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La radio de Mercedes delata a Hamilton en Hockenheim

Es difícil entender por qué los comisarios del circuito de Hockenheim no sancionaron a Lewis Hamilton por su falsa entrada a boxes durante el GP de Alemania.

Las imágenes son meridianamente claras y demuestran que Hamilton pasó por detrás del bolardo que marca la entrada al pit-lane.

Se trata de un punto de no retorno, es decir, una vez superado ese bolardo, el piloto tiene que continuar por el carril de boxes obligatoriamente y en ningún caso puede atravesar la hierba para regresar a la pista, como hizo Lewis:

Hamilton pasa por la derecha del bolardo que marca la entrada al pit lane.

Pero no solo las imágenes delatan a Hamilton. También la conversación que mantuvo por radio con su equipo Mercedes demuestra que el piloto inglés era perfectamente consciente de que había cometido una infracción.

En la conversación por radio se escucha cómo desde el muro llaman a Hamilton a boxes para copiar la estrategia de Raikkonen, pero en el último momento Lewis grita por radio que el finlandés continúa en pista.

En ese momento, desde el muro rectifican a toda prisa y le piden que se mantenga también en pista, pero ya era demasiado tarde porque había traspasado el punto de no retorno.

El propio Hamilton termina confesando: “Ya estaba en la entrada, tío. ¿Vamos a tener problemas?”:

La reacción de Mercedes es intentar disimular y que corra el aire: “negativo, negativo, mantente fuera, mantente fuera”.

PD. La única explicación que encuentro para no sancionar a Hamilton es que a Vettel ya le han perdonado demasiadas veces y ahora han intentado equilibrar un poco la balanza…

Así fue el accidente de Vettel y sus lágrimas de impotencia

Sebastian Vettel ha cometido en el GP de Alemania uno de los errores más graves de su carrera porque podría tener consecuencias funestas para sus aspiraciones de ganar su primer Mundial con Ferrari.

El piloto alemán era líder de carrera en Hockenheim y lo tenía todo de cara para subir a lo alto del podio y ampliar su ventaja al frente del campeonato, pero en la vuelta 52 ha perdido el control de su Ferrari y se ha estampado contra el muro.

El abandono de Vettel lo ha aprovechado Hamilton, que se ha llevado la victoria en Hockenheim y, además, le ha arrebatado el liderato del Mundial.

El accidente ha ocurrido en una zona con agua del circuito y Vettel se ha visto sorprendido por esa circunstancia, un error imperdonable porque todos los pilotos eran conscientes de las condiciones cambiantes de la pista y de que había varios tramos con agua.

Este ha sido el momento del accidente:

Sabedor del error que había cometido, Vettel golpeó con rabia el volante de su Ferrari antes de salir del coche y, a través de la radio, mandó un mensaje entre lágrimas en el que pidió disculpas a su equipo:

“¡Joder! ¡joder! Lo siento, chicos, lo siento”

PD. También me ha sorprendido la alegría del público alemán, que se ha puesto en pie para celebrar el abandono de Vettel. Parece que los alemanes prefieren una victoria de Mercedes, aunque sea pilotado por un británico, antes que el triunfo de su paisano.

Alonso llega a Hockenheim: así fueron sus tres victorias en el circuito alemán

Alonso y Massa, en el podio de Hockenheim en 2010 (Foto: efe).

Fernando Alonso llega este fin de semana a Hockenheim, uno de sus circuitos talismán porque ha subido a lo alto del podio hasta en tres ocasiones, las mismas que Ayrton Senna.

Además, el asturiano ha ganado en el trazado alemán con dos escuderías distintas: en 2005 al volante de un Renault y dos veces con un Ferrari, 2010 y 2012. Procedo aquí a recordar esos momentos:

GP de Alemania 2005
Alonso arrancó tercero en parrilla, por detrás del BAR-Honda de Jenson Button y de Kimi Raikkonen, que había firmado la pole con un McLaren (qué tiempos aquellos en los que McLaren y Honda corrían). En carrera, la presión constante de Alonso provocó la rotura del McLaren del finlandés en la vuelta 32 y a partir de ahí Fernando voló primero hasta la meta. La victoria le permitió reforzar su liderato en el Mundial.

