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Honda lidera los tiempos… y McLaren se echa a temblar

Alegría en Red Bull y Honda.

Sí, amigos, un motor Honda ha liderado la tercera jornada de test en el circuito de Montmeló. Acostumbrados a ver motores japoneses explotando casi a diario durante las últimas cuatro pretemporadas, lo ocurrido este miércoles supone un hito histórico para el fabricante nipón desde su regreso a la Fórmula 1 en 2015.

Y ese hito tiene una consecuencia directa sobre McLaren, a quien pone en una situación delicada porque el año pasado decidió romper su relación con Honda para montar motores Renault, una decisión que debilitó sus arcas en más de 100 millones de euros.

Es cierto que McLaren tenía sobrados motivos para romper con Honda porque los resultados eran desastrosos, no van por ahí los tiros.

Cuando hablo de una situación delicada me refiero a que, tras el divorcio McLaren-Honda, el fabricante japonés justificó sus malos resultados alegando que McLaren le imponía unas condiciones muy estrictas de trabajo: el famoso concepto de size-zero.

Ese concepto consistía en que McLaren dio prioridad absoluta a la aerodinámica y obligó a Honda a diseñar un motor lo más pequeño y ligero posible para perder el mínimo rendimiento aero. Y fue un rotundo fiasco porque los japoneses nunca lograron fabricar un motor mínimamente decente bajo esas condiciones.

En Red Bull, en cambio, han optado por un enfoque completamente distinto: han dejado a Honda total libertad para fabricar el mejor motor posible y luego han diseñado un chasis alrededor de ese motor. De hecho, se dice que Adrian Newey les dijo la siguiente frase a los japoneses: “ustedes hagan el mejor motor posible, que yo ya me encargaré de meterlo en el chasis”.

Así pues, de confirmarse las buenas sensaciones mostradas hoy por el motor Honda (esto solo son test), en McLaren tendrían muy difícil explicar a sus aficionados su incapacidad para sacar el máximo rendimiento del suculento pastel japonés (Honda nunca ha escatimado recursos) durante los últimos años.

PD. A ver cuándo sale el primer ‘ingeniero’ de la cuadrilla antialonsera culpando a Alonso de que McLaren rompiera con Honda.

Kvyat se burla de Vettel con el nuevo diseño de su casco

El casco de Daniil Kvyat para el GP de Rusia.

El piloto ruso Daniil Kvyat ha aprovechado el GP de Rusia, su carrera en casa, para cobrarse su particular venganza de Sebastian Vettel por lo ocurrido el año pasado.

Para recapitular un poco: el año pasado Vettel cargó públicamente contra Kvyat después del GP de China y lo hizo de muy malas formas. Primero ante las cámaras de la FOM antes de subir al podio y después en el mismo podio de Shanghái con el micrófono en la mano. Entre otras lindezas, Vettel acusó al ruso de pilotar como un “torpedo”.

Pero la ‘persecución’ de Vettel a Kvyat no terminó en China. En la siguiente carrera de Rusia, el alemán fue embestido en pista por el ruso y tras abandonar la carrera no dudó en acudir al muro de Red Bull para quejarse de la actitud de Kvyat ante el mismísimo Christian Horner, en plena carrera y con las cámaras de televisión delante.

Fueron dos ataques muy duros de Vettel hacia Kvyat que, curiosamente, tuvieron consecuencias inmediatas porque a partir de la siguiente prueba, el GP de España, el volante del ruso en Red Bull fue para Max Verstappen y Kvyat fue descendido a Toro Rosso.

Un año después, Kvyat continúa en Toro Rosso y no ha olvidado aquellos ataques de Vettel. Lo dijo hace dos días en una entrevista de televisión cuando le preguntaron por sus esperanzas para la carrera de Sochi. En tono de broma, dijo esto:

“Lo primero que se me viene a la cabeza cuando pienso en Rusia es Sebastian Vettel. Me encanta torpedear a Sebastian. ¡Ese es mi hobby favorito!”

