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¿Vettel está considerando realmente dejar la Fórmula 1?

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

El periodista británico Joe Saward, colaborador en diversos medios especializados en motor y personaje habitual en el paddock, reveló después del GP de Mónaco uno de los rumores que más se escucharon en el Principado: que Vettel está barajando su retirada a final de temporada.

“El rumor más impactante que comenzó a extenderse en el paddock en Mónaco es que Sebastian Vettel está considerando retirarse de la F1 al final de temporada a la edad de 31 años”

Saward compara la que sería una sorprendente y prematura retirada de Vettel con la de Nico Rosberg en 2016:

“Sería una decisión como la de Nico Rosberg, quien abandonó la F1 después de ganar el título en 2016, consciente de que difícilmente volvería a tener éxito en la empresa”

Y aunque Vettel tiene contrato con Ferrari para 2020, dice Saward que ya están sonando algunos nombres por si realmente se materializa esa retirada del tetracampeón:

“Los nombres que han estado circulando por ahora son los de Sergio Pérez, Kevin Magnussen, Romain Grosjean y Valtteri Bottas”

No sé si el rumor de Saward tiene algo de fundamento. Personalmente dudo mucho que Vettel vaya a marcharse de Ferrari voluntariamente (otra cosa sería que le enseñaran la puerta de Maranello).

Lo que sí tengo claro es que si queda una vacante en Ferrari, el nombre de Fernando Alonso va a sonar y mucho. Y, desde luego, no veo a Magnussen o Grosjean destrozando Ferraris a diestro y siniestro.

PD. Buena parte de la prensa italiana también está presionando a su manera para que Fernando regrese a Ferrari. Aquí un ejemplo de FoxSport Italia, que partiendo de una información del Marca, desarrolla con entusiasmo esa posibilidad:

Vettel está sopesando dejar la Fórmula 1

Vettel, en Bahréin (Foto: Efe).

La falta de resultados, las críticas de la prensa y, sobre todo, la ausencia de aquel Red Bull mágico que ganaba con el piloto automático puesto, están haciendo mella en Sebastian Vettel.

Tanto es así, que en una entrevista en el diario The Times no ha sido capaz de asegurar su continuidad en la Fórmula 1 más allá de 2020, cuando finaliza su actual contrato con Ferrari:

“Estoy seguro de que quiero correr este año y el siguiente, pero luego no sé qué pasará con la normativa. Nadie lo sabe. Y yo no quiero seguir solo por estar en la Fórmula 1”

Esta sorprendente respuesta (en 2021 Vettel tendrá solo 33 años) la justifica el alemán asegurando que la actual Fórmula 1 ya no le gusta tanto como antes y teme que los futuros cambios de normativa empeoren aún más sus sensaciones:

“La Fórmula 1 es ahora más un espectáculo y un negocio que un deporte. Muchos de los valores que solían estar presentes, ahora solo lo están en parte”

Tengo que decir que las críticas de Vettel a la Fórmula 1 son compartidas por muchos aficionados y también por muchos pilotos. Es más, esas críticas suelen acrecentarse cuando un piloto no está ganando. Tenemos un buen ejemplo con Fernando Alonso.

Sin embargo, la diferencia entre Alonso y Vettel es que el alemán sigue pilotando un coche capaz de pelear por el campeonato, mientras que Fernando acabó aborreciendo la Fórmula 1 al verse obligado a pilotar coches desastrosos. Estoy convencido de que Alonso mantendría intacta su ilusión y ganas de competir con un Ferrari como el de Sebastian.

PD. No sé qué pensaría Vettel si tuviera que dar un par de vueltas con el McLaren…

El polémico mensaje de Alonso en Canadá: “¿Puedo parar el coche?”

Fernando Alonso, en el GP de Canadá (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, en el GP de Canadá (Foto: McLaren).

