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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Tiran a la basura el futuro del águila imperial

La Junta de Castilla-La Mancha y la Diputación de Toledo han comenzado las obras de construcción de un macro-vertedero que afecta gravemente a una de las más importantes nuevas poblaciones de águila imperial ibérica de España, que es lo mismo que decir del mundo.

El proyecto de Dehesa Aceituno amenaza con truncar la recuperación de la especie conseguida gracias a un ingente esfuerzo de todos y a grandes aportaciones de fondos europeos, según ha denunciado Ecologistas en Acción, que intenta parar las obras mientras se pronuncian los tribunales.

La planta de tratamiento de residuos sólidos urbanos ocupará 107 hectáreas en pleno corazón de la principal zona de expansión del águila imperial ibérica. Una zona de dehesas y monte mediterráneo, la mejor y más extensa del término municipal de Toledo. Tan sólo en un radio de 15 kilómetros alrededor del futuro vertedero habitan cinco parejas de águila imperial y dos de águila perdicera.

La ejecución del proyecto es contraria a las directrices de la Estrategia Nacional del Águila Imperial Ibérica y del Plan de Recuperación del Águila Imperial Ibérica en Castilla-La Mancha, que establecen la necesidad de preservar los hábitats de la especie y favorecer su recuperación. Además se han rechazado los informes técnicos que proponían otros emplazamientos menos agresivos, así como las alegaciones presentadas e incluso una reciente sentencia que dictamina que no se realizó un adecuado estudio de alternativas.

El vertedero compromete las cuantiosas inversiones realizadas por las Administraciones destinadas a proteger los hábitats y aumentar la población de la especie en España. Sólo en fondos Life, la Unión Europea ha movilizado una inversión de 8,7 millones de euros para recuperar el águila imperial en España. De esos fondos, 3,7 millones corresponden al último Life en ejecución, denominado Priorimancha, y del que la Junta de Castilla-La Mancha es único beneficiario.

¿Por qué se ha elegido la ubicación de más impacto ambiental y mayor coste? Los ecologistas aseguran que el proyecto sólo se justifica por intereses especulativos y políticos. Según Ecologistas en Acción, se eligió este encinar “para no entrar en conflicto con los desmesurados desarrollos urbanísticos que se han aprobado en el nuevo Plan de Ordenación Municipal de Toledo”.

Ya hay en marcha una ciberacción para tratar de parar el grave daño ambiental, crítico e irreversible, que supone la construcción del nuevo vertedero de Toledo en la finca Dehesa Aceituno. Pincha en este enlace y une tu firma para que las excavadoras dejen de arrancar cientos de encinas, destruyendo el futuro de una de las rapaces más emblemáticas y amenazadas del planeta.

A continuación os dejo algunas de las terribles fotografías que ha distribuido Ecologistas en Acción de la destrucción de un paraje que debería de estar protegido pero que está siendo arrasado ahora mismo por las máquinas.

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Rebaños de robots ecologistas

Hace cinco años trabajé en el sur de Inglaterra en un proyecto de conservación del allí muy raro alcaraván. Para mi sorpresa, la mayor parte de los esfuerzos se destinaban a segar las praderas con medios mecánicos, en un intento por reducir el avance de los brezales, matorral que impide la nidificación de tan bella ave. Hasta entonces y durante milenios esa tarea la habían hecho las ovejas, pero apenas quedaban ya rebaños. En su lugar, cuadrillas de trabajadores consumían importantes recursos económicos haciendo las labores de los herbívoros, aunque sin darnos a cambio ni lana ni carne.

La situación me parecía ridícula. Nosotros en España tenemos ganado vivo para ese trabajo, les explicaba orgulloso. Pero estaba equivocado.

Este año, dos de los tres premios concedidos por Europarc-España y las fundaciones Fernando González Bernáldez y Biodiversidad a las buenas prácticas en espacios naturales han sido para programas de sustitución del ganado por máquinas. El Parc Natural del Cadí-Moixeró recibió el primer premio por la mejora del hábitat de la perdiz pardilla mediante desbroces planificados de matorral. El Parque Natural Sierra de Cardeña y Montoro logró un diploma por el adehesado de pinares para favorecer a las poblaciones de conejo y, con ello, a las de lince y águila imperial.

