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Así se embistieron Hamilton y Verstappen en la salida del GP de México

La salida del GP de México estuvo marcada por el duelo que mantuvieron Lewis Hamilton y Max Verstappen, un pulso que a punto estuvo de acabar con los dos pilotos fuera de combate.

Afortunadamente para ellos, la pelea se saldó con una pequeña excursión por la hierba de la que no salieron mal parados (Verstappen, no obstante, siguió a lo suyo y se metió en otra pelea con Valtteri Bottas que sí le costó cara).

En la toma aérea de la salida se aprecia perfectamente los volantazos de ambos para intentar amedrentar al rival al más puro estilo Mad Max:

Como podéis ver en las imágenes, fue el de Red Bull quien desató las hostilidades al intentar arrinconar a Hamilton en la salida de la primera curva, pero el inglés no se dejó intimidar y contraatacó en el segundo giro embistiendo a Verstappen, lo que terminó provocando la salida de pista de ambos.

El propio Hamilton admitió tras la carrera que algo de intención hubo en esa respuesta agresiva a Verstappen, aunque, claro, suavizó sus palabras para no admitir abiertamente que embistió a Max, pues su acción podría ser revisada y sancionada. Esto dijo Lewis:

“Cada piloto es diferente. Algunos son listos, otros son muy inteligentes, otros son tontos… A través de tu experiencia sabes que a unos pilotos debes dejarles más espacio que a otros. Con Max es muy probable que choques si no le dejas espacio, así que la mayoría de las veces acabas haciéndolo, pero esta vez no tenía espacio para dejarle. No creo que fuera nada intencionado ni nada de eso, solo fue que… Max es un imán para estas cosas”

Se sobreentiende perfectamente que esta vez se le hincharon las narices a Hamilton y decidió responder a Verstappen con sus mismas armas, aún a riesgo de terminar los dos fuera de combate (es lo que uno se puede permitir cuando lidera el Mundial con tanta ventaja).

PD. La carrera de Ferrari en México debería salir en los manuales de la Fórmula 1 como ‘los errores que no hay que cometer’ al diseñar una estrategia. Me recordó mucho a lo ocurrido en Abu Dhabi 2010.

El chasis de McLaren ha recortado más de medio segundo con la cabeza

Los dos McLaren en pista (Foto: McLaren).

Desde que McLaren estrenó un nuevo alerón delantero en el GP de Estados Unidos, además de otras evoluciones aerodinámicas, la mejora en el rendimiento del monoplaza ha sido más que notable.

Esas evoluciones aerodinámicas se han diseñado pensando en el monoplaza de 2018, pero McLaren ya sabe que funcionan al 100% en la pista después de haberlas probado con éxito en las últimas citas de Austin y México.

Si analizamos los tiempos de Fernando Alonso en las sesiones de calificación de esos dos Grandes Premios, podemos comprobar que la mejora en el rendimiento ha sido de alrededor del medio segundo:

Como podéis ver en las tablas, McLaren ha ganado este año 0.356 décimas respecto a la pole de México, y más de medio segundo (0.519 décimas) respecto a la pole de Austin.

Aquí tendríamos que añadir un pequeño matiz y es que Alonso no disputó este año la Q2 en México porque tenía penalizaciones en parrilla y prefirió ahorrar neumáticos. Es de suponer que Fernando habría rebajado su crono en Q2, así que podemos interpretar que la mejora respecto a la pole sería también cercana al medio segundo en México.

Y esa mejora de alrededor de medio segundo que se ha plasmado en Austin y México es responsabilidad exclusiva del chasis de McLaren porque el motor Honda apenas ha mejorado.

El propio Alonso dejó claro en México que el paso por curva del McLaren era excepcional y que el punto débil del coche seguía estando en las rectas.