Y aunque Kvyat hablaba en broma, es evidente que se la tiene guardada al tetracampeón del mundo. Lo ha vuelto a demostrar hoy al revelar el diseño especial de su casco en este GP de Rusia, con un dibujo de un gran torpedo con boca de tiburón, que podéis ver al principio del post.

PD. Parece que Kvyat está preparando el terreno para que el público ruso reciba a Vettel con un cariño especial…

Red Bull asume que Kvyat no acepta órdenes de equipo

kvyat

La batalla entre Daniil Kvyat y Max Verstappen en Singapur sigue dando que hablar porque ha perjudicado la imagen del que algunos consideran ‘el nuevo Senna’.

En primer lugar, porque Max fue incapaz de adelantar al Toro Rosso del ruso. Y en segundo lugar, porque el “¡come on, man!” que se escuchó por la radio del holandés se puede interpretar como una queja para que el equipo le ordenada a Kvyat ceder su posición.

Verstappen, por supuesto, ha negado en rotundo esa hipótesis. Esto ha dicho cuando le han preguntado si pidió al equipo que frenara a Kvyat:

“No, tenía que haberlo adelantado por mí mismo porque él estaba luchando por su posición. Creo que hay que luchar de igual a igual, eso es lo justo y lo correcto”

Hay que decir que a Verstappen le honran esas palabras, aunque en directo pareció otra cosa.

Dicho esto, el jefe de Red Bull, Christian Horner, también ha negado que haya órdenes de equipo entre Red Bull y Toro Rosso, algo que nadie se cree porque las llevan aplicando muchos años.

Lo curioso del caso es que esta vez Red Bull no pudo aplicar órdenes de equipo porque ha perdido toda su autoridad sobre Kvyat, piloto al que no renovará contrato y al que degradó a mitad de temporada. El propio Horner lo ha dicho:

“Simplemente lucharon el uno contra el otro. Los puntos de Toro Rosso también tienen valor para nosotros. De todas formas, dudo que Kvyat nos hubiera hecho demasiado caso”

PD. Esas órdenes entre equipos matriz y filial fueron especialmente llamativas en la época de Sebastian Vettel en la escudería energética y ayudaron al piloto alemán a lograr sus cuatro campeonatos (ya escribí sobre este asunto hace unos cuantos años).

Vettel no se siente culpable de la destitución de Kvyat en Red Bull

Vettel, tras visitar el muro de Red Bull en Sochi, para quejarse de Kvyat (Foto: archivo).

Vettel, tras visitar el muro de Red Bull en Sochi, para quejarse de Kvyat (Foto: archivo).

Es cierto que Sebastian Vettel no tiene la culpa del descenso de Daniil Kvyat a Toro Rosso, pero no se puede negar que el tetracampeón puso su granito de arena con sus excesos de teatralidad a la hora de criticar al piloto ruso.

En la revista alemana Autobild le han preguntado a Sebastian por el descenso de categoría de Kvyat, pero el alemán asegura que no se siente culpable:

“No tengo nada que ver con lo sucedido, no creo que se haya producido por lo ocurrido en las dos últimas carreras, pero, por supuesto, no es una situación fácil para él”

Y no solo eso, Vettel dice que Kvyat, al que llamó “torpedo” y “loco” es un chico muy majo:

“Estoy completamente bien con él, en principio es un tipo absolutamente agradable, aunque esta situación es mala para él”

Sebastian también asegura que para Max Verstappen no será ningún problema debutar con Red Bull este fin de semana, en el GP de España:

“Él seguro que va a ver este ascenso como una oportunidad y no como un riesgo para su carrera porque esa es la razón por la cual todos estamos aquí”

PD. Los duelos Ricciardo-Verstappen y Sainz-Kvyat prometen ser apasionantes este fin de semana en Montmeló.

Marko: “Había un considerable malestar entre Verstappen y Sainz”

Max Verstappen, ayer, en la sede de Red Bull (Foto: Red Bull).

