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Alonso mantiene a Verstappen a raya durante 27 vueltas

Aunque muy pocos tenían dudas de que el cambio del motor Honda a Renault iba a suponer un salto de calidad importante para McLaren, el GP de Australia se ha encargado de confirmarlo.

Mientras que los motores Honda se han mantenido en su línea habitual, uno explotando a las 15 vueltas y el otro cruzando la meta en último lugar y doblado, Fernando Alonso ha vuelto a codearse con los grandes y ha logrado un quinto puesto que nos permite ser muy optimistas para lo que resta de temporada.

Fernando ha demostrado que sigue maximizando el potencial de cualquier coche que tenga en sus manos. Hoy ha estado por encima, incluso, del rendimiento real del McLaren y eso le ha servido para ser elegido ‘Piloto del Día’ por los aficionados a la Fórmula 1.

Entre sus maniobras de mérito en Melbourne hay que destacar que ha sido capaz de mantener detrás al Red Bull de Max Verstappen durante 27 vueltas. Casi nada. El holandés ha terminado desquiciado porque su coche era más de medio segundo más rápido que el McLaren.

Creo que podemos decir que la larga travesía por el desierto por fin ha terminado y que Alonso vuelve a tener en sus manos un coche decente.

El McLaren no es el más rápido, es evidente, y en Australia podríamos decir que ha sido el quinto coche, con un rendimiento similar al Renault, pero por detrás de Mercedes, Ferrari, Red Bull y Haas.

Sin embargo, la capacidad de mejora de McLaren es muy superior a la de sus rivales debido al cambio de motor. Como el propio Fernando ha dicho, en las próximas carreras habrá evoluciones para el MCL33 y el objetivo es dejar atrás muy pronto a Renault y Haas para empezar a mirar a los tres de arriba.

Ya en Melbourne, el McLaren ha dejado muestras de que aerodinámicamente es muy competitivo. Sirva como dato que Alonso ha sido el quinto piloto más rápido en el tercer sector de Albert Park, el más revirado.

PD. Teniendo en cuenta el cambio de motor y el potencial de mejora, creo que el punto de partida de McLaren es muy bueno. Este año vamos a disfrutar con Fernando.

Los cinco escenarios que baraja Alonso para el GP de Australia

Fernando Alonso (Foto: efe).

El GP de Australia ha llegado. Esta madrugada arrancan los entrenamientos libres del primer Gran Premio de la temporada en el que, por supuesto, la incertidumbre sobre el resultado es mayor que en ninguna otra carrera.

Y en McLaren barajan cinco escenarios posibles, que van desde el muy optimista al muy pesimista. Son los siguientes:

Escenario muy optimista: Los dos McLaren entran en la Q3 en la sesión de calificación. En carrera, los dos McLaren terminan en los puntos y al menos uno de ellos se mete dentro de los seis primeros clasificados. Es decir, al menos un McLaren se cuela entre el, a priori, trío de equipos favoritos: Mercedes, Ferrari y Red Bull.

Escenario optimista: Los dos McLaren entran en la Q3 en la sesión de calificación y los dos McLaren logran puntuar en carrera.

Escenario moderado: Al menos uno de los dos McLaren se mete el sábado en la Q3. En carrera, al menos uno de los dos McLaren termina en los puntos.

Escenario pesimista: Ninguno de los dos McLaren consigue entrar en la Q3 y ninguno de los dos puntúa.

Escenario muy pesimista: Ninguno de los dos McLaren consigue entrar en la Q3 y ninguno de los dos logra terminar la carrera por avería mecánica.

Hay que tener en cuenta que abandonos provocados por causas ajenas a McLaren, por ejemplo un accidente o problemas provocados por la climatología, no se tienen en cuenta a la hora de valorar estos escenarios.

