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McLaren probará suerte con un ‘set-up’ extremo en Rusia

Mecánicos de McLaren cargan con un morro para el monoplaza. (Foto: efe).

Después de un circuito de Singapur más amable para el McLaren que la mayoría de escenarios, se acerca ahora el GP de Rusia, otro trazado que (como casi todos) puede sacar a relucir las carencias del monoplaza británico.

Es por ello que en la dirección de McLaren ya se están planteando optar por una configuración extrema que les permita no hacer el ridículo en las rectas de Sochi. Sí, amigos, si pensabais que eso de arrastrarse por las rectas era solo culpa de Honda, estabais equivocados.

El drag (resistencia al aire) que genera la carrocería del MCL33 es un lastre para cualquier motor y el Renault no puede hacer maravillas. Al menos, en Woking son conscientes de este problema y todos sus esfuerzos se concentran en que no se repita en 2019.

Pero para lo que queda de año, Fernando Alonso tendrá que seguir peleando con este desastroso coche fabricado por McLaren y solo puede conformarse con apaños como el que preparan para la cita rusa.

Lo ha explicado su director, Gil de Ferran, en el portal Motorsport, donde viene a decir que reducirán la carga aerodinámica al mínimo como hicieron en Monza:

“No voy a entrar en detalles, pero estamos explorando diferentes espacios. En Monza optamos por una decisión completamente distinta y funcionó bien en ese tipo de pista. Tal vez exploremos una solución similar en Rusia”

El propio Alonso ya insinuó tras la carrera de Monza que esa configuración del coche le gustaba y que esperaba repetirla en Sochi:

“Algunas de las ideas que probamos en Monza fueron para reducir el drag y las vamos a implementar. Espero que Rusia sea la primera oportunidad para optar por esas configuraciones “

PD. Espero que al reducir tanta carga aerodinámica el McLaren no se atasque en las curvas. No hay que olvidar que Sochi es un circuito mucho más sinuoso que Monza.

Honda se equivocó al intentar arreglar el coche de Alonso y provocó el fallo total en Sochi

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, ha explicado en la revista Racer por qué el McLaren de Fernando Alonso se paró en la vuelta de formación del pasado GP de Rusia.

Y efectivamente, tal y como escuchamos a través de la radio de Alonso, el problema tuvo su origen en un fallo del sistema eléctrico ERS, que tantos y tantos quebraderos de cabeza está provocando a los ingenieros de Honda.

“Tan pronto como empezó la vuelta de formación detectamos un fallo del sistema ERS, el MGU-H no estaba funcionando correctamente”

El MGU-H es uno de los componentes del sistema eléctrico de la unidad de potencia, cuya función principal es transformar la energía térmica de los gases de los escapes en energía eléctrica, que posteriormente puede ser utilizada para incrementar la potencia del motor.

Aclarado este punto, quizás lo más sorprendente es que Hasegawa admite que se equivocaron al intentar solucionar el problema en la misma vuelta de formación en lugar de esperar a que Alonso llegara a boxes.

Ese intento por arreglar la avería sobre la marcha provocó el paro total del coche y dejó a Fernando fuera de combate antes de tomar la salida del GP de Rusia. Esto dice Hasegawa:

“Intentamos el procedimiento para eliminar el fallo, pero no funcionó, entonces probamos con un ciclo completo de motor, con un reset, pero el coche se paró. Volver a boxes fue una opción, pero no queríamos empezar la carrera desde el pit-lane. La consecuencia es que no fue una buena opción”

PD. La realidad es que a Alonso le han hecho pegarse una paliza de 18.000 kilómetros de avión (ida y vuelta entre Indianapolis y Sochi) para ver cómo su coche se rompe antes de empezar la carrera.

Alonso, atado de pies y manos, mientras sus rivales fallan con los mejores coches

Fernando Alonso, antes del GP de Rusia (Foto: Efe).

Enorme tuvo que ser la impotencia que sintió Fernando Alonso en el pasado GP de Rusia al quedarse tirado en la vuelta de formación.

Su equipo McLaren no solo no está mejorando el coche, sino que en está retrocediendo en cada carrera hasta el punto de ni siquiera poder tomar la salida en un Gran Premio. Dramático.

Pero estoy convencido de que la impotencia de Alonso fue aún mayor viendo el desarrollo de la carrera de Sochi, helado en mano y a través de una pantalla de televisión.

Digo esto porque Fernando, que se encuentra pletórico físicamente, seguro que se mordió las uñas al ver los gravísimos errores que cometieron los pilotos que disfrutan de los mejores monoplazas de la parrilla. Fueron los siguientes:

Lewis Hamilton: ¿Estuvo en Sochi o fue un doble de Hamilton quién acudió al GP de Rusia? En calificación, el inglés se quedó a más de medio segundo de la pole y a casi medio de su compañero, Valtteri Bottas. En carrera se quedó fuera del podio y a más de medio minuto de Bottas. ¡Con un Mercedes! Dicen que no estuvo cómodo con el coche. Que pruebe un McLaren a ver…

Valtteri Bottas: Hay que felicitar al finlandés por su primera victoria en la Fórmula 1, pero no hay que ocultar que estuvo a punto de regalársela a Vettel al cometer un error de pilotaje en las últimas vueltas, en el que se dejó medio neumático, que le obligó a sufrir el acoso del alemán hasta el final. Sin ese despiste, habría disfrutado de una plácida victoria.