Max Verstappen, ayer, en la sede de Red Bull (Foto: Red Bull).

El supervisor del programa de jóvenes pilotos de Red Bull, Helmut Marko, que es quién hace y deshace las alineaciones de pilotos en la escudería energética, ha intentado explicar el porqué del ascenso de Max Verstappen al primer equipo y la degradación de Daniil Kvyat a Toro Rosso.

Sorprenden que Marko intente hacernos creer que la degradación de Kvyat es por el bien del piloto ruso, tal y como ha explicado en Motorsport-Total:

“Fundamentalmente ha sido una forma de quitarle presión a Kvyat. Este año no tenía el mismo rendimiento que el pasado porque de media estaba rodando entre tres y cinco décimas más lento que Ricciardo. A veces era bueno, como en China, pero se había puesto mucha presión sobre sí mismo y era muy inconsistente, con altibajos. El accidente de Sochi fue una consecuencia de esa presión que él mismo se había puesto”

Pero quizás el argumento más sorprendente es que, según Marko, con ese movimiento han logrado minimizar las tensiones que existían en Toro Rosso entre Verstappen y Carlos Sainz:

“Por otro lado se había creado un considerable malestar en Toro Rosso entre Verstappen y Sainz, así que de esta manera hemos resuelto varios problemas internos en el equipo”

Aunque la promoción de Verstappen a Red Bull pueda parecer que deja a Sainz en una situación comprometida, Marko ha asegurado que no tiene que ser perjudicial para el español y ha defendido su labor en Toro Rosso.

Marko reconoce que Carlos ha tenido mala suerte en este arranque de temporada por averías e incidentes de carrera y entiende que esos inconvenientes le han impedido maximizar sus resultados:

“Internamente sabemos que Sainz ha obtenido resultados por debajo de su valor. Su único error es que empieza muy fuerte los viernes y luego no logra una mejora adicional, pero ha sido simplemente por mala suerte. No hay conspiraciones, simplemente mala suerte. Sabemos que antes siempre le ocurrían todos los problemas a Webber y en 2014, de repente, todos los problemas le ocurrieron a Vettel en lugar de a Ricciardo. Estoy seguro de que cuando Carlos tenga dos o tres carreras sin problemas hasta la meta, logrará un gran impulso”

PD. Al menos Carlos no tendrá que aguantar más los lloros de Verstappen exigiendo por radio que le ceda su posición…

Las dos razones del ascenso de Verstappen a Red Bull: Ferrari y Vettel

Bronca de Vettel a Kvyat en China.

Bronca de Vettel a Kvyat en China.

Red Bull ha sorprendido hoy anunciando que Max Verstappen sustituirá a Daniil Kvyat al volante de uno de sus monoplazas a partir del próximo GP de España, una decisión que supone degradar al piloto ruso porque le obliga a volver a Toro Rosso.

Las razones que explican este apresurado ascenso de Verstappen son básicamente dos:

  1. Ferrari: La escudería italiana llevaba tiempo tanteando el fichaje de Verstappen para la próxima temporada. En Maranello habían pensado en el holandés como relevo de Kimi Raikkonen y, por supuesto, Max se estaba dejando seducir por la tentadora oferta italiana. Red Bull no ha tenido más remedio que ascender a su joven piloto estrella para evitar su fuga a Ferrari.
  2. Vettel: Sebastian se encargó de precipitar el ascenso de Verstappen al criticar duramente a Kvyat en los dos últimos Grandes Premios. Sus mediáticos ataques al piloto ruso, en China sin motivo y en Rusia con razón, han dado a Red Bull la excusa perfecta para cargarse a Kvyat. Es evidente que el ruso cometió un error en el GP de Rusia, pero los equipos no suelen echar a un piloto por un error. Vettel consiguió multiplicar el clima de tensión creado en torno a Daniil.

