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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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El plan de Gil de Ferran para reflotar McLaren

Gil de Ferran, el nuevo director deportivo de McLaren (Foto: McLaren).

El nuevo director deportivo de McLaren, el brasileño Gil de Ferran, ha dibujado en el portal Motorsport algunas pinceladas de sus planes para reflotar la escudería británica.

Aunque solo habla en líneas generales y sin entrar en detalles, creo que lo más destacable es su intención de hacer autocrítica: aceptar las debilidades de McLaren como base para encontrar una solución.

Me parece que eso supone un cambio sustancial en la actual filosofía del equipo, muy dado a tirar balones fuera y a maquillar, esconder o no asumir los errores propios.

“El éxito me ha llegado al tratar de entender cuáles eran mis debilidades. No he tenido miedo de mirarme en el espejo y decir ‘podía haberlo hecho mejor aquí o allí’. Esa es la filosofía que llevo a mi trabajo”

Insisto en que me parece fundamental una revisión crítica desde dentro del trabajo realizado en McLaren en los últimos años porque, tras la marcha de Honda, ha quedado demostrado que las cosas no se han hecho bien en Woking.

De Ferran también habla de mejorar la “comunicación” entre departamentos, algo imprescindible para tener capacidad de reacción e incrementar el ritmo de las mejoras; y subraya la importancia de motivar al equipo, algo que, al parecer, McLaren no ha logrado repartiendo chocolatinas entre sus técnicos:

“Hay que formar un equipo, trabajar juntos y conseguir que las personas se sientan motivadas y concentradas en su trabajo. Tienen que estar comprometidos y saber realmente hacia dónde estamos yendo. El área clave es la comunicación, tener claridad en algunos aspectos”

PD. Otro aspecto vital para McLaren, según De Ferran, es mantener a Alonso al volante: “Adoro a Fernando, le he estado siguiendo desde 2001. Es uno de los mejores de la historia”.

McLaren, el equipo que más ha mejorado en 2018

Foto: McLaren

Los primeros test de pretemporada fueron un tanto peculiares debido a las malas condiciones meteorológicas, pero, aun así, si analizamos las cuatro primeras jornadas podemos comprobar que el cambio de motor se empieza a notar de forma muy positiva en McLaren.

Tanto es así, que la escudería de Fernando Alonso es la que más ha mejorado respecto a la temporada pasada. Concretamente 2.722 segundos, muy por encima del resto de sus rivales.

Es cierto, no obstante, que hay que tener en cuenta el tipo de neumático utilizado, ya que McLaren logró la semana pasada su mejor crono con el nuevo compuesto hiperblando.

Pero si estimamos en medio segundo la mejora de cada compuesto más blando y eliminamos esa variable, podemos comprobar que McLaren sigue siendo el equipo que más ha mejorado en este 2018.

Aquí podéis ver la tabla de mejora de cada escudería a igualdad de neumático con respecto al 2017:

Al comparar tiempos en igualdad de neumático observamos también un cambio radical en la mejora de Mercedes que pasa a convertirse en el segundo equipo que más ha progresado este año confirmando así las buenas sensaciones que dejó en los test.

Ferrari es curiosamente uno de los equipos que menos ha mejorado con respecto a su pretemporada 2017, solo por delante de Sauber.

PD. No está nada mal empezar el curso ganando 2 segundos respecto al 2017…

Ultimátum de los accionistas de McLaren: solo hay dinero para 2 años

Foto: McLaren

Los principales accionistas de McLaren, el jeque saudí Mansour Ojjeh y el fondo de inversión  Bahrain Mumtalakat, están sosteniendo con dinero de sus bolsillos a la escudería británica después de su ruptura con Honda a finales del año pasado.

Pero ya han avisado de que su ‘altruismo’ tiene fecha de caducidad porque no están dispuestos a perder dinero eternamente.

Según publica la revista alemana Auto Motor und Sport, los accionistas le han dado a la dirección del equipo un plazo de dos años para ser rentable.

Y esa rentabilidad pasa obligatoriamente por encontrar más patrocinadores, sobre todo uno principal que asuma una parte importante del presupuesto del equipo, y para ello hay que lograr resultados en la pista sí o sí. No queda otra.

“McLaren no ha encontrado un nuevo gran inversor hasta hoy y sus ingresos no cubren ni de lejos el presupuesto de 210 millones de euros del equipo. Los dos principales accionistas asumen el resto, pero le han dado al equipo una última oportunidad. Con Renault como socio de motor y con la superestrella, Fernando Alonso, deben encontrar el camino del éxito en los dos próximos años”

Es por ello, explica el artículo, que McLaren y Red Bull se han unido en sus esfuerzos para presionar a los promotores de la Fórmula 1, Liberty Media, para que haya un reparto más justo de los ingresos.

En el punto de mira de esa batalla está Ferrari y sus históricos privilegios, ya que la italiana es la única escudería que recibe dinero exclusivamente por su nombre.

PD. Hablando de patrocinios, McLaren ha anunciado hoy la incorporación de un nuevo socio: la televisión estadounidense CNBC. Y Zak Brown ha prometido que habrá más pegatinas antes de comenzar la temporada.

