesto el trabajo a distancia. Lo explicó así en una entrevista en la BBC:

“Este año ha demostrado que puedes trabajar desde casa, por ejemplo. Así que estoy seguro de que habrá muchas fechas de Zoom en el nuevo contrato en lugar de los días actuales, lo que significa que tendré que volar menos”

Lewis dice que el año viene quiere hacer más videoconferencias con su equipo a través de la plataforma Zoom y menos trabajo presencial, para así ahorrarse horas de avión, pues son muchísimas las que acumulan los pilotos a lo largo del año.

Desde luego, no veo a Hamilton disputando un Gran Premio a distancia como si estuviera jugando a la PlayStation, pero sí parece que pretende ahorrarse horas de briefings, actos publicitarios o, incluso, trabajo en fábrica con ingenieros. O, al menos, realizar esas tareas a distancia.

También insinuó en la BBC que eso de ahorrarse horas de vuelo lo hace por su conciencia medioambiental, para ahorrarle así al planeta emisiones de CO2 y otros gases contaminantes. No hay que olvidar que Lewis ha apadrinado últimamente todo tipo de causas, como la defensa del medioambiente, el veganismo, el animalismo o la lucha contra el racismo.

PD. Mucha cláusula de superpiloto, pero creo que Hamilton correría incluso gratis para Mercedes con tal de poder ganar su octavo título en 2021.

Button: “Solo tres pilotos podrían plantar cara a Hamilton”

Lewis Hamilton, en Imola. (Foto: EP).

El excampeón del mundo Jenson Button también se ha sumado a la corriente mayoritaria, por no decir unánime, de que Lewis Hamilton está ganando títulos mundiales como si estuviera ganando partidas de póker con las cartas marcadas. Es decir, demasiado fácil.

Button, uno de los tres pilotos que ha logrado no claudicar ante Hamilton como compañero de equipo (los otros dos son Fernando Alonso y Nico Rosberg), no ha dejado demasiado bien a Valtteri Bottas, pues considera que al conducir un Mercedes es el único que podría plantarle cara y ha estado siempre lejos de conseguirlo. Esto ha dicho en el portal Motorsport:

“Lewis ha ganado todos los campeonatos menos uno en la era híbrida y no veo que eso vaya a cambiar hasta que él decida parar o hasta que encuentre un compañero de equipo que realmente pueda desafiarle. Sé que Valtteri se le acerca en calificación y, a veces, le supera, pero su ritmo de carrera no está cerca de él”

No obstante, en favor de Bottas, dice el inglés que solo hay tres pilotos en la parrilla actual que podrían plantar cara a Hamilton:

“Verstappen, Leclerc y Ricciardo, eso es lo que creo. Esos son los pilotos que están preparados para desafiar a Hamilton. Si tuviera un compañero como Max, veríamos a un Lewis muy diferente. Y me encantaría ver a Daniel frente a Lewis porque creo que le haría mucho daño mental”

PD. Coincido en que esos tres pilotos podrían plantar cara a Hamilton, pero añado uno más: Carlos Sainz.

Mercedes ya teme perder su hegemonía en 2022: gran oportunidad para Alonso

Fernando Alonso, durante su último test en Bahréin (Foto: Renault F1 Team).

En Mercedes son conscientes de que su época dorada puede estar llegando a su fin, algo que, por otra parte, es imprescindible para que la Fórmula 1 pueda conservar una buena salud. Eso podría ocurrir en 2022, con el cambio de normativa, después de casi una década de monólogo alemán en los circuitos (2014-2022).

Toto Wolff, director de la escudería, ha expresado sus temores en la revista Autosport:

“El gran desafío de 2022 está a la vuelta de la esquina. Se ha hecho todo lo posible para detenernos. Todos lucharemos en igualdad de condiciones financieras y todo estará mucho más limitado. Será el cambio normativo más drástico que jamás haya ocurrido en la Fórmula 1”

No cabe duda de que los temores de Wolff y Mercedes ante los cambios en el reglamento que se avecinan son esperanza para el resto de rivales y para los aficionados. También, por supuesto, para un Fernando Alonso que el año que viene volverá a pilotar un Renault y que ha depositado muchas esperanzas en ese 2022.

