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¿Qué podemos esperar de McLaren esta temporada 2019?

Carlos Sainz, trabajando con su nuevo equipo McLaren (Foto: McLaren).

Difícilmente McLaren puede caer más bajo de lo que cayó en 2018, así que siempre podemos ver el vaso medio lleno y pensar que esta temporada será mejor que la anterior. La cuestión es ¿cuánto mejor será?

Si atendemos a las previsiones que baraja la escudería, podemos ser moderadamente optimistas porque los datos de simulación CFD y banco de pruebas son positivos. Esto ha dicho su director ejecutivo, Zak Brown, muy prudente a la hora de hablar del futuro:

“Hay mucho optimismo en el equipo, pero no queremos lanzar las campanas al vuelo. Ya lo hemos hecho en el pasado y no vamos a repetir ese error. El desarrollo va bien y estamos en camino de lograr lo que queremos”

Lo más importante, no obstante, es que McLaren afronta 2019 con un enfoque radicalmente distinto al del año pasado y eso es importante. El equipo asume el fracaso de 2018 y dar por enterrado ese proyecto. Todo lo que veremos este año parte de una nueva base:

“Hemos hecho las cosas de forma diferente. Todos estamos trabajando bien juntos, más tranquilos y con más confianza, pero seguimos en alerta. Sabemos que este es un año importante para mostrar progresos y nos invade una energía nerviosa y a la vez emocionante”

PD. Después de seis años de sonados fracasos (la última victoria de McLaren data de 2012) va siendo hora de, por lo menos, intuir que el equipo aún tiene sangre en las venas y es capaz de reaccionar.

La F1 estudia cargarse circuitos clásicos del calendario

El circuito de Montmeló, y por ende el GP de España, es uno de los escenarios que estaría en peligro (Foto: archivo).

Los actuales dueños de la Fórmula 1 quieren revolucionar el calendario del Mundial con la introducción de nuevas carreras en escenarios cada vez más exóticos. Buena prueba de ello es el anunciado GP de Vietnam, que debutará en 2020 en el campeonato del mundo con un circuito urbano en la ciudad de Hanoi.

Pero la llegada de nuevos Grandes Premios tiene también una contrapartida: la pérdida de circuitos clásicos de la Fórmula 1, ya que el calendario difícilmente puede ampliarse mucho más.

Aunque la intención es añadir alguna prueba a las actuales 21 carreras, las posibilidades son muy limitadas porque, es opinión compartida por la mayoría de expertos, llevar el calendario hasta las 25 carreras devaluaría muchísimo el valor de un Gran Premio.

Chase Carey, responsable de Liberty Media, ha dejado claro que lo importante para ellos no es el valor deportivo de un Gran Premio, sino la oferta económica que este pueda realizar. Es decir, cuanto más pague un país por organizar un GP, más posibilidades tendrá de ingresar en el calendario:

“Necesitamos maximizar el valor de nuestros eventos y estamos alentados por los mensajes que nos llegan desde potenciales ciudades anfitrionas. Nos entusiasma la cantidad y calidad de las diversas ubicaciones interesadas en organizar una carrera”

El propio Carey ha insinuado que, para que entren nuevos escenarios, habrá que cancelar alguna prueba actual:

“Esperamos reemplazar algunas carreras existentes en las que hemos heredado acuerdos poco atractivos, con nuevos eventos que son mejores para el espectáculo y que brindan más valor”

Esa puja por organizar GP’s deja en una situación muy delicada a circuitos clásicos porque no pueden competir económicamente contra escenarios emergentes, especialmente los asiáticos o de oriente medio.

Así, estarían en peligro circuitos como Silverstone o Monza, que terminan contrato la próxima temporada. También estarían en situación delicada los GP de Alemania, España, Bélgica o Canadá.