PD. Pensad que el motor Renault también ha recortado un buen pellizco respecto a los motores Mercedes y Ferrari en las últimas carreras…

 

 

La cámara onboard delata a Vettel: Chocó deliberadamente contra Hamilton

Antes de realizar ningún comentario, solo quiere que veáis este vídeo y os fijéis detenidamente en las manos de Sebastian Vettel al volante de su Ferrari:

Sí, como podéis comprobar en las imágenes ralentizadas de la cámara onboard de Vettel, se aprecia claramente que el piloto alemán giró intencionadamente su volante hacia la izquierda para buscar la colisión con Lewis Hamilton en la salida del GP de México.

Este polémico vídeo, que no se vio durante la retransmisión en directo de la FOM, confirma que Vettel mereció una sanción por parte de los comisarios.

Y una sanción, además, muy severa porque Sebastian es reincidente en este tipo de acciones antideportivas. No hay que olvidar que ya golpeó deliberadamente a Hamilton en el GP de Azerbaiyán y se escapó de rositas.

Pero más allá de las sanciones, lo que realmente demuestra este vídeo es la facilidad de Vettel para perder los nervios en carrera. Le ocurrió en Bakú y, mucho más grave, le ocurrió en México cuando estaba apurando sus últimas opciones de pelear por el Mundial.

Vettel necesitaba, sí o sí, finalizar entre los dos primeros en la carrera mexicana, pero fue incapaz de controlar sus nervios tras verse superado por Verstappen y Hamilton en la salida.

Su reacción fue buscar la colisión con Hamilton, aun a riesgo de provocar el abandono de ambos, que automáticamente hubiera proclamado campeón al británico.

Vettel no supo entender la gravedad de su maniobra en ese momento, ya no solo por el riesgo que conlleva y por su carácter antideportivo, sino también por sus propios intereses en el campeonato.

PD. Parece que Vettel es un piloto muy vulnerable cuando está bajo presión…

El jefe de Haas pide una sanción para Alonso

Parece que Guenther Steiner, cuyo equipo Haas se encuentra justo por delante de McLaren en el Mundial de Constructores, tiene este año entre ceja y ceja a Fernando Alonso.

Ya en Malasia despotricó contra el asturiano después de que este se quejara del juego sucio de Kevin Magnussen, que estuvo a punto de provocar un accidente cuando Alonso le estaba adelantando.

Y ahora vuelve a quejarse por el incidente entre Alonso y Romain Grosjean en México.

Dice Steiner que Fernando mereció una sanción por “destruir” la carrera de su piloto francés, cuando la realidad es que fue Grosjean quien estuvo a punto de arruinar la carrera del español.

Aquí podéis recordar el incidente:

Steiner se queja de que Grosjean fue penalizado por cortar una curva y de que Alonso no tuvo sanción en ese incidente:

“Romain recibió 5 segundos por cortar una curva y luego Fernando se echó encima de él, golpeó su coche, destruyó su carrera y no recibió ninguna sanción. ¿Alguien puede explicármelo?”

La realidad es que si alguien mereció una sanción mayor fue Grosjean porque ya tenía la posición perdida ante Alonso y, en lugar de soltar el pie, provocó un contacto deliberado con el asturiano, que pudo ser fatal para ambos.

PD. En ambos incidentes, el de Magnussen y el de Grosjean, la FIA ha eximido de toda culpa a Alonso. Y eso es mucho decir porque ya sabemos que Fernando no es uno de sus intocables…

Hamilton, impresionado por la defensa de Alonso en México

Uno de los momentos más espectaculares del pasado GP de México fue la batalla que protagonizaron Fernando Alonso y Lewis Hamilton por la novena plaza, en las últimas vueltas de carrera.

Aunque finalmente Hamilton consiguió adelantar a Alonso (no podía ser de otra forma con un Mercedes), lo cierto es que Fernando le puso las cosas muy complicadas y consiguió mantenerlo a raya durante unas cuantas vueltas.

Alonso confesó que se divirtió muchísimo peleando codo con codo con Hamilton (hasta hace poco su McLaren solo le permitía pelear con Sauber), pero también el nuevo campeón del mundo ha revelado que disfrutó luchando con el asturiano.