El dinero de Honda ya no compensa a McLaren

Foto: McLaren

Además de suministrarle algo parecido a motores de Fórmula 1, Honda también le aporta a McLaren buena parte de su presupuesto anual.

Según las estimaciones, el fabricante japonés pone encima de la mesa, entre dinero contante y sonante, inversión en I+D y suministro gratis de motores, más de la mitad del presupuesto de la escudería, que se cifra en algo más de 400 millones de euros.

Podríamos decir que Honda paga buena parte de las facturas de McLaren, pero esa generosidad nipona tienen una contrapartida: el equipo hace el ridículo carrera tras carrera. Y eso provoca que los patrocinadores huyan.

Y en McLaren parece que se están dando cuenta de que ya no les compensa el dinero de Honda. Esto ha dicho Zak Brown en declaraciones que recoge el portal Crash.net:

“Esto es una cuestión de negocios. Estoy seguro de que a un montón de equipos les encantaría tener una relación contractual tan bonita como la que tenemos con Honda, pero al final acabas perdiendo mucho dinero en premios en metálico y hemos perdido sponsors que se han ido a otros equipos”

Y esa fuga de patrocinadores hacia otras escuderías es lo que más daño le ha hecho a McLaren, tal y como subraya Brown:

“Puedes perder un patrocinador porque deja este deporte, pero cuando un patrocinador deja un equipo para ir a otro, eso significa que están contentos en este deporte y que no están satisfechos contigo. En los últimos dos años hemos tenido más casos de estos que probablemente en la última década”

PD. Al final las pegatinas de Honda le están saliendo muy caras a McLaren…

McLaren podría romper con Honda a final de temporada

El McLaren llega a boxes en grúa tras una avería en los test de Montmeló.

Aunque McLaren ha reafirmado públicamente su confianza en Honda, la mayoría de analistas sospechamos que la escudería británica también baraja alternativas al fabricante japonés después de que este haya sido incapaz de proporcionarle un motor mínimamente competitivo en tres años.

Pero cambiar de motorista no es lo mismo que cambiar de camisa. Es un proceso complicado porque el chasis se diseña en función del motor, porque las alternativas son escasas y porque existen cláusulas contractuales que son difíciles de romper.

El diario británico Daily Mail apunta, no obstante, que McLaren podría romper su alianza con Honda al final de la presente campaña si, como parece, el motor es un lastre durante todo el año:

“McLaren tiene una asociación a largo plazo con Honda, hasta 2024, pero se entiende que hay cláusulas de ruptura por ambos lados. Si McLaren quisiera cortar por lo sano, podría hacerlo a finales de año”

Pero si McLaren decide romper con Honda a final de temporada, tendría que empezar a mover ficha ya mismo (quizás ya lo está haciendo) para convencer a algún nuevo fabricante para que entre en la Fórmula 1 y se convierta en su nuevo proveedor.

Diseñar un motor es un proceso muy laborioso para un fabricante nuevo porque requiere de mucho tiempo y seguramente no sería una realidad hasta 2019. Entre esos posible nuevos socios de McLaren el que suena con más posibilidades es el Grupo Volkswagen a través de alguna de sus filiales: Porsche, Audi, Lamborghini…

También BMW, con quién acaba de firmar un acuerdo de colaboración para el desarrollo de motores de nueva generación.

Pero esperar a 2019 supondría que McLaren también tendría hipotecada la temporada 2018, salvo que alcance un acuerdo puntual para ese año con alguno de los actuales fabricantes. De todos ellos, Renault parece la única alternativa real que podría ayudar al equipo de Woking a salvar ese ‘impasse’ de la próxima campaña.

PD. ¿McLaren tiene que romper con Honda o tiene que seguir apostando por la firma japonesa?

La escudería HRT puede cambiar de nombre

Debutó como escudería Hispania, ahora la conocemos como HRT (las siglas de Hispania Racing Team), pero pronto podría volver a cambiar su denominación. La escudería española sigue buscando su identidad en la Fórmula 1, aunque todavía no tiene claro cómo quiere que la conozcan en el paddock. Lo ha explicado el director del equipo, Luis Pérez Sala, en la revista Autosport:

“Estamos pensando en ello, pero todavía no hemos tomado ninguna decisión sobre un cambio de nombre. De momento, somos HRT y en el futuro ya veremos. Por el momento no tenemos planes concretos, pero estamos pensando en esa cuestión”

El cambio de nombre buscaría incrementar su impacto comercial de cara a los posibles patrocinadores. La dirección del equipo mantiene sus ambiciosos planes de crecimiento y para llevarlos a término necesita atraer inversores:

“Nuestro principal objetivo esta temporada es ser fiables y desarrollar el coche con los recursos que tenemos a nuestra disposición. Si podemos cerrar la brecha con nuestros competidores mucho mejor, pero lo importante es ir dando pasos hacia delante para crecer”

HRT acaba de anunciar hoy su acuerdo con un nuevo patrocinador, el productor de aceite de oliva Carbonell. Antes ya apostó por HRT otra empresa española como KH-7. Es importante que las firmas nacionales apoyen a la única escudería española presente en el Mundial de Fórmula 1.

PD. ¿Qué nombre os parece más apropiado para la escudería HRT?