PD. En las casas de apuestas, Alonso es el séptimo favorito en Australia, por detrás de los pilotos de Mercedes, Ferrari y Red Bull. Sorprende, sin embargo, que Vandoorne es el décimo favorito, por detrás también de los pilotos de Haas. Eso significa que los apostantes confían en Alonso más que en McLaren.

McLaren asegura que en Australia no veremos las temidas marcas de quemado

Los estigmas que atormentaron a McLaren en los test (Foto: Efe).

Después de lo visto en los test de pretemporada, a muchos aficionados les preocupa que este fin de semana en el GP de Australia vuelvan a aparecer las temidas marcas de quemado en la carrocería del McLaren, estigma inequívoco de que algo se está cociendo en el interior del coche y paso previo a una avería.

Ocurrió en más de una ocasión en los test de Montmeló, pero en McLaren han tranquilizado a los aficionados asegurando que los problemas de sobrecalentamiento son cosa del pasado. Esto dijo ayer Eric Boullier:

“Todos los problemas que nos encontramos en pretemporada se han solucionado en la fábrica”

Que McLaren asegure que no habrá problemas de fiabilidad, al menos que no los habrá por sobrecalentamiento que fueron los habituales en los test, es, sin duda, una gran noticia porque esa parece, a priori, la gran debilidad del MCL33 antes de comenzar el Mundial.

El cuanto a ritmo ya vimos que el McLaren es competitivo porque Alonso fue el tercer piloto más rápido de la pretemporada con los nuevos neumáticos hiperblandos y en simulaciones de carrera, algo que jamás vimos en la época de Honda, tampoco estuvo demasiado lejos de Ferrari o Red Bull. Más o menos a 0,6 segundos.

Y aquí es donde entran las manos de Fernando Alonso que hace unos días declaraba lo siguiente en la revista F1 Racing:

“Solo necesito un coche que esté a cuatro décimas, con eso podré jugar”

PD. Creo que este año nos vamos a divertir con Fernando…

McLaren ya tiene preparada una gran evolución para Australia

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Aunque el McLaren MCL33 todavía no ha empezado a rodar, de hecho no se presentará hasta el viernes, en la escudería británica ya han adelantado que estrenarán una evolución muy importante en la primera carrera de Australia.

Lo ha dicho Peter Prodromou, responsable del diseño aerodinámico, en la revista Autosport:

“Afortunadamente, hemos dado un paso adelante y luego intentaremos hacer algo un poco más sustancial para Melbourne. Hemos pasado los últimos dos o tres meses concentrándonos en una actualización de carrera. El objetivo principal ha sido y sigue siendo ofrecer una mejora tanto aerodinámicamente como mecánicamente en Melbourne”

No hay duda de que es positivo que McLaren tenga ya prevista una gran evolución para la primera carrera del Mundial, aunque, por otro lado, quizás signifique que en los test veamos a un MCL33 lejos del ritmo esperado.

Insisto, no obstante, en que McLaren ha tenido este invierno un trabajo extra y es destacable que, además de desarrollar el nuevo monoplaza con el hándicap del cambio de motor, hayan trabajado paralelamente en la primera gran evolución para Australia.

De todas formas, independientemente del ritmo que veamos en los test, lo importante es que McLaren complete kilómetros antes de empezar el Mundial para que esa primera actualización sea un éxito. Y es destacable que Matt Morris, jefe de ingeniería del equipo, haya sido ambicioso en ese aspecto:

“Nuestro plan es completar un mínimo de 500 kilómetros diarios en los test”

Si se cumple el plan, McLaren terminaría la pretemporada con 4.000 kilómetros de rodaje, más del doble de los completados el año pasado con el motor Honda.

PD. Podríamos decir que la de Australia será la segunda gran evolución de McLaren porque la primera ha sido desprenderse del motor Honda…

McLaren: “Nuestros fans verán una diferencia sustancial en Australia”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Es cierto que en pretemporada todos los equipos suelen vender grandes expectativas, pero no deja de ser positivo que desde McLaren nos lleguen constantemente noticias esperanzadoras de cara a la temporada que se avecina.

