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Bottas es un parche y Mercedes admite que no descarta a Alonso para 2018

Bottas, firmando su contrato con Mercedes junto a Toto Wolff (Foto: Mercedes).

El fichaje de Valtteri Bottas ha sido solo una solución de emergencia para Mercedes, que tampoco tenía demasiadas alternativas para cubrir la vacante de Nico Rosberg.

Aunque en la escudería alemana han presentado el fichaje del finlandés por todo lo alto, la confianza no se demuestra con palabras bonitas, sino con hechos.

Y los hechos son que Bottas ha firmado un contrato por un solo año, es decir, únicamente para esta temporada. Lo de prorrogable es una bobada porque todos los contratos lo son.

Eso no quiere decir, por supuesto, que vayan a despedir a Bottas al final de 2017. Puede ser que el finlandés ofrezca un gran rendimiento y siga muchos años en Mercedes.

Pero en el equipo alemán no confían demasiado en esa posibilidad y por eso han preferido tener libertad para fichar a quien quieran de cara al 2018, año en el que muchos grandes pilotos quedarán libres de sus contratos actuales, entre ellos Fernando Alonso y Sebastian Vettel.

Y aunque en Mercedes intentan maquillar el contrato de un año, no ocultan la razón de ser de esa decisión. Toto Wolff, director del equipo, lo explicó a la prensa finlandesa, donde no ha gustado que su paisano haya firmado por una sola temporada:

“No habríamos elegido a Valtteri si pensáramos que no es lo suficientemente bueno como para seguir en este equipo. Pero el mercado de pilotos es muy dinámico. Las opciones se abren mucho el año que viene, con pilotos jóvenes, Sebastian, Fernando… muchos. Hay que entender eso y Valtteri lo comprende”

No hay que analizar demasiado esas palabras para entender que Mercedes sueña con otro piloto para 2018, preferiblemente Alonso o Vettel.

PD. Quizás 2018 sea demasiado tarde para Mercedes y sus monoplazas ya no sean tan atractivos como ahora.

Mercedes decepciona a los aficionados con el fichaje de Bottas

Por fin se ha resuelto el misterio, aunque llamarle misterio a lo que ya era un secreto a voces, es un poco exagerado: Bottas es el elegido por Mercedes para sustituir a Rosberg.

Aunque la escudería alemana ha montado hoy un pequeño circo para anunciar el fichaje de Bottas. Primero publicando una especie de puzle con las caras de Wehrlein y Massa, los dos movimientos previos que se han producido este lunes:

Y posteriormente jugando con el dorsal 77 que luce Bottas en el campeonato:

Lo cierto es que ese anuncio ya estaba previsto desde hacía días y era conocido por todo el mundo. Y la parafernalia montada hoy para anunciar ese fichaje no puede ocultar que la elección de Bottas supone una decepción para la mayoría de los aficionados a la Fórmula 1.

Aunque ya sabíamos que Fernando Alonso iba a seguir en McLaren, la mayoría de aficionados preferían al asturiano como sustituto de Rosberg, y no solo los seguidores españoles.

Encuestas se publicaron en muchos medios internacionales y siempre Alonso fue el favorito del público. Ahí van algunos ejemplos:

Una de esas encuestas fue la de Channel 4, con estos resultados: Alonso-54%; Bottas-24%.

Otra la encontramos entre los lectores de ESPN: Alonso-32%; Button 24%; Bottas-10%

Y en el portal italiano, FormulaPassion.it, también preguntaron a sus lectores: Alonso-38%; Wehrlein-16%.

PD. Está claro que la afición quería ver una reedición del duelo Alonso-Hamilton de 2007.

Bottas visita en secreto la fábrica de Mercedes

Valtteri Bottas y su mujer, la nadadora Emilia Pikkarainen.

Empezamos el año enterándonos de que han pillado a Valtteri Bottas visitando en secreto la fábrica de Mercedes, un detalle que confirma de forma oficiosa que el finlandés será el sustituto de Nico Rosberg en la escudería alemana. Así lo ha contado el portal Motorsport:

“Fuentes han revelado que Bottas hizo una visita secreta a los cuarteles generales de Mercedes en Brackley en los días previos a la Navidad”

Y no fue solo una visita de cortesía para saludar a su nuevo equipo. Según subraya el artículo, en Mercedes ya le tomaron las medidas a Bottas para fabricarle su nuevo asiento:

“No hay confirmación oficial, pero parece que Bottas probó el cockpit del coche de 2017 para ayudar en la planificación de su posición en el asiento y empezó a hacer preparativos técnicos con los que pueden ser sus ingenieros este año”

El fichaje de Bottas por Mercedes es un secreto a voces desde antes de Navidad y solo falta la confirmación oficial del equipo, algo que podría producirse esta misma semana.

Felipe Massa ya ha firmado contrato con Williams para ocupar la vacante de Bottas en la escudería de Grove y Pascal Wehrlein, el otro piloto que aspiraba al volante de Mercedes, está ultimando su fichaje por Sauber.

PD. Parece que Bottas va a tener el mejor regalo de Reyes estas Navidades.