GP de Alemania 2010
Fernando volvió a triunfar en Hockenheim ahora vestido de rojo. Fue una victoria polémica, la del famoso “Fernando is faster than you”, porque Felipe Massa se resistió a aceptar las órdenes de Ferrari y tardó en ceder su posición a Alonso a pesar de que el brasileño tenía menos ritmo y, además, no tenía opciones de luchar por el Mundial. Finalmente, acabó cediendo la posición de una forma excesivamente ostentosa y desató la ira de la prensa inglesa, que atacó sin piedad a Alonso en una bochornosa rueda de prensa.

GP de Alemania 2012
Fue una auténtica exhibición de Alonso, que el sábado firmó la pole sobre una asfalto encharcado por la lluvia (confirmando su hegemonía en agua porque le metió casi medio segundo al Red Bull de Sebastian Vettel, segundo) y luego en carrera fue líder durante prácticamente todas las vueltas. Esa victoria le permitió también afianzar su liderato en el Mundial. Aquí podéis ver y escuchar la narración de Antonio Lobato:

PD. Tienen suerte los rivales de Alonso de que este McLaren no corra lo suficiente, sino este fin de semana tendrían un duro competidor…

Así de agresivo fue Verstappen con Alonso en Alemania

verstappen

Además de ser un gran piloto, Max Verstappen está destacando por dos cualidades: por ser un piloto muy agresivo y por contar con la bendición de la FIA a la hora de aplicar sanciones.

La juventud del holandés, apenas 18 años, es, sin duda, un gran reclamo para el público joven y los mandamases de la Fórmula 1 son conscientes de que tienen que vender y explotar al máximo ese producto.

Eso se traduce en que Verstappen parece un piloto intocable a la hora de aplicar sanciones y eso le permite ejercer una agresividad en la pista vetada para otros pilotos. Por otro lado, aquellos que se exceden un poco con Max suelen recibir el castigo de los comisarios.

En las últimas carreras hemos visto varios ejemplos. En el pasado GP de Alemania vimos, por ejemplo, como Verstappen se pasó de agresivo a la hora de doblar a Fernando Alonso.

El holandés frenó justo delante de Fernando y obligó al español a dejarse medio neumático en la frenada para evitar una colisión. Esa maniobra molestó tanto a Alonso, que intentó recuperar la posición, pero, evidentemente, peleando con un McLaren contra un Red Bull tenía todas las de perder.

En ese intento de desdoblarse, Verstappen le hizo la misma jugada y acabó de destrozar los neumáticos de Alonso, que terminó perdiendo la posición con Pérez. Aquí podéis ver la secuencia:

Pero la dureza de Verstappen con Alonso fue solo una anécdota comparada con otro tipo de maniobras de Max. En el anterior de GP de Hungría vimos cómo el holandés realizó dos veces un doble cambio de dirección para defenderse de Kimi Raikkonen. El reglamento prohíbe cambiar dos veces de dirección y así se lo hizo saber Kimi por radio a los comisarios, pero sus quejas no sirvieron de nada. No hubo penalización:

En Alemania, en cambio, vimos el ejemplo contrario. Nico Rosberg fue muy agresivo en su batalla con Verstappen, el holandés se quejó por radio y la reacción de los comisarios fue casi inmediata: 5 segundos de penalización para el alemán:

PD. Además de Verstappen hay otros pilotos que cuentan con la bendición de la FIA, pero lo dejo para otro día…

Alonso se quejó del motor Honda en Alemania: Es el que más consume

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Aunque el circuito de Hockenheim se esperaba que fuera duro para McLaren, Fernando Alonso tuvo ayer menos ritmo del esperado en el GP de Alemania, especialmente en el último tramo de la carrera.

Una es la razón fundamental que lastró el rendimiento del piloto asturiano y él mismo la explicó al bajarse del monoplaza: el consumo de combustible. Fernando dejó claro que el motor Honda es el que más consume de la parrilla:

“Empezamos con 100 kilos de combustible y creo que terminamos con 100 gramos porque ¡gastamos 99,9 kilos en carrera! Sin coches de seguridad ni incidentes, sufrimos un consumo excesivo y tuvimos que ahorrar más combustible que ningún otro coche. Obviamente eso te penaliza. Éramos muy lentos en las rectas”

Además del consumo, Alonso tuvo un problema añadido en Hockenheim: los neumáticos. Fernando estuvo envuelto en mil batallas durante la carrera y sus gomas sufrieron un excesivo desgaste. Él mismo explicó que acabó el Gran Premio “prácticamente sin neumáticos”.