Así definió Hamilton la lucha con Alonso:

“Mientras tenía esa batalla con Fernando estaba pensando, ‘sí, estoy luchando con un duro hijo de puta’. Detrás, delante, detrás, delante… auténtica Fórmula 1. Solo espero que este tío tenga un buen motor el año que viene y podamos tener más batallas como esta”

Concretamente, Hamilton dijo ‘mother fucker’ para definir a Fernando, una expresión en inglés que podríamos traducir como ‘hijo de puta’, en el buen sentido de la expresión. Es decir, un elogio al estilo Lewis.

Pero el ya tetracampeón mundial también dejó caer una frase que considero más importante. Y es que el paso por curva del McLaren impresionó a Hamilton:

“Realmente espero que el próximo año sea mejor para McLaren, un equipo que siempre tendrá un lugar especial en mi corazón. Espero que tengan un buen motor porque el coche parecía excelente en otros sectores del circuito”

PD. Con ganas de ver el potencial real del McLaren sin el lastre del motor Honda…

¿Por qué se rompieron tres motores Renault en México?

Nico Hulkenberg abandona en el GP de México.

El GP de México fue, sin duda, un éxito para Renault porque uno de sus motores, montado en el Red Bull de Max Verstappen, consiguió la victoria. Y la consiguió, además, con una enorme superioridad sobre el resto de fabricantes, incluido Mercedes.

Llamativo es que desde el muro de Red Bull avisaron a Verstappen para que soltara el pie del acelerador en el último tramo de la carrera porque iba demasiado rápido y podía poner en riesgo la fiabilidad.

En México comprobamos, por lo tanto, que el motor Renault puede ser extremadamente competitivo, lo que supone una esperanza para Fernando Alonso de cara a 2018.

Pero siempre hay agoreros antialonsistas que realizan sus peculiares lecturas de las carreras. Y en esta ocasión, en lugar de destacar el triunfo, subrayan que tres motores Renault fallaron en México: el de Ricciardo, el de Hulkenberg y el de Hartley.

Y aunque es cierto que Renault todavía tiene que progresar en cuanto a fiabilidad, los fallos que vimos en México fueron debidos a un error de set-up, tal y como ha explicado Cyril Abiteboul, responsable de la firma francesa, en Motorsport:

“Cometimos un error de cálculo a la hora de ajustar un equilibrio entre rendimiento y fiabilidad. Fuimos extremadamente competitivos, pero tal vez tenemos que adoptar un enfoque un poco más humilde a la hora de gestionar los parámetros del motor”

Lo que viene a decir Abiteboul es que Renault realizó un enfoque demasiado agresivo en el GP de México y eso se tradujo en un rendimiento impresionante, a costa de sacrificar fiabilidad.

Lo importante, insisto, es que Renault ha demostrado que puede ser un motor muy competitivo. Solo tiene que aplicarse un poco en mejorar la fiabilidad.

PD. Nada que ver con lo que pasa con Honda. Cuando los japoneses sacrifican fiabilidad para incrementar el rendimiento, Alonso apenas lo nota en la pista. Con Renault ya hemos visto que merece la pena correr esos riesgos.

El chasis de McLaren vuela en México

Fernando Alonso, al volante del McLaren en México (Foto: Efe).

En McLaren llevan tiempo inmersos en el coche de 2018 y están aprovechando las últimas carreras de esta temporada como banco de pruebas para comprobar el rendimiento de sus piezas sobre la pista. Y esas comprobaciones están siendo todo un éxito.

En Austin, Fernando Alonso probó con éxito un alerón delantero nuevo y en México ha probado otras actualizaciones del chasis, diseñadas específicamente para el coche de 2018, que también han funcionado a la perfección.

Tanto es así, que Fernando deslumbró en la calificación del sábado al marcar el quinto mejor crono de la Q1 (1:17.710), a solo 132 milésimas del mejor tiempo de esa tanda, firmado por Lewis Hamilton (1:17.578).

