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Alonso no mentía: Sebring casi dobla en espectadores al GP de Australia

Fernando Alonso, en Sebring (Foto: Efe).

Fernando Alonso dijo ayer que el centro del automovilismo mundial estaba esta semana en Sebring, donde él disputará a partir de mañana las 1.000 Millas, antepenúltima prueba del Mundial de Resistencia (WEC).

Rápidamente se le echaron encima sus detractores clamando que el evento más importante del automovilismo será el GP de Australia, que este fin de semana inaugura el Mundial de Fórmula 1.

Evidentemente, comparto que el evento más importante de esta semana está en Melbourne, pero tengo que decir que las palabras de Fernando se han malinterpretado.

Lo que Fernando quiso decir es que su atención está centrada al 100% esta semana en Sebring y que no tiene ningún interés especial en lo que pueda ocurrir en el GP de Australia.

No se trata de ningún menosprecio a la Fórmula 1, sino de demostrar su profesionalidad y su implicación con sus actuales objetivos: ganar el Mundial WEC y disfrutar también de una de las carreras históricas que se celebran en Estados Unidos.

Dicho esto, y aunque a los aficionados europeos pueda chocarles un poco, lo cierto es que Fernando tampoco iba tan desencaminado si tenemos en cuenta la expectación que levantan las 1.000 Millas de Sebring, una carrera pionera de la Resistencia en Estados Unidos y una de las más esperadas anualmente por el público americano.

Durante esta prueba, el circuito de Sebring acostumbra a reunir a más de 150.000 espectadores en las gradas, esto es prácticamente el doble de los aficionados que suelen acudir al circuito de Albert Park para ver el GP de Australia. Es decir, que el ambiente que se vive en la pista es mucho más animado en Sebring que en Melbourne, y a eso hizo también referencia Alonso.

PD. Que Alonso no pueda ver el GP de Australia, como dijo en Sebring, se debe a que a la hora de la carrera estará volando de regreso a Europa, pero es evidente que seguirá muy de cerca el desarrollo del Mundial de Fórmula 1 porque sigue muy implicado en el proyecto de McLaren.

¿Fue una coincidencia que los Haas beneficiaran a Vettel en Australia?

Grosjean abandona en Australia.

Sebastian Vettel ganó el GP de Australia gracias a que el coche de seguridad salió justo cuando más lo necesitaba, una coincidencia que le permitió hacer su parada en boxes de una forma mucho más rápida que Lewis Hamilton.

Y como todos sabéis, ese coche de seguridad, que primero fue virtual y luego real, fue provocado por el sorprendente doble abandono de los monoplazas Haas en apenas dos vueltas de diferencia.

Pues ahora resulta que el periódico alemán Bild se pregunta en su edición de hoy si ese doble abandono de los Haas cuando más lo necesitaba Vettel fue realmente una coincidencia:

“La estrella de Ferrari se benefició de un curioso doble problema del equipo Haas. Una victoria que llama a los teóricos de la conspiración. ¿Fue ese doble problema realmente una coincidencia?”

Las suspicacias se fundamentan en que el equipo Haas, que monta motores Ferrari, está considerado como el equipo filial de la escudería italiana.

El propio Vettel admitió tras la carrera que tuvo “mucha suerte” y que cuando estaba al volante “rezaba” para que saliera un coche de seguridad en ese momento:

“Estaba pasando momentos muy malos con los neumáticos y rezaba para que saliera el coche de seguridad”

Tengo que decir, no obstante, que la teoría conspirativa que lanza al aire el Bild me parece que solo busca el sensacionalismo y que carece de fundamento. Es más, me parece difícil que algún equipo  prepare una estrategia de ese tipo tras lo ocurrido en Singapur 2008 con el famoso Crashgate.

Guenther Steiner, director de Haas, ha confirmado este lunes que el fallo estuvo en boxes:

“Aunque es algo increíble, tuvimos dos fallos en boxes por ruedas mal colocadas y tuvimos que parar los dos coches”

PD. Lo que está claro es que las plegarias de Vettel surtieron efecto…

Los cinco escenarios que baraja Alonso para el GP de Australia

Fernando Alonso (Foto: efe).

El GP de Australia ha llegado. Esta madrugada arrancan los entrenamientos libres del primer Gran Premio de la temporada en el que, por supuesto, la incertidumbre sobre el resultado es mayor que en ninguna otra carrera.

Y en McLaren barajan cinco escenarios posibles, que van desde el muy optimista al muy pesimista. Son los siguientes:

Escenario muy optimista: Los dos McLaren entran en la Q3 en la sesión de calificación. En carrera, los dos McLaren terminan en los puntos y al menos uno de ellos se mete dentro de los seis primeros clasificados. Es decir, al menos un McLaren se cuela entre el, a priori, trío de equipos favoritos: Mercedes, Ferrari y Red Bull.