Gestión de sistemas naturales, se llama ahora. Una compleja especialidad que, en la práctica, imita los sabios manejos agroganaderos y forestales desarrollados por nuestra especie desde el Neolítico. Máquinas y cuadrillas sustituyendo al pastor y su rebaño. Mi abuelo no lo habría entendido nunca. Rebaños de robots ecologistas. Que se sepa, esos aparatos no dan leche, tan sólo gastos y averías, además de puestos de trabajo, que no es poco. Pero cuando mueren acaban en la chatarrería en lugar de en el muladar para beneficio de los buitres. Lo de antes era gratis y rentable. ¿Tan difícil será volver al ganado de carne y hueso?

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¿Qué ex ministro de Aznar construyó esta mansión en un espacio protegido?

>Una gran mansión de 2.400 metros cuadrados construida en el Valle del río Tiétar.

>En un privilegiado enclave natural declarado por Europa Zona Especial de Protección de Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC), considerada área crítica para la conservación de especies en peligro de extinción como el águila imperial y la cigüeña negra.

>En terreno rústico de protección natural y, por lo tanto, no urbanizable.

¿Quién es el dueño del palacete?

Legalmente la propiedad pertenece a una empresa madrileña denominada Esersa. En la práctica se trata de la empresa patrimonial de Eduardo Serra, quien ostentó la cartera de Defensa en el primer gobierno de José María Aznar.

El Juzgado investiga… al Ayuntamiento.

Tras una denuncia presentada por Ecologistas en Acción, la Fiscalía Provincial de Toledo ha acusado ante el Juzgado de Instrucción de Talavera de la Reina a dos funcionarios del ayuntamiento de Navalcán, en concreto al arquitecto municipal y al secretario, por un posible delito de prevariación urbanística, tras haber autorizado en 2005 la construcción del chalé.

Sin embargo, el alcalde de la localidad asegura que todo es legal, pues cuando se concedió la licencia aún no se había aprobado definitivamente la ZEPA. Además, señala, el proyecto se remitió a la consejería de Medio Ambiente de Castilla-La Mancha y ésta informó de forma favorable con una serie de “condicionantes”, entre ellos que no se deteriorara el entorno.

Ecologistas en Acción considera “muy grave” no sólo que un ayuntamiento permita una construcción en suelo protegido, que ha provocado un impacto ambiental “gravísimo”, sino que la acción involucre a una persona que debería “dar ejemplo“, máxime teniendo en cuenta su formación como abogado.

Los ecologistas van a solicitar la demolición de la mansión y que se investigue si los funcionarios han recibido dinero a cambio de la concesión de la licencia, así como si hay otras personas implicadas en este asunto.

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Envenenadas dos águilas imperiales en Ávila

El veneno, el asesino múltiple de la calavera y los dos fémures cruzados, ha vuelto a actuar, esta vez en Ávila. Dos ejemplares de águila imperial ibérica (Aquila adalberti), junto a un buitre negro, un milano real y un milano negro, han sido localizados la pasada semana en los términos municipales de Riocabado y Pozanco. Nuevamente la ponzoña criminal siega la vida a las rapaces más amenazadas.

Del águila imperial, nuestra joya natural más espectacular, apenas nos quedan 250 parejas en todo el Planeta. El buitre negro, elegido este año Ave del Año, mantiene el luto de su precaria situación. Y el milano real, ese acróbata de los campos, sigue cayendo poco a poco en el profundo pozo de la extinción.

Una vez más os pido vuestra ayuda. Necesitamos acabar con esta lacra, con esta locura asesina incontrolada que igual mata especies protegidas que perros, tan peligrosa para los animales como para nosotros mismos.

¿Cómo podemos ayudar a erradicarlo? En primer lugar, convenciendo a ganaderos y cazadores cabreados de que el veneno no soluciona nada y lo empeora todo.

En segundo lugar, denunciando todo posible envenenamiento que conozcamos. Así evitaremos más muertes inútiles y ayudaremos a llevar a la cárcel al envenenador.

Si encuentras un animal muerto no se te ocurra tocarlo. Avisa rápidamente al Seprona de la Guardia Civil (teléfono 062 o 112) o a los agentes de Medio Ambiente de tu comunidad autónoma. También puedes comunicar el caso al teléfono gratuito del Programa Antídoto: 900 713 182. Hay que acabar con esta locura.