Alonso, con una penalización en parrilla de 20 puestos, optó por conservar neumáticos en Q2, pero en esa Q1 dejó claro que tenía un coche competitivo, por primera vez en mucho tiempo.

Es más, Vandoorne, que también tenía penalizaciones, explicó que los McLaren rodaron en Q1 con mucho combustible para preparar el set-up de carrera, ya que en parrilla iban a salir desde la cola sí o sí:

“Nos hemos centrado en prepararnos para la carrera y no para la calificación. Incluso en la Q1 hemos corrido con mucho combustible para preparar la carrera y ajustar el set-up”

Aunque algunos señalan que esa mejora puede deberse a una evolución del motor Honda, lo cierto es que se trata fundamentalmente de una evolución aerodinámica de McLaren, tal y explicó el propio Fernando tras la calificación:

“Estoy extremadamente contento con el rendimiento del coche. Tiene mucho agarre en las curvas y también he tenido buenas sensaciones en las curvas rápidas. En Q1 hemos demostrado lo fuertes que somos en este circuito, pero con el déficit en las rectas que tenemos aquí, será difícil adelantar en carrera”

Fernando deja claro que el McLaren es muy competitivo en el paso por curva, pero insiste en que su punto débil sigue estando en las rectas debido a la falta de potencia del motor Honda.

Otro dato que corrobora esa idea es que en la Q1 Alonso fue el más rápido en el segundo sector del circuito Hermanos Rodríguez, el más revirado de todos y en el que el chasis marca las diferencias.

PD. Una vez más, sensaciones muy positivas para 2018…

La trampa de Hamilton en México, al descubierto

Todos vimos cómo Lewis Hamilton se saltó descaradamente la primera chicane en la salida del GP de México para mantener su pole, una maniobra que no le costó ninguna sanción por parte de la FIA.

Pero por si alguien todavía tiene dudas sobre la ventaja que ganó Hamilton con ese truco, aquí puede echarle un vistazo al vídeo grabado por un aficionado desde las gradas del circuito mexicano y que no deja margen para la duda:

Como se aprecia en las imágenes, Hamilton logró una ventaja decisiva cortando el circuito por la hierba para mantener así su pole sin problemas.

Lo grave del caso es que todos los pilotos saben que cortando esa primera chicane del circuito Hermanos Rodríguez se obtiene una gran ventaja. Lo saben los pilotos y, por supuesto, lo sabe también la FIA.

Hamilton, evidentemente, lo sabía y muchos sospechan que el inglés decidió saltarse esa chicane de forma deliberada, consciente de que la FIA es muy permisiva con los pilotos que se salen de pista en el momento de la salida de un Gran Premio por razones de seguridad.

La jugada le salió perfecta a Lewis porque, tal y como había planeado, su truco quedó impune. Otros pilotos que lo intentaron a mitad de carrera, como Max Verstappen, sí recibieron una penalización (la maniobra del holandés también se puede ver en el vídeo).

Uno de los pilotos que levantó la voz contra esa trampa en el circuito Hermanos Rodríguez fue el australiano Daniel Ricciardo:

“Poned un puto muro en esa escapatoria y nadie lo hará. Esto es una mierda”

En este mapa del circuito Hermanos Rodríguez se aprecia en la línea de puntos la trayectoria que siguió Hamilton en la primera chicane:

Foto: Autódromo Hermanos Rodríguez.

Foto: Autódromo Hermanos Rodríguez.

PD. Como dice Ricciardo de una forma tan explícita, la solución para la próxima temporada es bloquear esa escapatoria con algún tipo de obstáculo. Como han hecho, por ejemplo, en Monza, donde se han colocado paneles que impiden a los pilotos trazar de forma recta la escapatoria de la chicane:

monza

La lentitud de Alonso en México tiene una explicación

Fernando Alonso, en el box de McLaren en México. (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, en el box de McLaren en México. (Foto: McLaren).

Después de las buenas sensaciones que nos dejó el GP de EE UU, llegó México y volvió a relucir la falta de rendimiento del McLaren porque tanto Fernando Alonso como Jenson Button se quedaron fuera de los puntos.

