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Boullier alertó a McLaren de la catástrofe que se le avecinaba con Honda

Fernando Alonso y Eric Boullier (Foto: archivo).

El exdirector deportivo de McLaren, Eric Boullier, sabía desde el primer momento que la asociación con Honda no funcionaría. O eso es lo que dice ahora porque a toro pasado siempre es fácil adivinar.

La cosa es que el francés ha explicado en la revista japonesa Sokuho que alertó a Ron Dennis de la catástrofe que se avecinaba:

“Ya en la primera reunión con Honda me di cuenta de lo poco preparados que estaban para el enorme desafío al que se tenían que enfrentar. Le dije inmediatamente a Ron Dennis que necesitaríamos como mínimo tres o cuatro años de desarrollo para estar arriba, pero los contratos ya estaban firmados y Dennis estaba convencido de que podría revivir los éxitos del pasado”

Visto con perspectiva, es evidente que Boullier tenía razón y que Dennis cometió, seguramente, el peor error en su carrera deportiva desde que provocó la marcha de Fernando Alonso en 2007.

Pero Boullier no culpa a Honda de su falta de preparación, ni tampoco a McLaren por buscar un nuevo proveedor de motores. Culpa a la coyuntura del momento:

“Los motores actuales son muy sofisticados y en ese momento solo Mercedes estaba listo para superar a sus competidores después de años de desarrollo. La unión entre McLaren y Honda no pudo haberse producido en un momento técnico-histórico más complicado”

Y con el equipo en caída libre, Boullier subraya que el precipitado cambio a Renault solo hizo que agravar los problemas en 2018, año que colmó la paciencia de Alonso en la Fórmula 1:

“El chasis no estaba preparado para ese cambio. Encontramos serios problemas en la correlación de datos y ninguna solución hasta que fue demasiado tarde. En algunos aspectos fuimos menos competitivos que en 2017 y eso es muy difícil de manejar para la moral del equipo”

PD. Sabiendo lo que sabía, Boullier disimuló muy bien durante sus años como director de McLaren.

McLaren: “Las señales son absolutamente positivas”

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

McLaren se ha encontrado con más averías de las esperadas en pretemporada, pero ha terminado los test con las ilusiones intactas y con la convicción de que el nuevo MCL33 es un monoplaza competitivo.

A pesar de todos los contratiempos, la escudería británica ha disfrutado de unos test radicalmente distintos a los de los últimos años con el motor Honda en los que el box del equipo olía a pesimismo más que a gasolina.

Este año saben que las averías sufridas son menores (“ningún problema estructural de diseño”, dijo Eric Boullier) y han podido, además, rodar de forma mucho más consistente que las anteriores pretemporadas.

Sirva como ejemplo que el año pasado no pudieron pasar de las 80 vueltas en ninguna jornada de test y este año han llegado a superar las 150 en dos jornadas distintas.

Aunque en McLaren saben que no van a ganar en Australia, Eric Boullier ha transmitido tranquilidad a los aficionados preocupados por la fiabilidad del equipo. Esto ha dicho en el portal italiano Motori Online:

“Tengo que admitir que no hemos rodado lo suficiente, pero en general el coche funciona sin problemas. Tenemos un buen equilibrio y los pilotos están satisfechos con el motor. Necesitamos más datos, por supuesto, pero las señales son absolutamente positivas”

Boullier admite que Ferrari, Mercedes y Red Bull serán difíciles de alcanzar “por ahora” (un matiz importante), y explica que McLaren tiene una gran capacidad de evolución esta temporada, ya que parte de un diseño muy agresivo que debe ser pulido:

“Si queremos volver a la cima tenemos que evolucionar de forma agresiva. Nos arriesgamos este año porque es la única forma de acortar los tiempos. Tenemos un proyecto ambicioso que finalmente funcionará, estamos bastante seguros de eso”

PD. En los últimos tres años, los pocos McLaren que han cruzado la meta de Australia han terminado doblados. Este año partimos de un objetivo mucho más ambicioso.

Alonso estuvo a punto de romper su contrato con McLaren

Mucho se habló el año pasado del malestar de Fernando Alonso tras el fiasco de Honda en los test de pretemporada. No era para menos porque después de tres años de proyecto, el motor japonés fue incapaz de aguantar más de 20 vueltas seguidas.

