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Vettel está sopesando dejar la Fórmula 1

Vettel, en Bahréin (Foto: Efe).

La falta de resultados, las críticas de la prensa y, sobre todo, la ausencia de aquel Red Bull mágico que ganaba con el piloto automático puesto, están haciendo mella en Sebastian Vettel.

Tanto es así, que en una entrevista en el diario The Times no ha sido capaz de asegurar su continuidad en la Fórmula 1 más allá de 2020, cuando finaliza su actual contrato con Ferrari:

“Estoy seguro de que quiero correr este año y el siguiente, pero luego no sé qué pasará con la normativa. Nadie lo sabe. Y yo no quiero seguir solo por estar en la Fórmula 1”

Esta sorprendente respuesta (en 2021 Vettel tendrá solo 33 años) la justifica el alemán asegurando que la actual Fórmula 1 ya no le gusta tanto como antes y teme que los futuros cambios de normativa empeoren aún más sus sensaciones:

“La Fórmula 1 es ahora más un espectáculo y un negocio que un deporte. Muchos de los valores que solían estar presentes, ahora solo lo están en parte”

Tengo que decir que las críticas de Vettel a la Fórmula 1 son compartidas por muchos aficionados y también por muchos pilotos. Es más, esas críticas suelen acrecentarse cuando un piloto no está ganando. Tenemos un buen ejemplo con Fernando Alonso.

Sin embargo, la diferencia entre Alonso y Vettel es que el alemán sigue pilotando un coche capaz de pelear por el campeonato, mientras que Fernando acabó aborreciendo la Fórmula 1 al verse obligado a pilotar coches desastrosos. Estoy convencido de que Alonso mantendría intacta su ilusión y ganas de competir con un Ferrari como el de Sebastian.

PD. No sé qué pensaría Vettel si tuviera que dar un par de vueltas con el McLaren…

McLaren baraja abandonar la Fórmula 1

Monoplaza McLaren (Foto: Efe).

El abismo en el que se halla sumergido el equipo McLaren podría tener fecha de caducidad: el año 2021. Pero ese final podría no ser el esperado ni el deseado, pues si mucho no cambian las cosas, en Woking están dispuestos a cerrar la persiana de la Fórmula 1.

Lo ha explicado su director, Zak Brown, en una entrevista en el diario The Guardian:

“Para McLaren tienen que cumplirse dos condiciones: que la Fórmula 1 sea económicamente viable para nosotros y que podamos competir de una forma justa y competitiva. Si sentimos que las nuevas reglas no nos permiten ser competitivos de ninguna de las dos formas, tendríamos que revisar nuestra participación en la Fórmula 1”

Y la realidad es que de esas dos condiciones que pone Brown sobre la mesa, actualmente no se está cumpliendo ninguna de las dos.

Por un lado, la Fórmula 1 ha dejado de ser financieramente viable para McLaren, ya que los costes de participación se han disparado exponencialmente y solo grandes firmas automovilísticas como Mercedes o Ferrari (Grupo Fiat Chrysler), además de los multimillonarios de Red Bull, pueden sufragarlos. Además, los problemas de McLaren para encontrar patrocinadores son ya endémicos porque esto es un pez que se muerde la cola: sin resultados no hay patrocinadores y sin patrocinadores, no hay resultados.

La segunda condición de la que habla Brown hace referencia a la ausencia de fair-play en la Fórmula 1 desde hace años porque las grandes firmas automovilísticas antes mencionadas están compitiendo en el Mundial con uno o dos equipos filiales, una práctica que adultera la competición y deja en inferioridad de condiciones al resto de competidores.

Brown pone la fecha de 2021 porque ese año se supone que habrá una revolución en la reglamentación y confía en que sirva para corregir estos dos graves desequilibrios.

PD. Sin McLaren y, previsiblemente, sin Williams, el futuro de la Fórmula 1 estaría muy comprometido.

Honda baraja dejar la Fórmula 1: ¿qué pasaría entonces con McLaren?

Fernando Alonso, muy pendiente de las negociaciones de McLaren. (Foto: Efe).

La atención mediática de la Fórmula 1 viene monopolizada esta semana por el acuerdo entre McLaren y Renault para que el equipo de Fernando Alonso monte motores franceses la próxima temporada.

El acuerdo con Renault está cerrado, pero para anunciarse falta cerrar antes otro acuerdo: el complicado divorcio con Honda.

Renault no quiere motorizar la próxima temporada a cuatro equipos (Renault, Red Bull, Toro Rosso y McLaren) y para suministrar a McLaren debe cancelar antes el acuerdo con Toro Rosso.

