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Ferrari se lo juega todo a una carta en Nurburgring

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Ferrari ha tirado de estrategia en la calificación de Nurburgring en una apuesta muy arriesgada, que mañana se puede convertir en alabanzas o en duras críticas contra la escudería.

La decisión de disputar la Q3 con neumáticos medios (el compuesto más duro en esta carrera) ha sido una clara renuncia a competir en la última tanda de calificación para intentar lograr una ventaja estratégica en carrera, que espero funcione. Hay motivos para pensar que la decisión de Ferrari puede ser un acierto.

Para empezar, parece evidente que el neumático más adecuado para la carrera es el compuesto prime (medio) porque el blando se desgasta muy pronto. Y Fernando Alonso será, junto a su compañero Felipe Massa, el único piloto que empezará la carrera con duros en las primeras filas de la parrilla.

Alonso puede sufrir en la salida y en la primera vuelta porque al neumático duro le cuesta más coger temperatura, pero su estrategia consistirá en alargar el primer stint mucho más que sus principales rivales para intentar ganar alguna posición en la primera parada en boxes. Ferrari confía en que sus rivales paren entre la vuelta 5-10 y que se encuentren tráfico al salir de boxes, algo que teóricamente Alonso podrá evitar parando más tarde.

Además, Alonso guardará su juego de blandos para hacer el último stint, que puede ser mucho más largo que el ‘stint blando’ de sus rivales. La razón es que al final del gran premio hay mucha más goma en el asfalto y los coches van más descargados de gasolina, dos factores que limitan la degradación y permitirán a Fernando completar más vueltas que sus rivales con su juego de blandos.

Stefano Domenicali, director de Ferrari, ha dejado claro que en la escudería italiana son optimistas para la carrera:

“Hemos tomado una decisión pensando únicamente en la carrera de mañana. Sabemos que tenemos un coche competitivo como se demostró en la Q2”

Es la última frase de Domenicali, sin embargo, la que me genera dudas sobre si Ferrari ha acertado con la estrategia. Creo que el F138 demostró en la Q2 que podía luchar por las primeras filas de la parrilla (no hablo de pole) y no es lo mismo salir en segunda línea, que en la cuarta. Así acabó la Q2:

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Alonso firmó en la Q2 un crono de 1:29.962 y fue el tercer piloto más rápido en esa tanda de calificación. Creo que en Q3 podría haber mejorado todavía más su crono y haber luchado por la segunda línea de la parrilla. Los datos avalan esa teoría. Aquí os paso las milésimas que mejoraron los principales pilotos en la Q3 respecto a sus cronos en Q2:

Lewis Hamilton: -0.754
Sebastian Vettel: -0.491
Mark Webber: -0.609
Kimi Raikkonen: -0.325

La media de mejora fue de medio segundo pero, incluso, asumiendo que Alonso solo hubiera mejorado lo mismo que Raikkonen, el piloto que menos mejoró, su crono final en Q3 habría rondado el 1.29.637. Con ese crono, Alonso habría sido el cuarto clasificado en la Q3 y saldría desde la segunda línea de parrilla.

Es difícil saber si es mejor salir en cuarta posición con neumáticos blandos o en octava con duros. Desde luego, la opción elegida por Ferrari es más arriesgada y promete espectáculo mañana. Espero que hayan acertado.

PD. Otro dato que invita al optimismo es que para mañana se esperan un par de grados más que hoy en la pista de Nurburgring. El calor ha sido determinante para que Ferrari mejorara en la sesión de calificación respecto a su rendimiento en los Libres y mañana el sol podría ser otro aliado de Ferrari.

Pirelli endurece los compuestos para las próximas carreras

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Pirelli ha anunciado hoy que no modificará la estructura de sus neumáticos a partir de la próxima carrera de Silverstone, tal y como había anunciado. El fabricante añade que solo modificará “el proceso de producción” para mejorar la seguridad y eliminar el problema de laminación.

