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Así salió volando por los aires el DRS de Ricciardo en los test de Montmeló

La segunda jornada de test nos ha dejado este martes imágenes curiosas como, por ejemplo, el accidente que ha sufrido Daniel Ricciardo por la mañana y que ha estado a punto de costarle muy caro al equipo Renault porque el monoplaza estuvo cerca de impactar contra un muro de protección. Afortunadamente, la grava frenó al coche y el impacto fue mínimo.

Pero lo más curioso del accidente ha sido la causa que lo ha provocado: el desprendimiento de parte del alerón trasero del Renault del australiano.

Al parecer, Ricciardo ha activado el DRS y en ese momento esa pieza móvil del alerón trasero ha salido despedida por los aires. Esa fuga inesperada del DRS ha provocado una drástica pérdida de carga aerodinámica y Ricciardo no ha podido hacer nada para evitar perder el control del coche:

Otra imagen curiosa ha sido la cara de felicidad con la que los mecánicos de Red Bull han recibido a Pierre Gasly en el box del equipo después de que el piloto francés estampara el coche contra el muro. Son caras de agradecimiento por las horas de trabajo extra que tendrán esta tarde-noche:

Más allá de estas anécdotas, podríamos decir que la segunda jornada de test ha servido para confirmar el buen ritmo de Ferrari, que ha vuelto a dominar la tabla de tiempos con Leclerc al volante, y ha vuelto a superar también las 150 vueltas. Mercedes parece que sigue adoptando un perfil bajo hasta el momento.

Y McLaren ha mantenido con Lando Norris el buen sabor de boca que dejó el lunes Carlos Sainz, pues el MCL34 sigue en la zona alta de la tabla de tiempos (segundo por segundo día consecutivo) y acumulando buen kilometraje: 104 vueltas. Eso sí, Norris ya ha dejado claro que será un duro rival para Carlos porque ha mejorado su crono del lunes por 5 milésimas con el mismo neumático.

PD. Y se rumorea que Honda ese año va en serio. Aún no ha roto ningún motor…

El polémico alerón de goma de Red Bull

El exceso de flexibilidad de los alerones delanteros del equipo Red Bull está otra vez en el punto de mira. Hace tiempo que los equipos rivales consideran que la escudería energética incumple la normativa al utilizar unos alerones demasiado flexibles, pero la FIA siempre ha dicho que son legales.

Sin embargo, en el pasado GP de Abu Dabi las cámaras de televisión captaron unas imágenes que ponen en duda la rigidez de esos alerones delanteros. El polémico video recoge la entrada en boxes de Sebastian Vettel para cambiar el alerón delantero que tenía dañado.

En la secuencia de imágenes se observa cómo un mecánico de Red Bull agarra la punta del alerón con las manos y ésta se dobla de una forma exagerada, como si fuera goma. Si os fijáis detenidamente en la punta del alerón delantero durante el vídeo, apreciaréis con claridad cómo se dobla extraordinariamente.

La revista italiana Autosprint ha sido una de las publicaciones que ha recogido el incidente y destaca que ese alerón ayuda a incrementar el rendimiento del coche:

“Cierto grado de flexibilidad es aceptable, pero tal vez Red Bull ha ido demasiado lejos. La estructura deformable de ese alerón delantero le permite acercarse al suelo y aumentar la su eficiencia”

Además de Autosprint, son varios los medios internacionales que insinúan que Red Bull podría haber utilizado algún material parecido a la goma o el caucho en la fabricación de sus alerones. Por contra, en la revista alemana Auto Motor und Sport (alemana como Vettel), sostienen que los alerones de Red Bull son perfectamente legales. Eso sí, admiten que han levantado suspicacias entre el resto de equipos:

“La polémica ha creado una falsa alarma porque los extremos de los morros siempre se hacen un poco más suaves para cumplir con las pruebas de choque obligatorias de la FIA. Es cierto que los ingenieros de los equipos rivales están analizando las imágenes y, al menos un equipo, puede haberse puesto en contacto con la FIA”

PD. Creo que las imágenes hablan por sí solas.

