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Sainz se queja de que la F1 esconde sus adelantamientos

Carlos Sainz.

“He hecho muchos adelantamientos en esta carrera, pero no se ha visto ninguno por televisión. Yo miraba las pantallas y pensaba ‘pues no, este tampoco lo ponen’, pero bueno…”

Con estas palabras, Carlos Sainz ha denunciado el incomprensible vacío que le han hecho las cámaras de televisión este domingo en el GP de Austria. El piloto madrileño ha sido uno de los grandes animadores de la carrera, escalando desde el puesto 19 al octavo, pero la realización apenas ha mostrado imágenes de su brillante remontada.

Y eso que estamos hablando de adelantamientos en pista, muy escasos últimamente en la Fórmula 1, y a pilotos importantes como Hulkenberg, Ricciardo, Pérez o Raikkonen, por mencionar solo unos cuantos. Me parece que en total han sido 11 los adelantamientos que ha hecho Carlos y no se ha visto ninguno por la tele.

Creo que McLaren debería protestar y exigir un poco más de reconocimiento para sus pilotos. No es solo una cuestión de imagen, estamos hablando de dinero porque la escudería de Woking necesita minutos de televisión para ser un producto atractivo para sus patrocinadores.

Dicho esto, en Austria hemos visto que McLaren se mantiene firme como cuarta fuerza y con una base sólida para crecer en el Mundial. Hoy han vuelto a terminar los dos coches en los puntos y el equipo empieza a alejarse de la zona media en el campeonato de constructores.

Por otro lado, me alegra que por fin no haya ganado un Mercedes (no sé si han tirado de lastre para que no les penalicen en exceso con la nueva normativa) y me entusiasma que por fin hayamos visto algo de batalla en la lucha por la victoria.

Excepcional la carrera de Max Verstappen (digan lo que digan los comisarios) y de nuevo dudas sobre la capacidad de Ferrari para gestionar las carreras y sus recursos (diga lo que diga el resultado).

PD. Imagínense lo bueno que tiene que ser el chasis de Red Bull para que Verstappen cruce primero la meta con un motor Honda…

Un fotógrafo denuncia la agresividad de un mecánico de McLaren para tapar el coche de Alonso

El fotógrafo alemán Christian Menath ha denunciado en su cuenta de Twitter las malas formas de un mecánico de McLaren cuando intentaba fotografiar el coche de Fernando Alonso en los test de Abu Dabi.

El incidente se ha producido cuando el monoplaza de Alonso llegaba al box de McLaren después del accidente sufrido por el asturiano esta mañana.

Al parecer, en la escudería británica han intentado evitar que los reporteros gráficos tomaran imágenes del coche accidentado y uno de ellos ha sido especialmente “agresivo”, según Menath:

“Este tipo se volvió completamente loco cuando tomaba fotos del traslado del coche. Nunca he visto un mecánico tan agresivo. Si no quieren mostrar su coche, deberían quedarse en casa. Él me tiró el teléfono sin ninguna razón. ¿Quién se creen que son?”

Sin haber presenciado el incidente es difícil decir quién tiene razón, pero es evidente que si los hechos se han producido tal y como relata este fotógrafo, la conducta del mecánico es totalmente reprobable.

No obstante, el interés de McLaren por ocultar el coche de Alonso tiene una explicación y es que en estos test de Abu Dabi están probando piezas nuevas de cara a 2018 y no quieren dar pistas a sus rivales.

PD. También cuenta Menath que McLaren intentó traer a los test de Abu Dabi un coche modificado para montar el motor Renault, pero que finalmente no han podido hacerlo por cuestión de tiempo.

Honda denuncia que McLaren también tiene problemas de chasis

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: efe).

Parece que en Honda siguen sin digerir bien el divorcio con McLaren y no quieren quedar como responsables de todos los males de la escudería.

Digamos que los japoneses, que han recibido muchas críticas de los británicos, pasan ahora al ataque y disparan también contra Woking, asegurando que no todos los problemas del coche han sido provocados por el motor.