El proveedor de neumáticos asegura que no seguirá adelante con sus planes porque no ha habido consenso entre todas las escuderías para cambiar los neumáticos, algo que ya era previsible porque equipos como Lotus, Ferrari o Force India no aceptaban el cambio.

A priori, la noticia es buena para Ferrari, pero leyendo la letra pequeña podemos comprobar cómo Pirelli nos ha colado un endurecimiento de compuestos para las próximas carreras. Es decir, que el proveedor italiano suministrará compuestos más duros que la temporada pasada en los próximos circuitos, algo que será bueno para Red Bull o Mercedes.

Por ejemplo, en el próximo GP de Gran Bretaña, Pirelli suministrará los compuestos medio y duro, mientras que en 2012 proporcionó en este circuito los compuestos blando y duro. Las escuderías contarán, por lo tanto, con un neumático option más duro que el año pasado.

Para la siguiente cita de Nurburgring, Pirelli mantendrá los compuestos medio y blando, que ya suministró en 2011 (el año pasado el GP de Alemania se disputó en Hockenheim).

Pero para el siguiente GP de Hungría volveremos a ver un endurecimiento de los compuestos. En Hungaroring 2012 se utilizaron los compuestos blando y medio, que para este año se convertirán en medio y duro. Es decir, Pirelli endurecerá en Hungría tanto la opción prime como la option.

PD. Quizás Pirelli ha intentado contentar a todos los equipos. No habrá cambios de estructura, pero suministrará compuestos más duros. En el fondo, los beneficiados siguen siendo los equipos que más degradación sufrían y pedían neumáticos más duros.

El Mundial 2013 pierde otra carrera: Nurburgring

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Primero fue el GP de Europa, en el circuito de Valencia, el que se borró este año del calendario de la Fórmula 1 por problemas financieros. Teóricamente, esa prueba española iba a ser sustituida por el GP de América, a disputarse en el nuevo circuito urbano de New Jersey, pero el trazado estadounidense también falló y dejó el calendario 2013 con 19 carreras en lugar de las 20 previstas inicialmente.

Pero el nuevo campeonato podría seguir recortándose ya que ahora ha sido el circuito de Nurburgring, escenario del GP de Alemania, el que se ha dado de baja en el calendario, dejando el Mundial con 18 pruebas. El propio Bernie Ecclestone ha confirmado la baja del circuito germano:

“Después de la debida consideración de la propuesta ofrecida por el circuito de Nurburgring, creemos que no es económicamente aceptable, por lo que, lamentablemente, hemos concluido nuestras negociaciones”

En principio, los circuitos de Nurburgring y Hockenheim habían acordado alternarse la organización del GP de Alemania un año cada uno, algo parecido a lo que plantearon Valencia y Montmeló, para intentar reducir sus costes. Sin embargo, el trazado de Renania-Palatinado no ha podido alcanzar un acuerdo con Ecclestone para rebajar las tarifas y desaparecerá del campeonato.

Ahora Bernie intentará que el GP de Alemania se celebre en el circuito de Hockenheim, el mismo escenario que albergó la prueba el año pasado, pero si no hay acuerdo con ese trazado, que también pedirá una reducción del canon a pagar, el GP de Alemania se borrará definitivamente del Mundial 2013.

Otra opción que está estudiando Ecclestone es sustituir el GP de Alemania por el GP de Austria, que se disputaría en el circuito de Red Bull, en la región de Estiria. El circuito de Portimao, en Portugal, es también una alternativa que podría entrar en el calendario.

PD. La cita germana estaba prevista para el 7 de julio. Si finalmente se cae del calendario y no es cubierta por otro gran premio, nos encontraríamos con un parón de casi un mes entre el GP de Gran Bretaña (30 de junio) y el GP de Hungría (28 de julio).