Sobra decir que me parece una decisión poco ética por parte de Red Bull porque, además de hundir en la miseria a Kvyat, que en la carrera anterior había subido al podio de China, supone tomar partido por uno de sus dos pilotos de Toro Rosso cuando solo se han disputado cuatro carreras.

Carlos Sainz también peleaba por un volante en Red Bull y el mensaje que le llega es que ese volante ya estaba asignado de antemano.

El repentino ascenso de Verstappen ha sido tan sorprendente que algunos pilotos, como Jenson Button, no han dudado en criticarlo públicamente. Esto ha dicho Button en su cuenta de Twitter:

“¿De verdad? Una mala carrera y Kvyat es degradado. ¿Qué hay del podio en la carrera anterior? (corta memoria)”

PD. Lo que tiene que hacer Carlos a partir de ahora es intentar batir a Kvyat, su nuevo compañero-rival en Toro Rosso, para demostrar que también merece el ascenso a Red Bull. No sería ninguna locura que el volante de Daniel Ricciardo quedara libre en 2017 porque el australiano también está en la agenda de Ferrari.

Vettel pierde los nervios en Rusia: “¡Qué cojones hacemos aquí!”

Vettel, fuera de combate en la salida del GP de Rusia.

Vettel, fuera de combate en la salida del GP de Rusia.

Sebastian Vettel ha perdido los nervios en el GP de Rusia tras ser arrollado por el ruso Daniil Kvyat en los primeros metros de la carrera. Ese encontronazo le ha dejado fuera de combate a las primeras de cambio y el piloto de Ferrari ha estallado por la radio de su equipo:

“¡Estoy fuera! ¡Accidente! Alguien me golpeó en la jodida parte trasera en la curva 2, luego alguien me golpeó otra vez en la jodida parte de atrás en la curva 3. Honestamente. ¡No sé qué cojones estamos haciendo aquí!”

Ha sido el segundo incidente consecutivo entre Vettel y Kvyat después de que en la anterior carrera de China, Sebastian acusara al piloto ruso de conducir “como un torpedo” en la salida, momento en el que ambos estuvieron a punto de colisionar.

Hay que decir que Vettel no tenía razón en China y su bronca a Kvyat delante de las cámaras de televisión estuvo totalmente fuera de lugar. Hoy, sin embargo, Vettel sí tiene motivos para estar enfadado porque el ruso le ha embestido por detrás y ha arruinado su carrera.

Lo que ya no me parece tan correcto es que Vettel, al enterarse de que el culpable de su accidente era Kvyat, haya ido al muro del equipo Red Bull, en plena carrera, para quejarse ante el director del equipo energético, Christian Horner. Con las cámaras de televisión delante y, sobre todo, con una carrera en marcha, no parece el momento más adecuado para interrumpir a Horner de esa manera.

Vettel, pidiendo explicaciones a Horner en el GP de Rusia.

Vettel, pidiendo explicaciones a Horner en el GP de Rusia.

Posteriormente, cuando le han preguntado por el incidente con Kvyat, Vettel ha vuelto a dejar patente su malestar con el piloto ruso:

“Creo que cometió un error hace dos semanas y ha vuelto a cometer un error hoy. Eso es bastante obvio, pero no me sirve de nada porque estoy fuera de carrera”

Más allá de este nuevo encontronazo Vettel-Kvyat, el GP de Rusia nos ha devuelto al mejor Fernando Alonso, que ha completado una carrera perfecta, con una salida al alcance de muy pocos, para cruzar la meta en sexta posición, el mejor resultado de McLaren esta temporada.

El resultado de Sochi demuestra que el equipo de Woking trabaja en la dirección correcta y está cada vez más cerca de las primeras posiciones. En Rusia solo ha habido tres coches más rápidos que el McLaren: Mercedes, Ferrari y Williams.

PD. Es indignante que la FIA haya penalizado a Carlos Sainz por su adelantamiento a Palmer. Una decisión tan estúpida como injusta que ha dejado al madrileño sin puntos en Rusia.

