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Menos mal que Alonso estaba triunfando en Sebring y no en Australia…

Fernando Alonso celebra con sus compañeros de equipo la victoria en las 1.000 Millas de Sebring (Foto: efe).

El GP de Australia nos ha demostrado este domingo que poco han cambiado las cosas para McLaren respecto a los últimos años, pues el equipo británico ha terminado con un coche en la cuneta y otro fuera de los puntos. Más o menos como en sus mejores tiempos con el motor Honda.

Habría sido, por lo tanto, muy duro volver a ver a Fernando Alonso sufriendo al volante de un McLaren con el único objetivo de pelear por los puntos. Y aunque estoy convencido de que Alonso habría sido hoy capaz de puntuar con ese coche, no es un objetivo que merezca la pena para un campeón de la talla del asturiano.

Viendo entonces cómo ha comenzado el Mundial, creo que la decisión de Fernando de tomarse un respiro este año ha sido la correcta, ya que la única opción que tenía sobre la mesa para seguir en la Fórmula 1 era la de McLaren.

Y ha sido una decisión correcta porque Alonso sigue disfrutando y triunfando al volante fuera de la Fórmula 1. Mientras McLaren se arrastraba por el circuito de Albert Park, Fernando maravillaba este fin de semana en las 1.000 Millas de Sebring, la prestigiosa carrera de resistencia americana que el español ha ganado con autoridad después de marcar la pole y pulverizar el récord del circuito.

Es evidente que hay vida fuera de la Fórmula 1 y también es evidente que la Fórmula 1 siempre estará ahí porque es una puerta que Alonso no se ha cerrado. Y aunque parece que volver con McLaren puede ser complicado (mucho tendría que mejorar el equipo para convencerle), sí parece que podría abrirse la puerta de Ferrari.

Solo hay que ver el pésimo arranque del equipo italiano en Australia. Después de proclamarse campeón de los test de invierno, cuando ha llegado la hora de la verdad Ferrari se ha desinflado como un globo. Y su piloto estrella, Sebastian Vettel, ha necesitado de las órdenes de equipo para no verse superado por el joven Charles Leclerc.

Con ese panorama no me extraña que en Maranello empiecen a pensar en un gran piloto de garantías.

PD. Mucha fortaleza mental va a necesitar Sainz este año…

McLaren admite que un fallo de diseño lastra el coche en Canadá

Fernando Alonso, en Montreal (Foto: Efe).

El director de McLaren, Eric Boullier, ha confesado en la revista Autosport las razones del bajo rendimiento del monoplaza MCL33 en el circuito de Canadá, una alarmante falta de velocidad que ayer se tradujo en la peor calificación de la temporada para Fernando Alonso.

Y el problema no es menor, ya que se trata de un defecto de diseño que el equipo lleva arrastrando desde principios de temporada sin haber encontrado todavía una solución.

Ese problema es una falta de agarre en las curvas de baja velocidad que obliga al equipo a rodar con alta carga aerodinámica para contrarrestarlo, es decir, con alerones más grandes.

Y eso provoca que el coche sea muy lento en las rectas porque genera más resistencia al aire (drag), un lastre que perjudica muchísimo el rendimiento en circuitos con largas rectas como Montreal:

“El coche tiene una debilidad este año que ya hemos detectado, una falta de agarre en curvas de baja velocidad. Para compensar esa falta de agarre tenemos que llevar más ala, lo que significa más drag y eso nos perjudica”

Y el circuito Gilles Villeneuve es un escenario ideal para sacar a relucir ese defecto del McLaren:

“Aquí solo hay curvas de baja velocidad, creo que la más alta en una curva es de 140 km/h. Sabíamos que venir aquí sería difícil para nosotros, un poco como ocurre en Bahréin”

Boullier, no obstante, asegura que van a seguir trabajando para corregir ese defecto y subraya que cuando logren solucionarlo conseguirán dar un importante paso adelante:

“Potencialmente curar esta falta de agarre a baja velocidad podría tener un gran impacto en nuestro rendimiento”

PD. Mucha magia tendrá que hacer Alonso para remontar en carrera con este McLaren defectuoso…

McLaren abre una investigación para analizar el bajo rendimiento

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El director de McLaren, Eric Boullier, ha ordenado abrir una investigación para analizar en profundidad el desastroso rendimiento de McLaren en la calificación del GP de Bahréin. Así lo ha explicado en la cadena británica Sky Sports:

“Nuestro rendimiento ha sido muy pobre y ha sido una sorpresa negativa para nosotros. Vamos a abrir una investigación en la fábrica para analizar detalladamente cuáles han sido las causas”

Sobra decir que el resultado de McLaren en la calificación de Bahréin fue totalmente inaceptable y que no está de más que en Woking analicen en profundidad lo ocurrido, pero tampoco hay que quemar las naves ni rasgarse las vestiduras.

Como bien ha comentado Fernando Alonso, lo importante es el rendimiento en carrera y estoy convencido de que ahí veremos un McLaren mucho más competitivo. Hay varios factores que así lo indican.

Para empezar, la escudería británica ha concentrado sus esfuerzos en un ‘set-up’ de carrera porque todavía no es capaz de maximizar el rendimiento del coche a una vuelta y prefiere explotar sus virtudes los domingos.

Otro factor determinante es la temperatura de los neumáticos. McLaren tarda en optimizar el rendimiento de las gomas y saca mucho más partido de los Pirelli en las tandas largas, de ahí que sufra tanto los sábados.

Además, el cambio de motor también ha influido porque McLaren ha priorizado la fiabilidad en las primeras carreras para asegurarse de que el nuevo paquete funciona y puede llegar a meta sin problemas. Mejorar el rendimiento a una vuelta será cosa de las muchas actualizaciones que están por llegar.