Alonso-Massa, de las disputas a la amistad

Fernando Alonso ha elogiado el trabajo de su compañero de equipo Felipe Massa a quien considera un gran socio en la escudería Ferrari:

“Es uno de los mejores compañeros de equipo que he tenido y trabajamos muy bien juntos a pesar de tener estilos de conducción diferentes. No me pone las cosas nada fáciles en la pista porque estamos muy cerca el uno del otro. A menudo sólo hay una décima de diferencia entre nosotros”

Me parece genial que Alonso y Massa se lleven bien y así debería ser entre compañeros de equipo, pero no deja de ser curioso que haya surgido esa especie de complicidad entre el asturiano y el brasileño cuando no hace tanto (cuatro años) estuvieron a punto de liarse a puñetazos.

Como buen oportunista, hoy me gustaría recordar aquel incidente protagonizado por Alonso y Massa en el GP de Europa de 2007, uno de los más sonados de los últimos años.

Por aquel entonces Fernando era piloto de McLaren e imagino que ya estaría un poco caliente por las continuas disputas con su entonces jefe, Ron Dennis, y el protegido del jefe, Lewis Hamilton.

La cosa es que Alonso ganó aquella carrera adelantando a Massa a cinco vueltas del final. Fue un adelantamiento polémico porque Felipe realizó una maniobra arriesgada al intentar proteger su posición y llegó a chocar con el McLaren del asturiano.

Al terminar la carrera, Fernando celebró su victoria y mostró a las cámaras los daños que había producido en su McLaren la maniobra de Massa. Al brasileño, que ya estaba mosqueado por haber cedido el primer puesto, no le gustó nada la actitud del español y se lo recriminó ante las cámaras. Esta fue, más o menos, la discusión que mantuvieron y que se puede apreciar en el primer vídeo:

Alonso: “Lo has hecho a propósito”
Massa: “Sí, sí, a propósito… Anda ya, vete a cagar. Ganas y encima haces una cosa así, tienes que aprender mucho. Gilipollas”
Alonso: “El que tiene que aprender eres tú. Tres vueltas y casi quedas quinto. Anda que lo has hecho bien”

PD. Hay que decir que la maniobra de Massa fue realmente arriesgada e innecesaria. Aquí os dejo el vídeo del adelantamiento y que cada uno saque sus propias conclusiones:

Vettel falla bajo presión

Sebastian Vettel ha vuelto a demostrar hoy que no soporta demasiado bien la presión. El piloto alemán es casi infalible cuando las cosas le vienen rodadas, pero, en cambio, sufre cuando le toca pelear en el cuerpo a cuerpo.

Cuando su Red Bull era inalcanzable para el resto de los mortales apenas cometió errores y consiguió un colchón de puntos que parece insalvable para el resto de sus rivales. Sin embargo, ahora que Ferrari y McLaren han alcanzado el nivel de Red Bull, a Vettel empieza a temblarle el pulso. Y eso que tiene margen para estar relajado.

En Nurburgring, Vettel ha perdido la tercera posición en la salida en favor de Fernando Alonso. La ha recuperado pronto gracias a un error del asturiano, pero ha sido incapaz de mantenerla ante la presión constante de Alonso, que le ha quitado las pegatinas en un gran adelantamiento.

Al verse adelantado por Fernando, Vettel se ha empezado a poner más nervioso y ha sufrido una salida de pista, que casi le cuesta el primer abandono de la temporada. Ha tenido suerte de que las escapatorias de Nurburgring son muy amplias.

Además, Vettel ha sido incapaz de adelantar a Massa en las últimas vueltas y eso que el ritmo del brasileño era mucho más lento. De hecho, Vettel hubiera terminado quinto de no ser por la lentitud de los mecánicos de Ferrari en la última parada en boxes, que ha estropeado todo el trabajo de Felipe.

PD. Como ya dije tras la carrera de Silverstone, creo que ha empezado un nuevo Mundial. No sé si Alonso podrá recortar toda la distancia que le separa de Vettel, pero seguro que nos vamos a divertir mucho de aquí a final de temporada.

