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Button no descarta sustituir a Alonso en McLaren en 2018

Jenson Button (Foto: archivo).

El piloto británico Jenson Button, que dentro de 11 días sustituirá a Fernando Alonso al volante del McLaren en el GP de Mónaco, no descarta ocupar el asiento del asturiano de forma permanente a partir de la próxima temporada.

Esa posibilidad pasaría, evidentemente, porque Alonso renuncie a renovar su contrato con la escudería británica, una opción probable si Honda no ofrece garantías de mejora en los próximos meses.

Button, igual que el equipo McLaren, sabe que Fernando baraja la posibilidad de cambiar de escudería en 2018 y respondió así cuando le preguntaron por sus opciones de volver a ser piloto titular de McLaren el año que viene:

“No puedo descartarlo. Tengo contrato firmado con el equipo para el próximo año, así que no descartaría nada”

El piloto inglés, de 37 años, se refiere al acuerdo que alcanzó con Ron Dennis el año pasado mediante el cual continúa estando en nómina de McLaren en este 2017 y lo seguirá estando en 2018, bajo el cargo de embajador comercial de la marca.

PD. Button también ha dicho que está ilusionado por volver a pilotar en Mónaco. Qué penita me da el pobre Jenson, no sabe lo que le espera con ese coche…

Button: “Podemos ser los mejores en determinadas condiciones”

Jenson Button (Foto: McLaren).

Jenson Button (Foto: McLaren).

A pesar del varapalo que supuso para McLaren el pasado GP de Japón, en la escudería británica mantienen el optimismo. Jenson Button ha explicado en la revista Autosport que lo ocurrido en Suzuka se debió a las peculiares características del circuito nipón:

“Ese trazado de la pista no se ajusta a nuestro chasis y obviamente si hablamos de motor todavía no estamos en los mismos niveles de rendimiento que Mercedes. La combinación de ambos factores hizo que fuera un fin de semana difícil para nosotros”

Tras explicar las causas del mal resultado en Japón, el piloto inglés asegura que el paquete McLaren-Honda puede estar arriba en otras circunstancias:

“En otros diseños de pista somos sorprendentemente mejores por las mismas razones. Podemos explotar mejor nuestra unidad de potencia y podemos exprimir el coche en situaciones en las que sabemos que somos más fuertes, quizás podemos ser los mejores en determinadas condiciones”

Ser los mejores de la parrilla quizás es un poco aventurado, pero sí es cierto que el chasis de McLaren puede medirse con los mejores en determinados circuitos y que el motor Honda no supone un lastre tan grande en determinados escenarios.

PD. Esperemos que este fin de semana el circuito de Austin explote las cualidades del McLaren mejor que Suzuka. El trazado texano tiene un sector de curvas lentas donde el MP4-31 puede ser muy competitivo.

Hamilton, el más rápido; Alonso, el más completo

Fernando Alonso y Lewis Hamilton (Foto: archivo).

Fernando Alonso y Lewis Hamilton (Foto: archivo).

Jenson Button, que este fin de semana disputará su Gran Premio número 300 en Malasia, ha hecho un repaso a su extensa carrera en la Fórmula 1 para el portal GP Update.

Y echando esa mirada atrás, Button ha analizado a los que han sido sus compañeros de equipo a lo largo de sus 16 años en el Mundial. Dice el inglés que Lewis Hamilton es el piloto más rápido con el que ha coincidido, pero con matices:

“En términos de velocidad pura, Lewis. Podía ser increíblemente rápido en calificación y tú pensabas ¿de dónde diablos ha sacado ese ritmo? Pero luego en carrera desaparecía y te preguntabas ¿dónde se ha ido? Era increíblemente rápido, pero inconsistente”

Si Jenson tiene que elegir a su compañero de equipo más fuerte, ese no es otro que Fernando Alonso. Esto dice del asturiano:

“En términos de piloto más completo, ese es Fernando. Por la forma en cómo trabaja con el equipo, es muy inteligente y sabe labrarse su camino. También por cómo trabaja con el coche en carrera. Siempre está ahí. Da igual si está delante o detrás de ti, él siempre está ahí. ¡Nunca puedes deshacerte de él!”

Eso sí, Button también asegura que el compañero que peor se lo hizo pasar fue Jacques Villeneuve, aunque por otros motivos:

“En términos de atmósfera en el equipo, probablemente Ralf Schumacher o Jacques Villeneuve. Yo era muy joven y ellos no querían tener a un novato en el equipo. Probablemente fue más difícil con Jacques, aunque a mitad de temporada todo estaba bien y el ambiente fue genial”

PD. Los puntos se reparten el domingo, no el sábado.

Vandoorne asegura que es tan rápido como Alonso y Button

Stoffel Vandoorne (Foto: McLaren).