La decepción de Alonso fue tan grande que estuvo a punto de no disputar el pasado Mundial, tal y como confirma Eric Boullier en el documental sobre McLaren que estrenará Amazon el próximo 9 de febrero y del que ya se ha publicado este tráiler:

En ese documental, titulado ‘Grand Prix Driver’, Boullier admite durante una charla con Jonathan Neale, su director de operaciones, que perder a Alonso es una posibilidad real antes de empezar el Mundial:

“Nos va a decir: ‘¿sabéis qué chicos? Ciao bello’ No se va a quedar. Estoy 100% convencido de que no se va a quedar…”

En otra secuencia, Boullier vuelve a especular con la posible marcha del asturiano:

“Después de estos test, Alonso está realmente enfadado. Está diciendo claramente que puede reconsiderar su posición para competir porque no va a sobrevivir a otro año como este”

El documental también muestra un corte de radio de Alonso durante el primer test de pretemporada en el que habla de esta manera del motor Honda (los tacos han sido sustituidos por pitidos en el documental):

“Es demasiado peligroso correr así. Un equilibrio horrible en el eje trasero porque la manejabilidad es mala. No podemos hacer pruebas así. Esto es realmente un motor de (pitidos). Una unidad de potencia (pitidos), ya sabes”

PD. Creo que después de esos test todo el mundo en McLaren tuvo claro que había que romper con Honda…

Alonso corre en Austin con piezas del McLaren de 2018

Fernando Alonso monta en su McLaren, en Austin (Foto: Efe).

McLaren y Fernando Alonso ya están trabajando con la mente puesta en el monoplaza de 2018, un coche con motor Renault en el que escudería y piloto tienen depositadas grandes esperanzas.

Y para acelerar al máximo su desarrollo, en la factoría de Woking ya han diseñado las primeras piezas de ese futuro monoplaza.

Se trata de un alerón delantero que Alonso está probando con éxito este fin de semana en el GP de Estados Unidos, tal y como ha explicado Eric Boullier en la revista Autosport:

“Hemos cambiado muy pronto al coche del año que viene y ahora estamos trabajando en modo I+D para su desarrollo. El alerón delantero es parte de un paquete que hemos traído a Austin y parece que está funcionando bien junto al paquete completo”

Efectivamente, ese nuevo alerón del coche de 2018, que el sábado le permitió a Alonso realizar una gran calificación (esta noche saldrá octavo en parrilla), ha sido considerado todo un éxito en McLaren.

Fernando también destacó que ha sido un gran avance y avisó de que puede ser un indicativo de lo que podríamos ver el año que viene:

“Hemos traído algunas cosas para el frontal del coche y parece que han funcionado como esperábamos, es probablemente la mejor noticia para el próximo año. Todo lo que probamos en el túnel de viento y luego montamos en el coche funciona de inmediato, eso significa que vamos en la dirección correcta”

PD. Quién no avanza ni a empujones es Honda. Vandoorne ha estrenado en Austin una evolución del motor japonés y está fue su valoración: “No he notado mucha diferencia”.

El director de McLaren desmonta los mitos del antialonsismo

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En el imaginario antialonsista ha germinado la idea de que Fernando Alonso es un piloto con mal carácter y difícil de encajar en los equipos, una etiqueta a todas luces errónea e injusta.

Y sobre esos prejuicios se ha pronunciado el director de McLaren, Eric Boullier, en el portal F1i.com:

“Fernando ha tenido la reputación de ser un piloto difícil de manejar, pero no lo es. Una vez has entendido su hambre de rendimiento, es muy fácil tratar con él. Fernando tiene su carácter, sus expectativas y sus condiciones, pero no es el chico que a veces se ha retratado”

Lo que viene a decir Boullier es que Alonso es un piloto de Fórmula 1 ganador. Y como todos los grandes campeones que ha visto este deporte (Senna, Prost, Lauda, Schumacher…), su carácter es extremadamente competitivo, una cualidad que sus críticos no acaban de comprender:

“Lo que hace que Alonso destaque en comparación con los demás es la necesidad vital que tiene de ser competitivo. Todo lo que le importa es ganar, ganar y ganar, y hace todo lo que esté en su mano para lograrlo. Toda su vida está centrada en esa necesidad de ganar. No diría que es un monje, pero solo está interesado en competir”

Y Boullier también niega la última moda entre la antialonsada, decir que Alonso no es un buen probador, cuando es seguramente el mejor de los últimos tiempos:

“Conduce de forma muy inteligente, apenas comete errores y es capaz de extraer la quintaesencia del rendimiento del coche desde la primera vuelta al volante, eso es algo que nunca había visto con ningún otro piloto. Desde la primera vuelta sabes que puedes usar sus datos de telemetría porque ya ha explorado los límites del coche”

PD. Seguro que este Boullier no tiene ni idea en comparación con los sabios antialonsistas de sofá y twitter…

El nuevo motor Honda tiene que estar listo para Canadá, sí o sí

McLaren (Foto: Efe).

