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McLaren baraja abandonar la Fórmula 1

Monoplaza McLaren (Foto: Efe).

El abismo en el que se halla sumergido el equipo McLaren podría tener fecha de caducidad: el año 2021. Pero ese final podría no ser el esperado ni el deseado, pues si mucho no cambian las cosas, en Woking están dispuestos a cerrar la persiana de la Fórmula 1.

Lo ha explicado su director, Zak Brown, en una entrevista en el diario The Guardian:

“Para McLaren tienen que cumplirse dos condiciones: que la Fórmula 1 sea económicamente viable para nosotros y que podamos competir de una forma justa y competitiva. Si sentimos que las nuevas reglas no nos permiten ser competitivos de ninguna de las dos formas, tendríamos que revisar nuestra participación en la Fórmula 1”

Y la realidad es que de esas dos condiciones que pone Brown sobre la mesa, actualmente no se está cumpliendo ninguna de las dos.

Por un lado, la Fórmula 1 ha dejado de ser financieramente viable para McLaren, ya que los costes de participación se han disparado exponencialmente y solo grandes firmas automovilísticas como Mercedes o Ferrari (Grupo Fiat Chrysler), además de los multimillonarios de Red Bull, pueden sufragarlos. Además, los problemas de McLaren para encontrar patrocinadores son ya endémicos porque esto es un pez que se muerde la cola: sin resultados no hay patrocinadores y sin patrocinadores, no hay resultados.

La segunda condición de la que habla Brown hace referencia a la ausencia de fair-play en la Fórmula 1 desde hace años porque las grandes firmas automovilísticas antes mencionadas están compitiendo en el Mundial con uno o dos equipos filiales, una práctica que adultera la competición y deja en inferioridad de condiciones al resto de competidores.

Brown pone la fecha de 2021 porque ese año se supone que habrá una revolución en la reglamentación y confía en que sirva para corregir estos dos graves desequilibrios.

PD. Sin McLaren y, previsiblemente, sin Williams, el futuro de la Fórmula 1 estaría muy comprometido.

El extenso himno dels Segadors agotó la paciencia de Alonso en Montmeló

Fernando Alonso está siendo el blanco de la ira de muchos independentistas catalanes porque, a su juicio, no respetó el himno catalán de ‘Els Segadors’ cuando sonaba por la megafonía del circuito de Montmeló antes del GP de España.

Y efectivamente, en esta imagen se puede ver a Alonso amagando con irse cuando el himno catalán todavía no ha finalizado:

Pero la actitud de Alonso tiene una explicación lógica y comprensible. Y es que los responsables del circuito de Montmeló utilizaron una versión reducida del himno de España, de apenas 30 segundos de duración, para posteriormente poner una interminable versión del himno catalán que duró casi 2 minutos.

Vamos, que solo faltó escuchar el ‘making of’ de Els Segadors’ y una cara B con extras del himno catalán.

Además, durante la entonación del himno nacional, Alonso tuvo que soportar los pitos de los clásicos independentistas que acuden a este tipo de eventos deportivos para pitar el himno de España. Y vio cómo desplegaban una gran pancarta en la tribuna principal a favor de la llamada ‘República Catalana’ que la Policía tuvo que retirar:

Quiero decir con esto que Alonso simplemente se hartó de que el GP de España de Fórmula 1 se utilice para exhibir propaganda independentista y no estaba dispuesto a participar en su show.

PD. No pasa nada por escuchar ‘Els Segadors’ en Montmeló (tampoco lo veo imprescindible porque no suena el de Lombardía en Monza, por ejemplo) pero meter una versión cuatro veces más larga que el himno de España solo es un intento de politizar el evento por parte del nacionalismo catalán.

Villeneuve recomienda a Raikkonen que se marche a casa

Foto: Efe

Foto: Efe

El campeón del mundo de Fórmula 1, Jacques Villeneuve, ha concedido una entrevista al portal italiano Omnicorse, que no tiene desperdicio. El canadiense no se muerde la lengua y entre sus respuestas lanza una dura crítica a Kimi Raikkonen:

“Raikkonen no tiene nada más que hacer en la Fórmula 1, puede volverse a su casa. Es un piloto muy experimentado, que no necesita buscar excusas en cada carrera como si fuera un joven novato. Se necesitan dos o tres carreras para adaptarte a un estilo de conducir y, si no has podido adaptarte, significa que tienes un problema. Un campeón del mundo no puede seguir así. Está conduciendo como si pilotara un Fórmula 3”

Villeneuve también habla sobre el futuro de Fernando Alonso. Aunque admite que el asturiano tiene derecho a estar cansado del pobre rendimiento de Ferrari, le recomienda ser paciente y permanecer en la escudería italiana:

“Creo que Fernando está cansado de trabajar para nada. Y se nota porque ya no disfruta pilotando como hasta hace dos años. Él se ha echado siempre el equipo a la espalda, pero el año pasado se dio por vencido. Pero creo que ya se empiezan a ver los frutos del trabajo de James Allison y eso podría volver a motivar a Fernando. Creo que el próximo año veremos un Ferrari recuperado y, si Fernando tiene paciencia, podrá beneficiarse de ello”

Tampoco se olvida Villeneuve de Sebastian Vettel, a quien, curiosamente, le recomienda que se marche de Red Bull porque, según él, la escudería energética se ha decantado por Daniel Ricciardo:

“Ha sido campeón del mundo cuatro veces con Red Bull, pero ahora le están tratando como si fuera Mark Webber. Parece que en Red Bull han decidido centrarse solo en Daniel Ricciardo. Ahora quieren matar a Sebastian porque no es capaz de mejorar la imagen de Red Bull. En mi opinión no han sido demasiado justos con él. Ahora incluso Helmut Marko ha empezado a criticarle. Cuando pierdes el control del equipo, todo ha terminado. Su etapa en Red Bull ha terminado y debería cambiar de equipo”

PD. Cambiando de tercio, parece que en Ferrari han empezado los movimientos para ampliar el contrato de Alonso, que termina en 2016, en un intento de evitar la posible fuga del asturiano.

