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¿Vettel está considerando realmente dejar la Fórmula 1?

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

El periodista británico Joe Saward, colaborador en diversos medios especializados en motor y personaje habitual en el paddock, reveló después del GP de Mónaco uno de los rumores que más se escucharon en el Principado: que Vettel está barajando su retirada a final de temporada.

“El rumor más impactante que comenzó a extenderse en el paddock en Mónaco es que Sebastian Vettel está considerando retirarse de la F1 al final de temporada a la edad de 31 años”

Saward compara la que sería una sorprendente y prematura retirada de Vettel con la de Nico Rosberg en 2016:

“Sería una decisión como la de Nico Rosberg, quien abandonó la F1 después de ganar el título en 2016, consciente de que difícilmente volvería a tener éxito en la empresa”

Y aunque Vettel tiene contrato con Ferrari para 2020, dice Saward que ya están sonando algunos nombres por si realmente se materializa esa retirada del tetracampeón:

“Los nombres que han estado circulando por ahora son los de Sergio Pérez, Kevin Magnussen, Romain Grosjean y Valtteri Bottas”

No sé si el rumor de Saward tiene algo de fundamento. Personalmente dudo mucho que Vettel vaya a marcharse de Ferrari voluntariamente (otra cosa sería que le enseñaran la puerta de Maranello).

Lo que sí tengo claro es que si queda una vacante en Ferrari, el nombre de Fernando Alonso va a sonar y mucho. Y, desde luego, no veo a Magnussen o Grosjean destrozando Ferraris a diestro y siniestro.

PD. Buena parte de la prensa italiana también está presionando a su manera para que Fernando regrese a Ferrari. Aquí un ejemplo de FoxSport Italia, que partiendo de una información del Marca, desarrolla con entusiasmo esa posibilidad:

Vettel está sopesando dejar la Fórmula 1

Vettel, en Bahréin (Foto: Efe).

La falta de resultados, las críticas de la prensa y, sobre todo, la ausencia de aquel Red Bull mágico que ganaba con el piloto automático puesto, están haciendo mella en Sebastian Vettel.

Tanto es así, que en una entrevista en el diario The Times no ha sido capaz de asegurar su continuidad en la Fórmula 1 más allá de 2020, cuando finaliza su actual contrato con Ferrari:

“Estoy seguro de que quiero correr este año y el siguiente, pero luego no sé qué pasará con la normativa. Nadie lo sabe. Y yo no quiero seguir solo por estar en la Fórmula 1”

Esta sorprendente respuesta (en 2021 Vettel tendrá solo 33 años) la justifica el alemán asegurando que la actual Fórmula 1 ya no le gusta tanto como antes y teme que los futuros cambios de normativa empeoren aún más sus sensaciones:

“La Fórmula 1 es ahora más un espectáculo y un negocio que un deporte. Muchos de los valores que solían estar presentes, ahora solo lo están en parte”

Tengo que decir que las críticas de Vettel a la Fórmula 1 son compartidas por muchos aficionados y también por muchos pilotos. Es más, esas críticas suelen acrecentarse cuando un piloto no está ganando. Tenemos un buen ejemplo con Fernando Alonso.

Sin embargo, la diferencia entre Alonso y Vettel es que el alemán sigue pilotando un coche capaz de pelear por el campeonato, mientras que Fernando acabó aborreciendo la Fórmula 1 al verse obligado a pilotar coches desastrosos. Estoy convencido de que Alonso mantendría intacta su ilusión y ganas de competir con un Ferrari como el de Sebastian.

PD. No sé qué pensaría Vettel si tuviera que dar un par de vueltas con el McLaren…

McLaren baraja abandonar la Fórmula 1

Monoplaza McLaren (Foto: Efe).

El abismo en el que se halla sumergido el equipo McLaren podría tener fecha de caducidad: el año 2021. Pero ese final podría no ser el esperado ni el deseado, pues si mucho no cambian las cosas, en Woking están dispuestos a cerrar la persiana de la Fórmula 1.

Lo ha explicado su director, Zak Brown, en una entrevista en el diario The Guardian:

“Para McLaren tienen que cumplirse dos condiciones: que la Fórmula 1 sea económicamente viable para nosotros y que podamos competir de una forma justa y competitiva. Si sentimos que las nuevas reglas no nos permiten ser competitivos de ninguna de las dos formas, tendríamos que revisar nuestra participación en la Fórmula 1”

Y la realidad es que de esas dos condiciones que pone Brown sobre la mesa, actualmente no se está cumpliendo ninguna de las dos.

