Entradas etiquetadas como ‘reglamento’

La FIA adapta el reglamento al gusto de Ferrari a partir de Italia

El Ferrari de Kimi Raikkonen (Foto: Efe).

La FIA se ha dado cuenta de que el Mundial de Fórmula 1 se le está poniendo demasiado de cara a Mercedes después de las últimas carreras y ha decidido intervenir para recuperar la emoción del campeonato.

¿Y cómo lo ha hecho? Pues intentando echarle un cable a Ferrari, el aspirante al título, que ha ido perdiendo competitividad en los últimos meses.

Una de las razones que explicarían el bajón de Ferrari, aunque no la única, es el límite que estudiaba imponer la FIA sobre la quema de aceite junto a la gasolina (0,6l/100km), una práctica que utilizan los equipos para lograr más rendimiento.

Se sospecha que Ferrari es uno de los equipos más afectados por ese límite que la FIA intentó imponer en Bakú, avisando a los equipos mediante un comunicado de que vigilaría estrictamente el uso de aditivos en el combustible.

Curiosamente, los pobres resultados de Ferrari coinciden en el tiempo con ese amenazante aviso que remitió la FIA a todas las escuderías.

Ahora, sin embargo, la FIA ha rectificado y anuncia que ese límite de 0,6l/100km no se aplicará hasta la próxima temporada.

Y establece un nuevo límite más laxo (0,9l/100km) para esta temporada, que no entrará en vigor hasta el GP de Italia (1-3 septiembre), es decir, dentro de tres carreras.

Marcin Budkowski, delegado técnico de la FIA, lo ha explicado de una forma muy clarita:

“Entendemos que algunos participantes tienen dificultades para cumplir con el límite de 0.6l/100 km este año y existe cierta tolerancia con las unidades de potencia en uso”

PD. Suponemos que el motor Ferrari no tendrá problemas en cumplir con el límite de 0,9l/100km…

McLaren habla de la mayor revolución en la historia de la F1

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Ya os comenté ayer que en McLaren son muy optimistas con su nuevo monoplaza. La clave de ese optimismo radica en el importante cambio de normativa previsto para este año, que nos permitirá ver en el Mundial coches muy distintos a los del año pasado.

Ese cambio drástico del reglamento es, por supuesto, un caramelo para los ingenieros de las escuderías porque tienen mayor libertad a la hora de buscar innovaciones técnicas. Y es especialmente apreciado por los ingenieros de McLaren porque así tienen la oportunidad de recortar de un plumazo la gran desventaja que arrastraba su monoplaza.

Tim Goss, director técnico de McLaren, ha valorado así el cambio de normativa en la revista italiana Autosprint:

“Hablando claro, en el pasado también ha habido grandes cambios en la normativa, pero los de la próxima temporada serán los más importantes en la historia de este deporte. Los coches de 2017 serán completamente diferentes. Para nosotros los ingenieros, los cambios aerodinámicos y los neumáticos son los retos más importantes”

Goss también ha asegurado que los nuevos coches serán mucho más exigentes para los pilotos, algo que el propio Fernando Alonso venía reclamando desde hace tiempo:

“La ambición es que sean estéticamente más agresivos, pero sobre todo que sean más rápidos y por lo tanto más difíciles de conducir. Esto no significa que vayan a ser menos manejables, pero sí requerirán un mayor esfuerzo físico por parte del piloto”

Y, aunque el motor no es su campo, Goss también sabe que la descongelación de motores será una gran oportunidad para Honda:

“La abolición del sistema de tokens ha permitido cambios en la arquitectura del motor Honda para satisfacer mejor las demandas de rendimiento”

PD. Está claro que, a priori, un cambio drástico en el reglamento siempre beneficia más a los equipos rezagados que al puntero, en este caso Mercedes, que preferiría mantener las reglas para continuar con su ventaja. Eso sí, el cambio en el reglamento por sí solo tampoco asegura nada. McLaren tiene que dar con la tecla correcta.