Una conversación de radio entre Fernando Alonso y su ingeniero de pista creó cierta confusión en las últimas vueltas del GP de Canadá. Se produjo a cinco vueltas del final de la carrera y fue así:

Alonso: “¿Puedo parar el coche ahora?”
McLaren: “No, hay coches luchando duro entre ellos por delante, todavía hay oportunidades (de puntuar)”

Ese mensaje escuchado fuera de contexto en las retransmisiones televisivas llevo a muchos a pensar que Fernando había pedido al equipo abandonar el GP de Canadá. Los antialonsistas de turno tardaron escasos segundos en afirmar que Alonso tiraba la toalla y quería retirarse como protesta contra su equipo por el escaso rendimiento del McLaren.

Otros, entre los que yo me incluyo, pensamos en un primer momento que Fernando quería retirarse porque el equipo le había informado previamente de un fallo en el motor Honda. Esta posibilidad no era nada descabellada viendo el currículum de Honda y la avería previa que había sufrido Jenson Button (Fernando no es de los que tira la toalla).

Pero la conversación entre Alonso y su ingeniero tenía una razón de ser y es que Fernando había preguntado previamente si podía entrar en boxes para cambiar neumáticos y montar el ultrablando con el objetivo de divertirse un poco en las últimas vueltas, ya que veía imposible puntuar (estaba rodando P11 en esos momentos).

La FOM, sin embargo, ocultó la conversación previa y solo mostró la segunda parte, contribuyendo así a crear confusión entre los aficionados.

Alonso, atendiendo a Sky Sports tras la carrera.

Alonso, atendiendo a Sky Sports tras la carrera.

Después de la carrera, muchos periodistas le preguntaron a Fernando por su polémico mensaje de radio y tuvo que explicar la verdad:

“Pregunté por la posibilidad de montar neumáticos frescos para las últimas vueltas, porque había hecho más de 50 con los mismos neumáticos y los pilotos de delante eran mucho más rápidos que yo, pero creo que era demasiado arriesgado porque estábamos rodando P11 y si ocurría algo delante teníamos la posibilidad de sumar uno o dos puntos”

Explicado este incidente, tengo que decir que el rendimiento de McLaren fue decepcionante en Canadá, aunque también tiene un pequeño matiz: El set-up del coche de Alonso estaba preparado para una carrera en mojado y finalmente fue en seco, algo que, sin duda, lastró su rendimiento.

Más preocupante me parece el problema de motor de Button. Un año y medio después, Honda no puede permitirse seguir sufriendo problemas de fiabilidad.

PD. Excepcional fue la carrera de Carlos Sainz, que acabó noveno después de salir en el puesto 20. Creo que el madrileño merece el premio al ‘Driver of the day’ en Canadá.

Johnny Herbert: “Alonso no debería volver después del accidente”

Alonso, siguiendo el GP de Bahréin con el equipo McLaren. (Foto: McLaren)

Alonso, siguiendo el GP de Bahréin con el equipo McLaren. (Foto: McLaren)

Oportunista, según la RAE: Persona que practica el oportunismo. Actitud que consiste en aprovechar al máximo las circunstancias que se ofrecen y sacar de ellas el mayor beneficio posible.

A partir de hoy podemos añadir una segunda definición: Johnny Herbert.

El exploto británico y comentarista de Sky Sports ha aprovechado el accidente de Fernando Alonso en Australia para soltar una durísima crítica contra el piloto asturiano en la que pide, nada más y nada menos, que su retirada de la Fórmula 1.

Sus argumentos son tan inconsistentes como falsos. Vamos a destripar aquí algunas de sus incongruencias:

1. Herbert no ha visto los últimos campeonatos o no se ha enterado de que Fernando pilotó en 2014 uno de los peores Ferrari de la historia y en 2015, sin duda, el peor McLaren fabricado por el equipo de Woking. Me habría gustado verle a él al volante de uno de esos dos monoplazas. Si Alonso debe retirarse, ¿qué deberían hacer pilotos como Felipe Massa o Kimi Raikkonen?

