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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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El astronauta que descubrió a Dios en el zodiaco

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El astronauta Charles Duke, durante la conferencia que pronunció en el Festival Starmus.

“El suelo de la Luna está cubierto de un polvo finísimo, como de harina. Al pisarlo lo notas blando y suave. Y la Tierra es una bola azul suspendida en la oscuridad del espacio, muy arriba. Una vez me caí de espaldas y fue un susto tremendo pues me encontré con la Tierra en lo alto. Lo primero que hice al alunizar fue dormir; había que descansar. En el vehículo espacial podíamos hacer hasta 100 kilómetros, pero apenas nos alejamos 5 por si se rompía y había que volver caminando. A 17 kilómetros por hora parecía que volábamos”.

Éste es un breve extracto del relato preciso, sensible, vivencial, que nos regaló el astronauta Charles M. Duke a quienes asistimos en Tenerife al festival científico Starmus.

Duke es una de las 12 únicas personas que han caminado por la Luna. Fue un largo paseo de 20 horas en 1972. Recuerdo haberle visto en la tele, sonriente, subiendo a la nave con un maletín gigante de la mano y ese traje copiado de Bibendum, el muñeco Michelin.

Su conferencia fue maravillosa hasta que se puso a hablar de Dios. De un cristianismo raro basado en los 12 signos del zodiaco y para el que dice tener pruebas científicas irrefutables.

Sin embargo luego negó la evidencia del cambio climático, asegurando que todo son maniobras políticas encaminadas a perjudicar a los Estados Unidos.

A su lado, el premio Nobel de Química Harold Kroto se hacía de cruces, convencido de que no hay peor ciego que el que no quiere ver. Y ése es el problema. Con toda la incertidumbre que queramos incorporar a los actuales modelos, la Tierra se está calentando y nuestra especie es la culpable.

Que se lo digan por ejemplo a las 35.000 morsas varadas ahora mismo en Alaska ante la falta de hielo. A las aves africanas que han colonizado Europa siguiendo un desierto en expansión. A las extinciones masivas de la mitad de las especies de vertebrados en los últimos 40 años. Este desastre no es una teoría. Es una verdad incómoda refrendada por los más importantes científicos del mundo.

Así que lo siento señor Duke. Le admiro por lo que ha hecho, pero no por cómo piensa.

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Un pájaro logra volar la distancia entre la Tierra y la Luna

Calidris canutus

¿Cuánto puede vivir un pájaro? Depende de la especie. Y de cómo les trate el destino, los depredadores, el hambre, las enfermedades, tormentas y tempestades pero, sobre todo, de cómo les tratemos nosotros: contaminación, caza, venenos, tendidos eléctricos, etc y etc.

El caso es que por esos milagros de la naturaleza, algunas veces algunos individuos de algunas especies muy concretas de larga vida llegan a edades impensables para ellos mismos.

Por ejemplo los flamencos enanos (Phoenicopterus minor). Recientemente, en el lago Baringo (Kenia) se ha localizado muerto un ejemplar que había sido anillado como pollo en 1962. ¡Hace más de 50 años!

Más sorprendente aún es la historia de B95 difundida por BBC Mundo. La longeva biografía de un aparentemente inocente correlimos gordo (Calidris canutus), pequeñito pero matón. Para empezar ha superado toda edad imaginable a los de su especie. Gracias al anillamiento científico sabemos que tiene alrededor de 20 años, el equivalentes a más de 100 años en los humanos. Lo normal entre los suyos es no llegar a los siete años.

Pero aún más increíble es el viajecito que se ha pegado en todo ese tiempo. A lo largo de sus travesías anuales de ida y vuelta entre el Ártico canadiense y la argentina Tierra del Fuego, B95 ha sumado ¡una distancia mayor que la que hay entre la Tierra y la Luna! 

Y sin saberlo suma un tercer récord. El protagonizar un fascinante libro dedicado a la extremado peligro de extinción que sufre su especie, con poblaciones que en poco tiempo se han visto reducidas un drástico 80%. ‘Moonbird: A Year on the Wind With the Great Survivor B95,’ de Phillip Hoose.

Viejos, expertos, heroicos, supervivientes. El mensaje de estos alucinantes pájaros está muy claro: Aún hay esperanza.

Fotografía: Jan Van de Kam / BBC Mundo

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Fundan una asociación de ex Hombres (y mujeres) Lobo en Alicante

hombres lobo

No os asustéis. No me he pasado a la criptozoología ni me da ahora por los temas paranormales. La historia es real. En Alicante acaba de fundarse la Asociación de ex Hombres Lobo.

¿Hombres Lobo en Alicante? Os doy una pista. Esta asociación ya existía antes pero con un nombre muy diferente: Asociación Parkinson Alicante.

Y sí, es mentira, no tienen nada que ver con licántropos y lobizones. Ninguno de sus socios ha sido hombre o mujer lobo en su juventud. Pero este engaño no es tan grave como el hecho de que sí que sufren Parkinson en la actualidad. Por eso han puesto en marcha una original campaña con la que despertar el interés de la población por tan terrible enfermedad. Han cambiando su imagen y nombre por la sorprendente ‘Asociación Ex Hombres Lobo de Alicante’.

