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¿Hay que prohibir el botón mágico de Mercedes?

Lewis Hamilton (Foto: Efe).

Rotundamente, sí.

Si la Fórmula 1 quiere que los Grandes Premios recuperen parte de la emoción perdida por la abrumadora superioridad de Mercedes, especialmente los sábados, debe actuar de inmediato y prohibir el llamado ‘botón mágico’ de la escudería alemana.

Ese ‘botón mágico, ‘magic button’, ‘party button’ o llámenle como quieran, no es otra cosa que un mapa de motor hiperagresivo que utiliza la escudería alemana en la Q3 de la calificación para obtener un rendimiento extra y asegurarse la pole.

Se estima que Mercedes obtiene una mejora de hasta medio segundo gracias a ese mapa motor especial para la calificación. Una ventaja decisiva que le sirvió para lograr el 75% de poles la pasada temporada y para lograr también la pole en el pasado GP de Australia.

Pero la solución es muy sencilla. La FIA solo tiene que obligar a los equipos a disputar el primer tramo de la carrera con la misma configuración de motor que utilizaron en la Q3.

De este modo, Mercedes tendría que prescindir del botón mágico en Q3 porque con ese mapa motor tan agresivo se arriesgaría a sufrir una avería en carrera.

No sería la primera vez que la FIA actúa para equilibrar las fuerzas en el Mundial. Es más, ha sido una práctica habitual a lo largo de la historia cuando un equipo ha destacado demasiado. Piensen, por ejemplo, en las suspensiones activas o los difusores soplados.

La FIA llegó, incluso, a prohibir el mass-damper de Renault cuando la escudería francesa no destacaba por encima del resto como ahora.

PD. Lo extraño es que la FIA lleve ya más de tres años sin actuar contra Mercedes…

Vettel no puede explicar por qué su Ferrari “fue tan lento”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso ha logrado hoy por primera vez meter al McLaren en la Q3, un éxito que han festejado por todo lo alto en la escudería británica. Entrar en la última tanda de calificación era un objetivo que se había marcado el equipo para este inicio de temporada y por fin lo han conseguido.

Además, tiene especial mérito haberlo logrado en el circuito de Montmeló porque se trata del banco de pruebas por excelencia de la Fórmula 1. Todos los equipos realizan sus test invernales en este escenario porque aerodinámicamente es uno de los más exigentes y saben cómo exprimir al máximo sus monoplazas. Siempre se dice que si un coche es rápido en Montmeló, será competitivo en el campeonato.

Podemos deducir, por lo tanto, que la base de este McLaren es buena y solo hay que perfeccionarla. Sobre todo por el lado del motor, que todavía no ha introducido mejoras esta temporada (previsiblemente las veremos en Canadá).

Además del décimo puesto de Alonso, hay que destacar el octavo logrado por Carlos Sainz, que ha batido a su nuevo compañero de Toro Rosso, Daniil Kvyat, quién no ha podido entrar en la Q3.

También es destacable el debut de Max Verstappen con Red Bull. El holandés saldrá mañana cuarto, por delante de los dos Ferrari, y ha presionado bastante a Daniel Ricciardo, aunque finalmente el australiano ha conseguido batir a su joven y novato compañero de box.

Y hablando de Ferrari, recuerdo que su presidente, Sergio Marchionne, se aventuró esta semana a pronosticar una victoria de su equipo en el GP de España. De momento, sin embargo, ese pronóstico parece solo una ilusión. Ferrari pretendía adelantar a Mercedes en el circuito de Montmeló y, en lugar de eso, ha sido adelantado por el equipo Red Bull.

