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McLaren probará suerte con un ‘set-up’ extremo en Rusia

Mecánicos de McLaren cargan con un morro para el monoplaza. (Foto: efe).

Después de un circuito de Singapur más amable para el McLaren que la mayoría de escenarios, se acerca ahora el GP de Rusia, otro trazado que (como casi todos) puede sacar a relucir las carencias del monoplaza británico.

Es por ello que en la dirección de McLaren ya se están planteando optar por una configuración extrema que les permita no hacer el ridículo en las rectas de Sochi. Sí, amigos, si pensabais que eso de arrastrarse por las rectas era solo culpa de Honda, estabais equivocados.

El drag (resistencia al aire) que genera la carrocería del MCL33 es un lastre para cualquier motor y el Renault no puede hacer maravillas. Al menos, en Woking son conscientes de este problema y todos sus esfuerzos se concentran en que no se repita en 2019.

Pero para lo que queda de año, Fernando Alonso tendrá que seguir peleando con este desastroso coche fabricado por McLaren y solo puede conformarse con apaños como el que preparan para la cita rusa.

Lo ha explicado su director, Gil de Ferran, en el portal Motorsport, donde viene a decir que reducirán la carga aerodinámica al mínimo como hicieron en Monza:

“No voy a entrar en detalles, pero estamos explorando diferentes espacios. En Monza optamos por una decisión completamente distinta y funcionó bien en ese tipo de pista. Tal vez exploremos una solución similar en Rusia”

El propio Alonso ya insinuó tras la carrera de Monza que esa configuración del coche le gustaba y que esperaba repetirla en Sochi:

“Algunas de las ideas que probamos en Monza fueron para reducir el drag y las vamos a implementar. Espero que Rusia sea la primera oportunidad para optar por esas configuraciones “

PD. Espero que al reducir tanta carga aerodinámica el McLaren no se atasque en las curvas. No hay que olvidar que Sochi es un circuito mucho más sinuoso que Monza.

Tres vídeos de diferentes ángulos demuestran la culpabilidad de Vettel en su toque con Bottas en Hungría

Sí, creo que Sebastian Vettel volvió a esquivar una sanción merecida en el pasado GP de Hungría por su polémico adelantamiento a Valtteri Bottas en las últimas vueltas.

En este vídeo podéis comprobar perfectamente y desde distintos ángulos cómo Vettel cerró la curva de una forma excesivamente agresiva, sin dejar espacio suficiente para el coche de Bottas, que se vio obligado a frenar en seco y, aún así, no pudo evitar la colisión:

La primera toma, de la cámara onboard trasera de Bottas no aporta demasiado, pero en las otras tres sí se puede apreciar el adelantamiento irregular del alemán.

La toma superior derecha, desde la cámara onboard de Vettel, no deja margen para la duda porque el Ferrari del alemán prácticamente pisa la línea que marca el final del asfalto. A Bottas solo le quedaba el recurso de pisar la hierba o desaparecer por arte de magia para evitar el accidente:

También es reveladora la toma inferior izquierda, desde la cámara onboard de Raikkonen, que venía por detrás y fue testigo privilegiado del incidente:

Y las imágenes desde el exterior (toma inferior derecha) también demuestran que Vettel bloqueó el paso a Bottas, provocando la colisión:

Afortunadamente para Vettel, el Mercedes de Bottas fue el peor parado en esa colisión, pero el tetracampeón se jugó innecesariamente la integridad de su Ferrari.

PD. Bottas apenas tenía neumáticos y Vettel le habría adelantado fácilmente en cualquier otra curva. No tenía ninguna necesidad de arriesgarse a sufrir un accidente que habría complicado muchísimo sus opciones de luchar por el Mundial.

¿Hay que prohibir el botón mágico de Mercedes?

Lewis Hamilton (Foto: Efe).

Rotundamente, sí.

Si la Fórmula 1 quiere que los Grandes Premios recuperen parte de la emoción perdida por la abrumadora superioridad de Mercedes, especialmente los sábados, debe actuar de inmediato y prohibir el llamado ‘botón mágico’ de la escudería alemana.

Ese ‘botón mágico, ‘magic button’, ‘party button’ o llámenle como quieran, no es otra cosa que un mapa de motor hiperagresivo que utiliza la escudería alemana en la Q3 de la calificación para obtener un rendimiento extra y asegurarse la pole.