Alonso, muy crítico con la Fórmula 1 actual

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Pocas veces Fernando Alonso ha sido tan claro al criticar la estupidez del reglamento actual de la Fórmula 1, que pone trabas a la evolución, limita la potencia de los monoplazas e impide que los equipos puedan hacer test, algo así como si a un deportista le prohibieran entrenarse. Fernando se ha desfogado a gusto en Autosport:

“Me gustaría una Fórmula 1 con motores más grandes, más potencia, más aerodinámica y mayor libertad para que los equipos puedan evolucionar y realizar pruebas. Supongo que algo así como fue la Fórmula 1 hace diez años, quizás”

También sostiene Alonso que la política de reducción de costes se ha exprimido demasiado y ha llevado a la Fórmula 1 a una situación límite, más o menos como las políticas de austeridad en la economía:

“Sé que antes la Fórmula 1 pudo ser más cara, pero lo dudo porque ahora los simuladores y otro tipo de tecnologías que utilizamos también incrementan mucho los costes”

Y Alonso pone un ejemplo muy práctico, utilizando el fútbol como símil, para explicar la sinrazón del reglamento actual que sobreprotege a los equipos más pequeños:

“Si algunos equipos no pueden permitirse el lujo de hacer test, ese es su problema, pero la naturaleza del deporte es así. El Real Madrid, por ejemplo, puede comprar algunos futbolistas, que otros equipos no pueden y no tiene que pedir perdón por eso. En la Fórmula 1 siempre existe la necesidad de proteger a los equipos pequeños, pero, a veces, si no pueden hacer test, pues no pueden”

El asturiano espera que el reglamento mejore en el futuro y se pueda ver un campeonato más entretenido que el tostón de este año:

“La expectativa es tener coches más rápidos porque los que tenemos ahora son muy lentos.  Con coches más rápidos tendríamos un espectáculo mejor para la gente que ve las carreras”

PD. 100% de acuerdo con Fernando.

McLaren: “Estamos acorralados por el reglamento”

Eric Boullier (Foto: McLaren).

Eric Boullier (Foto: McLaren).

El tremendo éxito de Mercedes en la fabricación de su motor V6 turbo ha herido de muerte la Fórmula 1 porque nadie puede plantarles cara.

Tanto la FIA como la FOM son conscientes de que el espectáculo se ha resentido y los rivales de la escudería alemana quieren aprovechar esa pérdida de atractivo como medida de presión para modificar el reglamento.

Entre esos rivales se encuentra McLaren, equipo lastrado por un deficiente motor Honda, que necesita evolucionar sin las ataduras que le impone el reglamento. Eric Boullier, director del equipo británico, ha explicado su postura en Autosport:

“Nuestra posición es muy clara. Queremos más espacio para el desarrollo porque la Fórmula 1 siempre ha sido una Fórmula de motor y la situación actual es demasiado. El chasis se puede desarrollar todo lo que se quiera, pero el motor está bloqueado y los fabricantes no se pueden recuperar para competir de una manera justa”

La queja de McLaren, que comparto al 100%, es evidente. Con la actual limitación para desarrollar los motores, el equipo que logra un propulsor superior al resto gana el Mundial sin oposición. Eso atenta directamente contra el espíritu de la Fórmula 1, un deporte donde la evolución y el desarrollo constante han sido siempre sus señas de identidad.

Boullier define la situación actual a la perfección:

“Estamos acorralados en la Fórmula 1 con la actual reglamentación, pero ahora tenemos que ser inteligentes para repensar cómo la cambiamos. Necesitamos un mayor grado de flexibilidad”

El problema es que para modificar el reglamento hace falta unanimidad y Mercedes no parece dispuesto a poner en riesgo su hegemonía. No obstante, Boullier considera que todo se puede discutir con el equipo alemán:

“Todo es cuestión de negociación. Ellos están dispuestos a escuchar. Después de haber hablado con Toto Wolff y Niki Lauda sé que ellos también están preocupados por la Fórmula 1”

PD. O la FIA mueve ficha o el Mundial acabará siendo una pachanga entre Hamilton y Rosberg…

Renault vulnera el reglamento para volver a probar el motor sin permiso

La única imagen facilitada por Lotus de su filming day en Jerez.

