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Así salió volando por los aires el DRS de Ricciardo en los test de Montmeló

La segunda jornada de test nos ha dejado este martes imágenes curiosas como, por ejemplo, el accidente que ha sufrido Daniel Ricciardo por la mañana y que ha estado a punto de costarle muy caro al equipo Renault porque el monoplaza estuvo cerca de impactar contra un muro de protección. Afortunadamente, la grava frenó al coche y el impacto fue mínimo.

Pero lo más curioso del accidente ha sido la causa que lo ha provocado: el desprendimiento de parte del alerón trasero del Renault del australiano.

Al parecer, Ricciardo ha activado el DRS y en ese momento esa pieza móvil del alerón trasero ha salido despedida por los aires. Esa fuga inesperada del DRS ha provocado una drástica pérdida de carga aerodinámica y Ricciardo no ha podido hacer nada para evitar perder el control del coche:

Otra imagen curiosa ha sido la cara de felicidad con la que los mecánicos de Red Bull han recibido a Pierre Gasly en el box del equipo después de que el piloto francés estampara el coche contra el muro. Son caras de agradecimiento por las horas de trabajo extra que tendrán esta tarde-noche:

Más allá de estas anécdotas, podríamos decir que la segunda jornada de test ha servido para confirmar el buen ritmo de Ferrari, que ha vuelto a dominar la tabla de tiempos con Leclerc al volante, y ha vuelto a superar también las 150 vueltas. Mercedes parece que sigue adoptando un perfil bajo hasta el momento.

Y McLaren ha mantenido con Lando Norris el buen sabor de boca que dejó el lunes Carlos Sainz, pues el MCL34 sigue en la zona alta de la tabla de tiempos (segundo por segundo día consecutivo) y acumulando buen kilometraje: 104 vueltas. Eso sí, Norris ya ha dejado claro que será un duro rival para Carlos porque ha mejorado su crono del lunes por 5 milésimas con el mismo neumático.

PD. Y se rumorea que Honda ese año va en serio. Aún no ha roto ningún motor…

La FIA cortará las alas a Red Bull en calificación en 2013

La FIA ha anunciado que prohibirá el uso indiscriminado del DRS (alerón trasero móvil) en las sesiones de calificación a partir de la próxima temporada. La nueva normativa obligará a utilizar el DRS exclusivamente en las zonas del circuito delimitadas, tal y como ocurre ahora en carrera. La intención de la FIA es extender la norma a la calificación y a las sesiones de entrenamientos libres.

Charlie Whiting, director de carrera de la F1, ha explicado la decisión del organismo internacional:

“Es algo que estamos haciendo por razones de seguridad y que anunciamos a los equipos el otro día. Ha habido una serie de incidentes en pista y los pilotos me han dicho que cada vez son más frecuentes porque se apura más la utilización del DRS”

Whiting también considera que el abuso del DRS en calificación está desvirtuando la razón por la que fue introducida esta ayuda aerodinámica en la Fórmula 1:

“El objetivo del DRS era aumentar las oportunidades de adelantamiento en carrera. En realidad nunca fue pensado para ser utilizado en calificación”

¿Y qué supondrá este cambio de normativa? De entrada, que Red Bull perderá gran parte de su ventaja en las sesiones de calificación. La escudería energética siempre ha contado un DRS más desarrollado que el resto de equipos, pero desde el pasado GP de Singapur esa ventaja se ha ido multiplicando.

Adrian Newey se sacó de la manga el llamado doble DRS, o DDRS, que incrementa el rendimiento del coche en las curvas rápidas. El invento fue probado en Singapur, pero se estrenó con todas las garantías en el GP de Japón. Desde entonces los dos Red Bull han copado las dos primeras posiciones de parrilla en todas las carreras (Japón, Corea e India).

Solo en la última prueba de Abu Dabi, un excepcional Lewis Hamilton les arrebató la pole, aunque Webber y Vettel firmaron la segunda y tercera posición en calificación (el alemán con poca gasolina, como todos sabemos).