McLaren busca un divorcio amistoso y trata de convencer a los japoneses para que la próxima temporada motoricen a Toro Rosso, una negociación a tres bandas en la que Red Bull tiene también tiene voz y voto.

En esa negociación, McLaren cuenta con el apoyo de la nueva dirección de la Fórmula 1, que no quiere ver a una escudería histórica arrastrándose otra temporada más y que tampoco quiere perder a Honda como fabricante.

Es por ello que los nuevos mandamases de la F1 también intentan convencer a los japoneses para que se unan a Toro Rosso.

El problema es que en las más altas esferas de Honda empiezan a dudar de la viabilidad de su proyecto en la F1, que hasta la fecha ha sido un fracaso absoluto que les está haciendo perder mucho dinero y prestigio.

Entienden, además, que dejar de motorizar a McLaren y unirse a Toro Rosso sería una deshonra y una pérdida de prestigio aún mayor que abandonar la Fórmula 1, por lo que barajan muy en serio cerrar el chiringuito a final de año, tal y como recoge la revista alemana SpeedWeek:

“El lunes hubo una videoconferencia al más alto nivel entre Londres y Tokio. Los principales dirigentes de Honda no están nada impresionados por la idea de equipar al segundo equipo de Red Bull”

La gran pregunta que muchos se hacen es ¿qué pasaría con McLaren si Honda abandona la F1 y Toro Rosso sigue con Renault?

Pues todos tranquilos porque en ningún caso McLaren se quedaría sin motor para 2018. Lo más probable es que Renault acceda a motorizar a cuatro escuderías, con apoyo económico extra por parte de la F1.

En caso de que no sea así y como último recurso, el reglamento obligaría a efectuar un sorteo entre los tres fabricantes de motor (Mercedes, Ferrari y Renault) para determinar cuál de ellos suministraría a McLaren en 2018.

PD. Haga lo que haga Honda, lo importante es que McLaren tenga en 2018 un motor decente.

Dejar la Fórmula 1 le costará a Rosberg 50 millones de euros

Rosberg, junto a su mujer y su hija (Instagram: nicorosberg).

La decisión de Nico Rosberg de dejar la Fórmula 1 después de haberse proclamado campeón del mundo es totalmente respetable e, incluso, honorable por anteponer su familia a su profesión.

Más discutibles son las formas y los tiempos por haber esperado hasta el último momento para comunicar su decisión a Mercedes, que se ha quedado sin margen de tiempo para encontrar un relevo de primer nivel.

Pero lo que es un hecho objetivo es que esa decisión le ha costado muy cara al piloto alemán: concretamente 50 millones de euros.

Rosberg amplió hace solo unos meses su contrato con Mercedes por dos temporadas más, hasta el final de 2018, y se aseguró un sueldo de unos 25 millones de euros anuales para 2017 y 2018, incluyendo bonus por objetivos.

Un suculento salario al que el campeón del mundo ha renunciado para pasar más tiempo con su familia. El propio Rosberg habló del asunto en una entrevista para Canal + Francia:

“Tenía un contrato de oro para continuar en Mercedes, pero el dinero no influyó en mi decisión. El dinero no estaba realmente en mis pensamientos. Conozco la cantidad de dinero estipulada en mi contrato, pero no me hubiera hecho más feliz en el futuro, seguro”

Puede ser muy loable decir que el dinero no te importa, pero para eso seguramente no te debe faltar. Rosberg, al menos, lo admite:

“Obviamente, sé que estoy en una posición privilegiada y que gracias a mi trabajo he podido ganar mucho dinero”

PD. Es evidente que para renunciar a 50 millones de euros, tienes que tener unos cuantos en el banco…

Alonso: si en 2017 no le gustan los coches, dejará la Fórmula 1

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso podría dejar la Fórmula 1 al final de la próxima temporada, cuando acaba su actual contrato con McLaren, si los monoplazas no le gustan. Así lo ha dicho en una entrevista que publica hoy el diario alemán Sport Bild:

“En estos momentos todavía disfruto pilotando. Es mi vida y es lo que sé hacer bien, pero si la próxima temporada los coches no son divertidos, cambiaré de categoría. Ganar las 24 Horas de Le Mans es un objetivo para mí”

Hay que decir que no es la primera vez que Alonso hace referencia a esa posibilidad y critica los monoplazas actuales por ser menos exigentes y divertidos que cuando empezó en el Gran Circo. Esto dijo, por ejemplo, hace un par de meses en el canal británico Channel 4:

“La Fórmula 1 ha pasado de tener unos coches muy rápidos y sofisticados a tener coches lentos. Los que tenemos ahora son unos siete u ocho segundos más lentos que hace ocho años. La adrenalina y la diversión del piloto bajan y echas de menos aquellos coches”

Fernando confía, no obstante, en que los cambios en el reglamento previstos para 2017 impulsen de nuevo la Fórmula 1 hacia unos monoplazas más rápidos y competitivos:

“Tengo esperanzas en que las regulaciones de 2017 porque la Fórmula 1 necesita unos coches más rápidos y extremos”

PD. Por el bien de la Fórmula 1 espero que Alonso siga compitiendo muchos años y que a partir de 2017 tengamos unos monoplazas más divertidos, tanto para los pilotos como para los espectadores.