Las últimas han salido de la boca de Zak Brown, CEO del equipo, que ha valorado así la importancia del nuevo motor Renault:

“Existen varias áreas en las que podemos mejorar, no somos perfectos, pero el déficit de potencia era, sin duda, nuestra gran debilidad, así que con el motor Renault nuestros fans deberían de ver una diferencia sustancial en Australia”

Añade Brown, en sintonía con los mensajes que nos han llegado en las últimas semanas, que el motor Renault promete ser competitivo:

“Aunque ha tenido algunos problemas de fiabilidad, el motor Renault tiene suficiente potencia, es un motor rápido. Estamos contentos con nuestra relación de trabajo con Renault”

El americano también destaca la experiencia de Renault como fabricante y su forma de trabajar, mucho más en sintonía con McLaren, al contrario de lo que ocurría con Honda y su peculiar filosofía oriental de trabajo:

“Renault tiene más experiencia directa en la Fórmula 1, eso es probablemente lo que le faltaba a Honda. No les faltó esfuerzo ni recursos, era más una cuestión de la forma de trabajar”

PD. No será difícil para el motor Renault lograr una mejora “sustancial” en el rendimiento del McLaren.

Así de horrible sonaba el motor Honda de Fernando Alonso en el GP de Australia

El sonido del motor Honda durante el pasado GP de Australia fue un fiel reflejo del pésimo rendimiento que ofreció en aquella primera carrera del Mundial.

En este vídeo podéis apreciar lo mal que sonaba el motor de Fernando Alonso durante una de las sesiones de entrenamientos. Conectad los altavoces y preparaos para que os sangren los oídos:

Como podéis comprobar, más allá de que al motor Honda le falte potencia, ese sonido demuestra que algo no estaba funcionando correctamente. Es un sonido sucio, interrumpido y claro síntoma de problemas.

Parece que el motor se atasca cada vez que Alonso sube una marcha, como si estuviera a punto de griparse. Se escucha perfectamente en el segundo 0:17 del vídeo, en pleno proceso de aceleración del McLaren.

Una explicación podría ser que ese agarrotamiento del motor fuera fruto del problema de vibraciones que ha reconocido el propio fabricante Honda y que desencadenó numerosas averías en los test de pretemporada.

También podría ser un problema puntual con la caja de cambios, aunque hablando de Honda todas las sospechas recaen sobre el motor.

PD. En cualquier obra se escuchan martillos hidráulicos más melódicos que ese motor de Alonso…

Rabia en Mercedes: Con Alonso habrían ganado en Australia

Toto Wolff pega un puñetazo de rabia en el box de Mercedes.

Ha comenzado un nuevo Mundial de Fórmula 1 y, aunque alguno ya celebre el título de Ferrari, pocas cosas han cambiado respecto a la temporada pasada.

Es cierto que Ferrari ha dado un gran paso adelante y que está mucho más cerca de Mercedes, pero creo que la escudería alemana sigue estando por delante y que ha perdido el GP de Australia por demérito propio. Varias son las razones que lo explicarían:

  1. En primer lugar Mercedes se ha precipitado al llamar a boxes a Lewis Hamilton, quizás intentando cubrirse de un posible ‘undercut’ de Vettel y pensando también que así forzarían a Ferrari a seguir la misma estrategia. La escudería italiana, sin embargo, ha sido más lista y ha mantenido a Sebastian en pista hasta que el alemán se ha hecho con la primera posición.
  2. Max Verstappen frenó a Lewis Hamilton cuando se reincorporó a la carrera y le hizo perder un tiempo vital que facilitó que Vettel se hiciera con el liderato de la carrera. El propio Sebastian lo admitió después: “Max fue crucial para nuestra carrera”.
  3. La degradación de neumáticos en Mercedes fue excesiva, pero Hamilton agravó ese problema debido a su particular estilo de conducción, que castiga muchísimo las gomas. Es justo admitir que el error estratégico de Mercedes vino, en parte, provocado por la excesiva degradación que sufrió Lewis y que con otro estilo de pilotaje se habría atenuado.

