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Así fue el dramático primer encendido del motor Honda en 2017

Quiero aprovechar este post para recomendaros, si todavía no lo habéis visto, que no os perdáis el documental ‘Grand Prix Driver’ que ha hecho Amazon sobre la temporada 2017 de McLaren.

Son cuatro episodios de media hora magníficos que se centran en el proceso de fabricación del McLaren MCL32 y la dramática pretemporada que vivió el equipo de Fernando Alonso el pasado año.

Imagino que la idea de Amazon era filmar el proceso de fabricación de un monoplaza de y relatar la complejidad de ese proceso, así como el funcionamiento de una de las escuderías más importantes de la Fórmula 1, pero sus creadores se encontraron con la peor temporada de la historia de McLaren y el resultado es una excepcional crónica de una muerte anunciada.

Además de los interesantes datos sobre la construcción de un monoplaza, lo más relevante del documental es, sin duda alguna, el desnudo integral al que se somete la escudería de Alonso en una temporada dramática para sus intereses.

El documental muestra cómo el tiempo se echó encima de McLaren, que se retrasó en la fabricación del suelo del monoplaza y se vio obligada a cancelar un filming day en Silverstone previo a los test de pretemporada.

Pero no cabe duda de que el momento más trágico es cuando llega el motor Honda a la sede de Woking y proceden a su instalación en el coche.

Desde el primer momento, se encuentran con problemas porque “los ejes principales que sujetan el motor a la caja de cambios no encajan” y obligan a un rápido rediseño, confirmándose así las dificultades de trabajar en dos factorías separadas por 10.000 kilómetros, Woking y Sakura.

También es sorprendente el momento del primer encendido del motor Honda porque un fallo de software obliga a realizarlo manualmente. Las caras de los técnicos de McLaren lo dicen todo:

Pero el momento trágico llega cuando Alonso prueba por primera vez el coche en los test de Montmeló y en solo una vuelta aparece la primera avería por un defecto en el depósito de aceite que deja al motor seco. A partir de ahí, McLaren se da cuenta de que la temporada volverá a ser un desastre.

Sorprendente es una conversación entre mecánicos de McLaren mientras toman un café en la cafetería:

-¿Habéis oído lo que ha dicho Alonso del motor?
-Que es como conducir un Honda Civic.
-Con él podría completar la vuelta más rápido.

A Simon Roberts, jefe de operaciones de McLaren, se le escucha decir “nunca habíamos estado tan mal” y Jono Brookes, responsable de coordinación entre McLaren y Honda, admite de esta forma el fiasco:

“Ha sido muy decepcionante. Aspiras a tener un coche fiable, si lo tienes puedes hacer que sea rápido. Lo que nunca quieres es un coche lento y que no sea fiable, desafortunadamente eso es lo que tenemos”

Más claro es aún el análisis del ingeniero Frazer Burchell:

“Las esperanzas para este año ya no son si ganaremos alguna carrera, son más sobre si será una temporada vergonzosa para nosotros”

El propio Alonso llega a calificar el motor Honda como una mierda en el reportaje, aunque un pitido camufla el exabrupto del asturiano.

PD. Es un ejemplo de transparencia que McLaren haya tenido el valor de publicar este reportaje en el que se relata sin tapujos la peor crisis de sus historia… dudo mucho que otro equipo, no ya de F1, sino de ningún deporte, tenga el valor para hacer algo similar.

Gabinete de crisis en la sede Honda antes del GP de Japón

Gorra de McLaren-Honda, con monoplaza incorporado, mojada por la lluvia. Vista hoy en Suzuka (foto: Efe).

Gorra de McLaren-Honda, con monoplaza incorporado, mojada por la lluvia. Vista hoy en Suzuka (foto: Efe).

Llega el GP de Japón y los aficionados japoneses podrán ver y sentir en primera persona la crisis de Honda, una de las marcas bandera del país. El fin de semana será, sin duda, duro para la multinacional japonesa, cuyos motores volverán a quedar en evidencia en el circuito de Suzuka.

La dirección de Honda es consciente de sus problemas y este miércoles hubo gabinete de crisis en la sede de la marca en Sakura, en la que también participó el director de McLaren, Eric Boullier. Así lo revela el Daily Telegraph:

“Eric Boullier viajó el miércoles a la base del fabricante japonés en Sakura para discutir la debacle antes del Gran Premio de casa para Honda”

El periódico británico apunta también que McLaren y Honda están presionando para que se relaje el reglamento y los fabricantes tengan más libertad para evolucionar sus unidades de potencia:

“Se sabe que Ron Dennis, presidente del equipo, expresó sus temores de que las restricciones actuales sobre el desarrollo de motores amenacen la presencia de Honda en la Fórmula 1”

Y, según el Telegraph, Bernie Ecclestone habría tomado buena nota de las palabras de Dennis. Principalmente porque la crisis de Honda está ahuyentando a posibles fabricantes que barajaban entrar en la Fórmula 1. El artículo recoge unas palabras de Bernie en la revista Forbes:

“Ellos han visto que Honda ha entrado y no ha podido hacer un buen trabajo. Eso no ayuda en absoluto. Ellos piensan ahora ‘si Honda no ha podido, ¿qué posibilidades tenemos nosotros?'”

PD. En un país como Japón, donde el honor ocupa un lugar preeminente entre la sociedad, espero que el previsible ridículo de Honda en Suzuka sirva para que la marca nipona reaccione y ponga remedio a esta situación.