El Top 10 de los mejores pilotos de la temporada

Quiero aprovechar mi último post del año para elaborar un ranking de los que considero que han sido los 10 mejores pilotos de la temporada 2016. Son estos:

Fernando Alonso (Foto: Efe).

1. Fernando Alonso: Aun a riesgo de ser tildado de partidista, creo que la temporada de Alonso ha sido para enmarcar. Dos quintos, un sexto y cuatro séptimos puestos con ese McLaren merecen todos los elogios. Además, ha conseguido acabar décimo el Mundial, por delante de un Williams, teniendo en cuenta que disputó dos carreras menos (accidente en las primeras vueltas de la carrera inaugural de Australia y baja por lesión en Bahréin). Aunque el coche no le ha permitido lograr grandes resultados, creo que hemos visto una de las mejores temporadas de Alonso en la Fórmula 1.

2. Daniel Ricciardo: Aunque su nuevo compañero de Red Bull se ha llevado todos los elogios, la temporada del australiano ha sido casi perfecta: victoria en Sepang, 8 podios, 1 pole y 4 vueltas rápidas. Ha terminado tercero el Mundial (primer mortal después de los Mercedes) y le ha ganado el duelo a su mediático socio Max Verstappen: 10-7 en carrera.

3. Nico Rosberg: Siendo el campeón del mundo no podía estar fuera del podio. Aunque su Mercedes le ha facilitado mucho las cosas, Rosberg ha conseguido derrotar a Lewis Hamilton, algo que muchos creían imposible.

4. Carlos Sainz: Temporada también de mucho mérito la del madrileño, que le ha valido para ganarse el respeto de todos en la parrilla y para que su nombre figure en las agendas de las grandes escuderías. Mantuvo el tipo cuando tuvo a Verstappen de compañero (2-2 en carrera) y le ha sacado 21 puntos a Kvyat, teniendo en cuenta que el ruso empezó con un podio logrado con Red Bull.

5. Max Verstappen: Ha sido la gran revolución mediática de la temporada y se ha convertido en uno de los grandes nombres de la parrilla pese a tener solo 19 años. Su victoria en el GP de España en su primera carrera con Red Bull maravilló al mundo. Un piloto excepcional, aunque también ha cometido errores que le han costado muchos puntos.

6. Checo Pérez: Ha conseguido derrotar con relativa comodidad a Nico Hulkenberg, considerado por muchos uno de los grandes talentos de la Fórmula 1. El mexicano ha sido el auténtico líder de Force India y ha completado magníficas carreras, con dos podios para enmarcar, en Mónaco y Bakú.

7. Lewis Hamilton: Los fallos mecánicos le han costado buena parte de este Mundial, pero también la irregularidad y algunos errores puntuales, como su mala salida en Monza. Pese a todo, Hamilton es el piloto que más victorias (10) y poles (12) ha logrado esta temporada, aunque perder el campeonato con ese coche siempre supone un lastre en el currículum.

8. Valtteri Bottas: El que suena en todas las quinielas para sustituir a Rosberg en Mercedes ha compaginado grandes actuaciones con carreras insustanciales. Pese a todo, ha ganado con autoridad a su compañero Felipe Massa y llegó a saborear el podio en Canadá.

9. Pascal Wehrlein: Es la otra opción que barajan en Mercedes para sustituir a Rosberg. El joven piloto alemán ha alternado grandes actuaciones en calificación con otras menos brillantes en las que ha sido superado por Haryanto y Ocon. En carrera llegó a puntuar en Austria logrando el único punto de Manor en el Mundial.

10. Sebastian Vettel: Aunque su temporada ha sido discreta y ha sido más protagonista por sus salidas de tono e improperios a los rivales que por su pilotaje, Vettel ha tenido que lidiar con un Ferrari que ha ido de más a menos y ha salvado los muebles: tuvo a Raikkonen por delante en algún tramo de la temporada, pero ha logrado finalizar el curso como primer piloto de Ferrari, lo mínimo que se le puede exigir. Ha conseguido 7 podios por 4 del finlandés.

PD. ¡¡Feliz Navidad a todos, nos vemos en 2017!! (y polvorones para los antialonsistas a ver si se les dulcifica el carácter).

Mercedes vuelve a retrasar el anuncio de su piloto: ahora hasta finales de enero

Volante de Mercedes (Foto: Efe).

Aunque el volante de Mercedes es el más preciado de la parrilla, no está siendo fácil para la escudería alemana encontrar al sustituto de Nico Rosberg.

Mercedes aseguró en un principio que quería confirmar su alineación de pilotos antes de Navidad, pero la semana pasada escuchamos a un portavoz del equipo retrasando el anuncio hasta, como mínimo, el 3 de enero.

Y ahora Mercedes vuelve a retrasar el esperado anuncio. Niki Lauda, asesor de la escudería, lo ha explicado en el canal austríaco Servus TV:

“Podría ser que no tomáramos una decisión hasta finales de enero, porque las discusiones están siendo complejas. Tenemos dos formas de actuar: optar por un piloto joven o por uno experimentado”

Aunque esas dos opciones de las que habla Lauda parecen tener nombre propio, Pascal Wehrlein y Valtteri Bottas, podrían existir otras alternativas, ya que el anuncio de uno de esos dos pilotos no parece tan complicado.