Dicho todo esto, creo que Mercedes no habría perdido esta carrera con Fernando Alonso al volante. El asturiano es un piloto que sabe cuidar las gomas y seguramente su degradación habría sido mucho menor que la de Hamilton, lo que le habría permitido estirar más su primer stint de carrera, impidiendo así que Vettel le ganara la partida en boxes.

En Mercedes, lógicamente, no estaban satisfechos porque saben que han perdido la primera carrera con el coche más competitivo de la parrilla. De ahí sus caras largas, aunque Toto Wolff, en un intento por exculpar al equipo, haya asegurado que hoy Ferrari tenía el coche más rápido.

En este vídeo podéis observar la reacción de Wolff cuando Hamilton perdió la primera posición tras su parada en boxes (¿se estaría acordando de Alonso?):

Y sobre la carrera de McLaren, poco que decir. Alonso ha estado a punto de maquillar las prestaciones de un coche que ha sido doblado dos veces (Vandoorne), pero finalmente ha abandonado por problemas mecánicos.

A pesar de todo, las prestaciones del McLaren han sido mucho mejores de lo esperado, pero evidentemente sigue estando a un mundo de distancia y el motor Honda necesita un rediseño completo porque tiene la potencia de un GP2.

Alonso, en el GP de Australia (Foto: Efe).

Y un apunte: Alonso ha estado a punto de meter el McLaren en los puntos a pesar de que ha rodado con un problema de frenos durante toda la carrera, tal y como ha confirmado Eric Boullier:

“El coche de Fernando ha sufrido una rotura en el conducto del freno delantero izquierdo nada más empezar, pero aun así, ha pilotado de forma impresionante sacando cada décima de segundo de un coche comprometido en cada vuelta”

PD. No tengo ninguna duda de que Alonso habría ganado esta carrera con un Mercedes.

McLaren, mejor de lo esperado en Australia gracias a Alonso

Alonso, en acción, en Melbourne.

El nuevo CEO de McLaren, Zak Brown, dijo que para él sería “una grata sorpresa” superar la Q1 en Melbourne y Fernando Alonso le ha regalado este sábado esa sorpresa metiendo al tractor naranja en Q2 y dejándolo P13 en la parrilla.

Alonso también ha puesto en su sitio (una vez más) a la clásica cuadrilla que festejaba que Vandoorne hubiera sido más rápido que el asturiano en los test de Montmeló. Aunque el belga ha tenido un problema con la presión de combustible en calificación, Alonso ha sido más rápido en todas las sesiones de entrenamientos libres.

Dicho esto, es evidente que estamos ante un resultado pésimo para una escudería como McLaren, que debe aspirar a luchar por el Mundial.

Sin embargo, el P13 logrado por Fernando mejora notablemente las expectativas creadas tras los test de Barcelona. Os recuerdo que las apuestas daban por enterrado al McLaren en Q1 y no descartaban alguna rotura de motor.

Al final no ha sido así, Alonso ha completado una calificación relativamente decente para lo esperado y lo ha hecho, subrayo, con un coche que ha vuelto a rodar con el motor Honda limitado.

Este último dato es importante porque demuestra que el chasis de McLaren es competitivo y nos invita a pensar que cuando Honda arregle la unidad de potencia (en dos meses tendrá listo un rediseño completo) el MCL32 puede dar un importante salto de calidad.

PD. A ver si mañana el motor Honda es capaz de resistir una distancia de carrera.

Gutiérrez: “El accidente de Australia fue por un error de cálculo de Alonso”

guti

El piloto mexicano Esteban Gutiérrez ha asegurado que Fernando Alonso fue el responsable del espectacular accidente que sufrieron ambos en el pasado GP de Australia y que ha dejado al asturiano fuera de combate en el GP de Bahréin.