Ferrari denuncia el alerón delantero de McLaren

La escudería Ferrari ha presentado una queja ante la FIA para denunciar la posible ilegalidad del alerón delantero del equipo McLaren. Según publica la revista alemana Auto Motor und Sport, Ferrari considera que ese alerón incumple los límites de flexibilidad impuestos por el organismo internacional y ha solicitado que sea declarado ilegal.

En McLaren saben que su alerón está en el punto de mira, pero están tranquilos, tal y como ha asegurado su director, Martin Whitmarsh:

“No veo que pueda ser un problema para el equipo McLaren y no creo que pueda hacernos daño en el Mundial”

Pero la FIA ha admitido la denuncia de Ferrari y, según parece, revisará el alerón delantero de McLaren este fin de semana en el GP de Japón. Whitmarsh afirma que no le importa que examinen su monoplaza:

“El departamento técnico de la FIA revisa constantemente los alerones traseros y delanteros para asegurarse de que todos cumplen la normativa. Vigila que los equipos no inventen formas creativas de burlar la normativa, pero estoy convencido de que ese no es nuestro caso”

Whitmarsh, sin embargo, entiende que eso de la flexibilidad de los alerones es relativo:

“La normativa dice que los alerones tienen que ser rígidos, pero es evidente que nada puede ser infinitamente rígido. De vez en cuando siempre surge algún equipo que considera que los alerones de los rivales son demasiado flexibles, pero no veo que pueda afectarnos”

Al parecer, el alerón de McLaren ha superado los tests de flexibilidad de la FIA, que se realizan con el monoplaza parado, pero Ferrari ha descubierto que McLaren ha ideado un sistema para que su alerón se doble por encima de esos límites a altas velocidades. Ese exceso de flexibilidad le permitió dominar con autoridad el GP de Singapur y provocó la denuncia de Ferrari.

PD. La temporada pasada McLaren y Ferrari ya denunciaron a Red Bull por utilizar un alerón demasiado flexible, pero la FIA lo declaró legal porque el monoplaza energético superó los tests de flexibilidad en parado. Parece que este año se repite la historia.

Acusan a Ferrari de robarle un alerón a Red Bull

La escudería Ferrari probó durante el pasado GP de Corea un novedoso alerón delantero muy similar al que utilizan los monoplazas Red Bull esta temporada. Este fin de semana en la India, Ferrari también ha trabajado con esa pieza aerodinámica que los ingenieros de Maranello están perfeccionando para utilizarla con éxito en 2012.

Se trata de un alerón flexible capaz de doblarse por los extremos para ganar carga aerodinámica y que ha sido una de las claves del éxito de Red Bull. Es un alerón que ha superado los tests de flexibilidad de la FIA (permanece rígido cuando le ponen peso en parado), pero cuando el coche está en movimiento es capaz de doblarse por los extremos.

Ahora que Ferrari cuenta con un modelo similar han tardado muy poco en surgir las primeras suspicacias en el paddock. Algunas voces aseguran que Ferrari ha logrado una copia exacta del alerón de Red Bull y otras insinúan que ha podido darse un caso de espionaje industrial.

Otras opiniones van más allá, como la revista alemana Auto Motor und Sport, que no tiene reparos a la hora de insinuar que Ferrari pudo haber robado un alerón delantero de Red Bull para fabricar una copia exacta.

Según esta publicación, todo ocurrió durante el GP de Italia donde Mark Webber sufrió un accidente y perdió el alerón delantero de su Red Bull. El equipo austriaco no logró recuperar esa pieza y Auto Motor und Sport insinúa que los operarios del circuito de Monza pudieron sustraerlo para llevarlo al cuartel general de Maranello:

“La pregunta que surge es por qué Ferrari ha descifrado el misterio de las alas de Red Bull. Cuando Mark Webber chocó con Felipe Massa en la chicane de Monza, perdió una parte de su alerón delantero. Esa pieza nunca fue encontrada. Un chico malo pensaría que esa pieza aterrizó en Maranello”

PD. En la imagen que os paso se ve el monoplaza de Mark Webber sin alerón delantero en el circuito de Monza.

PD2. Gran carrera de Fernando Alonso en la India. El asturiano se ha colado en el podio con un coche que en condiciones normales (sin Fernando al volante) estaría destinado a terminar quinto o sexto.