Se estima que Mercedes obtiene una mejora de hasta medio segundo gracias a ese mapa motor especial para la calificación. Una ventaja decisiva que le sirvió para lograr el 75% de poles la pasada temporada y para lograr también la pole en el pasado GP de Australia.

Pero la solución es muy sencilla. La FIA solo tiene que obligar a los equipos a disputar el primer tramo de la carrera con la misma configuración de motor que utilizaron en la Q3.

De este modo, Mercedes tendría que prescindir del botón mágico en Q3 porque con ese mapa motor tan agresivo se arriesgaría a sufrir una avería en carrera.

No sería la primera vez que la FIA actúa para equilibrar las fuerzas en el Mundial. Es más, ha sido una práctica habitual a lo largo de la historia cuando un equipo ha destacado demasiado. Piensen, por ejemplo, en las suspensiones activas o los difusores soplados.

La FIA llegó, incluso, a prohibir el mass-damper de Renault cuando la escudería francesa no destacaba por encima del resto como ahora.

PD. Lo extraño es que la FIA lleve ya más de tres años sin actuar contra Mercedes…

¿Por qué Alonso ha rodado menos que Vandoorne en los test?

Fernando Alonso, en los test de Montmeló (Foto: Efe).

A muchos aficionados les ha llamado la atención que Fernando Alonso ha sufrido muchos más problemas que su compañero, Stoffel Vandoorne, durante los test de pretemporada.

Y aunque es cierto que el belga (326 vueltas) ha podido dar 63 vueltas más que el asturiano (263) en los test, hay una poderosa razón que explica esa diferencia:

La razón es que Alonso ha probado configuraciones más agresivas del coche que su compañero con el objetivo de buscar los límites del monoplaza y del motor Renault.

En McLaren saben que Fernando es un excelente probador, con una sensibilidad muy especial al volante, y no dudan en aprovechar ese talento para exprimir un poco la mecánica.

Es por ello que Alonso fue el encargado de rodar en la primera jornada de test, un día clave debido al estreno del nuevo motor y en el que la información que transmite el piloto es fundamental para comprender el nuevo paquete.

También el asturiano fue el encargado de rodar el último día de test y, aunque realizó tandas largas, se concentró en el ritmo de calificación a una vuelta, en probar la velocidad pura del monoplaza y en mapas de motor pensados para el sábado en Melbourne.

De hecho, el bicampeón español fue el único piloto que bajó de 1:18 en la tabla de tiempos junto a la pareja de Ferrari. Vandoorne, en cambio, concentró su última jornada de test en simulación de carrera.

PD. La fortuna tampoco ayudó a que Alonso pudiera dar más vueltas porque el primer día perdió una rueda por una tuerca defectuosa y el tercero no pudo rodar por la nieve. Circunstancias que nada tienen que ver con el pilotaje.

Un fotógrafo denuncia la agresividad de un mecánico de McLaren para tapar el coche de Alonso

El fotógrafo alemán Christian Menath ha denunciado en su cuenta de Twitter las malas formas de un mecánico de McLaren cuando intentaba fotografiar el coche de Fernando Alonso en los test de Abu Dabi.

El incidente se ha producido cuando el monoplaza de Alonso llegaba al box de McLaren después del accidente sufrido por el asturiano esta mañana.

Al parecer, en la escudería británica han intentado evitar que los reporteros gráficos tomaran imágenes del coche accidentado y uno de ellos ha sido especialmente “agresivo”, según Menath:

“Este tipo se volvió completamente loco cuando tomaba fotos del traslado del coche. Nunca he visto un mecánico tan agresivo. Si no quieren mostrar su coche, deberían quedarse en casa. Él me tiró el teléfono sin ninguna razón. ¿Quién se creen que son?”

Sin haber presenciado el incidente es difícil decir quién tiene razón, pero es evidente que si los hechos se han producido tal y como relata este fotógrafo, la conducta del mecánico es totalmente reprobable.

No obstante, el interés de McLaren por ocultar el coche de Alonso tiene una explicación y es que en estos test de Abu Dabi están probando piezas nuevas de cara a 2018 y no quieren dar pistas a sus rivales.

PD. También cuenta Menath que McLaren intentó traer a los test de Abu Dabi un coche modificado para montar el motor Renault, pero que finalmente no han podido hacerlo por cuestión de tiempo.

