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Vandoorne estrena el McLaren-Renault en el simulador: “Hay un gran cambio”

Foto: McLaren

El compañero de Fernando Alonso, Stoffel Vandoorne, ya tiene una idea aproximada de cómo será el nuevo McLaren-Renault después de probar el coche en el simulador del equipo en Woking. Y esta fue su valoración en la televisión belga RTBF:

“Hice mi primer día de simulador en la fábrica con los ingenieros y estuvimos discutiendo mucho sobre el nuevo coche. Hay un gran cambio. Mis primeras sensaciones fueron muy positivas y creo que el cambio de motor será muy bueno para nosotros”

Aunque, de momento, esas sensaciones sean solo virtuales es importante que Vandoorne haya notado una diferencia sustancial respecto a los últimos monoplazas motorizados por Honda y que haya valorado positivamente la experiencia.

Hay que tener en cuenta que el simulador de McLaren es el más evolucionado de la parrilla y el que mejor reproduce las sensaciones reales del coche y de la pista. Esto decía, por ejemplo, Eric Boullier en 2016:

“Hemos completado una gran actualización del simulador. Ahora hemos logrado un nivel de correlación de casi el 95% entre lo que podemos simular, fabricar y probar en pista, lo cual es increíble”

Y volviendo a Vandoorne, el belga también admite que este año la presión será grande para McLaren porque con un motor competitivo tienen que estar delante:

“La presión será grande porque tendremos grandes puntos de comparación, como el equipo Red Bull, que el año pasado ganó carreras. La presión estará ahí, pero eso es algo positivo que nos servirá para ir hacia adelante”

PD. Seguro que, por lo menos, Vandoorne pudo completar la sesión de simulador sin que se rompiera el motor…

El motor Renault ha encajado a la perfección en el McLaren de Alonso

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El motor Renault ya está perfectamente integrado en el chasis del nuevo McLaren MCL33, el monoplaza que debe devolver a Fernando Alonso a la zona noble de la parrilla. Así lo ha confirmado el director de la escudería, Eric Boullier, en la revista Racer:

“La integración se ha desarrollado sin problemas. Quizás tardamos un par de semanas en lograrlo, pero es un tiempo muy corto y recuperable”

Cuenta, además, Boullier que la integración del motor Renault ha sido, incluso, más sencilla que la integración de los motores Honda, algo que no debería de sorprender demasiado porque encajar la cafetera japonesa sin que se rompiera parecía misión imposible.

“El desafío de la integración no ha sido mayor que con Honda. Renault está acostumbrado a trabajar con varios equipos y están muy bien organizados. Para ser honesto, la integración ya está totalmente hecha a día de hoy. Los diseños del chasis y del motor están bien integrados y ahora solo se trata de desarrollar el rendimiento del coche”

A la hora de hablar de objetivos, Boullier apuesta por la prudencia para no crear “falsas expectativas” e insiste en que esos objetivos se los guardan en privado. “Vamos a mantenerlos para nosotros”, dice. No obstante, señala al equipo Red Bull como referencia:

“Definitivamente, ellos son nuestra referencia. Un objetivo para nosotros sería poder competir contra ellos la próxima temporada”

PD. La integración del motor Renault era la fase más complicada del proyecto de McLaren para 2018. Que se haya completado con éxito antes de finalizar el año invita al optimismo.

Prensa alemana: “El McLaren ya es el mejor coche en curva rápida”

Foto: McLaren.

La revista alemana especializada en motor Auto Motor und Sport publica este martes un interesante artículo sobre McLaren acerca de cómo la escudería británica está transformando su monoplaza para acoplar el motor Renault de cara a la próxima temporada.

Y, sin ser alonsistas ni tener ninguna necesidad de vender humo, en la publicación alemana destacan la enorme efectividad del chasis de McLaren, algo que hace días vengo diciendo y que la cuadrilla antialonsera tilda de cuentos chinos. Lean, lean queridos e incrédulos antis:

“Aerodinámicamente y mecánicamente, McLaren ya está casi donde pretenden. El avance se produjo con la última actualización aero, que se introdujo en Malasia. En las curvas rápidas, el McLaren es probablemente el mejor coche en pista, tal y como ha mencionado Alonso”

AMuS aún va más allá porque dice que McLaren puede ser candidato al título la próxima temporada:

“La segunda victoria de Verstappen con Red Bull-Renault también fue una victoria secreta para Alonso y Vandoorne. Demuestra que se pueden ganar carreras con ese motor si se construye un buen chasis y se cuenta con excelentes pilotos”

El artículo destaca también el enorme esfuerzo que están realizando en la factoría de Woking para adaptar el chasis al motor Renault:

“Para McLaren, el futuro comenzó hace mucho tiempo. El departamento de diseño trabaja a pleno rendimiento para adaptar el MCL33 del año que viene al Renault V6 Turbo. El motor francés tiene una arquitectura completamente distinta a la del Honda V6. La turbina y el compresor están en un paquete detrás del ICE, mientras que en el Honda V6 la turbina y el compresor están montados en los extremos”

Esa estructura tan diferente es todo un reto para los ingenieros de McLaren, tal y como explica Matt Morris, director de ingeniería en Woking:

“Hemos tenido que rediseñar el embrague y la caja de cambios. El diseño del radiador es completamente distinto en el motor Renault. Nuestros ingenieros siguen las recomendaciones del equipo de fábrica para el próximo año, solo cuando tengamos más experiencia tendrá sentido desarrollar algo propio”

PD. Hay que tener en cuenta que el McLaren está deslumbrando en el paso por curva con un lastre de motor que tiene un déficit de potencia estimado entre los 60 y los 100 cv.