PD. Quiero ver si los dos Toro Rosso cruzan la meta en carrera…

Ferrari admite que el F14T es un desastre

James Allison (Efe).

James Allison (Efe).

Sin decirlo abiertamente, el director técnico de Ferrari, James Allison, ha reconocido implícitamente que el F14T es un auténtico desastre. En un encuentro con la prensa previo al GP de Italia, Allison ha hecho un pequeño balance de la situación:

“Estamos por detrás de nuestros rivales de Mercedes en términos de potencia, pero también en carga aerodinámica. Es difícil dividir la culpa en términos porcentuales, el coche es un conjunto que no es lo suficientemente competitivo”

Allison también se ha referido al proyecto de 2015 y ha dejado claro que el futuro Ferrari tiene que ser muy distinto al actual monoplaza:

“Tenemos que trabajar en todos los aspectos, no es solo una cuestión de motor o de aerodinámica, también la suspensión y los sistemas eléctricos. Cada parte del coche tiene que ser mejorada para que pueda ser más competitivo el año que viene”

Allison ha comentado que la congelación que pesa sobre determinadas áreas del motor (se dice que afectan a un 48% del propulsor) no impedirá que Ferrari mejore su unidad de potencia para 2015:

“Es cierto que no se pueden cambiar todas las partes del motor, pero la normativa da libertad sobre la mayoría de piezas que pueden marcar diferencias en términos de rendimiento. El 48% no es una cifra vinculante y puede ser engañosa en comparación con las oportunidades reales de mejora”

Sobre las palabras de Fernando Alonso, que ayer confirmó su continuidad en Ferrari, el director técnico de la Scuderia se ha mostrado satisfecho y ha elogiado la figura del asturiano:

“Tener un piloto como Fernando es una gran ventaja porque su capacidad es indiscutible. Además, tiene un profundo conocimiento del equipo, lo que hace que el trabajo sea más sencillo para todos”

PD. Sobre el GP de Italia, Allison no ha ocultado que será una carrera dura para Ferrari. Una más en este calvario de 2014, que va camino de convertirse en una de las peores temporadas de la historia de la Scuderia. Paciencia.

Vettel prevé un desastre para Red Bull en Australia

Foto: Efe

Foto: Efe

¿Victimismo o realismo? Sebastian Vettel no se ha cortado a la hora de vaticinar un desastre para el equipo Red Bull en la primera carrera del Mundial de Fórmula 1, dentro de menos de dos semanas en Australia. Esto ha dicho el campeón del mundo en el canal alemán Servus TV:

“En primer lugar tengo que decir que solo con acabar la carrera podríamos considerarlo un éxito. Y si la mitad de los pilotos no acabaran la carrera, quizás podríamos rascar algún punto”

Ese victimismo, que, como os comenté ayer no se acaban de creer algunos de sus rivales, también lo ha compartido el asesor del equipo energético, Helmut Marko, que habla, incluso, de un retraso de dos meses respecto a sus competidores:

“No estamos donde queremos estar. El inicio del campeonato ha llegado al menos dos meses demasiado temprano para nosotros. Va a ser difícil ponerse al día. No sabemos cuándo o si será posible”

Vettel no ha podido completar ninguna simulación de carrera esta pretemporada debido a las constantes averías de su Red Bull. Sin embargo, aunque en menor medida, todos los equipos del Mundial han sufrido problemas de fiabilidad esta pretemporada y la mayoría apenas ha podido realizar simulaciones de carrera sin incidentes.

Son muchos los expertos que prevén una auténtica debacle en la carrera inaugural de Melbourne con abandonos que podrían afectar a la mitad de la parrilla. Como bien dice Vettel, ese posible exceso de abandonos podría ayudar a Red Bull a minimizar los daños.

PD. ¿Cruzará Red Bull la meta de Australia?

Ferrari asume que la han vuelto a pifiar este año

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Nikolas Tombazis, jefe de diseño de Ferrari y, por lo tanto, responsable de los fiascos de la escudería año tras año, ha contradicho hoy a Fernando Alonso al negar que el cambio de neumáticos que implantó la FIA a mitad de temporada haya provocado el descalabro del equipo en el campeonato del mundo.

Tombazis sostiene que no ha sido culpa de los neumáticos, sino de la incompetencia de su equipo de ingenieros. Al menos, le honra esa sinceridad:

“Sería algo superficial culpar a los neumáticos como la única razón de nuestra disminución en el rendimiento. También tomamos algunas medidas de desarrollo que no han sido lo suficientemente fuertes  y no han funcionado”

Pero claro, siempre está el maltrecho túnel de viento de Maranello para echarle las culpas, como cada año desde 2011:

“La tecnología de túnel de viento ha sido un punto débil para nosotros, en comparación con nuestros competidores. Tuvimos algunos problemas con los flujos de aire, que no eran tan uniformes como deberían de serlo y no nos ha permitido probar con un modelo tan grande como nos hubiera gustado. Nuestros datos y nuestro instrumental estaban un poco anticuados y no hemos podido realizar demasiadas pruebas al día, lo cual ha sido un inconveniente importante”

Eso sí, también como cada año desde 2011, Tombazis repite una de las máximas de Ferrari, esa que dice: este año no, pero el próximo sí:

“En los últimos meses hemos estado actualizando datos y hemos abordado todos esos problemas. Por lo tanto, soy optimista en ese aspecto y creo que cuando estemos trabajando a pleno rendimiento ya no tendremos ese déficit respecto a nuestros competidores”

PD. Si realmente toda la culpa es del túnel de viento, ¿no debería asumir responsabilidades algún jefazo de Ferrari por arrastrar ese problema durante dos años y medio?