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Tres circuitos en los que Alonso podría volver este año a la Fórmula 1

Carlos Sainz y Fernando Alonso, en los test de Bahréin (Foto: Efe).

El expiloto escocés David Coulthard, ahora comentarista en varios medios británicos, no descarta que Fernando Alonso pueda disputar un Gran Premio con McLaren esta misma temporada. Así lo explicó durante una tertulia de Fórmula 1 en la cadena Channel 4:

“Si McLaren empieza a saber que determinado circuito va a ser bueno para ellos y Fernando piensa que va a tener una oportunidad real de subir al podio, entonces puede subirse al coche esta misma temporada”

Coulthard entiende que el carácter extremadamente competitivo de Alonso, unido a la necesidad de McLaren de monopolizar los focos mediáticos, podrían propiciar ese regreso prematuro del piloto asturiano a la Fórmula 1:

“No tengo ninguna duda de que Alonso tiene el hambre, la motivación y el ego necesarios para decir: ‘chicos, esto es lo que soy capaz de ofreceros'”

La posibilidad que lanza Coulthard no es descartable, aunque no la considero muy probable. De todas formas, es cierto que después del fiasco de Australia, el fin de semana de Bahréin ha devuelto la motivación y la confianza a McLaren.

El rendimiento del MCL34 superó las expectativas en el circuito de Sakhir (incluidas las de McLaren) y si se mantiene la progresión, podríamos ver un monoplaza británico muy competitivo en la segunda mitad del campeonato.

En ese periodo encontramos circuitos como Sochi, de características muy similares a las de Bahréin; Hungaroring o Singapur que podrían ser propicios para McLaren y en los que podría materializarse el regreso de Fernando del que hablaba Coulthard.

PD. Sería fantástico ver a Alonso añadiendo este año un podio a su palmarés…

Así empujó Vettel el Mercedes de Hamilton tras el GP de Rusia

El GP de Rusia fue un nuevo varapalo para Ferrari y para Sebastian Vettel, en particular, que vio cómo su sueño de ser campeón del mundo con la escudería italiana se alejaba un poco más. Y ya sería el cuarto año que se esfuma.

La frustración del piloto alemán quedó patente tras la carrera de Sochi, cuando los tres primeros clasificados aparcaron sus monoplazas junto al podio. Ese suele ser siempre un momento para echar una ojeada al coche del rival para ver si tiene alguna solución novedosa que pueda ser copiada, pero Vettel llevó hasta el extremo eso de echar una ojeadita.

Ni corto ni perezoso, Sebastian se acercó al coche de Hamilton lo examinó de cerca (solo le faltó una lupa) e, incluso, se atrevió a empujarlo con el pie apoyado en uno de sus neumáticos traseros. La cara de sorpresa del técnico que tiene al lado lo dice todo. Juzgad vosotros mismos:

Por lo que parece, Vettel quería examinar el grado de degradación de neumáticos del Mercedes, aunque está claro que Hamilton no ganó en Rusia por una menor degradación.

Más allá del cable que le echó su compañero Bottas y de que el circuito de Sochi se ajusta al dedillo de Mercedes, Hamilton se ganó la victoria adelantando a Vettel en pista cuando tuvo que hacerlo, cuando tuvo que recuperar la posición que Ferrari le había ganado por estrategia.

PD. El adelantamiento de Hamilton a Vettel ha vuelto a dejar muy tocada la reputación del alemán ante los tifosi de Ferrari.

McLaren probará suerte con un ‘set-up’ extremo en Rusia

Mecánicos de McLaren cargan con un morro para el monoplaza. (Foto: efe).

Después de un circuito de Singapur más amable para el McLaren que la mayoría de escenarios, se acerca ahora el GP de Rusia, otro trazado que (como casi todos) puede sacar a relucir las carencias del monoplaza británico.

Es por ello que en la dirección de McLaren ya se están planteando optar por una configuración extrema que les permita no hacer el ridículo en las rectas de Sochi. Sí, amigos, si pensabais que eso de arrastrarse por las rectas era solo culpa de Honda, estabais equivocados.