Stoffel Vandoorne (Foto: McLaren).

El piloto reserva de McLaren, Stoffel Vandoorne, ha vuelto a reclamar un ascenso en la escudería británica para convertirse en piloto titular la próxima temporada. El belga asegura que ha demostrado en la pista que está capacitado para el puesto:

“He disputado un Gran Premio del Mundial y he pilotado el Fórmula 1 bastantes días, ya he demostrado que tengo una velocidad similar a la de Alonso y Button”

Vandoorne hace referencia al pasado GP de Bahréin en el que sustituyó al lesionado Fernando Alonso y completó un digno papel al cruzar la meta en décima posición, logrando así el primer punto de McLaren en el campeonato.

Son muchos los que consideran que Vandoorne merece un volante en McLaren, pero también es cierto que es un puesto muy cotizado. Stoffel ha demostrado que puede ser piloto titular, pero Jenson Button, que sería el sacrificado, también ha hecho méritos para renovar su contrato.

Button cuenta a su favor con la veteranía. En la etapa actual de desarrollo en la que se encuentra McLaren, el equipo necesita pilotos experimentados que puedan aportar el máximo de información a los ingenieros. Feeling y sensaciones que, quizás, un debutante todavía no puede aportar.

Vandoorne, por su parte, cuenta a su favor con el coste salarial, ya que Button es uno de los pilotos mejor pagados de la parrilla. El belga, en cambio, tendría un sueldo de principiante, lo que supondría un considerable ahorro para las arcas de Woking.

Como el piloto belga todavía no ve claro su ascenso en McLaren, ya ha comenzado a presionar a la dirección insinuando ofertas de otras escuderías:

“Me encantaría correr para este equipo, pero siempre he dicho que si por alguna razón no existiera esa posibilidad estoy seguro de que hay otras opciones disponibles. Creo que todo el mundo está interesado en lo que estoy haciendo”

PD. Vandoorne es rápido, pero eso de que es tan rápido como Alonso son palabras mayores..

Primera prueba superada: El McLaren no se ha roto

Jenson Button, al volante del Mclaren en Montmeló (Foto: Efe).

Jenson Button, al volante del Mclaren en Montmeló (Foto: Efe).

6 vueltas dio el McLaren en su primer test de 2015 y 84 ha completado hoy en su primer test de 2016.

Ese es el dato que invita al optimismo y que demuestra que la escudería británica podría haber solucionado por fin los problemas de fiabilidad del motor Honda, que asfixiaron al equipo el año pasado.

Jenson Button ha sido el cuarto piloto que más vueltas ha completado en el circuito de Montmeló, un kilometraje superior al de Ferrari (69 vueltas) y muy parejo al de Red Bull (87 vueltas). Del Mercedes, mejor no hablamos (156 vueltas).

Para comparar con lo ocurrido hace un año solo hay que fijarse en que Button ha recorrido hoy 391 kilómetros, más que en los cuatro días de los primeros test de 2015 (349 km).

Hacer kilómetros era la primera prueba que tenía que superar McLaren en esta pretemporada y parece que la ha superado a la primera. Ahora toca concentrarse en la segunda e incrementar el ritmo para que el MP4-31 pueda acercarse un poco más a los tiempos de cabeza.

“Todos los datos del coche se han correlacionado en la pista como esperábamos. Es una buena señal y significa que el coche ya es mejor que el del año pasado”, ha explicado Eric Boullier, director de McLaren.

PD. Prepárense que mañana se pone al volante el samurái…

 

Nadie habla del motor Honda en McLaren

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McLaren ha presentado este domingo el nuevo MP4-31 que pilotarán Fernando Alonso y Jenson Button a partir de mañana en los primeros test de pretemporada.

Aunque los análisis aerodinámicos son un poco aventurados porque el morro y otras partes del monoplaza se modificarán a lo largo de la pretemporada, sí que se aprecia que McLaren mantiene el concepto del año pasado: un monoplaza estrecho y compacto para lograr el máximo beneficio aerodinámico.

Aquí podéis comparar el MP4-31 de este año con el infausto MP4-30 del año pasado:

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McLaren también ha apostado por una estética continuista respecto a la pasada temporada y ha mantenido los tonos negros y rojos en la carrocería. Desde mi punto de vista, no habría estado mal un cambio radical de colores para romper definitivamente con el pasado. Estos colores nos recuerdan demasiado lo visto en 2015 y eso es algo que todos queremos olvidar.