McLaren (Foto: Efe).

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, ha asegurado que están trabajando a destajo para que la primera gran evolución del motor japonés esté lista para el próximo GP de Canadá, algo imprescindible porque el circuito de Montreal es muy exigente para los propulsores:

“No hay duda de que la potencia es importante en Canadá. Queremos introducir algunas evoluciones, por supuesto, pero todavía no puedo confirmarlo. Hemos chequeado esas mejoras en el banco de pruebas de Sakura y han dado buenos resultados. Ahora tenemos que asegurarnos de que esa tecnología recibe el OK definitivo”

Me alegra que Honda ponga tanto empeño en probar las evoluciones para evitar problemas de fiabilidad, pero creo que ha tenido tiempo suficiente como para tenerlas listas de cara a la cita de Canadá, que se disputa la próxima semana.

Si Honda no es capaz de estrenar esa evolución en Montreal, me temo que veremos al McLaren sufrir muchísimo en ese circuito.

Hay que recordar que Honda es el único fabricante que todavía no ha estrenado ninguna mejora en la unidad de potencia. Es, por lo tanto, el único que mantiene los mismos tokens que a principios de temporada, por lo que todavía guarda en el bolsillo 14 fichas de desarrollo.

Desde McLaren, su director deportivo, Eric Boullier, ha señalado que confían en tener lista la evolución de motor, aunque, lamentablemente, no esperan ningún milagro de Honda:

“El nuevo motor está a punto de llegar, pero no será ninguna revolución”

PD. Por el bien de Fernando Alonso, espero que el nuevo motor Honda supere las expectativas de Boullier.

Eric Boullier: “Podemos recuperar un par de segundos en 2016”

Fernando Alonso y Eric Boullier (Foto: Efe).

Fernando Alonso y Eric Boullier (Foto: Efe).

El director de McLaren, Eric Boullier, ha insistido en que la remontada es posible y que su equipo puede ser competitivo la próxima temporada. En declaraciones al portal checo F1news.cz, Boullier afirma que McLaren puede ganar 2 segundos por vuelta este invierno:

“Sabemos por qué no hemos sido competitivos esta temporada. Cuando no puedes desplegar toda la energía eléctrica a lo largo de la vuelta ¡lo que pierdes son segundos en lugar de décimas! Así que si podemos arreglar ese problema y algún otro, seremos capaces de ganar un par de segundos en rendimiento”

Sobra decir que ganando 2 segundos por vuelta, McLaren estaría, sin duda, de nuevo en la lucha por los puestos de cabeza e, incluso, podría aspirar a pelear por el campeonato.

No parece probable que equipos como Mercedes o Ferrari, cuyas unidades de potencia están mucho más exprimidas, puedan mejorar tanto a lo largo del invierno.

Boullier también asegura que los datos del banco de pruebas corroboran que el nuevo monoplaza será más competitivo que el de este año:

“Solo puedo decir que el nuevo coche es una evolución del MP4-30 y que el rendimiento que está generando ya supone un paso adelante. Para daros más datos, tendréis que esperar a la presentación del coche”

PD. Con estas optimistas palabras de Boullier me despido de vosotros hasta el año que viene. ¡¡Feliz Navidad a todos!! (y espero que en McLaren las pasen trabajando sin descanso).

McLaren empieza la pretemporada 2016 este fin de semana en Abu Dhabi

Circuito Yas Marina de Abu Dhabi (Foto: Efe).

Circuito Yas Marina de Abu Dhabi (Foto: Efe).

Queda una carrera para finiquitar la temporada de Fórmula 1 (ya era hora) y en McLaren están a punto de sacar el Moët & Chandon (su nuevo patrocinador) para celebrarlo.

Ha sido un durísimo año de aprendizaje para el motor Honda en el que cada Gran Premio ha sido como unos entrenamientos de pretemporada.