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Foto superior, imagen de una de las dos águilas imperiales muertas por envenamiento en La Moraña abulense (Ávila Digital). Foto inferior, un espectacular adulto junto a su pollo.

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Llega a España un peligroso virus tropical

La noticia es alarmante. El virus del Nilo Occidental, un peligroso agente infeccioso de origen tropical, ha llegado a España y a todo el Mediterráneo Occidental. Lo transmiten los mosquitos, cualquier tipo de mosquitos, pero lo extienden las aves migratorias. De ellas pasa al insecto y éste lo inocula a otras aves, a los caballos y también a los humanos.

Para nosotros no es tan grave, apenas un nuevo tipo de gripe que, sin embargo, puede complicarse en caso de enfermos con más de 50 años o con otros tipos de dolencias. Además, no existe de momento un tratamiento específico frente a la enfermedad.

Pero para las aves puede causar un verdadero desastre. Especialmente entre las grandes rapaces, los córvidos y las acuáticas, y muy en concreto entre las poblaciones más frágiles debido a sus bajas poblaciones a las que este virus puede provocar su extinción.

Hace 10 años apareció por vez primera en Norteamérica y ahora ya está aquí de forma permanente, como ha demostrado un trabajo de investigación española recientemente publicado en la prestigiosa revista Virology.

En España se ha documentado el contagio en una persona. Además hay numerosas evidencias en aves de Doñana, Delta del Ebro y La Mancha. Según un resumen que puede consultarse en la página de Sanidad Animal del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC), en nuestro país se han encontrado enfermas por este virus águilas imperiales, reales y perdiceras.

La rápida expansión del virus parece estar relacionada con el cambio climático, lo que augura su pronta extensión por todo el planeta.

La única noticia buena es que al menos en España no es tan peligroso como en otros lugares. El estudio, realizado por un equipo del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) en colaboración con el IREC y el Centro de Estudios de Rapaces Ibéricas (CERI), confirma que el agente infeccioso encontrado en España es menos patógeno comparado con otras cepas.

No obstante, y según han advertido los propios investigadores, no se puede descartar un posible brote importante de la enfermedad como está ocurriendo actualmente en Italia, donde ya se han detectado 28 casos de enfermedad neurológica en humanos y están afectados cientos de caballos y aves silvestres.

Crucemos los dedos y sigamos informados. Si quieres saber más sobre la enfermedad te recomiendo dos buenas páginas en castellano:

MedilnePlus, la página de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Virus del Nilo Occidental en la Wikipedia.

En la foto superior, microfotografía obtenida con microscopio electrónico del virus del Nilo occidental y realizada por el National Institute of Allergy and Infectious Diseases de los Estados Unidos (archivo de Wikimedia Commons). Sobre estas líneas, cartel en español advirtiendo de la presencia del virus en la ciudad de Los Ángeles.

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Envenenamiento masivo de aves en Segovia

La noticia no puede ser peor. La Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León está investigando la muerte por envenenamiento de casi medio centenar de aves rapaces protegidas y otras especies animales, por lo que lo pondrá en conocimiento de la autoridad judicial.

Según han informado a EFE fuentes del Gobierno regional, entre entre el 27 y el 31 de marzo pasados han aparecido un total de cuarenta cadáveres de animales, en los términos municipales de Cantimpalos, Yanguas de Eresma, Armuña y Roda de Eresma, a ambos lados de la autovía de Valladolid, a la altura de la desviación de Yanguas de Eresma (Segovia).

Se trata de cinco buitres negros, dos buitres leonados, once milanos reales, dos milanos negros, un azor, seis busardos ratoneros, un aguilucho lagunero, tres cornejas negras, cuatro cuervos, tres urracas y dos zorros.

Esos son los cadáveres localizados, pero serán muchos más, pues normalmente tan sólo se encuentra en el campo una mínima parte de los animales envenenados.

Paralelamente se han iniciado las diligencias para poner en conocimiento de la autoridad judicial las actuaciones realizadas, ya que el uso de veneno, si es que se confirma este extremo, está tipificado como delito según el Código Penal vigente.

Según ha denunciado SEO/BirdLife, los hechos son especialmente graves, ya que el lugar donde se han encontrado los animales se incluye en la zona de alimentación de dos parejas de águila imperial y es una zona de uso muy intenso dentro del área de campeo de la población de buitre negro de la Sierra de Guadarrama, una de las más importantes de España. Asimismo, también se ubica dentro del área de influencia de la población de buitre leonado y alimoche del cercano Parque Natural de las Hoces del río Duratón.