“No creo que Alonso deba volver después del accidente. La razón es que desde 2011-2012 no hemos vuelto a ver a ese bicampeón mundial que todo el mundo dice que es el mejor. Yo, al menos, no lo he visto”

2. Herbert aprovecha la comparativa con Button, el primer compañero que ha sumado más puntos que Alonso en una temporada, para sacarse otro argumento de la manga. Lo cierto, sin embargo, es que Herbert se olvida de los múltiples abandonos que sufrió el español en 2015. Si solo tuviéramos en cuenta las carreras en las que Alonso y Button cruzaron la meta, veremos que Jenson quedó cuatro veces por delante de Fernando, las mismas que Fernando quedó por delante de Jenson. Otro dato: Alonso logró la mejor posición de McLaren en toda la temporada 2015, un quinto puesto en Hungría inimaginable para el MP4-30.

“No le hemos visto ejercer de dominador en McLaren y Jenson Button ha hecho un trabajo mejor”

3. Herbert dice que a Fernando no le gustan los coches actuales, pero lo cierto es que si preguntas en el paddock, a ningún piloto le gustan los actuales monoplazas ni la actual Fórmula 1. Ni siquiera a Lewis Hamilton, que está ganando con su Mercedes. Si aplicamos el argumentando de Herbert, en la parrilla no quedaría ni el safety-car.

“A Alonso no le gustan los actuales monoplazas de Fórmula 1, esa es una razón más para que lo deje”

4. Herbert descubre aquí América. Alonso ha intentado competir en Bahréin por todos los medios, pero los médicos de la FIA no le han dado permiso para subirse al monoplaza. En 1976 las medidas de seguridad en la F1 brillaban por su ausencia.

“Cuando un piloto tiene un accidente, hace todo lo posible por volver a pilotar, pero él no ha hecho el esfuerzo suficiente. Siempre encuentras una manera de volver a pilotar, igual que Niki Lauda hizo después de sus quemaduras en 1976. Si Alonso tuviera un coche ganador y estuviera jugándose el Mundial, estaría seguro en el coche”

PD. Parece que Herbert busca en el periodismo la gloria que no encontró en los circuitos…

Alonso podía anunciar su retirada si el McLaren fracasa esta pretemporada

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Un artículo del periódico británico Daily Telegraph asegura que Fernando Alonso podría anunciar su retirada de la Fórmula 1 antes de comenzar el Mundial 2016 si el McLaren resulta otro fiasco en los próximos test de pretemporada:

“La magnífica carrera de Alonso, que logró dos títulos mundiales hace casi 10 años, podría llegar a su fin después de los test invernales si el coche no es de su agrado”

El periodista que firma el artículo pone en duda que Alonso pueda ganar su tercer título mundial antes de retirarse, aunque, antes de que los antis se desmelenen, hay que decir que el artículo echa la culpa a la crisis de McLaren y no al talento del piloto asturiano:

“El hombre alabado como el mejor piloto en todos los aspectos, un luchador tenaz que ha conseguido mantenerse sereno en una temporada terrible, podría apartarse sin el broche de oro a su carrera”

Así define el artículo del rotativo inglés la crítica situación de McLaren:

“Cientos de millones de libras gastados, dos pilotos campeones del mundo al timón y nada demostrado en 2015 aparte de innumerables desastres. Las expectativas de Honda también eran optimistas, pero incluso las previsiones más cautas no podrían prever el horrible regreso del fabricante japonés”

Y el texto concluye apelando al milagro para que las piezas encajen en 2016:

“McLaren y Alonso son dos superpotencias de la Fórmula 1 que se tambalean al borde del precipicio. Si milagrosamente consiguen este año ser consistentes en el podio, quizás haya un pequeño rayo de esperanza para que Alonso pueda tener en 2017 la oportunidad de ser campeón de nuevo”

PD. No veo a Alonso dejando plantado a su equipo en pretemporada, aunque si los test de este año son tan terroríficos como los de 2015, McLaren-Honda se lo habría ganado a pulso.