Esto dice su director, Yusuke Hasegawa, en la revista francesa Auto Hebdo:

“Nosotros hemos tenido nuestros problemas, pero McLaren también ha tenido los suyos. Yo podría haber señalado los problemas encontrados en el chasis, pero no le veo ningún sentido a señalar quién es responsable de esto o de lo otro”

Y también critica Hasegawa la falta de confianza por parte de McLaren:

“Puedo disculparme por la falta de falta de tiempo y por no haber alcanzado nuestros objetivos, algo que ha ido alterando nuestra buena comunicación inicial, pero un mejor espíritu de equipo debería de haber prevalecido. No dependía únicamente de nosotros. Éramos una pareja”

Creo que Hasegawa tiene derecho a estar mosqueado, pero no tiene razón. McLaren ha tenido muchísima paciencia con Honda, pero todo tiene un límite: han sido tres años de promesas incumplidas e incapacidad manifiesta para desarrollar un motor mínimamente competitivo. El divorcio era inevitable.

PD. Si el chasis de McLaren tiene o no tiene problemas es algo que comprobaremos el año que viene con el motor Renault. Y son muchos los elogios que ha recibido el chasis británico…

Vettel vuelve a utilizar tácticas oscuras en Austria

Semáforo apagado cuando Bottas arranca en Austria.

Después de embestir deliberadamente a Lewis Hamilton en el pasado GP de Azerbaiyán, y de escaparse prácticamente de rositas, Sebastian Vettel ha vuelto a utilizar tácticas oscuras este domingo en el GP de Austria.

Esta vez no ha sido una acción antideportiva como la que protagonizó en Bakú, por supuesto (solo faltaría). Sebastian no ha hecho hoy nada ilegal, simplemente ha buscado alternativas fuera de la pista para intentar adelantar a Valtteri Bottas, a quien no ha podido superar en la salida y quien al final le ha privado de la victoria en el Red Bull Ring.

Vettel, con el apoyo de su escudería Ferrari, ha denunciado que Bottas se ha saltado la salida del GP de Austria. Es decir, Ferrari ha presentado una protesta ante los comisarios acusando el piloto finlandés de arrancar antes de que se apagara el semáforo.

Los comisarios han admitido la protesta y han abierto una investigación para analizar el incidente. Y viendo quién era el denunciante, no somos pocos los que hemos pensado ‘Valtteri, date por…”. Pero nos hemos equivocado.

Los comisarios han analizado la salida de Bottas, viendo repetidas las imágenes decenas de veces y analizando los datos de telemetría, para determinar que la arrancada del finlandés fue correcta. Aquí podéis apreciar perfectamente desde la cámara onboard del finlandés cómo su salida es buena:

Lo curioso es que los comisarios han tardado 26 vueltas en tomar una decisión a pesar de que en la Fórmula 1 existen sensores que denuncian al momento si un piloto se salta una salida. Es decir, que no estamos hablando de una cuestión opinable, sino de algo automático que está perfectamente monitorizado y sobre lo que no hay margen de error.

Lo que ha ocurrido, simplemente, es que Bottas ha salido muy bien, ha mantenido a raya a Vettel y en Ferrari han buscado alternativas para intentar remediar la situación. Pero esta vez la jugada no les ha funcionado.

Cambiando de tema, no sé qué narices pretendía hacer Kvyat en la salida. El ruso ha arruinado la carrera de Fernando Alonso en la primera curva después de una gran arrancada del asturiano, que seguro habría peleado por los puntos. Y no precisamente gracias al rendimiento de su McLaren. Solo hay que ver que la famosa Especificación 3 de Honda no le ha servido a Vandoorne para puntuar.

PD. He visto a algún vettelista acérrimo, cuya visión debe de ser aún más precisa que los sensores de la Fórmula 1, decir que ve a simple vista que la salida de Bottas fue ilegal. Seguro que es de los mismos que no vio nada ilegal en el volantazo de Bakú…

Alonso denuncia la injusticia de no haber podido probar los neumáticos de 2017

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

No hace falta ser muy espabilado para darse uno cuenta de la injusticia que supone que solo tres escuderías, Mercedes, Red Bull y Ferrari, curiosamente las tres más potentes de la parrilla, hayan podido probar los neumáticos de la próxima temporada.