Por el contrario, además de Vietnam, hay varios escenarios que están pujando fuerte por organizar un Gran Premio. Miami lo tiene hecho, pero también están cerca de lograrlo Nueva Jersey y Qatar. Otros países que sueñan con entrar o regresar al calendario son: Argentina, Sudáfrica, Indonesia, Tailandia, India, Arabia Saudí

PD. Si se trata de prescindir de algunas carreras actuales, me permito tres sugerencias: Abu Dabi, Sochi y Austria.

Alonso insiste en demostrar que algo falla en la F1 dejándole marchar

Alonso, al volante de su McLaren en Singapur (Foto: Efe).

Es una opinión casi unánime que el McLaren ha ido perdiendo competitividad este año y que actualmente es uno de los peores monoplazas de la parrilla (incluso lo han admitido en el equipo de Woking).

Por eso Fernando Alonso ha decidido no continuar sufriendo en la Fórmula 1 la próxima temporada.

Pero los seguidores del asturiano todavía tenemos unas cuantas carreras para disfrutar de su talento, que permanece intacto, tal y como volvió a quedar demostrado este domingo en el GP de Singapur.

Alonso fue capaz de guiar su anquilosado McLaren hasta la séptima posición en el circuito Marina Bay, un resultado muy por encima de las posibilidades de un coche que es incapaz de oler una Q3.

El bicampeón español firmó una salida perfecta, marca de la casa, en la que ganó dos posiciones y evitó un accidente delante de sus narices.

A partir de ahí, la estrategia hizo el resto porque Fernando mantuvo el consistente ritmo que le caracteriza sin cometer ningún error. Un pilotaje perfecto, sin fisuras.

Tiene 37 años, pero Alonso demuestra en cada carrera que sigue en plena forma, lo que hace todavía más incomprensible que la Fórmula 1 deje escapar a su mayor talento.

PD. Muchas categorías ya se frotan las manos ante la posibilidad de contar con Alonso en 2019.

Liderar los primeros test no ha servido de nada en cinco años

Han acabado los primeros test de pretemporada en Jerez y Ferrari se marcha con el mejor tiempo absoluto, logrado ayer por Kimi Raikkonen (1:20.841).

Aunque es evidente que el equipo italiano ha dejado buenas sensaciones, liderar unos primeros test de pretemporada sirve de muy poco si atendemos a lo ocurrido en las últimas cinco temporadas. Aquí va un repaso:

2010
2010

1. Ferrari: 1:11.470
2. Sauber: 1:12.056
3. McLaren: 1:12.256
4. Renault: 1:12.438
En la primera tanda de pruebas en Valencia, Fernando Alonso, que debutaba con Ferrari, se marchó con el mejor crono absoluto, seguido de un Sauber con motor Ferrari. ¿Les suena la historia? Muy similar a la de este año, en la que Sebastian Vettel, debutante con Ferrari, ha liderado varias tandas y su socio, Kimi Raikkonen, ha firmado el mejor crono absoluto, seguido de un Sauber. El Mundial, sin embargo, fue para Red Bull, que ni siquiera participó en los primeros test de Valencia.

2011
2011

1. Renault: 1:13.144
2. Force India: 1:13.201
3. Ferrari: 1:13.307
4. McLaren: 1:13.553
La pretemporada también arrancó en Valencia y Robert Kubica fue el más rápido al volante de un Renault. Equipos como McLaren o Force India acudieron a aquellas pruebas con los monoplazas de la temporada anterior. Red Bull, alejado de los primeros puestos en la tabla de tiempos, dominó el campeonato con mano de hierro.

2012
2012

1. Mercedes: 1:17.613
2. Lotus: 1:18.419
3. Ferrari: 1:18.877
4. Red Bull: 1:19.184
Llegamos a la temporada 2012 y el equipo Mercedes, con chasis del año anterior y componentes nuevos, sorprendió en las primera pruebas de Jerez sacando más de un segundo a teóricos favoritos al título, como Ferrari o Red Bull. El título fue una vez más para Vettel.