Wehrlein está totalmente libre de contratos y Williams ya ha manifestado su disposición a dejar marchar a Bottas, negociando incluso con Felipe Massa para que el brasileño vuelva al equipo sustituyendo al finlandés.

PD. Está claro que Mercedes está logrando una gran visibilidad en la prensa manteniendo la incertidumbre sobre el anuncio de su nuevo piloto.

Mercedes aún no descarta a Alonso ni a Vettel para 2017

Sebastian Vettel y Fernando Alonso (Foto: Efe).

Mercedes va a por un pez gordo. La escudería alemana quiere un gran nombre para sustituir a Nico Rosberg y solo anunciará a Pascal Werhlein en el caso de que se le agoten todas las alternativas, lo cual no dice mucho de la confianza que tienen depositada en su joven piloto probador.

Los peces más gordos (Fernando Alonso, Sebastian Vettel, Max Verstappen) están atados por contrato a sus respectivos equipos y, además, han asegurado públicamente que en 2017 continuarán defendiendo los mismos colores.

Los peces medianos, que serían Valtteri Bottas y Daniel Ricciardo, también están atados por contrato a sus actuales escuderías.

Pero en Mercedes no tiran la toalla y no descartan hacerse con alguno de los anteriores nombres. La clave la tenemos en que el equipo alemán ha retrasado el anuncio de su nuevo piloto hasta 2017.

Toto Wolff y Niki Lauda dejaron claro que Mercedes quería anunciar al relevo de Rosberg antes de Navidad, pero este jueves, un portavoz de la escudería ha confirmado que no habrá anuncio hasta el año que viene:

“No vamos a realizar ningún anuncio hasta como pronto principios de enero. No tenemos nada planeado por ahora ni hasta que volvamos al trabajo el 3 de enero”

Esa demora hasta el cambio de año no se debe solo a un exacerbado espíritu navideño de Mercedes, sino que tiene otra razón de ser.

Alguno de los grandes pilotos mencionados al principio podría tener en su contrato cláusulas que le permitirían abandonar su actual equipo de forma unilateral, pero esas cláusulas no serían válidas en el mes de diciembre por ser demasiado tarde (los equipos que aceptan ese tipo de cláusulas suelen incluir una fecha límite para no quedarse sin margen de reacción, como le está ocurriendo ahora a Mercedes).

Pero Mercedes podría haber encontrado un resquicio legal para reactivar esas cláusulas. Se trataría del redactado de las mismas, que no incluiría los primeros meses del año al considerarlos ya parte de la temporada 2017.

A partir del próximo 1 de enero, por lo tanto, esas cláusulas podrían volver a tener validez y facilitarían a Mercedes las negociaciones a la hora de fichar un gran piloto.

PD. De todas formas, creo que Alonso dejó bastante claro que iba a seguir en McLaren y sería una sorpresa verle finalmente en Mercedes. Creo que la demora se debe más a una forma de presionar a Williams o, incluso, a Ferrari.

Ferrari no acepta las excusas de Raikkonen

Trompo de Raikkonen en el GP de Canadá.

Trompo de Raikkonen en el GP de Canadá.

Kimi Raikkonen lleva dos tirones de orejas consecutivos en Ferrari. El primero llegó después del GP de Mónaco, cuando el director de la Scuderia, Mauricio Arrivabene, le puso “deberes” por sus pobres resultados los sábados:

“Tendrá que escribir 100 veces ‘tengo que hacerlo mejor en calificación'”

El tono de broma de Arrivabene no ocultó el malestar de Ferrari. No obstante, en favor de Kimi hay que decir que se puso las pilas y en Canadá completó su mejor calificación del año, logrando el tercer puesto en parrilla.

Pero el problema para Kimi llegó en carrera, donde fue incapaz de mantener esa tercera posición y se quedó fuera del podio. Un trompo en plena carrera, fruto de un error de pilotaje, acabó con sus esperanzas de subir al podio. Arrivabene no lo olvida:

“Hemos tirado un podio, esa es la verdad. No hay ninguna excusa que valga”

Arrivabene habla de no poner excusas porque Raikkonen culpó de ese trompo a un problemilla con los mapas de motor de su monoplaza, opinión que el jefe de Ferrari no comparte. Así justificó Kimi su trompo:

“En nuestro mapa había algo, no sé cómo explicarlo, pero estaba muy al límite y si mueves un poco el pedal provocas una diferencia enorme del par y no hay manera de controlarlo. Pasó el año pasado algo parecido, con el mismo final. Tenemos que hacer algo con los mapas en los pit-stops”

El enfado de Arrivabene fue visible cuando Sky Italia le preguntó el domingo por sus sensaciones justo después de la carrera:

“Es mejor que no diga lo que estoy pensando en estos momentos”

PD. Parece que otro finlandés, Valtteri Bottas, podría ocupar el asiento de Raikkonen en 2016.