Alonso se niega a dar pistas sobre 2012

Ferrari probó un nuevo alerón delantero en el pasado GP de Corea destinado al monoplaza de 2012. No sirvió para mejorar el actual 150º Italia, pero sí sirvió para comprobar que puede ser de gran utilidad para el coche de la próxima temporada. Al término de la carrera, muchos periodistas interrogaron a Fernando Alonso sobre ese novedoso alerón, preguntas que al asturiano no le hicieron demasiada gracia:

“Creo que ese es un tema del equipo y no de los periodistas. No creo que los lectores estén interesados en levantarse mañana y leer tres o cuatro puntos específicos sobre downforce u otros parámetros de carga aerodinámica”

Ante la insistencia de los periodistas, Fernando se limitó a confirmar que Ferrari está trabajando plenamente para la temporada 2012, pero se negó a matizar en qué áreas está concentrada la Scuderia:

“Estamos trabajando con un objetivo específico que no es fácil para ustedes (los periodistas) de entender. Los detalles me parecen superficiales. Ya he dicho que en estas cuatro últimas carreras tenemos que aprender muchas cosas para 2012”

PD. Al parecer el nuevo alerón delantero de Ferrari está inspirado en el que ha utilizado Red Bull este año. Si eso es lo que entiende Stefano Domenicali por innovación…

La Fórmula 1 sospecha de Red Bull


La victoria por KO de Sebastian Vettel en el GP de Australia ha levantado sospechas entre sus adversarios, que dudan de la legalidad del nuevo monoplaza RB7 de la escudería austríaca.

Todas las miradas están puestas en el alerón delantero del Red Bull, que podría ser demasiado flexible y estar incumpliendo el reglamento de la FIA.

Lewis Hamilton, segundo en Melbourne, lo ha dicho claramente ante los medios de comunicación:

“¿Han visto ese alerón? O la FIA cierra esa laguna del reglamento, o todos los equipos vamos a copiar ese sistema”

Pero también se acusa a Red Bull de alterar la altura del monoplaza para rodar más pegado al suelo en calificación y mejorar sus registros. Una acusación que ya se vertió sobre el equipo austriaco la pasada temporada, pero que sigue en pie para el director de McLaren, Martin Whitmarsh:

“Existen algunos sistemas de control de la altura, que muchos pensábamos que estaban prohibidos. Parece que algunos equipos son capaces de rodar más bajo de lo que deberían en calificación”

Aún así, es el alerón delantero flexible el que más recelo está generando entre los adversarios. Al parecer Red Bull ha ideado este año un sistema que le permite reducir la altura del morro del monoplaza para pegar el alerón delantero al suelo y ganar carga aerodinámica. El coche, sin embargo, superó los controles de la FIA, así que es improbable que la FIA prohíba ahora ese alerón.

PD. Creo que si la FIA no prohíbe este tipo de ayudas (difusor doble, F-duct, alerón flexible…), va siendo hora de que Ferrari se invente alguna…

“Legalizar el alerón de McLaren ha sido una broma”

Siguen las críticas al polémico alerón trasero de McLaren, que ayer fue declarado legal por la FIA justo antes de comenzar los entrenamientos libres del GP de Bahrein.

Primero fueron Ferrari y Red Bull quienes protestaron y ahora ha sido Renault quien ha alzado la voz contra ese alerón. Su director, Bob Bell, ha sido especialmente crítico:

“Legalizar ese alerón ha sido una auténtica broma. Se nos dejó muy claro a todos los equipos que no se podían utilizar dispositivos aerodinámicos móviles en los coches. Ese alerón es ilegal”

Bob Bell ha ido más lejos al predecir una batalla en la Fórmula 1 para copiar el modelo de McLaren:

“La FIA ha actuado de forma irresponsable en un periodo en el que estamos tratando de reducir costes. Esta decisión iniciará una carrera armamentística, que va a costar un montón de dinero”

Por su parte, en McLaren están convencidos de que a sus rivales les costará tiempo copiar el invento. Así lo explicó Martin Whitmarsh:

“No creo que todo el mundo haya entendido todavía la naturaleza de los sistemas que están en nuestro coche”

¿Os recuerda algo la polémica del alerón trasero? Parece que se va a convertir en el “difusor mágico” de 2010.