El GP de los Emiratos será este fin de semana el último test de 2015 o, como han preferido bautizarlo en McLaren, el comienzo de la pretemporada 2016. Así lo ha explicado Fernando Alonso:

“Cada sesión de este fin de semana será una oportunidad para aprender más y llevar ese desarrollo al coche del año que viene”

En los mismos términos se ha pronunciado su compañero, Jenson Button:

“Ya tenemos la cabeza puesta con firmeza en impulsar el desarrollo durante el invierno, con lo que cualquier aspecto positivo que podamos sacar de este fin de semana nos ayudará a empezar nuestro nuevo capítulo con más energía”

Y el director de McLaren, Eric Boullier, ha confirmado que probarán piezas nuevas diseñadas para 2016, algo que ya hicieron en Interlagos:

“Traemos piezas nuevas y elementos de diseño para el coche. Todos los esfuerzos que hagamos este fin de semana serán beneficiosos para el coche del año que viene. La valiosa información que saquemos servirá para convertirla en progresos tangibles a lo largo del invierno”

PD. Este 2015 ha sido la pretemporada más larga de la historia para una escudería de Fórmula 1. Espero que McLaren la sepa aprovechar de cara a 2016…

Alonso: “El año que viene las cosas serán completamente diferentes”

Foto: Efe

Foto: Efe

Este año está perdido para McLaren y para Fernando Alonso, eso es evidente. Perdido, no obstante, si hablamos de resultados, porque este año está siendo un gran test para la escudería de Woking de cara a la próxima temporada.

El objetivo es llegar a 2016 en condiciones de competir desde el primer momento y ese es el gran aliciente para Fernando. Lo ha explicado en declaraciones que recoge el portal ESPN:

“Estamos atravesando algunas dificultades, pero vamos a superarlas juntos. Tenemos la experiencia adecuada en todos los departamentos para hacer que este periodo de transición sea lo más corto posible. El año que viene será completamente diferente para nosotros”

Alonso insiste en que aunque los resultados no estén siendo buenos y eso sea algo difícil de digerir para los aficionados, en McLaren saben que están haciendo progresos muy importantes de cara al próximo curso:

“El punto de partida fue quizás demasiado bajo y el proyecto no estaba lo suficientemente maduro, pero creo que lo estamos consiguiendo. En Spa y probablemente en Monza no vamos a mostrar este progreso, pero Hungría demostró que estábamos más o menos entre los diez primeros en todas las sesiones y espero que podamos ver más de lo mismo a partir de Singapur”

En la misma línea se ha expresado el director del equipo, Eric Boullier:

“Spa fue una carrera particularmente difícil para nuestro paquete y enmascaró muchas de nuestras señales de progreso”

PD. En Singapur deberíamos de recuperar las buenas sensaciones que nos dejó Hungría.

En McLaren no duermen pensando en la recta de Shanghái

Foto: Archivo

Foto: Archivo

El circuito de Shanghái será este fin de semana un gran desafío para el equipo McLaren-Honda y especialmente para el motor japonés, que se enfrentará a una de las rectas más largas del campeonato.

El alarmante déficit de potencia mostrado por el propulsor Honda desde que empezó la pretemporada preocupa y mucho en la dirección de McLaren, aunque también supone un bonito desafío que permitirá comprobar el grado de evolución experimentado hasta ahora.

Yasuhisa Arai, director del fabricante japonés, explica cómo afrontan este fin de semana el GP de China y también como miran de reojo a la siguiente cita de Bahréin, otro escenario complicado para los motores:

“En las siguientes dos carreras tendremos que enfrentarnos a dos rectas de máxima aceleración, en Shanghái; y a un elevado consumo de combustible, en Bahréin. Ambos escenarios supondrán nuevos retos para nuestra unidad de potencia”

Eric Boullier, director deportivo de McLaren, tampoco espera un avance tan grande como el experimentado en Malasia:

“Probablemente, no veremos el mismo ritmo de mejora que vimos en Sepang porque las evoluciones en el rendimiento no son lineales. De todas formas, trabajamos para traer mejoras en cada carrera, tanto en el chasis como en el motor”

Y, por lo que parece, los pilotos ya están preparados para sufrir de lo lindo en China. Así se ha expresado Fernando Alonso:

“Creo que nuestras prestaciones no serán tan competitivas como lo fueron en Malasia, especialmente si el tiempo es frío y con viento, como suele ocurrir en esta época en Shanghái”

Y esto ha comentado Jenson Button:

“China tiene dos rectas muy largas y eso supondrá más estrés para la unidad de potencia. Además, creemos que el tiempo fresco nos dificultará generar la temperatura adecuada para los neumáticos”

PD. Por muy mal que vayan las cosas en China, el resultado no puede ser peor que en Malasia. Parece que habrá que tomarse las próximas carreras con mucha filosofía, hasta que lleguemos a Europa…