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McLaren ya tiene preparada una gran evolución para Australia

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Aunque el McLaren MCL33 todavía no ha empezado a rodar, de hecho no se presentará hasta el viernes, en la escudería británica ya han adelantado que estrenarán una evolución muy importante en la primera carrera de Australia.

Lo ha dicho Peter Prodromou, responsable del diseño aerodinámico, en la revista Autosport:

“Afortunadamente, hemos dado un paso adelante y luego intentaremos hacer algo un poco más sustancial para Melbourne. Hemos pasado los últimos dos o tres meses concentrándonos en una actualización de carrera. El objetivo principal ha sido y sigue siendo ofrecer una mejora tanto aerodinámicamente como mecánicamente en Melbourne”

No hay duda de que es positivo que McLaren tenga ya prevista una gran evolución para la primera carrera del Mundial, aunque, por otro lado, quizás signifique que en los test veamos a un MCL33 lejos del ritmo esperado.

Insisto, no obstante, en que McLaren ha tenido este invierno un trabajo extra y es destacable que, además de desarrollar el nuevo monoplaza con el hándicap del cambio de motor, hayan trabajado paralelamente en la primera gran evolución para Australia.

De todas formas, independientemente del ritmo que veamos en los test, lo importante es que McLaren complete kilómetros antes de empezar el Mundial para que esa primera actualización sea un éxito. Y es destacable que Matt Morris, jefe de ingeniería del equipo, haya sido ambicioso en ese aspecto:

“Nuestro plan es completar un mínimo de 500 kilómetros diarios en los test”

Si se cumple el plan, McLaren terminaría la pretemporada con 4.000 kilómetros de rodaje, más del doble de los completados el año pasado con el motor Honda.

PD. Podríamos decir que la de Australia será la segunda gran evolución de McLaren porque la primera ha sido desprenderse del motor Honda…

El jefe de ingeniería de McLaren: “Estamos mejor que en cualquier momento con Honda”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El equipo McLaren se encuentra en estos momentos mejor que en cualquier momento de los últimos tres años. Es decir, mejor que en cualquier momento con el motor Honda.

Así de contundente ha sido el director de ingeniería de la escudería británica, Matt Morris, en declaraciones al portal Crash.net:

“Algunas de las cosas que hemos estado haciendo, particularmente con Renault, me permiten pensar que estaremos mejor preparados para el primer día de pruebas en Barcelona de lo que quizás hayamos estado en el pasado con Honda”

Sobra decir que el listón estaba muy bajo porque las pretemporadas de Honda fueron prácticamente una competición de montaje y desmontaje de motores para los mecánicos del equipo debido a las constantes averías.

Un viacrucis que impidió a McLaren completar un kilometraje mínimo para afinar la puesta a punto del monoplaza y evolucionar su aerodinámica. Sirva como dato, que el año pasado, el MCL32 solo completó 1.978 km en los test, 3.124 km menos que el Mercedes (5.102 km).

Afortunadamente, las expectativas con el motor Renault son ahora muy diferentes y McLaren confía en superar, al menos, los 3.000 km de rodaje en los próximos test.

Morris también ha explicado que los ingenieros de McLaren trabajan “en estrecha colaboración” con sus colegas de Renault en la factoría francesa de Viry-Chatillon para asegurarse de que el acoplamiento del motor al chasis se desarrolle sin problemas, todo lo contrario a lo que ocurría con Honda.

PD. McLaren y Renault tienen unos sistemas de trabajo más similares que Honda, algo que, sin duda, ha facilitado el proceso de cambio de motor.

McLaren: “Hemos progresado bastante más que nuestros rivales”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En McLaren han valorado muy positivamente la primera mitad del campeonato porque ha significado un cambio radical respecto al terremoto vivido en 2015. Las cosas por fin empiezan a funcionar en Woking y el equipo afronta el futuro con energías renovadas.