Escenario optimista: Los dos McLaren entran en la Q3 en la sesión de calificación y los dos McLaren logran puntuar en carrera.

Escenario moderado: Al menos uno de los dos McLaren se mete el sábado en la Q3. En carrera, al menos uno de los dos McLaren termina en los puntos.

Escenario pesimista: Ninguno de los dos McLaren consigue entrar en la Q3 y ninguno de los dos puntúa.

Escenario muy pesimista: Ninguno de los dos McLaren consigue entrar en la Q3 y ninguno de los dos logra terminar la carrera por avería mecánica.

Hay que tener en cuenta que abandonos provocados por causas ajenas a McLaren, por ejemplo un accidente o problemas provocados por la climatología, no se tienen en cuenta a la hora de valorar estos escenarios.

PD. En las casas de apuestas, Alonso es el séptimo favorito en Australia, por detrás de los pilotos de Mercedes, Ferrari y Red Bull. Sorprende, sin embargo, que Vandoorne es el décimo favorito, por detrás también de los pilotos de Haas. Eso significa que los apostantes confían en Alonso más que en McLaren.

McLaren asegura que en Australia no veremos las temidas marcas de quemado

Los estigmas que atormentaron a McLaren en los test (Foto: Efe).

Después de lo visto en los test de pretemporada, a muchos aficionados les preocupa que este fin de semana en el GP de Australia vuelvan a aparecer las temidas marcas de quemado en la carrocería del McLaren, estigma inequívoco de que algo se está cociendo en el interior del coche y paso previo a una avería.

Ocurrió en más de una ocasión en los test de Montmeló, pero en McLaren han tranquilizado a los aficionados asegurando que los problemas de sobrecalentamiento son cosa del pasado. Esto dijo ayer Eric Boullier:

“Todos los problemas que nos encontramos en pretemporada se han solucionado en la fábrica”

Que McLaren asegure que no habrá problemas de fiabilidad, al menos que no los habrá por sobrecalentamiento que fueron los habituales en los test, es, sin duda, una gran noticia porque esa parece, a priori, la gran debilidad del MCL33 antes de comenzar el Mundial.

El cuanto a ritmo ya vimos que el McLaren es competitivo porque Alonso fue el tercer piloto más rápido de la pretemporada con los nuevos neumáticos hiperblandos y en simulaciones de carrera, algo que jamás vimos en la época de Honda, tampoco estuvo demasiado lejos de Ferrari o Red Bull. Más o menos a 0,6 segundos.

Y aquí es donde entran las manos de Fernando Alonso que hace unos días declaraba lo siguiente en la revista F1 Racing:

“Solo necesito un coche que esté a cuatro décimas, con eso podré jugar”

PD. Creo que este año nos vamos a divertir con Fernando…

McLaren ya tiene preparada una gran evolución para Australia

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Aunque el McLaren MCL33 todavía no ha empezado a rodar, de hecho no se presentará hasta el viernes, en la escudería británica ya han adelantado que estrenarán una evolución muy importante en la primera carrera de Australia.

Lo ha dicho Peter Prodromou, responsable del diseño aerodinámico, en la revista Autosport:

“Afortunadamente, hemos dado un paso adelante y luego intentaremos hacer algo un poco más sustancial para Melbourne. Hemos pasado los últimos dos o tres meses concentrándonos en una actualización de carrera. El objetivo principal ha sido y sigue siendo ofrecer una mejora tanto aerodinámicamente como mecánicamente en Melbourne”

No hay duda de que es positivo que McLaren tenga ya prevista una gran evolución para la primera carrera del Mundial, aunque, por otro lado, quizás signifique que en los test veamos a un MCL33 lejos del ritmo esperado.

Insisto, no obstante, en que McLaren ha tenido este invierno un trabajo extra y es destacable que, además de desarrollar el nuevo monoplaza con el hándicap del cambio de motor, hayan trabajado paralelamente en la primera gran evolución para Australia.

De todas formas, independientemente del ritmo que veamos en los test, lo importante es que McLaren complete kilómetros antes de empezar el Mundial para que esa primera actualización sea un éxito. Y es destacable que Matt Morris, jefe de ingeniería del equipo, haya sido ambicioso en ese aspecto:

“Nuestro plan es completar un mínimo de 500 kilómetros diarios en los test”

Si se cumple el plan, McLaren terminaría la pretemporada con 4.000 kilómetros de rodaje, más del doble de los completados el año pasado con el motor Honda.

PD. Podríamos decir que la de Australia será la segunda gran evolución de McLaren porque la primera ha sido desprenderse del motor Honda…

Así de horrible sonaba el motor Honda de Fernando Alonso en el GP de Australia

El sonido del motor Honda durante el pasado GP de Australia fue un fiel reflejo del pésimo rendimiento que ofreció en aquella primera carrera del Mundial.

