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El paddock empieza a dudar de los diseños de McLaren

Foto: McLaren

Me resisto a pensar que los últimos monoplazas de McLaren tienen un error de diseño, pero esa es la idea que empieza a rumorearse en el paddock después de los muchos problemas mecánicos que está sufriendo la escudería británica en este arranque de la pretemporada.

El argumento utilizado es evidente. McLaren llevaba tres años arrastrando problemas mecánicos debido a los constantes fallos del motor Honda y siempre se había señalado al propulsor japonés como responsable. Creo, además, que acertadamente.

Pero este año McLaren ha estrenado un nuevo motor Renault y los problemas mecánicos se están repitiendo. Es por ello que algunos empiezan a señalar a los diseños de la escudería británica como responsables.

Entienden estas voces que el diseño de McLaren es demasiado agresivo, muy compacto, con el objetivo primordial de ganar rendimiento aerodinámico, pero no permite una refrigeración suficiente y ello genera problemas mecánicos.

La propia escudería admitió la semana pasada que tuvo problemas de refrigeración cuando la rotura de un escape dejó tirado al MCL33, pero esos problemas de refrigeración podrían afectar, además de al motor, a otros dispositivos del coche, como los sistemas eléctricos que han fallado hoy.

Otro argumento utilizado para señalar al diseño de McLaren es que el motor Honda parece estar funcionando sin problemas en el Toro Rosso.

PD. Yo sigo confiando en el diseño de McLaren, pero es cierto que se me están empezando a hinchar las narices con tanta avería…

Las dos poderosas armas de Ferrari para la nueva temporada

Foto: Scuderia Ferrari

Foto: Scuderia Ferrari

Mucho se ha criticado a Ferrari en los últimos años por ir a remolque de la evolución tecnológica, es decir, por copiar ideas de otros equipos, principalmente de Red Bull, en lugar de inventarlas. Pues bien, me alegra afirmar que esa etapa por fin se ha terminado.

Ferrari ha vuelto este año a situarse a la vanguardia de la tecnología, el lugar que merece el laureado equipo del Cavallino Rampante. Dos son las grandes novedades que ha introducido la escudería italiana para colocarse un paso por delante de sus competidores:

1. Consumo de combustible: En Italia se comenta que Luca Marmorini, el responsable de motores de Ferrari, ha ideado un nuevo sistema que permite cerrar el flujo de combustible cuando el piloto deja de acelerar. Ese mecanismo reduce notablemente el consumo del motor V6 turbo y, además, mejora el sistema de freno motor. Este nuevo sistema tampoco ha pasado desapercibido para la revista alemana Speed ​​Week, que habla de que todavía está en fase de desarrollo:

“Cuando los coches con motor Ferrari desaceleraban en los test de Jerez sonaban muy diferente a los coches equipados con motor Renault o Mercedes. Ese sonido extraño sugiere que todavía están en fase experimental”

Quiero recordar que el consumo de combustible, limitado a 100 kg por carrera, puede ser una de las claves esta temporada. Christian Horner, director de Red Bull, ya expresó sus temores a principios de enero:

“La gasolina va a ser, sin duda, un desafío porque estamos limitados a 100 kg para empezar el Gran Premio y puede haber problemas”

2. Refrigeración: Ya sorprendió el día de la presentación del F14T, que Ferrari hubiera reducido el tamaño de los pontones y las tomas de aire, cuando casi todos los equipos han optado por aumentar el tamaño, debido a las mayores exigencias de refrigeración de los motores turbo y los complejos sistemas de recuperación de energía. Según Auto Motor und Sport, esas necesidades son este año entre un 15% y un 25% superiores a las de 2013.

La explicación que manejan los expertos es que Ferrari ha logrado uno sistema de refrigeración mucho más eficiente que sus rivales. Además, el hecho de poder reducir las tomas de aire proporciona al equipo italiano una ventaja aerodinámica considerable. James Allison, director técnico de la Scuderia, ya destacó la importancia de la refrigeración y se mostró satisfecho por los resultados obtenidos en Jerez:

“Una refrigeración adecuada es totalmente fundamental para este coche y los datos obtenidos han cumplido nuestras expectativas. Hay un montón de fluidos en el coche y todos tienen que enfriar, eso era lo realmente importante para nosotros, para tener una buena base sobre la que trabajar”

En este punto hay que recordar que la refrigeración ha sido el gran problema que experimentó el equipo Red Bull en los pasados test de Jerez, más allá de sus problemas con el motor Renault.

PD. Creo que podríamos añadir una tercera arma todavía más poderosas: Fernando Alonso.

Ferrari: “Nuestro punto de partida es sólido”

Foto: Efe

Foto: Efe

Ajenos a los problemas de Red Bull y de los motores Renault, en Ferrari han hecho un balance positivo de los primeros kilómetros del F14T en los pasados test de Jerez. El director, Stefano Domenicali, ha hecho esta valoración de esas pruebas:

“Los parámetros técnicos del F14T, así como la validación aerodinámica que vimos en la pista, estuvieron a la altura de nuestras expectativas y nos proporcionan un sólido punto de partida, que ahora debemos explotar lo máximo posible”

Ferrari fue el segundo equipo que más vueltas completó en el circuito andaluz, un total de 251, solo superado por las 309 de Mercedes. Y ese es, según Domenicali, el mejor dato que se puede extraer de Jerez:

“En Jerez concentramos nuestros esfuerzos en la puesta a punto de los nuevos sistemas para asegurarnos de que todos los componentes que conforman el nuevo motor estén trabajando lo mejor posible. El equipo se centró en esas tareas porque lo más importante era hacer tantas vueltas como fuera posible para proporcionar a nuestros ingenieros los datos necesarios para continuar con el desarrollo del coche”

Pero más allá de comprobar que la fiabilidad del F14T es buena, en Ferrari sonríen después de los test de Jerez por dos razones fundamentales, que destaca la revista alemana Auto Motor und Sport.

La primera sería que por fin en Maranello ha comprobado que los datos de su túnel de viento coinciden con los obtenidos en la pista y eso supone que ya está solucionado el problema de correlación que ha lastrado a la Scuderia en los últimos años.

La segunda es que Ferrari cuenta con un sistema de refrigeración más sofisticado y eficiente que el de sus rivales y podría ser una de las claves de esta temporada. “Tenemos algo especial”, afirman desde el equipo italiano, según cita AMuS. Hay que recordar que la refrigeración fue uno de los puntos débiles de Red Bull en los pasados test de Jerez.

PD. Espero que los test de Bahréin confirmen las buenas sensaciones de Ferrari. ¡Avanti!