Webber: “Fernando es un viejo zorro”

Aunque Red Bull manda con autoridad en el Mundial de Fórmula 1, Mark Webber no se fía ni un pelo de Fernando Alonso. El australiano, buen amigo de Fernando, ha explicado que teme otro hachazo del asturiano este fin de semana en Nurburgring:

“Fernando es un viejo zorro muy sabio y seguro que será muy fuerte en las dos próximas carreras. Nurburgring es un circuito que siempre se le da bien y todavía recuerdo sus carreras de la Formula 3000 en Hungaroring, que es donde se disputará el próximo gran premio. Allí va muy, muy rápido”

Webber es consciente de que Ferrari ha mejorado considerablemente su monoplaza y considera que Red Bull ha perdido esa hegemonía que mostró en la primera parte del campeonato:

“Independientemente de lo bien que vaya mi compañero de equipo en el Mundial de pilotos y lo bien que vaya Red Bull en el de constructores, a nadie le gusta ser derrotado en una carrera. En Silverstone fue una sensación desagradable porque pusimos todo nuestro esfuerzo, pero Fernando y Ferrari nos ganaron”

PD. Me gusta la sinceridad de Webber. Espero que Alonso vuelva a demostrar en Nurburgring el mismo potencial que puso sobre el asfalto de Silverstone.

Dos momentos inolvidables de Nurburgring

Aprovechando que llega el GP de Alemania y que se disputa en un escenario espectacular como es Nurburgring, me gustaría recordar algunos de los grandes momentos que se han vivido en el histórico trazado germano:


Accidente de Niki Lauda. El tricampeón austriaco sufrió en 1976 su peor accidente al incendiarse su Ferrari tras un brutal impacto contra el muro. Lauda sufrió gravísimas quemaduras y se dice que un sacerdote llegó a darle la extremaunción. Afortunadamente, el piloto regresó tres carreras después, aunque aquel accidente le costó el título mundial en favor de su enemigo James Hunt. Tras ese accidente Nurburgring fue remodelado. Imagino que en la futura película Rush sobre Niki Lauda se recordará este momento.

La grúa ayuda a Hamilton. Lo nunca visto ocurrió en el GP de Europa de 2007. Lewis Hamilton sufrió una salida de pista junto a otros pilotos, pero, curiosamente, fue el único al que los comisarios ayudaron a regresar a la pista nada más y nada menos que ¡¡con una grúa!! El vídeo es malo, pero a partir del minuto 0.40 se aprecia el momento.

PD. Para deleite de todos los antialonsistas, que seguro tienen grabado este momento, también quiero recordar lo ocurrido en el último GP de Alemania, aunque se disputó en Hockenheim y no en Nurburgring:

Ferrari advirtió por radio a Felipe Massa de que el ritmo de Fernando Alonso era superior al suyo para que el brasileño no entorpeciera el adelantamiento del asturiano, que ganó la carrera. Una maniobra táctica totalmente lógica. Sin embargo, aquella rueda de prensa fue la más lamentable de la historia con los medios británicos y alemanes escupiendo bilis sobre Alonso ante la impasibilidad de la FIA.

Hamilton pensó abandonar en Nurburgring

El ex campeón del mundo, Niki Lauda, habitual crítico de la Fórmula 1, en el sentido más literal de la palabra, ha fijado esta vez su punto de mira en Lewis Hamilton.

Lauda criticó que el piloto de McLaren quisiera retirarse del pasado GP de Alemania al sufrir un pinchazo a las primeras de cambio.

Hamilton se situó segundo en la salida de Nurburgring, pero se salió de pista en la primera curva y pinchó un neumático que le relegó al último puesto. Fue ahí cuando el campeón del mundo se vino abajo y trató de abandonar el GP de Alemania para conservar la caja de cambios y el motor.

La respuesta de McLaren, sin embargo, fue negativa:

“Concéntrate en la carrera y déjanos la estrategia a nosotros”

Niki Lauda apoya la decisión de la escudería británica y condena el intento de Lewis de abandonar la prueba:

“Yo no me hubiera atrevido a pedir una cosa así. Un piloto debe limitarse a pilotar porque para eso le pagan. Todo lo demás deben decidirlo sus jefes”

Lauda considera, además, que la rendición de Hamilton dañó su propia imagen y la del equipo McLaren.