Pasar de segunda a tercera fuerza en la parrilla ha provocado conmoción en la Scuderia, que no encuentra explicación al fiasco visto este sábado. Esto ha comentado Sebastian Vettel, que saldrá sexto en parrilla:

“No sé lo que ha ocurrido esta tarde, simplemente hemos sido demasiado lentos. Estamos decepcionados como equipo y tenemos que averiguar qué ha ocurrido para ser más rápidos mañana”

Kimi Raikkonen, que saldrá quinto, tampoco ha encontrado las palabras adecuadas para explicar lo sucedido:

“No ha sido un día fácil. Hemos hecho el máximo esfuerzo, pero el resultado ha sido un poco decepcionante. Nuestros rivales hicieron un trabajo mejor”

PD. Alonso dijo que correr en casa no hacía que el coche fuera más rápido, pero sí que le ayudaba a motivarse aún más. A la vista de los resultados, parece que Fernando nota el calor del público porque durante todo el fin de semana ha sido mucho más rápido que su compañero, Jenson Button.

Honda: “Aún no tenemos potencia para entrar en Q3”

Los dos McLaren, en Bahréin (Foto: McLaren).

Los dos McLaren, en Bahréin (Foto: McLaren).

Honda ha admitido que su motor todavía no está al nivel de potencia esperado para esta temporada, pero se congratula de haber dejado atrás los problemas de fiabilidad del año pasado. Su director, Yusuke Hasegawa, ha explicado en el portal Motorsport que durante el invierno se concentraron en mejorar la fiabilidad, dejando un poco de lado el rendimiento:

“Nos concentramos primero de todo en la fiabilidad y creo que, aunque tuvimos problemas en Bahréin, hemos mejorado en esas áreas. Ahora nos centraremos en el rendimiento y la potencia del motor de combustión interna porque, como sabemos, la potencia actual no es suficiente para entrar en la Q3”

Asegura Hasegawa que Honda no tiene previsto gastar ninguno de los 14 tokens que todavía tiene en el bolsillo para mejorar la fiabilidad, asignatura que da por superada, y que todas esas fichas de desarrollo se destinarán a ganar rendimiento:

“La potencia y el motor de combustión, esas son las dos áreas que tenemos que mejorar porque todavía nos falta velocidad en las rectas. Esperamos usar los tokens para ganar potencia y despliegue en el motor. Para fiabilidad no necesitamos más tokens”

El periodista que firma el artículo, Jonathan Noble, asegura que Honda podría utilizar sus primeros tokens de cara al GP de España, segunda carrera europea de la temporada, que se disputará el fin de semana del 13-15 de mayo:

“Honda dispone de 14 fichas de desarrollo para utilizarlas a lo largo de la temporada y es posible que algunas de ellas se utilicen para el GP de España”

PD. Honda es el segundo fabricante con más tokens (14) para gastar esta temporada, solo por detrás de Renault (25). Mercedes (13) y, sobre todo, Ferrari (9) tienen menos margen de maniobra para evolucionar este año.

Honda se marca un objetivo modesto para 2016: Entrar en Q3

Fernando Alonso, en el GP de Canadá (Foto: Efe).

Fernando Alonso, en el GP de Canadá (Foto: Efe).

No parece demasiado ambicioso el fabricante Honda al hablar de sus objetivos para 2016. En una entrevista para el portal F1i.com, Yasuhisa Arai, responsable de la marca japonesa, pone el listón bastante bajo cuando le preguntan por los objetivos realistas para la nueva temporada:

“Queremos resolver los problemas que hemos tenido con el ERS y los problemas de fiabilidad antes de Melbourne. Eso en cuanto al aspecto técnico. Como equipo, honestamente, lo que queremos es entrar en Q3”

Evidentemente, entrar en Q3 con asiduidad sería un paso adelante para McLaren porque eso es algo que no vimos el año pasado, pero también es una evidencia que no sería suficiente para contentar a los aficionados ni, por supuesto, a Fernando Alonso.

Hay que decir, no obstante, que Arai ha aprendido la lección y ha preferido tirar esta vez de modestia. El año pasado prometió podios y le cayeron palos por todos lados, así que este año ha optado por la prudencia:

“Saben que antes de los test de invierno de 2015 dije algunas cosas sobre podios y todo el mundo me dijo que fui un bocazas. Espero que este año podamos llegar al podio, pero no puedo decir en estos momentos cuando será una realidad, así que el primer paso es entrar en la Q3”

PD. No entrar en Q3 sería desastroso para la credibilidad de Honda.