Por un lado, la Fórmula 1 ha dejado de ser financieramente viable para McLaren, ya que los costes de participación se han disparado exponencialmente y solo grandes firmas automovilísticas como Mercedes o Ferrari (Grupo Fiat Chrysler), además de los multimillonarios de Red Bull, pueden sufragarlos. Además, los problemas de McLaren para encontrar patrocinadores son ya endémicos porque esto es un pez que se muerde la cola: sin resultados no hay patrocinadores y sin patrocinadores, no hay resultados.

La segunda condición de la que habla Brown hace referencia a la ausencia de fair-play en la Fórmula 1 desde hace años porque las grandes firmas automovilísticas antes mencionadas están compitiendo en el Mundial con uno o dos equipos filiales, una práctica que adultera la competición y deja en inferioridad de condiciones al resto de competidores.

Brown pone la fecha de 2021 porque ese año se supone que habrá una revolución en la reglamentación y confía en que sirva para corregir estos dos graves desequilibrios.

PD. Sin McLaren y, previsiblemente, sin Williams, el futuro de la Fórmula 1 estaría muy comprometido.

Honda baraja dejar la Fórmula 1: ¿qué pasaría entonces con McLaren?

Fernando Alonso, muy pendiente de las negociaciones de McLaren. (Foto: Efe).

La atención mediática de la Fórmula 1 viene monopolizada esta semana por el acuerdo entre McLaren y Renault para que el equipo de Fernando Alonso monte motores franceses la próxima temporada.

El acuerdo con Renault está cerrado, pero para anunciarse falta cerrar antes otro acuerdo: el complicado divorcio con Honda.

Renault no quiere motorizar la próxima temporada a cuatro equipos (Renault, Red Bull, Toro Rosso y McLaren) y para suministrar a McLaren debe cancelar antes el acuerdo con Toro Rosso.

McLaren busca un divorcio amistoso y trata de convencer a los japoneses para que la próxima temporada motoricen a Toro Rosso, una negociación a tres bandas en la que Red Bull tiene también tiene voz y voto.

En esa negociación, McLaren cuenta con el apoyo de la nueva dirección de la Fórmula 1, que no quiere ver a una escudería histórica arrastrándose otra temporada más y que tampoco quiere perder a Honda como fabricante.

Es por ello que los nuevos mandamases de la F1 también intentan convencer a los japoneses para que se unan a Toro Rosso.

El problema es que en las más altas esferas de Honda empiezan a dudar de la viabilidad de su proyecto en la F1, que hasta la fecha ha sido un fracaso absoluto que les está haciendo perder mucho dinero y prestigio.

Entienden, además, que dejar de motorizar a McLaren y unirse a Toro Rosso sería una deshonra y una pérdida de prestigio aún mayor que abandonar la Fórmula 1, por lo que barajan muy en serio cerrar el chiringuito a final de año, tal y como recoge la revista alemana SpeedWeek:

“El lunes hubo una videoconferencia al más alto nivel entre Londres y Tokio. Los principales dirigentes de Honda no están nada impresionados por la idea de equipar al segundo equipo de Red Bull”

La gran pregunta que muchos se hacen es ¿qué pasaría con McLaren si Honda abandona la F1 y Toro Rosso sigue con Renault?

Pues todos tranquilos porque en ningún caso McLaren se quedaría sin motor para 2018. Lo más probable es que Renault acceda a motorizar a cuatro escuderías, con apoyo económico extra por parte de la F1.

En caso de que no sea así y como último recurso, el reglamento obligaría a efectuar un sorteo entre los tres fabricantes de motor (Mercedes, Ferrari y Renault) para determinar cuál de ellos suministraría a McLaren en 2018.

PD. Haga lo que haga Honda, lo importante es que McLaren tenga en 2018 un motor decente.

Acusan a Alonso de fingir averías para abandonar las carreras

Fernando Alonso, justo antes de abandonar el GP de Bahréin.

Fernando Alonso lleva tres abandonos en tres carreras disputadas, el último este domingo en el GP de Bahréin donde tuvo que retirarse a falta de dos vueltas por un problema de motor.

“Engine, engine problem. Box now (motor, problema de motor. Box ahora)”, fue el mensaje que Alonso mandó por radio antes de entrar en boxes para terminar su carrera. En este vídeo se aprecia el momento a partir del segundo 0:25.