Especialmente alarmante fue la falta de rendimiento de Alonso, que no pudo brillar como suele hacerlo en todas las carreras. Sin embargo, los problemas del asturiano tienen una explicación: tuvo que pilotar con la potencia de su motor reducida.

Lo ha explicado Yusuke Hasegawa, director de Honda:

“Tuvimos algunos problemas con el motor. Fernando sufrió una anomalía con su motor de combustión interna y tuvimos que rebajar su potencia”

El directivo japonés también confirma que Button tuvo problemas con la unidad de potencia:

“Jenson sufrió una subida de temperatura en el ERS con lo que no pudo maximizar el modo de rendimiento al final de la carrera”

Las explicaciones de Hasegawa tienen una doble lectura. Por un lado, es positivo saber que el motor Honda no es tan malo como pareció en México. Por otro lado, es negativo saber que la fiabilidad del motor Honda sigue estando en entredicho.

PD. Además de pilotar con la potencia del motor limitada, Alonso fue obstaculizado por Carlos Sainz en la salida y los mecánicos de McLaren le hicieron perder mucho tiempo en su segunda parada en boxes. En condiciones normales, creo que Fernando habría puntuado en México.

Radio de Vettel en México: “¡Que te jodan, que te jodan!”

Vettel, luchando entre los dos Red Bull en México.

Vettel, luchando entre los dos Red Bull en México.

Los insultos de Sebastian Vettel al director de carrera, Charlie Whiting, en el pasado GP de México le han salido gratis al piloto alemán porque, aunque la FIA dijo que estaba analizando los hechos, al final ha decidido no imponerle ninguna sanción.

Algunas fuentes llegaron a hablar, incluso, de que Vettel podría ser excluido del próximo GP de Brasil, algo que se produciría de forma automática con la pérdida de doce puntos de ese carnet de piloto, pero finalmente se ha ido de rositas.

Vettel le dijo a Charlie Whiting “que te jodan” a través de la radio de su Ferrari y todo el mundo lo escuchó por televisión, a pesar de los pitidos que intercaló la FOM para tapar los insultos durante la retransmisión.

Esta es más o menos la transcripción de las palabras de Vettel por radio cuando luchaba entre los dos Red Bull en las últimas vueltas del GP de México (he intentado adaptar al español algunos insultos de Sebastian que, lógicamente, pronunció en inglés):

Vettel (sobre Verstappen): “¡Muévete, muévete, maldita sea! Es un poco gilipollas, eso es lo que es. Quiero decir, ¿soy yo el único o tú también estás viendo lo que estoy viendo yo? ¡Me está empujando hacia Ricciardo!”
Vettel: “Honestamente, voy a chocar con alguien, creo que tengo un pinchazo en la izquierda trasera”
Riccardo Adami (ingeniero de pista de Vettel): “Los neumáticos están bien, están bien”
Riccardo Adami: “Charlie ha dicho que…”
Vettel: “¿Sabes qué? Este es el mensaje para Charlie: ¡Que te jodan, honestamente, que te jodan! Él me tiene que devolver la posición. Fin de la historia”
Maurizio Arrivabene (jefe de Ferrari): “Sebastian, cálmate, cálmate. Lo están investigando. Sé que no ha sido limpio, pero cálmate. Hablamos luego”
Vettel: “Ok, Maurizio”

Aquí podéis volver a escuchar cómo Vettel pierde la cabeza hablando con su equipo por radio (la conversación no está ordenada cronológicamente, pero se escucha todo de maravilla):

Hay que decir que Vettel se disculpó después de la carrera con Whiting y que también envió una carta a la FIA pidiendo perdón por su comportamiento. El alemán era consciente de que se enfrentaba a una dura sanción, pero consiguió así minimizar los daños.

PD. Lo más gracioso es que la FIA decide no sancionar lo insultos de Vettel, pero advierte de que a partir de ahora sí sancionará a los pilotos que hagan lo mismo. Zanahoria para unos, palo para otros…