Dicho esto, me ha sorprendido que nadie haya hablado del motor Honda cuando se trata de la piedra angular del proyecto. La clave para volver a ser competitivos está en la unidad de potencia, pero tanto Alonso como Button, solo han hecho referencia hoy a la aerodinámica. Así se ha pronunciado Fernando:

“El paquete aerodinámico muestra una atención al detalle increíble. De hecho, el coche entero es precioso y, cómo he dicho, desde un punto de vista aerodinámico, está muy bien ensamblado”

Y esto es lo que ha destacado Button:

“No voy a realizar ningún pronóstico demasiado optimista, ya que la Fórmula 1 es demasiado impredecible, pero por lo que he visto hasta el momento, los detalles aerodinámicos del coche tienen un aspecto fantástico”

PD. Parece que nadie se atreve a poner las manos en el fuego por el motor Honda antes de verlo en acción en la pista. Espero que mañana nos dé una alegría a todos.

En McLaren no duermen pensando en la recta de Shanghái

Foto: Archivo

Foto: Archivo

El circuito de Shanghái será este fin de semana un gran desafío para el equipo McLaren-Honda y especialmente para el motor japonés, que se enfrentará a una de las rectas más largas del campeonato.

El alarmante déficit de potencia mostrado por el propulsor Honda desde que empezó la pretemporada preocupa y mucho en la dirección de McLaren, aunque también supone un bonito desafío que permitirá comprobar el grado de evolución experimentado hasta ahora.

Yasuhisa Arai, director del fabricante japonés, explica cómo afrontan este fin de semana el GP de China y también como miran de reojo a la siguiente cita de Bahréin, otro escenario complicado para los motores:

“En las siguientes dos carreras tendremos que enfrentarnos a dos rectas de máxima aceleración, en Shanghái; y a un elevado consumo de combustible, en Bahréin. Ambos escenarios supondrán nuevos retos para nuestra unidad de potencia”

Eric Boullier, director deportivo de McLaren, tampoco espera un avance tan grande como el experimentado en Malasia:

“Probablemente, no veremos el mismo ritmo de mejora que vimos en Sepang porque las evoluciones en el rendimiento no son lineales. De todas formas, trabajamos para traer mejoras en cada carrera, tanto en el chasis como en el motor”

Y, por lo que parece, los pilotos ya están preparados para sufrir de lo lindo en China. Así se ha expresado Fernando Alonso:

“Creo que nuestras prestaciones no serán tan competitivas como lo fueron en Malasia, especialmente si el tiempo es frío y con viento, como suele ocurrir en esta época en Shanghái”

Y esto ha comentado Jenson Button:

“China tiene dos rectas muy largas y eso supondrá más estrés para la unidad de potencia. Además, creemos que el tiempo fresco nos dificultará generar la temperatura adecuada para los neumáticos”

PD. Por muy mal que vayan las cosas en China, el resultado no puede ser peor que en Malasia. Parece que habrá que tomarse las próximas carreras con mucha filosofía, hasta que lleguemos a Europa…

Alonso no ha exigido ser el piloto número 1 en McLaren

Foto: Efe

Foto: Efe

Fernando Alonso no ha exigido ningún tipo de privilegio para fichar por McLaren, tan solo ha pedido igualdad entre él y su nuevo compañero, Jenson Button. El jefe del equipo, Ron Dennis, lo ha explicado en la revista Autosport:

“Te puedo prometer una cosa y es que Fernando nunca ha pedido tener el estatus de piloto número 1. El solo dijo que quería igualdad y nunca pidió incluir ese tipo de condiciones en su contrato”

También ha vuelto a referirse Ron a la turbulenta temporada 2007 en la que mantuvo una tensa relación con el asturiano. Insiste el británico que ahora todo es diferente:

“Lo que ocurrió fue algo relativamente trivial, pero que se fue amplificando muchísimo y todo el mundo salió dañado. Todos hemos evolucionado desde entonces. Yo soy más suave y creo que Fernando es más maduro”

Por su parte, Matt Morris, ingeniero jefe de McLaren, ha destacado la importancia del fichaje de Alonso para el equipo:

“Sus niveles de motivación cuando está en el box, en la oficina o en el simulador son enormemente elevados y eso se traslada al resto del equipo. Fernando empuja a todo el mundo con él”

Pero es evidente que los éxitos no llegarán solo a base de motivación, ya que hace falta también mucho trabajo para enderezar el rumbo. Y en esa línea se ha expresado el responsable de Honda, Yasuhisa Arai, que ha prometido importantes mejoras para los próximos test de Montmeló:

“En Jerez nos encontramos con muchos problemas, pero estarán solucionados antes de la próxima prueba de Barcelona. El nuevo motor será un gran paso adelante, aunque todavía no será el definitivo, porque avanzamos paso a paso y la solución final no la tendremos hasta la carrera de Melbourne”

PD. Todos esperamos ver un paso adelante importante en los test de Montmeló. Al menos en términos de kilometraje.