Así de agresivo fue Verstappen con Alonso en Alemania

verstappen

Además de ser un gran piloto, Max Verstappen está destacando por dos cualidades: por ser un piloto muy agresivo y por contar con la bendición de la FIA a la hora de aplicar sanciones.

La juventud del holandés, apenas 18 años, es, sin duda, un gran reclamo para el público joven y los mandamases de la Fórmula 1 son conscientes de que tienen que vender y explotar al máximo ese producto.

Eso se traduce en que Verstappen parece un piloto intocable a la hora de aplicar sanciones y eso le permite ejercer una agresividad en la pista vetada para otros pilotos. Por otro lado, aquellos que se exceden un poco con Max suelen recibir el castigo de los comisarios.

En las últimas carreras hemos visto varios ejemplos. En el pasado GP de Alemania vimos, por ejemplo, como Verstappen se pasó de agresivo a la hora de doblar a Fernando Alonso.

El holandés frenó justo delante de Fernando y obligó al español a dejarse medio neumático en la frenada para evitar una colisión. Esa maniobra molestó tanto a Alonso, que intentó recuperar la posición, pero, evidentemente, peleando con un McLaren contra un Red Bull tenía todas las de perder.

En ese intento de desdoblarse, Verstappen le hizo la misma jugada y acabó de destrozar los neumáticos de Alonso, que terminó perdiendo la posición con Pérez. Aquí podéis ver la secuencia:

Pero la dureza de Verstappen con Alonso fue solo una anécdota comparada con otro tipo de maniobras de Max. En el anterior de GP de Hungría vimos cómo el holandés realizó dos veces un doble cambio de dirección para defenderse de Kimi Raikkonen. El reglamento prohíbe cambiar dos veces de dirección y así se lo hizo saber Kimi por radio a los comisarios, pero sus quejas no sirvieron de nada. No hubo penalización:

En Alemania, en cambio, vimos el ejemplo contrario. Nico Rosberg fue muy agresivo en su batalla con Verstappen, el holandés se quejó por radio y la reacción de los comisarios fue casi inmediata: 5 segundos de penalización para el alemán:

PD. Además de Verstappen hay otros pilotos que cuentan con la bendición de la FIA, pero lo dejo para otro día…

Raikkonen no es agresivo hablando por radio, dice su exingeniero

Las conversaciones por radio de Kimi Raikkonen con su ingeniero de pista fueron una de las anécdotas más sonadas del pasado Mundial de Fórmula 1. Todos recordamos como el siempre simpático piloto finlandés mandó a freír espárragos a su ingeniero en más de una ocasión cuando estaba en plena carrera. En el vídeo se pueden apreciar un par de aquellas conversaciones, que ya forman parte de la iconografía de la Fórmula 1.

Aquí os transcribo algunas de sus conversaciones. La más famosa fue en Abu Dabi, cuando el ingeniero informa a Kimi de que tiene a Fernando Alonso a cinco segundos. Ésto responde el finlandés, que terminó ganando la carrera:

“¡Déjame solo, sé lo que estoy haciendo!”

Pero el ingeniero no se quedó callado y cuando se acercaba el final del GP de Abu Dabi, intentó motivarle diciéndole que siguiera trabajando igual. Ésta fue la réplica que se escucha en el vídeo:

“Sí, sí, sí, sí… lo estoy haciendo todo el rato”

En el GP de Bélgica, Kimi también se sacó otra contestación parecida cuando el ingeniero le informó de que el Force India de Hulkenberg se le estaba acercando:

“¡Sé lo que estoy haciendo, solo quédate tranquilo!”

No sabemos si tendrá algo que ver, pero curiosamente el ingeniero de pista que sufrió las réplicas de Raikkonen, Simon Rennie, ha fichado este año por Red Bull para asistir en carrera a Mark Webber. Eso sí, Rennie ha disculpado el carácter del piloto nórdico:

“Es cierto que en directo suena bastante directo, como si estuviera molesto, pero la mayoría de veces solo está intentando mostrarnos su punto de vista. Puede parecer un tono agresivo o enfadado, pero solo trata de ser claro y conciso por radio”

Sin embargo, las disculpas de Rennie sirven de poco cuando el propio Raikkonen admite que charlar por radio con sus ingenieros no es una de sus mayores aficiones:

“No soy un gran fan de hablar por radio porque yo solo intento hacer mis cosas y conducir”

PD. Que se prepare Ciaron Pilbeam, exingeniero de Webber, que este año tendrá que lidiar con Kimi a través de las ondas…