La única imagen facilitada por Lotus de su filming day en Jerez.

Como todos sabemos, el equipo Lotus estrenó su nuevo monoplaza E22 el pasado fin de semana en Jerez aprovechando un filming day, esas jornadas que la FIA concede a las escuderías para que realicen actos promocionales con sus coches.

Teóricamente, la finalidad de los filming days es estrictamente comercial, y por eso están sometidos a importantes restricciones de la FIA, como por ejemplo la de no poder utilizar los neumáticos de la temporada, limitación a 100 km por jornada, rodar a velocidad reducida o la prohibición de introducir evoluciones en el coche.

Hay que admitir que todos los equipos los aprovechan para mejorar el rendimiento de sus coches, pero una cosa es montarte una fiesta privada y otra invitar a todo el vecindario y pregonar el éxito de la fiesta a bombo y platillo, más o menos lo que ha ocurrido con el test de Lotus.

Ya mosqueaba un poco que Lotus invitara a su filming day a representantes de Renault, su proveedor de motores, y a representantes del resto de escuderías que montan esos motores: Red Bull, Toro Rosso y Caterham. Es evidente que su presencia en Jerez no tenía relación alguna con el supuesto acto promocional de Lotus.

Y así ha sido porque, según publica la BBC, un miembro de Renault ha admitido que el test de Jerez (así habría que calificar ese acto) fue todo un éxito:

“Renault Sport dijo que montaron en el coche las modificaciones dirigidas a solucionar los problemas experimentados en los test inaugurales de Jerez. Eso incluye cambios menores de hardware, corrección de errores de software y otras mejoras de calibración”

La BBC no duda en afirmar que el test fue de gran ayuda para todos los equipos cliente de Renault, especialmente para Red Bull, que apenas pudo completar 21 vueltas en las pruebas inaugurales de Jerez:

“Las noticias animarán a los campeones del mundo Red Bull, así como al resto de equipos Renault, como Toro Rosso y Caterham”

Que Renault admita que introdujo novedades en el motor y las probó en pista, algo que no pudieron hacer Ferrari y Mercedes, supone una clara vulneración del espíritu del reglamento, cuyo texto dice lo siguiente:

“Un evento promocional será definido como aquel evento en el que un competidor participará exclusivamente con objetivos comerciales”

Por si quedaban dudas, Lotus también admitió que de promocional tuvo muy poco aquel evento. Su director de operaciones Alan Permane dejó claro que el objetivo de Lotus fue probar el coche en pista:

“Tanto el chasis como el motor rodaron sin mayores problemas. El diseño del coche y la calidad de fabricación suponen otro paso adelante en el exitoso E21 de 2013”

PD. Poco han tardado algunos este año en romper las reglas del juego…

Nueva ofensiva contra Ferrari para cambiar el reglamento

Hoy me gustaría destacar la ofensiva silenciosa que desde hace unas semanas estamos presenciando en la Fórmula 1 por parte de algunos equipos, con Red Bull a la cabeza, para intentar incrementar el peso mínimo de los monoplazas, que la FIA estableció para este año en 690 kg.

Ya os comenté a principios de diciembre que el director de Red Bull, Christian Horner, propuso en la reunión del Grupo de Estrategia incrementar en 10 kg ese límite de peso establecido, pero se encontró con el rechazo frontal de Ferrari y Mercedes.

Foto: Efe

Foto: Efe

Como para cambiar las reglas hacía falta unanimidad entre las escuderías, la propuesta de Red Bull no prosperó, pero el tema no quedó ni mucho menos zanjado. Ya vimos en 2013, con el cambio de neumáticos a mitad de temporada, que cuando se trata de modificar el reglamento, la escudería energética no se rinde con facilidad.

Y la presión parece que empieza a dar sus frutos porque la semana pasada la FIA acordó incrementar en un kilo, hasta los 691 kg, el peso mínimo alegando que los neumáticos Pirelli de esta temporada son más pesados que los de 2013.