2013
2013

1. Ferrari: 1:17.879
2. Lotus: 1:18.148
3. Force India: 1:18.175
4. Red Bull: 1:18.565
En 2013 Ferrari volvió a dejar muy buenas sensaciones en los primeros test de Jerez, completando 227 vueltas, más que ningún otro equipo, y liderando la tabla de tiempos. El inicio de Red Bull fue más discreto, pero el título volvió a ser para el equipo energético.

2014
2014

1. McLaren: 1:23.276
2. Williams: 1:23.700
3. Mercedes: 1:23.952
4. Ferrari: 1:24.812
El año pasado fue el equipo McLaren el más rápido en los entrenamientos inaugurales de Jerez e, incluso, podríamos decir que McLaren empezó la temporada de forma esperanzadora con Magnussen y Button en el podio de Australia. Sin embargo, el equipo de Woking se diluyó a partir de la segunda carrera. El título fue para Mercedes, que solo había logrado el tercer crono absoluto en Jerez. Además, como todos sabemos, Red Bull solo pudo dar 21 vueltas en aquellas pruebas, pero terminó el curso con tres victorias y siendo el segundo mejor equipo del Mundial.

2015
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Este año en Jerez sobra decir que Ferrari ha monopolizado los mejores cronos en Jerez y que McLaren ha sido el peor equipo, pero veremos qué ocurre a lo largo de la temporada. Como se ha demostrado, los resultados de los primeros test son muy poco indicativos de lo que sucederá durante el curso.
1. Ferrari: 1:20.841
2. Sauber: 1:21.545
3. Mercedes: 1:21.982
4. Williams: 1:22.276

PD. Como comenté ayer, los test no han ido tan bien como esperábamos para McLaren, pero tampoco deben saltar las alarmas. Es pronto y hay tiempo de reacción.

Cómo digerir el primer test de pretemporada sin echarse a llorar

Foto: Efe

Foto: Efe

Si leyéramos los resultados del primer test de la pretemporada 2015 de Fórmula 1 de una forma plana y superficial (es decir, como no hay que hacerlo) seguramente nos llevaríamos un buen chasco:

  • 1. Sebastian Vettel marca el mejor tiempo con el nuevo Ferrari.
  • 2. Mercedes sigue igual de fuerte que en 2014 y Rosberg completa 157 vueltas, más del doble que cualquier otro piloto.
  • 3. El nuevo McLaren de Alonso solo puede completar 6 vueltas.
  • 4. Alonso queda último en la tabla de tiempos a 18 segundos de Vettel.

Afortunadamente, el primer test del curso tiene muchos matices importantes que ayudan a digerir esos resultados:

  • 1. La tabla de tiempos no significa nada. Es una frase muy manida, pero cierta. Los primeros test solo sirven para probar los componentes de los monoplazas y no se buscan tiempos. Compararlos entre los distintos equipos (cargas de gasolina, configuraciones diferentes, pruebas de piezas…) es poco menos que un ejercicio de ciencia ficción.
  • 2. El motor Honda debuta en el Mundial. Es lógico que McLaren necesite algo más de tiempo que sus rivales para acoplar la unidad de potencia al chasis. “Es algo normal que surjan estos problemas, no ha sido una sorpresa dar solo 6 vueltas. Hay que tener un poco de paciencia”, ha dicho Fernando Alonso.
  • 3. El año pasado el Red Bull apenas pudo dar tres vueltas en el primer test de pretemporada y terminó la temporada siendo el único monoplaza capaz de plantar cara a los Mercedes en determinados circuitos.
  • 3. Ferrari necesita encumbrar a Vettel tras la marcha de Alonso. El mejor crono del tetracampeón del mundo, medio segundo más rápido que el Mercedes de Rosberg, huele a foto de cara a la galería. Habría que ver la carga de gasolina del alemán. En Ferrari son muy dados a ese tipo de comportamientos. El 2014, Kimi Raikkonen fue el más rápido en el primer test de pretemporada y le sirvió de muy poco.