Alguno se preguntará por qué Jenson Button no tuvo esos problemas (especialmente la cuadrilla antialonsista), pero tiene una explicación. El piloto inglés disfrutó de la mejor estrategia de McLaren, parando en boxes siempre antes que Alonso, y eso fue una ventaja decisiva.

Button evitó así el tráfico y obligó a Alonso a mantenerse en pista con neumáticos muy desgastados. El resultado fue que Jenson disfrutó de una carrera relativamente plácida mientras que Fernando tuvo que pelear codo con codo con sus rivales para ganar posiciones cada vez que salía de boxes. Eso provocó que Alonso sufriera un consumo excesivo y mucho más desgaste de neumáticos que su compañero.

PD. La parte positiva es que el rendimiento de Button en Hockenheim fue alentador y Alonso se habría podido lucir bastante con una estrategia correcta.

Fernando Alonso, quinto en Hockenheim con un “coche de mierda”

Foto: Efe

Foto: Efe

Fernando Alonso ha vuelto a estar hoy muy por encima de su Ferrari en el GP de Alemania, donde ha finalizado quinto a pesar de una mala estrategia, que le ha impedido pelear por la cuarta posición.

Algún antialonsista le pondrá pegas a la carrera del asturiano, pero solo hay que ver dónde ha quedado su compañero, Kimi Raikkonen (fuera de los puntos), para hacernos una idea del verdadero rendimiento del F14T.

Y el que mejor ha definido el potencial del Ferrari ha sido Niki Lauda en una entrevista concedida a El País:

“McLaren tiene el mismo motor que nosotros y el coche es una mierda. ¿Dónde están? En ninguna parte. Mira el Ferrari: otro coche de mierda”

Y ese “coche de mierda” del que habla Lauda puede costarle muy caro a la escudería italiana, que hoy ha perdido el tercer puesto en el Mundial de Constructores en favor de Williams.

Ferrari, con 116 puntos, es ya el cuarto equipo en la clasificación, por detrás de Williams (121), Red Bull (188) y Mercedes (366), lo que se traduce en menos dinero para desarrollar el coche de 2015, el único objetivo de Maranello desde hace ya unas cuantas carreras.

Pero, además del lamentable rendimiento del F14T, Raikkonen también ha puesto su granito de arena para que Ferrari haya perdido el tercer puesto en Constructores, ya que solo ha sumado dos puntos en las últimas cinco carreras. Alonso se ha referido al asunto después del Gran Premio:

“Hemos vuelto a puntuar con un solo coche y Williams nos ha adelantado en la clasificación. A ver si en la próxima carrera podemos hacerlo mejor”

También me gustaría destacar la preciosa batalla que hemos visto entre Alonso y Ricciardo por la quinta posición en las últimas vueltas. El australiano ha sido un rival durísimo y a Fernando le ha costado sudor y lágrimas adelantarlo (mucho más que a Vettel, por cierto).

PD. Parece que los errores estratégicos en Ferrari no se han terminado con Domenicali

Mercedes podría perder más de medio segundo en Hockenheim

Foto: Efe

Foto: Efe

No ha habido acuerdo entre los equipos para aplazar la prohibición del sistema de suspensión interconectado FRIC. Y eso quiere decir que todo equipo que decida montarlo este fin de semana en el GP de Alemania se arriesga a ser descalificado en caso de que alguno de sus rivales proteste. Así lo explicó un portavoz de la FIA:

“No se ha llegado a ningún acuerdo y tampoco esperamos que se llegue a un acuerdo entre todos los equipos sobre la amnistía propuesta”

Como ya os he comentado, el equipo Mercedes es el más perjudicado por la medida ya que cuenta con el sistema FRIC más evolucionado. Otmar Szafnauer, jefe de operaciones de Force India, se ha atrevido a cifrar la pérdida que puede suponer la eliminación de esas suspensiones:

“Puede haber una diferencia significativa en los tiempos. Podría estar alrededor del medio segundo por vuelta o, incluso, más dependiendo del grado de evolución de ese sistema. Algunos equipos han desarrollado el coche durante el invierno en base a ese sistema”

Además de Mercedes, el equipo Red Bull es el otro gran perjudicado por la prohibición del sistema FRIC y uno de los que más ha peleado por aplazar esa prohibición hasta 2015.