El equipo francés está poniendo toda la carne en el asador para, después del próximo año de transición, en el que difícilmente alguien podrá plantar cara a Mercedes, poder afrontar 2022 aspirando a todo.

PD. Eso sí, Wolff también ha dejado claro que en 2021 volverán a ganar el Mundial: “El año que viene será de transición con los mismos coches que esta temporada”.

¿Es realmente Hamilton el mejor piloto de la historia?

Lewis Hamilton, en el podio de Portugal. (Foto: EP).

El palmarés está a punto de consagrar a Lewis Hamilton como el mejor piloto de la historia, según la estadística: lo hará cuando este año conquiste su séptimo Mundial de Fórmula 1 e iguale a Michael Schumacher, a quien ya ha superado en número de victorias tras ganar el pasado GP de Portugal (92-91 triunfos).

Y aunque es innegable que Hamilton es un grandísimo piloto, la estadística o el palmarés no siempre se corresponden con el sentir general de los aficionados, pues señalar al mejor piloto de la historia es algo muy personal y subjetivo, más allá de los números.

Con Hamilton ocurre el mismo fenómeno que con otros grandes campeones, como Sebastian Vettel o, incluso, el mismísimo Michael Schumacher: una gran parte de los aficionados entienden que ganaban porque tenían un coche infinitamente superior al resto y tampoco tenían rival dentro del equipo.

Le ocurrió a Schumacher durante sus cinco títulos consecutivos con Ferrari (no así en sus dos primeros títulos), pues Barrichello nunca fue rival para él, y cuando lo fue se encargaron de frenarle desde el muro del equipo italiano (recuerden el GP de Austria de 2002). También le pasó a Vettel en su etapa de Red Bull junto a Webber.

Y a Hamilton le está ocurriendo algo muy similar en Mercedes. Rosberg llegó a plantarle cara en 2016, de hecho le arrebató el título, pero Bottas nunca ha sido una preocupación para el inglés.

Es por ello que incluso el piloto de McLaren Lando Norris se atrevió a quitarle hierro a los títulos de Hamilton, aunque posteriormente se retractó para no enfadar a nadie. Esto dijo Norris, una opinión compartida por muchos de vosotros, aunque también criticada por muchos otros:

Y aunque muchos dirán que siempre ha habido un coche dominador, no siempre ha sido así. Sin ir más lejos, Fernando Alonso conquistó sus dos títulos con un grandísimo Renault, pero cuyas prestaciones eran muy similares a las de sus rivales, ya fueran McLaren o Ferrari.

Incluso cuando ha habido un coche dominador como el McLaren de Ayrton Senna, el genial piloto brasileño tuvo que emplearse a fondo porque en el mismo box tenía a otro genio del volante como Alain Prost.

PD. Que el récord de Hamilton tiene mucho mérito, sí. Que quizás Kovalainen también lo hubiera logrado con ese Mercedes, también.

Así adelantó Carlos Sainz a los dos Mercedes en Portugal

Carlos Sainz, por delante de los dos Mercedes (Foto: www.carlossainz.es)

Carlos Sainz ha dejado su sello personal en el GP de Portugal al protagonizar unas espectaculares primeras vueltas que le han servido para situarse líder de la carrera contra todo pronóstico.

El piloto madrileño era séptimo en parrilla, pero en las dos primeras vueltas se ha ventilado a todos los rivales que tenía por delante y eso incluye a los dos Mercedes. Aquí podéis ver las imágenes que hablan por sí solas:

¿Cómo ha sido posible? Pues gracias a que la pista estaba húmeda, fría y era muy, muy peligrosa porque en algunas curvas los coches patinaban bastante. Pero es en esas condiciones cuando la mecánica de los monoplazas se iguala y las manos de los pilotos marcan la diferencia.

Y ahí han estado las de Carlos para dar una lección de pilotaje al resto de rivales, especialmente a los dos Mercedes. Digo esto porque Lewis Hamilton y Valtteri Bottas están demasiado acostumbrados a mandar en las carreras haciendo poco más que pisar el acelerador y, quizás, han olvidado que cuando las condiciones de pista igualan las fuerzas, se necesita hacer algo más que eso.