Helmut Marko entendería que Vettel se fuera de Red Bull

Foto: Red Bull

Foto: Red Bull

Aunque hace solo unos días Sebastian Vettel aseguró que él no era de esos tipos que huyen “cuando las cosas se ponen difíciles”, parece que en Red Bull empiezan a notar ciertas ansias de cambio en su piloto estrella.

Eso es, al menos, lo que podemos entender de las palabras de Helmut Marko, que se ha referido así a la posibilidad de que Vettel abandone la escudería energética:

“Si nuestro desastrosos estado actual no cambia pronto, no podría culpar a Vettel por pensar en un cambio de equipo”

Pero Marko ha ido más allá en sus lamentos al afirmar que el objetivo de Red Bull este fin de semana en Melbourne será poco más que cruzar la línea de meta:

“Después de lo visto en los últimos test de Bahréin, estaríamos muy felices si pudiéramos acabar en los puntos en Australia”

El asesor de Red Bull, no obstante, ha recordado que los problemas de su escudería son exclusivamente de fiabilidad y ha vuelto a señalar a Renault. Es decir, que en Red Bull confían en que cuando logren minimizar sus averías, volverán a contar con un coche muy competitivo:

“Sabemos que tenemos un buen coche, pero solo sabremos si el motor es bueno si conseguimos que funcione correctamente. El factor decisivo será el nuevo software que nuestros ingenieros han hecho para Renault”

PD. Un dato que refleja el pesimismo que viven en Red Bull es el nombre elegido este año por Vettel para bautizar a su monoplaza RB10. El alemán se ha decidido esta vez por un simple Suzie, nada que ver con los lujuriosos nombres de años anteriores: Hungry Heidi (hambrienta Heidi), Luscious Liz (Suculenta Liz), Kate’s Dirty Sister (la hermana sucia de Kate) o Randy Mandy (cachonda Mandy)… Parece que este año Sebastian no ve a su monoplaza como una ‘femme fatale’.

¿Alonso debería marcharse a Red Bull?

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Vaya por delante que me gustaría ver a Fernando Alonso ganar un Mundial con Ferrari, pero después de tres temporadas en blanco y, si no espabilan en Maranello, camino de una cuarta sin título, creo que Fernando debería empezar a pensar en alternativas. Y esas alternativas se llaman Red Bull.

No cabe duda de que la escudería energética es la que actualmente marca la pauta en la Fórmula 1 y sus monoplazas son los más evolucionados de la parrilla. Si Ferrari no es capaz de proporcionarle un coche ganador a Alonso, el asturiano debería barajar la opción de marcharse a Red Bull.

No digo que Alonso deba romper su relación con Ferrari y salir pitando hacia Red Bull. Hay que seguir dándole un voto de confianza al equipo de Maranello (otro más), pero considero que el asturiano tampoco debería cerrarse en banda a un cambio de equipo. Y no soy el único que lo piensa. El expiloto escocés David Coulthard también lo ha dicho:

“Hace mucho tiempo desde que Alonso ganó su último Mundial y no ha sido porque su rendimiento no haya sido el de un campeón del mundo. Si la situación se prolonga, Alonso debería preguntarse cuánto tiempo más puede aguantar en Ferrari”

Alonso, sin embargo, ha reiterado siempre que Ferrari será su último equipo en la Fórmula 1. Hoy mismo, el diario alemán Bild, recoge estas palabras del piloto español:

“No tengo ni idea de cuánto tiempo voy a estar en la Fórmula 1, pero si renuevo mi contrato (acaba en 2017) será con Ferrari”

Pero para que Alonso diera el salto a Red Bull tendrían que darse una serie de circunstancias que aquí enumero:

  1. Adrian Newey. Red Bull tendría que retener a su ingeniero estrella y asegurarle a Fernando su presencia en el equipo.
  2. Inversión. Red Bull tendría que asegurar el mismo nivel de inversión que ha realizado en los últimos años. Es decir, un presupuesto similar al de Ferrari, Mercedes y McLaren.
  3. Sueldo. Alonso es el piloto mejor pagado de la parrilla y sería difícil que Red Bull le igualara el salario. Según varias publicaciones especializadas, Alonso cobra alrededor de 30 millones de euros en Ferrari, mientras que Vettel ‘solo’ cobra la mitad en Red Bull.
  4. Salida de Vettel. Tener a Vettel y Alonso en el box de Red Bull parece imposible. Sin embargo, el piloto alemán nunca ha escondido que le gustaría fichar por Ferrari. Ese deseo facilitaría un trueque Alonso-Vettel entre ambas escuderías.

PD. Para aquellos antialonsistas que piensen que Red Bull no querría a Fernando (que los habrá porque en esta vida hay de todo), aquí os paso unas declaraciones del propietario de Red Bull, Dieter Mateschitz, sobre el deseo de Vettel de marcharse a Ferrari:

“Si Vettel nos dejara para irse a Ferrari le desearíamos lo mejor, pero entonces no habría nada que impidiera que Fernando Alonso pilotara para nosotros”