Como informa la Asociación,

ser enfermo de Parkinson no interesa a casi nadie, ser ex hombre lobo sí. Pensábamos que era hora de actuar con decisión y con sentido del humor para llamar la atención de la gente y demostrar nuestro espíritu de superación.

Son malos tiempos para las ONG. Necesitan nuestro apoyo, económico y moral. Y yo desde estas páginas se lo doy como lo dan los auténticos hombres lobo. Aullando a una luna creciente cuya delgada línea brillante de estos días les sonríe cómplice. Como cualquiera que vea el vídeo de su campaña, sin duda merecedor de todos los premios, ayudas y aullidos posibles.

Si quieres colaborar con estos maravillosos ex-hombres lobo, encontrarás toda la información en este enlace.

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No te pierdas el eclipse de luna de este miércoles

Esta vez no hay excusa. Cielos despejados, buena temperatura y un impresionante eclipse lunar que podremos disfrutar todos los españoles mañana miércoles 15 de junio justo en el momento de la salida del bello astro por el horizonte. No es necesario buscar lugares oscuros alejados de la fatídica contaminación lumínica. Cualquier lugar es bueno para verlo. Sólo nos hacen falta ganas y un horizonte despejado hacia el Este.

La fase total comenzará justo sobre el horizonte, y mientras la Luna vaya ganando en altura se podrá disfrutar del gran espectáculo de ver el lento avance de la fase parcial. En Tenerife el eclipse tiene premio especial, pues la sombra del Teide apuntará directamente a la Luna eclipsada en una alineación “casi perfecta”, según ha informado el Instituto Astrofísico de Canarias, y que podrá seguirse on line.

Como todos sabéis, el eclipse de Luna total se produce debido a que la Tierra se interpone por espacio de algo menos de dos horas entre el Sol y la Luna llena, oscureciéndola con su sombra.

Sin embargo, no es este eclipse algo inusual. En apenas un mes se registrarán en el planeta tres eclipses, dos de Sol y éste de Luna, aunque los solares sólo serán visibles desde el Ártico y la Antártida. En un año pueden darse un mínimo de 2 y un máximo de 7, siendo el promedio de 4.

Os dejo a continuación los horarios del eclipse en Tiempo Universal, de acuerdo con la información facilitada por AstroEduca. Para calcular la hora local peninsular se debe sumar dos horas y para el horario canario tan sólo una hora:

Comienzo fase penumbral: 17:24:34 UT (no visible en España)

Comienzo fase parcial: 18:22:56 UT (no visible en España)

Comienzo fase total: 19:22:30 UT (no visible en Canarias)

Fase central totalidad: 20:12:37 UT (visible en España)

Fin fase total: 21:02:42 UT (visible en España)

Fin fase parcial: 22:02:15 UT (visible en España)

Fin fase penumbral: 23:00:45 UT (visible en España)

Yo lo veré con la familia en un lugar maravilloso, las dunas de Corralejo, en Fuerteventura, frente a la isla de Lobos. ¿Desde dónde lo verás tú?

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¿Por qué aúllan los lobos?

Ayer fue luna llena, la luna de febrero, la de los lobos. Desde ahora y durante los dos próximos meses el lobo entra en celo y aúlla todas las noches su amor. Entre abril y junio nacerán sus crías, quienes también aprenderán a aullar al blanco satélite. Y cuando en cacerías nuestras, unas veces legales, la mayoría de ellas ilegales, los matemos para satisfacción de ganaderos subvencionados, de cazadores escopeteros, de anodinos gestores medioambientales, de políticos populistas, de urbanitas con el corazón de cemento, los supervivientes seguirán aullando a la luna, más tristes aún si cabe.

Pero, ¿por qué aúllan los lobos?

Para comunicarse, para llamarse, para señalar su territorio, para atraer hembras, para ahuyentar machos, para tranquilizar a sus lobeznos. Para el lobo, lo más importante en el mundo es su manada, su familia, formada por la pareja reproductora, las crías del año y algunos ejemplares jóvenes de años anteriores. El aullido es para ellos una caricia sonora, tan cercana como los lametones de la madre, tan intensa como los olores del grupo. Pero con toda seguridad el aullido también es música. Sólo así se pueden entender sus conciertos nocturnos rompiendo la noche, llenos de sentimiento, entre pausas y sostenidos, individuales o a coro, repletos de vida, quizá también de nostalgia de tiempos mejores, homenaje a los muchos de los suyos caídos en esta desigual guerra sin cuartel por la supervivencia bajo el fuego, las balas, el veneno, la violencia inusitada del odio atávico que los humanos sentimos hacia su especie.

Cuenta una leyenda que una vez la luna se enredó en un árbol y un lobo se puso a jugar con ella, arrancándola de su eterna soledad. Pero el animal se fue y la luna, indignada, le robó su sombra. De ahí que le aúlle por las noches pidiéndole que se la devuelva.