Sebastian Vettel: Perdió la carrera de Sochi en la salida al desperdiciar su pole.

Kimi Raikkonen: También se dejó adelantar por Bottas en la salida.

PD. Viendo tanto error, creo que Alonso habría ganado en Rusia, tanto si hubiera pilotado un Mercedes como si hubiera pilotado un Ferrari.

Así fue la espectacular salida de Alonso en Rusia

Fernando Alonso es todo un especialista en protagonizar salidas espectaculares, pero debido a los pésimos monoplazas que ha pilotado en los últimos dos años, hacía tiempo que no podía demostrar su clase en los primeros metros.

Ayer, sin embargo, a pesar de que su McLaren sigue siendo un monoplaza modesto, Fernando nos deleitó con una espectacular salida en la que ganó 6 posiciones para pasar del decimocuarto al octavo puesto en los primeros giros.

Además, Alonso se las apañó para esquivar los diversos incidentes que se produjeron en esos metros iniciales, con toques y accidentes varios. Aquí podéis ver la salida desde la cámara onboard de Fernando (el sonido del vídeo lo podéis quitar porque la música que le han puesto tiene tela).

En el vídeo se aprecia cómo Alonso se echa al centro de la pista para empezar a ganar posiciones adelantando a Nico Hulkenberg y Jenson Button. Posteriormente sigue progresando por la izquierda y tiene que salirse totalmente de la pista para evitar una colisión múltiple. Al regresar, Alonso sigue adelantando hasta auparse al octavo puesto.

Una de las razones que explica la gran salida de Alonso, además de su talento innato, es que a lo largo de los años ha ido ganando mucha experiencia en arrancar desde puestos rezagados en la parrilla debido a sus monoplazas poco competitivos en calificación.

Como no hay mal que por bien no venga, esa experiencia le ha servido a Alonso para aprender a esquivar los incidentes que suelen producirse en medio del pelotón y salir indemne de ellos.

El ejemplo contrario es Sebastian Vettel, un piloto acostumbrado a salir siempre desde la pole durante su etapa en Red Bull, pero que ahora está aprendiendo a salir más rezagado con Ferrari. Vettel era prácticamente infalible saliendo desde la pole, pero es más inexperto cuando tiene que salir en medio del pelotón y muchas veces no puede controlar los nervios.

Le ocurrió en el GP de China, donde acusó a Daniil Kvyat de ser demasiado agresivo, y le volvió a ocurrir este domingo en Rusia, donde fue embestido por el piloto ruso, aunque, es cierto, sin que el alemán tuviera ninguna culpa.

PD. La experiencia es un grado y Fernando es un piloto que puede presumir de experiencia en todo tipo de situaciones.

Vettel hace de Van Gaal: “¡Malditos alemanes, siempre pesimistas!”

vettel

Sebastian Vettel ha firmado el segundo mejor tiempo en la calificación del GP de Rusia, pero se ha quedado muy lejos de la pole de Nico Rosberg, concretamente a 706 milésimas, la mayor distancia en los últimos tres Grandes Premios.

En la rueda de prensa oficial de la FIA, el corresponsal de la revista alemana Auto Motor und Sport le ha preguntado a Vettel por esa gran distancia respecto a Mercedes, una pregunta que ‘vangaalizado’ por un momento al piloto de Ferrari, que nos ha recordado aquella mítica rueda de prensa del entrenador de fútbol holandés, Louis Van Gaal, cuando estaba en el Barça:

El intercambio de impresiones entre Vettel y el corresponsal de la publicación alemana ha sido el siguiente:

Pregunta: “Sebastian, este año querías pelear con Mercedes, pero parece que la distancia se ha hecho más grande en lugar de reducirse, ¿te preocupa eso?

Respuesta: “¡Malditos alemanes, siempre pesimistas! ¡Muestra un poco de optimismo! ¡Solo llevamos tres carreras!”

Tras ese primer impulso, Sebastian ha intentado explicar un poco por qué ve el vaso medio lleno a pesar de no haber podido todavía plantar cara a Mercedes esta temporada:

“Hasta ahora no han salido las cosas según el plan previsto, pero podríamos haber ganado la primera carrera si las cosas hubieran sido un poco diferentes. En general, la situación no es tan mala. Tenemos un gran ritmo los domingos, que es cuando se obtienen los puntos. Sabemos que necesitamos trabajar y que no es fácil porque Mercedes está haciendo un gran trabajo, sabemos que son un equipo difícil de batir, pero nosotros no estamos jugando… esto no es un jardín de infancia, son carreras para adultos y por lo tanto el reto es difícil, pero somos optimistas y creemos que podemos darle la vuelta”

Hay que reconocer, no obstante, que Vettel ha respondido con más sentido del humor que Van Gaal.

Cambiando de tema, McLaren se ha quedado hoy más cerca que nunca de entrar en la Q3. Solo 191 milésimas han separado a Jenson Button de entrar en la última tanda de calificación, cuando el año pasado la distancia que separó a McLaren de la Q3 fue de 758 milésimas en este mismo escenario.

PD. Está claro que la mejora de McLaren no es suficiente, pero no se puede negar que el equipo ha dado este año un paso adelante muy importante y que, poco a poco, se está acercando a los coches de arriba.