PD. En Ferrari deben estar esperando a Carlos con los brazos abiertos…

Bottas pide igualdad salarial y la ultraderecha finlandesa le pone fino

Valtteri Bottas (Foto: EP).

Seguramente con su mejor intención, especialmente teniendo en cuenta que su mujer es ciclista profesional, Valtteri Bottas denunció el otro día la desigualdad salarial entre hombres y mujeres en el mundo del ciclismo.

Lo hizo con el siguiente tuit: “No se trata de dinero, sino de igualdad… ¿no hacen hombres y mujeres el mismo esfuerzo para intentar ganar esta carrera?”

Pues bien, los palos le han llegado por parte de un diputado ultranacionalista de su país, Jani Makela, del Partido de los Finlandeses, que flirtea entre la derecha y la ultraderecha. Este político le ha acusado de “postureo moral”. Makela entiende que los deportistas ganan más porque generan más audiencia, y así se lo ha dicho a Bottas:

“El punto básico de una economía de mercado es que los eventos que atraen mayor audiencia, patrocinio y cobertura de los medios, generen más dinero. Por eso me pregunto cómo una persona que gana millones en una industria así, no entiende esto. Creo que se trata de postureo moral”

Pero no se ha quedado ahí, el diputado finlandés también ha arremetido contra el piloto por arrodillarse en los Grandes Premios siguiendo las directrices de Lewis Hamilton sobre el Black Lives Matter:

“Personalmente, no creo que debamos empezar a mezclar los deportes, la política y los asuntos estadounidenses de esta manera, que no están relacionados con Finlandia ni con la Fórmula 1 de ninguna manera. Me alegro de que Kimi Raikkonen no lo haga”

De hecho, Makela sostiene que Bottas ha sido presionado por Mercedes para arrodillarse:

“Cuando piensas en cómo Mercedes se ha involucrado en el BLM, entiendes que él ha sido presionado para hacerlo. Podría haber dejado de ganar millones si no se hubiera arrodillado”

PD. Creo que Bottas se merecía más críticas por haber dicho que se considera más rápido que Hamilton…

Las cuatro opciones de Red Bull para sobrevivir sin motor

Max Verstappen (Foto: EP).

La espantada de Honda de la Fórmula 1 ha dejado a Red Bull en una situación delicada porque, a día de hoy, no tiene motorista para 2022. Es por ello que la escudería energética ya trabaja en varios frentes en busca de una solución. Estas son sus opciones:

Desarrollar su propio motor: Es una opción que está ganando enteros y pasa por que Red Bull adquiera la unidad de motor de Honda y se encargue de su posterior desarrollo bajo una nueva marca. El director de la división de motor de Honda, Masashi Yamamoto, asegura que el fabricante japonés podría aceptar un acuerdo de estas características.

Motor Renault: Red Bull y Max Verstappen despotricaron todo lo que pudieron del motor Renault antes de romper con ellos en 2018. Fue un poco desconsiderado porque la marca del rombo ayudó a Red Bull a ganar títulos mundiales no hace mucho, pero la relación se enturbió. Ahora, sin embargo, parece que el equipo energético vuelve a llamar a las puertas de la marca francesa con el rabo entre las piernas. De hecho, el otro día escuchamos a Horner decir que Renault “había mejorado mucho últimamente”. La cosa es que Renault es el motorista que suministra unidades a menos equipos y podría verse obligado a proveer de motores a Red Bull por la reglamentación FIA. La marca francesa lo hará, eso sí, a regañadientes y poniendo todas las trabas posibles.

Motor Mercedes: Es la opción soñada en estos momentos en la dirección de Red Bull porque no son tontos y saben que es la unidad de potencia más potente. Pero según apuntan ya varios medios alemanes, Toto Wolff ya le ha hecho saber a Dietrich Mateschitz que se olvide de esa posibilidad.

Motor Ferrari: Ocurre lo mismo que con Mercedes, en Maranello no están dispuestos a motorizar a Red Bull. La diferencia, en este caso, es que en la escudería energética tampoco se han planteado utilizar motores italianos.

PD. Otra opción sería encontrar un nuevo fabricante (BMW, Audi…), pero los plazos son demasiados justos como para que pueda desarrollar un motor para 2022.