El drag (resistencia al aire) que genera la carrocería del MCL33 es un lastre para cualquier motor y el Renault no puede hacer maravillas. Al menos, en Woking son conscientes de este problema y todos sus esfuerzos se concentran en que no se repita en 2019.

Pero para lo que queda de año, Fernando Alonso tendrá que seguir peleando con este desastroso coche fabricado por McLaren y solo puede conformarse con apaños como el que preparan para la cita rusa.

Lo ha explicado su director, Gil de Ferran, en el portal Motorsport, donde viene a decir que reducirán la carga aerodinámica al mínimo como hicieron en Monza:

“No voy a entrar en detalles, pero estamos explorando diferentes espacios. En Monza optamos por una decisión completamente distinta y funcionó bien en ese tipo de pista. Tal vez exploremos una solución similar en Rusia”

El propio Alonso ya insinuó tras la carrera de Monza que esa configuración del coche le gustaba y que esperaba repetirla en Sochi:

“Algunas de las ideas que probamos en Monza fueron para reducir el drag y las vamos a implementar. Espero que Rusia sea la primera oportunidad para optar por esas configuraciones “

PD. Espero que al reducir tanta carga aerodinámica el McLaren no se atasque en las curvas. No hay que olvidar que Sochi es un circuito mucho más sinuoso que Monza.

Alonso, atado de pies y manos, mientras sus rivales fallan con los mejores coches

Fernando Alonso, antes del GP de Rusia (Foto: Efe).

Enorme tuvo que ser la impotencia que sintió Fernando Alonso en el pasado GP de Rusia al quedarse tirado en la vuelta de formación.

Su equipo McLaren no solo no está mejorando el coche, sino que en está retrocediendo en cada carrera hasta el punto de ni siquiera poder tomar la salida en un Gran Premio. Dramático.

Pero estoy convencido de que la impotencia de Alonso fue aún mayor viendo el desarrollo de la carrera de Sochi, helado en mano y a través de una pantalla de televisión.

Digo esto porque Fernando, que se encuentra pletórico físicamente, seguro que se mordió las uñas al ver los gravísimos errores que cometieron los pilotos que disfrutan de los mejores monoplazas de la parrilla. Fueron los siguientes:

Lewis Hamilton: ¿Estuvo en Sochi o fue un doble de Hamilton quién acudió al GP de Rusia? En calificación, el inglés se quedó a más de medio segundo de la pole y a casi medio de su compañero, Valtteri Bottas. En carrera se quedó fuera del podio y a más de medio minuto de Bottas. ¡Con un Mercedes! Dicen que no estuvo cómodo con el coche. Que pruebe un McLaren a ver…

Valtteri Bottas: Hay que felicitar al finlandés por su primera victoria en la Fórmula 1, pero no hay que ocultar que estuvo a punto de regalársela a Vettel al cometer un error de pilotaje en las últimas vueltas, en el que se dejó medio neumático, que le obligó a sufrir el acoso del alemán hasta el final. Sin ese despiste, habría disfrutado de una plácida victoria.

Sebastian Vettel: Perdió la carrera de Sochi en la salida al desperdiciar su pole.

Kimi Raikkonen: También se dejó adelantar por Bottas en la salida.

PD. Viendo tanto error, creo que Alonso habría ganado en Rusia, tanto si hubiera pilotado un Mercedes como si hubiera pilotado un Ferrari.

Kvyat se burla de Vettel con el nuevo diseño de su casco

El casco de Daniil Kvyat para el GP de Rusia.

El piloto ruso Daniil Kvyat ha aprovechado el GP de Rusia, su carrera en casa, para cobrarse su particular venganza de Sebastian Vettel por lo ocurrido el año pasado.

Para recapitular un poco: el año pasado Vettel cargó públicamente contra Kvyat después del GP de China y lo hizo de muy malas formas. Primero ante las cámaras de la FOM antes de subir al podio y después en el mismo podio de Shanghái con el micrófono en la mano. Entre otras lindezas, Vettel acusó al ruso de pilotar como un “torpedo”.