También, es significativo el elevado número de milanos reales muertos, la especie sin duda más afectada por este episodio, cuya población reproductora está sufriendo un acusado declive en los últimos años (estimado en un 50% en 10 años) y cuya situación es muy preocupante en la provincia de Segovia, donde el descenso de su población en 10 años se estima que podría llegar al 70-80%.

Con sucesos así se constata una vez más que de nada sirven los esfuerzos de conservación de las especies amenazadas en las zonas de cría, si luego no se toman medidas para impedir su mortalidad en las áreas de alimentación.

De hecho, un único episodio masivo de envenenamiento puede arruinar muchos años de recuperación de una población de una especie y con la gran cantidad de recursos humanos y económicos invertidos en ello por toda la sociedad.

¿Cuál es el ave nacional de España?

En Israel lo tienen muy claro. Después de una votación de seis meses, y tras confeccionarse una lista final con diez candidatos, el presidente de ese país, Simon Peres, acaba de declarar a la humilde, pequeña, común pero vistosa abubilla (Upupa epops) el ave nacional de Israel. Las otras dos finalistas fueron el jilguero (Carduelis carduelis) y una curruca.

Y en España ¿cuál es el ave nacional? Pues oficialmente no tenemos. En un detallado listado alojado en Internet donde se recogen los nombres de todas estas aves nacionales, nuestra casilla está vacía.

Sin embargo, popularmente se considera al águila imperial ibérica (Aquila adalberti) como la enseña pajaril española, tan amenazada como exclusiva. Pero en contra de lo que muchos piensan, su fama no le vino por haber servido como soporte heráldico al escudo nacional durante el régimen franquista y la Transición española (1938 hasta 1981). La famosa gallina del lenguaje cheli representa en realidad al águila de san Juan, y ya formaba parte del escudo de los Reyes Católicos.

Así que os propongo elegir nosotros mismos a nuestra particular ave nacional. Para ello he creado una lista dentro de 20 Minutos, donde todos podremos votar nuestra especie preferida. He incluido las diez aves que me parecen más populares y emblemáticas, pero os la dejo abierta para que quien quiera añada las suyas.

El águila imperial remonta el vuelo

Al fin una buena noticia. El águila imperial está logrando remontar el vuelo. De una situación dramática, frisando la extinción al mismo tiempo que su exclusivo compañero de hábitat, el lince ibérico, en los últimos 10 años sus poblaciones han ido mejorando lentamente. Los resultados de la nidificación de la emblemática especie este año acaban de hacerse públicos y no pueden ser mejores. En total han criado 234 parejas, 18 más que el año pasado. Sólo en Madrid lo han hecho 27, aunque en realidad una de ellas lo hizo en la frontera castellanoleonesa, pero ya en el lado abulense.

El águila imperial ibérica es una especie única, cuya población mundial se localiza exclusivamente en cinco comunidades autónomas de nuestro país: Andalucía, Castilla-La Mancha, Castilla y León, Extremadura y Madrid. Recientemente ha recolonizado Portugal, donde se conocen dos parejas reproductoras.

Su recuperación no es casual. Se debe a la puesta en marcha de una serie de acertadas y carísimas actuaciones medioambientales desarrolladas por administraciones públicas, organizaciones conservacionistas y propietarios de las fincas privadas en donde habita la especie, a partir de la aprobación en 1996 de un ambicioso Plan de Acción Internacional.

Sin embargo, no se puede guardar la guardia. Los expertos en la especie señalan cómo aún no se han conseguido eliminar las principales amenazas que están condicionando la recuperación del águila imperial:

– La electrocución en tendidos eléctricos.

– La muerte por envenenamiento.

– La falta de alimento.

– La proliferación de parques eólicos, contra cuyas palas colisionan mortalmente.

– La pérdida de hábitat. Esto último debido al urbanismo salvaje, responsable de la destrucción de sus áreas de alimentación y colonización potenciales.

También hace falta poner en marcha una estrategia nacional para la conservación del conejo, fundamental en el mantenimiento de ésta y otras especies en peligro. Como dice un amigo mío naturalista, “si no hay alpiste no hay bichos”.Y el alpiste de las águilas, los búhos, los linces y tantos otros animales son los conejos.