Red Bull amenaza con dejar la Fórmula 1

Foto: archivo

Foto: archivo

El propietario de la escudería Red Bull, el multimillonario Dietrich Mateschitz, ha expresado hoy su malestar por la descalificación de Daniel Ricciardo en el pasado GP de Australia y por otras medidas tomadas por la FIA, a su juicio, perjudiciales para su equipo.

Aunque la sensación generalizada es que la FIA ha sido muy indulgente con el equipo Red Bull en los últimos años, parece que Mateschitz se considera una víctima y ha amenazado, incluso, con marcharse de la Fórmula 1. Sin duda, una buena forma de presionar a la FIA para que se pliegue a sus intereses.

Esto es lo que ha comentado el amigo Dieter sobre la descalificación de Ricciardo en el diario austriaco Kurier:

“El hecho es que el sensor de la FIA ha dado valores inexactos desde que empezaron las pruebas de pretemporada y podemos probar que nuestros coches cumplieron los límites establecidos (de flujo de combustible)”

Pero Dieter se va calentando (como los motores Renault en pretemporada) y acaba despotricando contra el organismo internacional:

“Desde nuestra perspectiva hay un claro límite que no podemos aceptar. La cuestión ya no es si la Fórmula 1 tiene un sentido económico para nosotros, sino qué valor deportivo tiene y la influencia de la política en este deporte”

Lanzada su amenaza de dejar la Fórmula 1, el propietario de Red Bull explica que no le gustan las últimas normas introducidas en el reglamento. Y aquí habría que decir que Mateschitz sí lleva algo de razón:

“La Fórmula 1 tiene que volver a ser lo que ha sido siempre: la máxima disciplina del automovilismo. Y eso no tiene nada que ver con establecer récords de consumo de combustible, ni con que los coches pasen como un susurro. Es absurdo que seamos un segundo más lentos que el año pasado o que los GP2 sean casi igual de rápidos que nosotros”

PD. Su rechazo a las nuevas normas es totalmente legítimo, pero amenazar con dejar la Fórmula 1 huele a medida de presión para que la FIA vuelva a plegarse a sus intereses.

Maldonado: “Estoy muy contento por marcharme de Williams”

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Pastor Maldonado ha dejado claro hoy que no va a derramar ninguna lágrima por abandonar el equipo Williams a final de temporada, un asiento que en 2014 ocupará Felipe Massa. Pastor, fiel a su estilo directo, ha insinuado que dejando el equipo británico se quita una carga de encima:

“Estoy muy feliz por dejar el equipo. Hace un par de meses decidí marcharme y tuve una conversación con el equipo para hacérselo saber. Ha sido una decisión mía al 100% y estoy feliz por haberla tomado”

Hay que recordar que la temporada de Williams ha sido un completo desastre. Ocupa el noveno puesto en el mundial de constructores, solo por delante de Marussia y Caterham, y solo ha sido capaz de sumar un punto a lo largo del campeonato, logrado precisamente por Maldonado en el GP de Hungría.

El retroceso que ha experimentado la escudería de Grove en 2013 es enorme si tenemos en cuenta que el año pasado llegó a subir a lo alto del podio cuando Pastor ganó el GP de España en el circuito de Montmeló. Ante un descalabro de tal magnitud, es normal que el venezolano esté algo mosqueado:

“Siento que he hecho más por este equipo de lo que ellos han hecho por mí. El año pasado conseguimos buenos resultados y logré una victoria en el Mundial, pero este año no hemos sido competitivos y yo espero algo más de la Fórmula 1”

Maldonado es uno de los candidatos a pilotar para Lotus la próxima temporada, seguramente el volante más codiciado de la Fórmula 1 en estos momentos. También pugnan por él pilotos como Sergio Pérez o Nico Hulkenberg.

PD. El descalabro de Williams este año solo es comparable al ridículo de McLaren. Hay que admitir que tanto Pastor Maldonado como Sergio Pérez han tenido este año mala suerte con sus equipos.