Este es el balance que ha realizado su director de ingeniería, Matt Morris:

“Si hablamos de rendimiento y miramos los últimos 18 meses, vemos que hemos ido progresando gradualmente bastante más que nuestros competidores. En las últimas carreras hemos estado siempre entre los diez primeros y los focos de atención se han centrado un poco más en nosotros”

Morris destaca que la evolución del MP4-31 continuará en marcha esta temporada y adelanta varias mejoras para después del parón veraniego:

“Tenemos planes adicionales de desarrollo previstos para esta temporada, así que esperamos mantener nuestra progresión. Luego decidiremos qué cantidad de recursos mantenemos en el coche de este año y qué cantidad transferimos al del año que viene”

Una de las claves de la progresión de McLaren es que las piezas nuevas ofrecen en la pista el mismo rendimiento que en los bancos de pruebas, algo que el año pasado no ocurría. Lo ha explicado el director, Eric Boullier:

“Estamos encantados de acercarnos a los coches de cabeza y de haber evolucionado más que el resto. Es destacable nuestro rendimiento en simulación porque podemos correlacionar en pista el 95% de las piezas simuladas y fabricadas, eso es algo impresionante”

PD. Como diría el Sr. Lobo de ‘Pulp Fiction’, “todavía no es el momento de chuparnos las…”, pero es un hecho contrastado que McLaren ha sido el equipo que más ha evolucionado en 2016.

Todavía no hay que enterrar al McLaren

Fernando Alonso, en Montmeló (Foto: Efe).

Fernando Alonso, en Montmeló (Foto: Efe).

Admito que hoy ha sido un día duro. Ver al McLaren desmontado dentro del box durante toda la jornada de test nos ha teletransportado a los peores momentos de 2015. Sin embargo, y aunque después de lo visto el año pasado nos cueste creer en este equipo, no debemos enterrar todavía el nuevo MP4-31.

La de hoy ha sido una jornada perdida, eso está claro, pero en McLaren aseguran por activa y por pasiva que no se trata de un problema grave de fiabilidad, sino de una avería insignificante: una fuga de líquido refrigerante. El problema está en que, a veces, una avería tonta te puede arruinar la jornada completa.

Así lo ha explicado Matt Morris, jefe de ingeniería de la escudería británica:

“Desafortunadamente, la fuga de refrigerante ha tenido lugar en una zona complicada, por lo que hemos tardado más de lo normal en localizarla y arreglarla. Es frustrante cuando un pequeño problema te deja sin rodar, pero se trata de algo sin mucha importancia”

Además, desde Honda se han mostrado satisfechos con la mejora del sistema ERS, culpable del déficit de potencia del propulsor japonés en 2015. Lo ha dicho Yusuke Hasegawa, el relevo de Yasuhisa Arai al frente de Honda:

“Para resumir nuestros primeros cuatro días de test, hemos tenido un buen arranque que ha confirmado la mejora del despliegue del ERS”

Y, sobre todo, me dejan más tranquilo las palabras de Fernando Alonso, que también ha minimizado los problemas del equipo:

“El día de hoy ha sido decepcionante después de haber empezado con muy buen pie los primeros dos días de los test. Aun así, es una buena noticia que el problema que nos ha impedido rodar hoy no es un tema muy serio y se podrá corregir”

PD. Los test de la semana que viene serán sin red para McLaren. No puede permitirse perder ninguna otra jornada de entrenamientos.

Honda confiesa cuál es su problema: el sistema ERS

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

El gran problema de Honda para mejorar su unidad de potencia se encuentra en el sistema eléctrico ERS. Así lo ha confesado su responsable, Yasuhisa Arai:

“Nuestra mayor dificultad en estos momentos no está en el motor de combustión interna, sino en los sistemas de recuperación de energía”

El ERS es una evolución del antiguo sistema KERS, que se estrenó en 2009 y que generaba unos 80 cv de potencia extra durante unos segundos por vuelta.

El nuevo ERS genera más del doble de potencia que el KERS y durante mucho más tiempo, pero también es más complejo, de ahí los problemas de Honda.

Este complicado sistema está formado por dos generadores, el MGU-K y el MGU-H. El primero es una evolución del KERS, que también recupera energía de las frenadas y el segundo aprovecha la energía térmica de los escapes para generar energía eléctrica.

El correcto funcionamiento de ambos mecanismos es vital para que las unidades de potencia actuales sean competitivas, pero Honda todavía no ha conseguido dar con la tecla.

Matt Morris, director técnico de McLaren, también ha expresado a su manera los problemas que se están encontrando a la hora de mejorar el motor Honda:

“Nuestro gran problema es que cuando una área empieza a funcionar bien, de repente otra completamente diferente empieza a darnos problemas”

PD. Suerte que estamos en un año de prueba…