Pero hacía falta que alguno de los perjudicados se quejara públicamente y ese ha sido Fernando Alonso. El piloto asturiano ha dejado claro su malestar por empezar la temporada 2017 en desventaja respecto a los que se prevé sean sus principales rivales:

“Creo que siempre está bien, para la preparación de uno mismo, saber exactamente qué esperar sobre el comportamiento de los neumáticos de la próxima temporada mediante algún test de neumáticos. Esta vez solo unos pocos pilotos y unos pocos equipos han tenido la posibilidad de hacer esos test y parece un poco injusto”

Añade Fernando, tirando un poco de ironía, que en 2017 espera encontrarse unos neumáticos “fantásticos” porque, los privilegiados que han sido elegidos, están realizando más test de neumáticos que nunca:

“Espero encontrar un buen neumático. Sé que están probando más de lo que se ha probado ningún año, así que espero que tengamos un neumático fantástico el próximo año”

Y Alonso reclama a la FIA y a Pirelli que al finalizar la temporada, los equipos que no han podido probar los neumáticos de 2017 tengan esa oportunidad:

“Sería bueno que todos tuviéramos la misma oportunidad de probar los neumáticos después de la última carrera”

Algún antialonsista recalcitrante dirá que probar los neumáticos de 2017 no supone ninguna ventaja y que Alonso se queja de vicio, pero los que realmente entienden de Fórmula 1 saben que probar las gomas con antelación supone una enorme ventaja.

Lo explica, por ejemplo, el expiloto sueco Stefan Johansson, que, entre otros equipos, pilotó para Ferrari y McLaren en los años 80:

“Juro por mi vida que no puedo entender por qué McLaren no tiene un coche en estos test de Pirelli. No sé los pormenores de lo ocurrido, pero es extraño que no hayan aceptado en el supuesto de que también se les haya ofrecido esa posibilidad. Sebastian Vettel ha estado haciendo cada vuelta que ha podido de esos test para Ferrari y puedo garantizar que eso le dará una ventaja el próximo año”

PD. Espero que la petición de Alonso prospere y McLaren pueda probar los neumáticos de 2017 este año, una vez finalizada la presente temporada. No hay que olvidar que las gomas cambian radicalmente el año que viene y que serán mucho más anchas, como podéis apreciar en la imagen inferior. Conocer su comportamiento ayudará no solo a los pilotos que las hayan probado, también a los equipos a la hora de desarrollar sus coches de 2017.

Diferencia notable en la anchura de los neumáticos de 2016 y 2017. (Foto: Mercedes).

Diferencia notable en la anchura de los neumáticos de 2016 y 2017. (Foto: Mercedes).

Mercedes acusa a Ferrari de espionaje industrial

Equipo Ferrari (Foto: Archivo)

Equipo Ferrari (Foto: Archivo)

¿Se acuerdan del famoso Spygate de 2007? ¿Aquel caso de espionaje industrial que denunció Ferrari y que se saldó con la descalificación de McLaren del Mundial de constructores?

Pues prepárense porque este año podríamos estar ante un nuevo caso de Spygate, aunque en esta ocasión el denunciante es Mercedes y el presunto culpable, el equipo Ferrari.

La información la ha revelado la agencia Bloomberg y subraya que Mercedes ha demandado a su ingeniero Benjamin Hoyle por robar datos confidenciales de la escudería para entregárselos a Ferrari. Se da la circunstancia de que Hoyle comunicó en mayo a Mercedes su intención de dejar el equipo alemán a final de temporada para incorporarse a Ferrari en 2016.

“Mercedes AMG High Performance Powertrains, la división de motores del equipo Mercedes, ha presentado una demanda contra Benjamin Hoyle por guardarse archivos confidenciales después de haber comunicado a la compañía su intención de unirse a su rival Ferrari”

Bloomberg relata un episodio concreto de este presunto caso de espionaje industrial:

“Hoyle intentó llevarse un informe del GP de Hungría, que contenía datos de kilometraje y daños relativos al motor Mercedes, incluyendo un archivo con el código necesario para desencriptar los datos de carrera del equipo”

Aunque la demanda de Mercedes no denuncia directamente a Ferrari, sí deja entrever la posibilidad de que la escudería italiana haya podido lograr una importante ventaja gracias a la información suministrada por Hoyle:

“Las acciones de Hoyle fueron calculadas para destruir o dañar seriamente la relación de confianza que tenía con Mercedes. Mr. Hoyle y potencialmente Ferrari se han beneficiado de una ventaja ilegal”

La agencia Bloomberg explica que Mercedes descubrió la fechoría de Hoyle al pillarle con las manos en la masa, mirando informes de carrera y otros datos de telemetría que le habían sido vetados tras comunicar su intención de unirse a Ferrari.

Ahora Mercedes reclama que Hoyle devuelva toda la información que se llevó de Mercedes, más el pago de todos los costes judiciales y, lo más importante, exige que Hoyle no pueda unirse en 2016 a Ferrari ni a ningún otro equipo de Fórmula 1.

PD. Parece que en estos jueguecitos de espías Ferrari ha pasado de víctima a infractor…