De momento, solo la escudería McLaren ha confirmado que dejará de montar el FRIC en Hockenheim, mientras que el resto de equipos no se han pronunciado oficialmente. No obstante, en el paddock se habla de que Mercedes y Red Bull tampoco lo utilizarán.

PD. Para saber cómo funciona el sistema FRIC, la web oficial de la Fórmula 1 ha realizado una completa explicación que se puede ver en este enlace (en inglés). Es curioso que para ilustrar el mecanismo ha utilizado un monoplaza Mercedes.

Vettel: “Hamilton hizo una estupidez”


Hoy tengo que empezar el post felicitando a Fernando Alonso por su lección de pilotaje en el GP de Alemania. El asturiano ha dominado la carrera de Hockenheim con inteligencia, gestionando los neumáticos en todo momento, y ha subido a lo alto del podio en la mismísima casa de Vettel. Para quitarse el sombrero.

Dicho esto, quiero destacar que Vettel ha cargado con dureza contra Lewis Hamilton por el adelantamiento que le ha hecho el piloto inglés, pese a que éste tenía una vuelta perdida. El alemán considera que esa acción es incorrecta, aunque el reglamento no la prohíbe:

“No ha sido una maniobra bonita de Lewis. No entiendo porqué estaba compitiendo con nosotros. Es una estupidez hacer eso cuando tienes una vuelta perdida. Si no tienes ninguna oportunidad de ganar una carrera, tienes que respetar al resto de pilotos y usar el sentido común”

Vettel ha explicado que no esperaba el ataque de Hamilton y que por eso le ha adelantado:

“No me esperaba un ataque de él porque no tenía ningún sentido. Me sorprendió mucho cuando vi su coche emparejado con el mío. Creo que esa batalla con Hamilton me costó perder la posición con Button”

Es cierto que Vettel ha perdido tiempo luchando con Hamilton, pero ha sido por culpa suya. Hamilton tenía todo el derecho del mundo a plantarle cara (el reglamento no dice que un piloto doblado quede eliminado de la carrera) y él tendría que haber renunciado a pelear cuerpo a cuerpo. Esa no era su guerra y Sebastian tendría que haber dejado pasar a Lewis para centrarse en perseguir a Alonso.

Fernando también se ha encontrado con Hamilton intentando adelantarle, pero ha sabido gestionar la presión del piloto de McLaren:

“Si hubiera tenido a Lewis en posición de DRS e intentando adelantarme, no habría tenido ningún problema en dejarle pasar. Sabía que Lewis no estaba en la carrera y no quería correr ningún riesgo. Para mí fue beneficioso tenerle por delante de Sebastian”

Creo que Vettel no se esperaba que Alonso le quitara la pole y la victoria delante de su público y por eso está tan molesto. Ya se cabreó con Webber en la calificación del sábado y hoy carga contra Hamilton. En realidad, tendría que mirarse más el ombligo y saber que la FIA ha perdonado a Red Bull por utilizar un mapa de motor ilegal.

PD. La semana que viene no podré escribir en el GP de Hungría, así que este es mi último post hasta septiembre. Me despido de vosotros con la satisfacción de ver a Alonso en lo alto del Mundial y sabiendo que en septiembre seguirá siendo líder, pase lo que pase en Hungaroring (lo siento por los antialonsistas). ¡¡Felices vacaciones a todos!!

Vettel culpa a Webber de haber perdido la pole

Parece que Sebastian Vettel no ha encajado demasiado bien que Fernando Alonso le haya arrebatado la pole en su gran premio. El piloto alemán quería ser aclamado por su público de Hockenheim y lo ha intentado con todas sus fuerzas, pero se ha visto superado por Alonso, que ha dado otro recital bajo la lluvia.

Sin embargo, Vettel insiste en que la pole tenía que haber sido para él y culpa a su compañero de Red Bull, Mark Webber, de haberle fastidiado cuando estaba en su vuelta lanzada. Las cámaras de televisión han mostrado cómo Sebastian le levantaba la mano a su socio en plena acción para echarle la bronca (foto).