Pero la ‘persecución’ de Vettel a Kvyat no terminó en China. En la siguiente carrera de Rusia, el alemán fue embestido en pista por el ruso y tras abandonar la carrera no dudó en acudir al muro de Red Bull para quejarse de la actitud de Kvyat ante el mismísimo Christian Horner, en plena carrera y con las cámaras de televisión delante.

Fueron dos ataques muy duros de Vettel hacia Kvyat que, curiosamente, tuvieron consecuencias inmediatas porque a partir de la siguiente prueba, el GP de España, el volante del ruso en Red Bull fue para Max Verstappen y Kvyat fue descendido a Toro Rosso.

Un año después, Kvyat continúa en Toro Rosso y no ha olvidado aquellos ataques de Vettel. Lo dijo hace dos días en una entrevista de televisión cuando le preguntaron por sus esperanzas para la carrera de Sochi. En tono de broma, dijo esto:

“Lo primero que se me viene a la cabeza cuando pienso en Rusia es Sebastian Vettel. Me encanta torpedear a Sebastian. ¡Ese es mi hobby favorito!”

Y aunque Kvyat hablaba en broma, es evidente que se la tiene guardada al tetracampeón del mundo. Lo ha vuelto a demostrar hoy al revelar el diseño especial de su casco en este GP de Rusia, con un dibujo de un gran torpedo con boca de tiburón, que podéis ver al principio del post.

PD. Parece que Kvyat está preparando el terreno para que el público ruso reciba a Vettel con un cariño especial…

Así fue la espectacular salida de Alonso en Rusia

Fernando Alonso es todo un especialista en protagonizar salidas espectaculares, pero debido a los pésimos monoplazas que ha pilotado en los últimos dos años, hacía tiempo que no podía demostrar su clase en los primeros metros.

Ayer, sin embargo, a pesar de que su McLaren sigue siendo un monoplaza modesto, Fernando nos deleitó con una espectacular salida en la que ganó 6 posiciones para pasar del decimocuarto al octavo puesto en los primeros giros.

Además, Alonso se las apañó para esquivar los diversos incidentes que se produjeron en esos metros iniciales, con toques y accidentes varios. Aquí podéis ver la salida desde la cámara onboard de Fernando (el sonido del vídeo lo podéis quitar porque la música que le han puesto tiene tela).

En el vídeo se aprecia cómo Alonso se echa al centro de la pista para empezar a ganar posiciones adelantando a Nico Hulkenberg y Jenson Button. Posteriormente sigue progresando por la izquierda y tiene que salirse totalmente de la pista para evitar una colisión múltiple. Al regresar, Alonso sigue adelantando hasta auparse al octavo puesto.

Una de las razones que explica la gran salida de Alonso, además de su talento innato, es que a lo largo de los años ha ido ganando mucha experiencia en arrancar desde puestos rezagados en la parrilla debido a sus monoplazas poco competitivos en calificación.

Como no hay mal que por bien no venga, esa experiencia le ha servido a Alonso para aprender a esquivar los incidentes que suelen producirse en medio del pelotón y salir indemne de ellos.

El ejemplo contrario es Sebastian Vettel, un piloto acostumbrado a salir siempre desde la pole durante su etapa en Red Bull, pero que ahora está aprendiendo a salir más rezagado con Ferrari. Vettel era prácticamente infalible saliendo desde la pole, pero es más inexperto cuando tiene que salir en medio del pelotón y muchas veces no puede controlar los nervios.

Le ocurrió en el GP de China, donde acusó a Daniil Kvyat de ser demasiado agresivo, y le volvió a ocurrir este domingo en Rusia, donde fue embestido por el piloto ruso, aunque, es cierto, sin que el alemán tuviera ninguna culpa.

PD. La experiencia es un grado y Fernando es un piloto que puede presumir de experiencia en todo tipo de situaciones.