Algunos dirán que un kilo más apenas se nota y eso es lo que debió de pensar Red Bull porque la ofensiva ha continuado. Ahora nos enteramos por la revista alemana Auto Motor und Sport, que Renault, el proveedor de motores de Red Bull, se reunirá la próxima semana con la FIA para solicitar formalmente un incremento de 4 kilos en el peso establecido para los motores, teóricamente fijado en 145 kg. Y según esta publicación, Renault habría convencido a Mercedes para su causa.

Como no hubo forma de incrementar el peso mínimo del monoplaza (salvo ese kilo extra que ya tienen ganado), ahora el objetivo es incrementar el peso de los motores y la excusa es que los nuevos propulsores turbo carecen de cubierta protectora y generan chispas que pueden provocar problemas de fiabilidad. Según AMuS, Renault ya ha preparado un precioso vídeo para la FIA en el que se ve su turbocompresor echando chispas como si fuera un dragón en celo:

Foto: Renault

Foto: Renault

Ferrari ya habría comunicado que su motor no genera esos problemas de chispas y no tienen intención de aceptar una modificación del reglamento, pero veremos cómo influye el vídeo de Renault sobre la FIA.

Quiero recordar que los incrementos de peso, por muy pequeños que sean, influyen sustancialmente en el rendimiento del coche. Solo hay que tener en cuenta que este año, Ferrari ha dejado sin pintar la parte trasera del F14 T para reducir lastre. Como se aprecia en la imagen, la parte posterior del monoplaza está sin pintar luciendo el color negro de la fibra de carbono. Esta decisión le habría permitido a Ferrari ganar unos 500 gramos.

Foto: Ferrari

Foto: Ferrari

PD. Lo de no pintar el monoplaza no es ningún invento de Ferrari. Esa técnica la patentó a finales de los años 20 el entonces director del equipo de carreras de Mercedes, Alfred Neubauer, que decidió no pintar sus coches para perder peso y dejó el color gris del aluminio. Esa decisión hizo que los monoplazas de Mercedes se ganaran el apodo de flechas plateadas.

Se prohíben los cambios de dirección en 2012

La FIA ha emitido un comunicado en el que deja claro que esta temporada perseguirá y castigará los movimientos ultradefensivos en la Fórmula 1. Es decir, que sancionará a aquellos pilotos que realicen cambios bruscos de dirección para evitar ser adelantados. Una maniobra en la que Lewis Hamilton es todo un especialista, como se observa en el vídeo que os paso del GP de Malasia de 2010 (a partir del segundo 22). Los cambios de dirección ya estaban prohibidos, aunque muchos pilotos incumplían la norma, pero parece que a partir de 2012 lo estará en serio.

El organismo rector del automovilismo mundial ha detallado que solo permitirá un cambio de dirección cuando se esté defendiendo la posición en carrera. Además, los pilotos no podrán apurar la pista cuando se estén acercando a una curva y tendrán que dejar, al menos, el espacio de un coche entre su propio monoplaza y el final del asfalto.

“Más de un cambio de dirección para defender una posición no está permitido. Cualquier piloto que regrese a la trazada de carrera, después de haber defendido su posición fuera de ella, deberá dejar por lo menos la anchura de un coche entre su propio monoplaza y el borde de la pista cuando se esté aproximando a una curva”

Otra medida que ha tomado la FIA para 2012, y que me parece imprescindible, es evitar que los pilotos doblados entorpezcan la lucha por las primeras posiciones cuando el coche de seguridad entra en pista. Para lograrlo permitirá que los doblados adelanten a los pilotos que tienen delante, incluido el safety-car, y completen una vuelta al circuito para situarse en la cola de la carrera. Así se evitará que molesten cuando se relance la carrera.

Para evitar situaciones peligrosas será el director de carrera quien autorizará cuándo los pilotos doblados pueden empezar a adelantar con el siguiente mensaje: “LAPPED CARS MAY NOW OVERTAKE”.

PD. Creo que la norma más importante para 2012 sigue siendo la prohibición de los difusores soplados.