PD. Lo que realmente puede ser preocupante es la superioridad que parece mantener el equipo Mercedes… Las 157 vueltas de Rosberg intimidan un poco:

1. Sebastian Vettel (ALE) Ferrari 1.22.620 (60 vueltas)
2. Marcus Ericsson (SUE) Sauber 1.22.777 (73 v)
3. Nico Rosberg (ALE) Mercedes 1.23.106 (157 v)
4. Daniel Ricciardo (AUS) Red Bull 1.23.338 (35 v)
5. Valtteri Bottas (FIN) Williams 1.23.906 (73 v)
6. Carlos Sainz (ESP) Toro Rosso 1.25.327 (46 v)
7. Fernando Alonso (ESP) McLaren 1.40.738 (6 v)

 

Maldonado: “Esta Fórmula 1 parece la GP2”

El piloto de Williams Pastor Maldonado, ganador del pasado GP de España, considera que la igualdad que este año reina en el Mundial de Fórmula 1 permite a los pilotos marcar las diferencias en carrera. El venezolano no ha dudado en comprar el campeonato con la GP2, una disciplina que ya conquistó en 2010.

“Este año la Fórmula 1 parece un campeonato de GP2. Los pilotos pueden marcar la diferencia y los equipos pueden trabajar con las estrategias. Es un mundial competitivo. Antes era un poco aburrido ver al mismo coche ganando siempre”

Maldonado también ha defendido los neumáticos Pirelli, muy criticados por el equipo Red Bull y por Michael Schumacher. Pastor considera que la degradación de las gomas y su impredecible comportamiento están ayudando mucho a incrementar el espectáculo:

“La degradación es un poco más alta y tenemos que aprender a manejarla bien. Es parte de la carrera y es igual para todos los pilotos. Las carreras no son fáciles para nadie. Todos tenemos que adaptarnos a los neumáticos, a las reglas y a los coches nuevos”

Otro que ha salido en defensa de los Pirelli ha sido Kimi Raikkonen. El finlandés, que llevaba dos años fuera de la Fórmula 1, está contento con su adaptación a los nuevos neumáticos, su gran preocupación cuando meditaba su regreso a la F1:

“No creo que haya tantos problemas con los neumáticos. Lo que ocurre es que los repostajes están prohibidos y empezamos la carrera con mucha carga de gasolina. Eso produce mucho desgaste. En la última parte de la carrera podemos dar muchas vueltas con los mismos neumáticos y en calificación también están funcionando muy bien”

PD. Creo que en Red Bull se quejan tanto de los Pirelli porque su dictadura ha sido derrocada en el Mundial. Y Michael simplemente busca una excusa a sus tres abandonos en cinco carreras.

Pues igual Alonso no va a Ferrari

Estoy preocupado por el órdago que ha lanzado Ferrari a la FIA amenazando con no disputar el próximo Mundial de Fórmula 1. ¡Justo ahora que Fernando Alonso estaba a punto de vestir de rojo!

La batalla de los equipos contra la FIA está liderada por la escudería italiana, que, de momento, ha sido la más firme al anunciar públicamente que no piensa correr en 2010.

Espero que sea sólo un farol de Ferrari y que el próximo año veamos un campeonato con todos los equipos en la parrilla, pero lo cierto es que la solución a este conflicto se está complicando por semanas.

Ahora que la FIA ha dado licencias a tres equipos nuevos, entre ellos el español Campos Meta, prometiéndoles un límite en los presupuestos, va a ser complicado que se eche atrás y que se cargue ese tope presupuestario tal y como exigen las grandes escuderías.

Otra solución, sin embargo, sería el campeonato paralelo a la Fórmula 1 que están estudiando organizar los equipos. Si en ese nuevo Mundial están las mejores escuderías y los grandes pilotos ¿quién verá la F1 sólo porque tenga el nombre original?