¿Ferrari solo aspira a entrar en la Q3 en Australia?

Foto: Efe

Foto: Efe

Muy bajo ha colocado el listón el equipo Ferrari para la primera carrera de Australia, si atendemos a lo que publica en su blog el periodista italiano Leo Turrini, muy próximo al equipo de Maranello.

Sin descartar el podio, aunque dice que será “improbable”, Turrini habla de objetivos propios de una escudería pequeña:

“El objetivo mínimo para Ferrari en Melbourne será meter a los dos coches en la Q3 del sábado. El objetivo máximo, francamente improbable, será la presencia en el podio”

El pronóstico de Turrini va en sintonía con las palabras del presidente de la Scuderia, Sergio Marchionne, que en el salón del automóvil de Detroit ya le puso la venda a Ferrari antes de ver la herida:

“Mi esperanza es que veremos una mejora de rendimiento hacia el final de la temporada. La parte más interesante serán las últimas cinco o seis carreras del año”

Sobre las opciones de McLaren-Honda en el campeonato, Turrini no se atreve, con razón, a mojarse demasiado. Sí recuerda que existen teorías para todos los gustos:

“Sobre las expectativas inmediatas de McLaren continúan circulando las suposiciones más extravagantes y contradictorias. Digamos que el nuevo equipo de Alonso es la incógnita más emocionante de 2015”

PD. Recuerdo que en Raikkonen no llegó a la Q3 hasta en seis ocasiones en 2014…

Cambios en la calificación para este año

Qualy

La FIA baraja introducir cambios esta misma temporada en las sesiones de calificación con el objetivo de incrementar su emoción. El organismo internacional pretende mantener el sistema de tres tandas, Q1, Q2 y Q3, pero con algunas variaciones que aquí os detallo:

1. Nuevo juego de neumáticos. Todos los pilotos que se clasifiquen para la Q3 dispondrán de un nuevo juego de neumáticos ‘option’, el compuesto más blando, para que puedan luchar por la pole sin tener que preocuparse por conservar neumáticos. Este nuevo juego de gomas solo servirá para disputar esa Q3 y será devuelto a Pirelli cuando termine.

2. Diferente neumático para iniciar la carrera. Hasta ahora, todos los pilotos que marcaban vuelta rápida en la Q3 estaban obligados a comenzar la carrera con ese neumático. A partir de ahora, deberán comenzar en parrilla con el neumático con el que marcaron su mejor crono en la Q2. Esta medida busca que los pilotos se olviden de conservar el neumático de la Q3, que podrán quemarlo sin contemplaciones para buscar la pole.

3. Una Q3 más larga. La última tanda de calificación pasará a durar 12 minutos en lugar de los 10 habituales. De este modo, los pilotos que luchen por la pole tendrán más tiempo para planificar sus estrategias o realizar más intentos de vuelta rápida. Esos dos minutos extras se le restarán a la Q1, que durará 18 minutos en lugar de los 20 que duraba hasta ahora.

4. Neumático extra para los no clasificados. Los pilotos que no se clasifiquen para la Q3 dispondrán de un juego extra de neumáticos para la carrera, sin duda, una ayuda importante que les permitirá ser más competitivos el domingo. Además, podrán olvidarse de conservar gomas en la Q2 y arriesgarse a luchar por entrar en la última ronda.

5. Dureza contra la falta de gasolina. Al término de la sesión de calificación, los pilotos tendrán que llegar al pit-lane con suficiente gasolina en su monoplaza para extraer una muestra. Ya estaba penalizado quedarse sin gasolina después de la Q3, pero la FIA baraja incrementar esas sanciones esta temporada, además, de aplicarlas también en carrera.

PD. Todas estas ideas parecen adecuadas, pero la mejor medida para incrementar la emoción de las sesiones de calificación sería que los Red Bull no fueran dos segundos más rápidos que el resto.