En el circuito de Sakhir y ante las cámaras de Movistar TV, Gutiérrez ha negado que su monoplaza sufriera una pérdida repentina de potencia, tal y como apuntan algunos analistas, y ha dicho que Fernando calculó mal la distancia a la hora de adelantarle:

“Sí, sé que ha habido muchos rumores sobre eso, pero la verdad es que no ocurrió nada fuera de lo normal, no hubo ninguna pérdida de potencia. El accidente solo fue un error de cálculo de Fernando, eso es todo. Solo estoy feliz porque ninguno de los dos saliera herido de gravedad”

También desde la escudería Haas F1, su director, Gunther Steiner, ha negado que el monoplaza de Gutiérrez sufriera algún tipo de fallo que provocara la pérdida de potencia repentina.

Hay que decir, no obstante, que la pérdida de potencia del Haas que identifican algunos analistas no se basa en ningún caso en un fallo en el monoplaza, sino en una peculiaridad de los nuevos motores híbridos, que consiste en que los motores pierden potencia cuando las baterías entran en modo recarga.

accidente

Dicho esto, y como ya os comenté en un post anterior, en la secuencia del accidente de Australia se observa cómo Gutiérrez realiza un ligero cambio de trazada hacia la izquierda justo cuando Alonso inicia el adelantamiento, un movimiento que acaba provocando la colisión. Aquí podéis ver otra vez el momento:

Alonso vs Gutierrez crash F1 Australia 2016 Slow Motion

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Es cierto que Alonso arriesga al máximo para adelantar a Gutiérrez (no le queda otra si quiere adelantar con ese McLaren), pero el mexicano no puede negar que se movió hacia la izquierda en el momento del adelantamiento cuando previamente se había abierto hacia la derecha.

PD. Cómo echamos de menos al jefe en este GP de Bahréin…

El McLaren de Alonso, para el desguace: chasis y motor nuevo en Bahréin

Así quedó el McLaren de Alonso tras el accidente en Australia (Foto: Efe).

Así quedó el McLaren de Alonso tras el accidente en Australia (Foto: Efe).

Para el desguace. Así ha terminado el McLaren de Fernando Alonso tras el brutal accidente que sufrió en el GP de Australia. La escudería británica ha intentado recuperar alguna pieza, pero apenas ha podido minimizar los daños sufridos por el monoplaza: Alonso estrenará chasis nuevo y motor nuevo en Bahréin.

Eric Boullier, director de McLaren, confirma que habrá chasis nuevo para Fernando este fin de semana:

“Me gustaría dar las gracias a todos los empleados de McLaren y de Honda por su increíble esfuerzo para construir y tener preparado el chasis de repuesto para Alonso. Es un logro logístico asombroso, teniendo en cuenta que se ha realizado entre dos carreras muy lejanas para las que hay que coger vuelos muy largos. Es una muestra de nuestro increíble trabajo en equipo”

También el propio Alonso ha agradecido el esfuerzo del equipo para tener listo a tiempo su nuevo chasis:

“Se ha hecho un esfuerzo enorme desde nuestros equipos en Woking y en Sakura, que han estado trabajando sin pausa fabricando piezas para esta carrera para poder estar de vuelta después de que el chasis resultara muy dañado”

Sobre el motor, ha sido el responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, quién ha confirmado que la primera unidad quedó destrozada en Melbourne:

“Después de una investigación detallada, estamos muy frustrados porque el motor de combustión interna y las piezas de su alrededor quedaron seriamente dañadas debido al duro impacto. Reemplazaremos la unidad de potencia de Alonso al completo en Bahréin”

PD. Es una lástima haber perdido un motor a las primeras de cambio porque, en principio, solo hay cinco por piloto para afrontar toda la temporada. Esperemos que este año los propulsores Honda sean más fiables que en 2015.