Luego Vettel se ha calmado un poco, pero ha dejado claro que Webber le ha estropeado la calificación del GP de Alemania:

“Evidentemente perdí mi mejor vuelta al encontrarme con Mark, pero es muy difícil tener visibilidad en estas circunstancias. No puedes ver bien por los retrovisores y probablemente él no me ha visto. Perdí un poco de tiempo y está claro que cuando la pista estaba en mejor estado no pude completar ninguna vuelta limpia”

El bicampeón del mundo insiste en que la pole de hoy tenía que haber ido a parar a su bolsillo:

“Alonso escogió la estrategia más acertada. Yo no puedo estar contento con mi vuelta porque creo que teníamos ritmo suficiente como para haber colocado a nuestro coche en la pole”

Es cierto que Webber ha obstaculizado un poco a Vettel, pero el tráfico ha sido hoy un problema para todos los pilotos y no un problema exclusivo de Sebastian. Quizás la próxima vez Red Bull coloque una sirena en el monoplaza del alemán para que todos sus rivales se aparten de la pista a su paso.

PD. Como ya ocurrió en Silverstone, Alonso ha vuelto a demostrar quién es el jefe cuando la lluvia convierte el asfalto en una pista de patinaje. ¡¡Avanti Fer!!

Puñetazos en el circuito de Hockenheim

Este fin de semana se celebra el GP de Alemania en Hockenheim, un histórico circuito, que fue completamente remodelado en 2002. Hasta entonces el trazado germano era uno de los más rápidos del mundo y contaba con peligrosísimas chicanes que causaron infinidad de accidentes. Algunos de ellos mortales, como el del bicampeón del mundo de Fórmula 1, Jim Clark, que  falleció en un accidente de F2 en 1968 tras estrellarse contra un árbol.

La FIA obligó a mejorar las condiciones de seguridad, ya que el circuito estaba rodeado de bosque con escasas escapatorias, y desde hace diez años luce su nuevo aspecto. El remodelado Hockenheim destaca por la interminable curva Parabolika, un amplísimo giro de izquierda de alta velocidad donde los monoplazas rozan los 300 km/h. La curva Parabolika, que prácticamente es una recta torcida, termina en una horquilla muy cerrada, que pone a prueba la resistencia de los frenos.

Y aprovechando la llegada de Hockenheim, me gustaría recordar un momento mítico que se vivió en el GP de Alemania de 1982. Fue un accidente sin daños humanos, pero que pasó a la historia por la bronca que montaron después sus dos protagonistas, Nelson Piquet y Eliseo Salazar (vídeo):

Para ponernos en situación, diré que Piquet defendía ese año su primer título de campeón del mundo, pero los resultados de su Brabham estaban siendo muy malos y el brasileño terminó perdiendo los nervios en aquel GP de Alemania. Piquet intentaba doblar a Salazar, pero el chileno le dio un toque y los dos terminaron fuera de combate. Nelson no se lo pensó dos veces y nada más bajarse del monoplaza, sin quitarse el casco, la emprendió a golpes con Salazar.

La verdad es que el propio Salazar, el único piloto chileno que ha llegado a la Fórmula 1, admitió que lo pasó muy mal por la reacción descontrolada de Piquet:

“Yo siempre fui un gran admirador de Piquet, incluso llevaba una revista que decía ‘Quiero ser como Piquet’. Aquel choque creo que fue producto de un momento de desinteligencia de ambos. Para mí fue un momento muy difícil porque Piquet era mi ídolo”

Piquet acabó muy indignado aquella carrera, que estaba liderando en el momento del accidente. Además, el brasileño había sido uno de los mecenas de Salazar cuando el chileno estaba empezando su carrera automovilística. Afortunadamente el tiempo cicatrizó las heridas y ambos pilotos volvieron a ser amigos. Solo un dato, años después se supo que el motor BMW de Piquet no habría resistido toda la carrera, así que aquel accidente con Salazar le evitó un más que posible abandono por fallo mecánico.

PD. Piquet se excedió al golpear a Salazar, pero es evidente que tenía toda la razón del mundo para estar cabreado. Su carrera su fue al traste por culpa de un doblado.