El abandono se produjo justo después de que Palmer adelantara a Fernando en una de las rectas de Sakhir y dejara al piloto asturiano en la última posición en carrera.

Esa coincidencia ha levantado sospechas y el periodista de Sky Sports Ted Kravitz sostiene que Alonso fingió la avería de forma premeditada para retirarse antes de terminar la carrera al comprobar que iba a ser imposible arañar puntos.

Kravitz no aporta ninguna prueba, solo asegura que se lo han contado “periodistas españoles” sin concretar nada más:

“Mis colegas españoles me han comentado que Alonso les ha dicho en alguna que otra ocasión que él empujará tan fuerte como pueda y que dará el 100% en cada carrera, pero que si no está en los puntos, retirará el coche en la última vuelta. En Bahréin ha retirado el coche en la última vuelta, así que yo pienso que es cierto”

El periodista británico subraya que ha preguntado a McLaren por esa hipótesis y que, por supuesto, la han negado, pero insiste en afirmar que Alonso podría haber fingido la avería en Bahréin:

“No tengo ninguna prueba real. He preguntado al equipo y no pueden confirmármelo, pero tengo la sensación de que el coche estaba bien y que Fernando cumplió con su amenaza”

La idea que lanza Kravitz es que Alonso está fingiendo los abandonos como medida de protesta y a la vez de presión hacia su equipo por el pésimo rendimiento de su monoplaza.

Por un lado, me cuesta creer que Fernando decida retirarse de forma premeditada porque es un gran profesional. Y también me cuesta creer que Honda trague con eso, aunque también es cierto que el fabricante japonés no está en situación de poder exigir nada ya que su trabajo este invierno ha sido pésimo.

Dicho esto, creo que Alonso tiene motivos más que sobrados para ejercer ese tipo de protesta porque es intolerable que se esté jugando el cuello en cada curva para hacer adelantamientos imposibles y luego le adelante hasta el coche de seguridad en las rectas porque su coche no corre.

PD. Poco importa acabar en el puesto 14 o abandonar a falta de tres vueltas. El trabajo de Alonso está siendo este año sobresaliente y lo que tienen que hacer McLaren y Honda es ponerse las pilas para hacer el trabajo igual de bien que Fernando.

Massa pensó en dejar la Fórmula 1

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Felipe Massa ha reconocido que pensó en tirar la toalla y que se vio fuera de la Fórmula 1. El piloto brasileño atravesó una pésima racha de resultados y ha explicado cómo vivió aquella larga etapa de su carrera:

“Sí, pensé en dejarlo todo. No acababa de entender qué estaba pasando y pensé que quizás se había acabado, pensé que quizás no iba continuar en Ferrari, pensé muchas cosas. Montones de pensamientos se cruzaron en mi cerebro”

Massa asegura que el trabajo de un psicólogo fue fundamental para recuperar la confianza en sí mismo y para volver a obtener resultados en la pista:

“Hablé con muchas gente, pero estuve trabajando con un psicólogo, un psicólogo deportivo, que me ayudó a cambiar el enfoque de mis pensamientos. Fue como un entrenamiento que hice. Pero también creo que me ayudó mi familia, me apoyó al 100%”

Lo cierto es que Massa vivió una larguísima travesía por el desierto, que empezó tras perder el campeonato del mundo de 2008 ante Lewis Hamilton prácticamente en la última curva del último GP de Brasil.

La siguiente temporada solo consiguió un podio, en el GP de Alemania, antes de sufrir el grave accidente de Hungría, que le apartó del mundial hasta el año siguiente.

En 2010, además de las secuelas del accidente, se encontró con Fernando Alonso como compañero de equipo, una presión que lastró todavía más sus resultados. Solo pudo terminar la temporada en sexto lugar cuando el asturiano peleó por el título hasta el último segundo.

2011 fue todavía peor porque cerró la temporada sin pisar el podio, un lastre demasiado pesado para un piloto de Ferrari. 2012 empezó también con problemas para Massa, pero a mitad de temporada empezó a mejorar sus resultados y se ganó in-extremis la renovación con Ferrari.

Ahora, Felipe vuelve a verse con fuerzas para afrontar el nuevo Mundial vestido de rojo:

“Estoy convencido de que este año puedo estar en buena forma. Creo que puedo luchar por el campeonato del mundo y ese va a ser mi objetivo”

PD. Para Ferrari, y también para Alonso, será bueno recuperar la mejor versión de Felipe.