Vettel hace de Van Gaal: “¡Malditos alemanes, siempre pesimistas!”

vettel

Sebastian Vettel ha firmado el segundo mejor tiempo en la calificación del GP de Rusia, pero se ha quedado muy lejos de la pole de Nico Rosberg, concretamente a 706 milésimas, la mayor distancia en los últimos tres Grandes Premios.

En la rueda de prensa oficial de la FIA, el corresponsal de la revista alemana Auto Motor und Sport le ha preguntado a Vettel por esa gran distancia respecto a Mercedes, una pregunta que ‘vangaalizado’ por un momento al piloto de Ferrari, que nos ha recordado aquella mítica rueda de prensa del entrenador de fútbol holandés, Louis Van Gaal, cuando estaba en el Barça:

El intercambio de impresiones entre Vettel y el corresponsal de la publicación alemana ha sido el siguiente:

Pregunta: “Sebastian, este año querías pelear con Mercedes, pero parece que la distancia se ha hecho más grande en lugar de reducirse, ¿te preocupa eso?

Respuesta: “¡Malditos alemanes, siempre pesimistas! ¡Muestra un poco de optimismo! ¡Solo llevamos tres carreras!”

Tras ese primer impulso, Sebastian ha intentado explicar un poco por qué ve el vaso medio lleno a pesar de no haber podido todavía plantar cara a Mercedes esta temporada:

“Hasta ahora no han salido las cosas según el plan previsto, pero podríamos haber ganado la primera carrera si las cosas hubieran sido un poco diferentes. En general, la situación no es tan mala. Tenemos un gran ritmo los domingos, que es cuando se obtienen los puntos. Sabemos que necesitamos trabajar y que no es fácil porque Mercedes está haciendo un gran trabajo, sabemos que son un equipo difícil de batir, pero nosotros no estamos jugando… esto no es un jardín de infancia, son carreras para adultos y por lo tanto el reto es difícil, pero somos optimistas y creemos que podemos darle la vuelta”

Hay que reconocer, no obstante, que Vettel ha respondido con más sentido del humor que Van Gaal.

Cambiando de tema, McLaren se ha quedado hoy más cerca que nunca de entrar en la Q3. Solo 191 milésimas han separado a Jenson Button de entrar en la última tanda de calificación, cuando el año pasado la distancia que separó a McLaren de la Q3 fue de 758 milésimas en este mismo escenario.

PD. Está claro que la mejora de McLaren no es suficiente, pero no se puede negar que el equipo ha dado este año un paso adelante muy importante y que, poco a poco, se está acercando a los coches de arriba.

Alonso ya habría firmado su contrato con McLaren en Sochi

blick

Cada vez parece más cocinado el acuerdo de Fernando Alonso con McLaren. Tan tostadito está que el periódico suizo Blick afirma que el asturiano firmó el contrato en el circuito de Sochi durante el GP de Rusia, que se disputó entre el 10 y el 12 de octubre:

“Fernando Alonso firmó con McLaren-Honda en Sochi. El bicampeón del mundo firmó un contrato por dos temporadas con opción a otra más”

El periódico helvético detalla, además, que Alonso compartirá el box de McLaren con el joven danés Kevin Magnussen, lo que significa que Jenson Button tendría que buscarse la vida:

“La llegada de Alonso significa el final para Jenson Button, que pronto cumplirá 35 años, porque McLaren prefiere apostar por la juventud de Kevin Magnussen, de 22 años”

Y algo parecido a lo publicado por el Blick afirmó ayer el periodista de la BBC Andrew Benson, quien aseguró que el contrato de Fernando con McLaren está listo para ser firmado. Benson, eso sí, matizó que el asturiano todavía no ha estampado su firma:

“El acuerdo para que Alonso vuelva a McLaren está casi hecho. Aunque las negociaciones todavía no están finalizadas, fuentes conocedoras de ese acuerdo afirman que el contrato está muy avanzado y que sería un shock mayúsculo que Alonso no lo acabara firmando”

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