PD. Desde que se introdujo el DRS en 2011, Red Bull ha firmado 25 poles de 37 posibles, más de dos tercios del total (68%).

Ferrari puede ser el primer equipo en copiar el doble DRS

En Maranello siguen trabajando sin descanso y parece que pronto podrían empezar a recoger frutos. La revista alemana Auto Motor und Sport ha apuntado que la escudería italiana podría estrenar el doble DRS en la próxima carrera de Montmeló. Sería, sin duda, todo un logro para Ferrari, que se convertiría en el primer equipo en copiar el revolucionario invento de Mercedes.

El doble DRS es un sistema que abre dos entradas de aire de forma automática cuando el piloto acciona el alerón trasero móvil (DRS). Ese aire es canalizado a través de unos conductos hasta la parte trasera del monoplaza donde es expulsado. El resultado es que se incrementan los efectos del DRS tradicional al reducir todavía más la carga aerodinámica del coche para ganar velocidad en las rectas. Aquí os dejo un vídeo de cómo funciona el mecanismo (está en inglés):

Ross Brawn, padre del invento, dijo que sus rivales no lo iban a tener fácil para copiarle la idea y que por eso habían protestado enérgicamente ante la FIA:

“Es un sistema muy sencillo y barato porque solo consiste en unos tubos de carbono, pero no es tan fácil incorporarlo a un coche que no ha sido diseñado para este sistema. Ahí radica la frustración de nuestros rivales. Si fuera fácil de copiar, no habría tantas protestas”

Pese a las dificultades que preveía Brawn, en Ferrari ya tienen muy desarrollado el doble DRS para el F2012. Si logran estrenarlo en Montmeló sería un importante avance para Fernando Alonso, especialmente en un circuito donde los adelantamientos son muy complicados. El efecto del doble DRS se nota especialmente en calificación, otra debilidad del Ferrari, y permitiría a Fernando ganar unas posiciones vitales en la parrilla.

PD. Por lo menos parece que en Ferrari han sido rápidos en algo…

Critican el exceso de adelantamientos en la Fórmula 1


En algunos medios de comunicación, principalmente británicos, se empieza a criticar las medidas adoptadas este año por la FIA para aumentar el espectáculo en la Fórmula 1. Esas voces críticas (tiene que haber de todo en este mundo) consideran que esta temporada es demasiado fácil adelantar en la pista y que se producen demasiadas paradas en boxes.

¿Se han vuelto locos? Aficionados, pilotos, prensa, patrocinadores… todo el mundo llevaba años pidiendo más adelantamientos y espectáculo en la Fórmula 1 y ahora, cuando parece que se ha conseguido, se critica por excesivo.

Considero que, por fin, las medidas de la FIA han servido para incrementar el espectáculo y creo que las carreras son ahora mucho más emocionantes (salvo para Sebastian Vettel, claro).

Pirelli ha conseguido fabricar unos neumáticos que se degradan muy pronto y obligan a los pilotos a realizar más paradas en boxes para no perder adherencia. Ese baile de pit-stops aumenta la incertidumbre hasta el final de la carrera.

Ha sido un acierto de la firma italiana, aunque ahora falta lograr que esa degradación no se transforme en pelotas de goma (marbles) sobre el asfalto porque son peligrosas y complican los adelantamientos al ensuciar las zonas del circuito que se salen de la trazada principal. Cada neumático Pirelli desprende más de 1,5 kilos de goma.

El otro gran acierto ha sido el alerón móvil DRS. Proporciona esa punta de velocidad necesaria para adelantar al piloto que va por delante y su resultado está siendo todo un éxito. En el pasado GP de Turquía hubo 79 adelantamientos en pista, una de las carreras con más movimiento de los últimos 30 años.

PD. Es cierto que con tantos adelantamientos y paradas es más complicado seguir el desarrollo completo de una carrera de Fórmula 1, pero creo que merece la pena. ¡Y cuando Ferrari se ponga a la altura de Red Bull serán todavía más emocionantes!