En este vídeo podéis apreciar lo mal que sonaba el motor de Fernando Alonso durante una de las sesiones de entrenamientos. Conectad los altavoces y preparaos para que os sangren los oídos:

Como podéis comprobar, más allá de que al motor Honda le falte potencia, ese sonido demuestra que algo no estaba funcionando correctamente. Es un sonido sucio, interrumpido y claro síntoma de problemas.

Parece que el motor se atasca cada vez que Alonso sube una marcha, como si estuviera a punto de griparse. Se escucha perfectamente en el segundo 0:17 del vídeo, en pleno proceso de aceleración del McLaren.

Una explicación podría ser que ese agarrotamiento del motor fuera fruto del problema de vibraciones que ha reconocido el propio fabricante Honda y que desencadenó numerosas averías en los test de pretemporada.

También podría ser un problema puntual con la caja de cambios, aunque hablando de Honda todas las sospechas recaen sobre el motor.

PD. En cualquier obra se escuchan martillos hidráulicos más melódicos que ese motor de Alonso…

McLaren, mejor de lo esperado en Australia gracias a Alonso

Alonso, en acción, en Melbourne.

El nuevo CEO de McLaren, Zak Brown, dijo que para él sería “una grata sorpresa” superar la Q1 en Melbourne y Fernando Alonso le ha regalado este sábado esa sorpresa metiendo al tractor naranja en Q2 y dejándolo P13 en la parrilla.

Alonso también ha puesto en su sitio (una vez más) a la clásica cuadrilla que festejaba que Vandoorne hubiera sido más rápido que el asturiano en los test de Montmeló. Aunque el belga ha tenido un problema con la presión de combustible en calificación, Alonso ha sido más rápido en todas las sesiones de entrenamientos libres.

Dicho esto, es evidente que estamos ante un resultado pésimo para una escudería como McLaren, que debe aspirar a luchar por el Mundial.

Sin embargo, el P13 logrado por Fernando mejora notablemente las expectativas creadas tras los test de Barcelona. Os recuerdo que las apuestas daban por enterrado al McLaren en Q1 y no descartaban alguna rotura de motor.

Al final no ha sido así, Alonso ha completado una calificación relativamente decente para lo esperado y lo ha hecho, subrayo, con un coche que ha vuelto a rodar con el motor Honda limitado.

Este último dato es importante porque demuestra que el chasis de McLaren es competitivo y nos invita a pensar que cuando Honda arregle la unidad de potencia (en dos meses tendrá listo un rediseño completo) el MCL32 puede dar un importante salto de calidad.

PD. A ver si mañana el motor Honda es capaz de resistir una distancia de carrera.

McLaren: “El coche es mejor de lo que parece”

Foto: Efe

Foto: Efe

Faltan solo tres días para que arranque el GP de Australia y, aunque no esté Fernando Alonso, todos los alonsistas de pro estaremos muy pendientes de cómo se desenvuelve el nuevo McLaren MP4-30 porque será el coche del asturiano el resto de la temporada.

Aunque después de la nefasta pretemporada del equipo las previsiones son en general malas, algunas peores que otras, en McLaren no están por la labor de dramatizar demasiado. Su director, Eric Boullier, lo ha resumido en una frase:

“El coche es mejor de lo que parece”

Y a esa frase vamos a agarrarnos para esta nueva temporada. Boullier admite que la pretemporada ha sido difícil, pero insiste en que la base del coche es buena y se puede mejorar rápido:

“Obviamente ha sido decepcionante no hacer todos los kilómetros que esperábamos en pretemporada, pero estamos trabajando sin descanso para mejorar la fiabilidad del MP4-30 y, en última instancia, avanzar en términos de rendimiento. A pesar de las dificultades, nuestro paquete es prometedor”

También el responsable de Honda, Yasuhisa Arai, se muestra optimista con los progresos realizados:

“Sentimos que el invierno ha sido muy corto para nosotros y no tuvimos suficiente tiempo para probar cómo se adapta nuestra unidad de potencia a la pista, pero hemos logrado mucho feedback y hemos evolucionado mucho desde Jerez. Estamos ansiosos por ver lo que podemos lograr en Melbourne”

PD. Me conformaría con que los dos McLaren cruzaran la meta de Australia, a ser posible en los puntos. Sería síntoma de que los problemas de fiabilidad están superados y las manos de Alonso se encargarán de darle ritmo a partir de Malasia…

¿Puede prosperar un boicot al GP de Australia?

fernando

Ya os comenté ayer que el diario alemán Bild ha publicado que algunas escuderías se han planteado no correr en el GP de Australia si la FIA no ofrece una explicación más convincente sobre las causas del accidente de Fernando Alonso.