PD. Por cierto, Niki Lauda acaba de asegurar que a sus 60 años está en plena forma para ser padre de gemelos en breve: “No he experimentado ningún tipo de estado senil relacionado con la edad. Divido mi edad por dos y seré como un padre de 30 años para cada gemelo”.

Alonso analiza el circuito de Nurburgring

Fernando Alonso afronta este fin de semana el GP de Alemania en el circuito de Nurburgring. No es uno de sus trazados preferidos, pero el asturiano ya sabe lo que es ganar aquí. Lo hizo en 2005 con Renault y en 2007 con McLaren (foto superior). Así se prepara Fernando para Nurburgring:

Aerodinámica. Es la clave para tener éxito porque el circuito alemán es uno de los que exige mayor carga aerodinámica de la temporada, con muchas curvas lentas y de velocidad media. Alonso sabe dónde se puede adelantar:

“La chicane de las curvas 13 y 14 es el mejor punto para adelantar, ya que se trata de una de la mayores frenadas. Si sigues de cerca a coche, puedes ponerte a su estela e intentar adelantarle por el interior. Llegamos a unos 100 km/h y en segunda, y hay qye ser agresivo con los bordillos para hacer la chicane lo más recto posible”

Suspensiones. Se necesita un perfecto equilibrio para superar los constantes cambios de dirección y de velocidad de Nurburgring. No pueden ser muy duras ni excesivamente blandas.

Agarre. Los problemas de subviraje son algo común en este asfalto y Alonso lo sabe perfectamente:

“El equilibrio del coche nunca es perfecto en este tipo de virajes lentos, así que siempre hay que estar luchando para que el coche no se vaya un de atrás cuando aceleras”

Motor. No es un circuito excesivamente duro con los propulsores. Trabajan al máximo rendimiento durante el 64% de la vuelta, pero la altitud (500 metros) limita su potencia y la posibilidad de una rotura.

Neumáticos. Los compuestos duros suelen tardar mucho en coger temperatura y los blandos se degradan fácilmente. Bridgestone proporcionará los superblandos y medios. La elección del piloto será decisiva. En 2007, Hamilton sufrió una aparatoso accidente al estallarle uno de sus neumáticos en la calificación. Aquí os dejo el vídeo del accidente:

Frenos. Nurburgring es un respiro para los frenos porque sólo hay una frenada importante en la chicane de la curva 13.

Climatología. La lluvia es habitual y las bajas temperaturas, unos 10 grados menos que en otros circuitos en esta misma época, suelen complicar el trabajo a los equipos.

Un poco de historia. Se construyó en la década de los años 20 y en sus orígenes tenía más de 20 km. Ha acogido carreras de todo tipo (motos, rallies, de resistencia, turismos, etc.). En 1984 fue remodelado completamente, aunque todavía se utiliza el antiguo trazado para otro tipo de pruebas, como las 24 horas de Nurburgring.

Datos técnicos y vuelta virtual a Nurburgring en este enlace.

Renault aspira a ser el tercer mejor equipo de la parrilla

La escudería Renault se ha fijado como objetivo terminar la temporada con el tercer coche más rápido de la parrilla. De momento, el equipo de Fernando Alonso ha ido perdiendo terreno y se encuentra en una posición muy rezagada.

Todo puede cambiar, sin embargo, a partir del GP de Alemania de este fin de semana, donde Renault introducirá bastantes mejoras en el R29. Así lo explicaba el ingeniero del equipo Pat Symonds:

“Para la carrera de Nurburgring presentaremos una razonable evolución del coche, que incluye una nueva versión del alerón delantero que probamos en Silverstone. También estrenaremos tapacubos en las ruedas traseras y una nueva cubierta de motor, además de otras evoluciones mecánicas”

Symonds no pierde la fe en Renault y dejó muy claro cuál es el objetivo del equipo:

“Estamos en una posición similar a la de 2008 cuando dijimos que queríamos terminar el año con el tercer coche más rápido. Entonces lo conseguimos y creo que también debe ser nuestro objetivo para esta temporada”