Este periódico incide en las sospechas de que Fernando pudo sufrir una descarga eléctrica antes del accidente y cita las palabras de un jefe de equipo (sin detallar su nombre) cuestionando la seguridad de los sistemas eléctricos de los motores:

“La Fórmula 1 ha tenido mucha suerte de que no haya sucedido nada hasta ahora con los sistemas híbridos”

También sugiere este director de escudería que ni el equipo McLaren-Honda ni la FIA han sido transparentes a la hora de proporcionar información:

“Si alguno de mis pilotos hubiera sufrido un accidente así, me habría gustado invitar al resto de equipos a estudiar los datos. Honda y la FIA tienen que proporcionar algunas respuestas”

Y esa es, sin duda, la razón del malestar del resto del resto de equipos, algo que queda claro en la conclusión de este misterioso jefe de equipo citado por el Bild:

“Sería extremadamente negligente que McLaren-Honda intentara ocultar una posible descarga eléctrica”

El gran perjudicado en un hipotético boicot sería, sin duda, Mercedes que, a priori, es el gran favorito para ganar en Australia y el que menos tiempo necesita para actualizar sus monoplazas.

PD. El tema es peliagudo porque si se confirmara que hubo descarga eléctrica, se tendría que suspender de forma inmediata el Mundial de Fórmula 1 para revisar todos los sistemas de seguridad de los motores eléctricos. Pero hay muchos patrocinadores, televisiones y, en definitiva, dinero detrás del gran circo, a los que seguro no les haría ni pizca de gracia que se suspendiera el campeonato.

Alonso vive el día de la marmota en la calificación de Australia

Foto: atresmedia

Foto: atresmedia

Motores turbo, revolución en el reglamento, pretemporada loca, incógnitas… pase lo que pase, llueva o haga sol, parece que Fernando Alonso y Ferrari están abonados al quinto puesto en las calificaciones. Esa fue una de las posiciones más repetidas por el piloto asturiano la temporada pasada y así ha comenzado hoy el curso en Australia.

El quinto puesto en parrilla no es malo porque permitirá a Fernando pelear mañana por los puestos de mérito, pero tampoco es para tirar cohetes. Ferrari no ha progresado en calificación, su asignatura pendiente en 2013, y la historia empieza siendo muy similar a la del año pasado, como en la película ‘El día de la marmota’, donde el guion se repetía día tras día.

No obstante, estas son las conclusiones positivas que podemos sacar de la calificación del GP de Australia:

  1. Fiabilidad: Alonso podrá jugar mañana la baza de la fiabilidad, que parece ser el arma más poderosa de Ferrari (lo dicho, el día de la marmota). Como bien ha comentado Alonso, equipos como Red Bull no han completado ninguna simulación de carrera en pretemporada y mañana se enfrentarán a 58 vueltas durísimas en Albert Park.
  2. Líder del equipo: Alonso mantiene la hegemonía dentro de la Scuderia. El asturiano está siendo medio segundo más rápido (como mínimo) que su compañero finlandés, que, de momento, ya ha destrozado dos Ferrari, uno en los test de Bahréin y otro hoy en la Q2. Es importante empezar por delante del compañero porque Ferrari, según reitera siempre, primará al piloto que vaya por delante en el campeonato.
  3. Vettel ha fallado: El campeón del mundo se ha quedado fuera de la Q3 por primera vez desde hacía más de un año. Siempre es agradable comprobar que la tiranía del alemán se ha terminado. Además, Ricciardo ha demostrado que puede ser un compañero incómodo para Sebastian.

 

Y estas son, lamentablemente, las conclusiones negativas que nos deja el sábado en Melbourne:

  1. Mercedes muy superiores: Ya sabíamos que los Mercedes iban a estar por delante, pero no han fallado y han demostrado un ritmo muy superior al resto tanto en seco como en mojado. Empieza a dar miedo que los Mercedes se conviertan en los nuevos Red Bull.
  2. Red Bull, recuperado: La escudería energética ha solucionado sus problemas y su ritmo a una vuelta también es superior al de Ferrari. Daniel Ricciardo ha logrado un impresionante segundo puesto en parrilla, que demuestra que el RB10 es muy competitivo si evita los problemas mecánicos.
  3. Estrategia: Siguiendo con el día de la marmota, parece que los estrategas de Ferrari siguen haciendo de las suyas. Alonso pasó la Q1 por los pelos tras asumir riesgos innecesarios y en la definitiva Q3 se equivocaron en Ferrari al salir con neumáticos intermedios cuando la pista estaba para extremos. Hay que pulir esos defectos.

PD. Espero que, ya que hemos vivido el día de la marmota en calificación, lo vivamos también mañana en carrera, donde Ferrari y Alonso solían mostrarse más competitivos que los sábados… El podio es un objetivo real.