Ferrari, a Vettel: “Esto no es el monopoly”

Vettel y Kvyat, en el podio de Shanghái.

Vettel y Kvyat, en el podio de Shanghái (Foto: Efe).

Sebastian Vettel ya ha visto la repetición de las imágenes de la salida del GP de China, un dato que podemos confirmar porque el alemán ha recapacitado y hoy lunes ya no culpa a Daniil Kvyat de su colisión con Kimi Raikkonen.

Después de acusar ayer al ruso de poco menos que ser un kamikaze, con una desafortunada bronca ante las cámaras de televisión, Sebastian habla ahora de “incidente de carrera”:

“Lo que ocurrió en la primera vuelta fue un incidente de carrera. Yo intenté adelantar a Kimi, Daniil intentó adelantarme a mí… Kimi vino desde la izquierda, Daniil desde la derecha, yo no sabía dónde ir porque me encontré en un sandwich. Traté de frenar, pero no hubo manera y contacté con Kimi, algo que lamento muchísimo”

Quizás a Vettel también le han hecho recapacitar las declaraciones del jefe de Ferrari, Mauricio Arrivabene, que tampoco entendió que le echara la bronca al piloto ruso al término de la carrera de Shanghái:

“Señalar a alguien con el dedo no es correcto. Esto son carreras, no es el monopoly. Kvyat entró en la curva a gran velocidad, pero estoy seguro de que Sebastian y Kimi habrían hecho lo mismo en esa situación”

Un dato más que quizás ha influido: los aficionados han elegido a Kvyat como ‘piloto del día’ en el GP de China.

PD. De sabios es rectificar, pero ¿le habrá pedido perdón Vettel a Kvyat por el numerito que le montó antes de subir al podio?

La tremenda bronca de Vettel a Kvyat sin motivo

No ha terminado muy contento Sebastian Vettel el GP de China a pesar de su segundo puesto. Y su enfado lo ha pagado el ruso, Daniil Kvyat, tercero en la meta, pero que ha tenido que soportar los improperios del tetracampeón del mundo después de la carrera.

La cosa ha sido que Vettel se ha llevado por delante en la salida a su compañero, Kimi Raikkonen, y ha culpado de ese incidente a Kvyat, cuando lo único que ha hecho el piloto de Red Bull ha sido ganarle la posición a Sebastian. Aquí podéis ver la imagen del momento:

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Al acabar la carrera, Kvyat estaba sonriente, festejando su tercer puesto y acicalándose para subir al podio, pero ha llegado Vettel hecho una furia y ha comenzado a echarle la bronca por el incidente de la salida.

El ruso, que no daba crédito a lo que estaba escuchando, ha replicado a Vettel y le ha explicado que las carreras consisten en adelantar al rival. Como Sebastian seguía insistiendo, Kvyat ha optado por darle unas palmaditas en la espalda y marcharse. Estas han sido algunas de las frases que han intercambiado y que podéis ver en el vídeo del principio:

Vettel: “¡Tú apareciste como un torpedo!”
Kvyat: “Bueno, esto son carreras”
Vettel: “¡Si sigo en la trazada, habríamos chocado!”
Kvyat: “Bueno, yo estoy en el podio, tú estás en el podio. No pasó nada…”
Vettel: “¡Has tenido suerte esta vez, habríamos chocado si conduces así!”

Pero Vettel, que no tenía razón, ha demostrado que, si quiere, puede llegar a ser muy pesado porque durante las entrevistas en el podio ha vuelto a quejarse de la maniobra de Kyvat y posteriormente, en la rueda de prensa de la FIA, ha seguido insistiendo con el mismo tema. La cara del ruso en el podio lo dice todo:

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Cambiando de tema, tengo que decir que el rendimiento de McLaren ha sido un poco decepcionante en el GP de China. Después de una calificación prometedora, esperaba más ritmo en carrera, pero ni Fernando Alonso ni Jenson Button han podido entrar en los puntos.

Hay que decir, no obstante, que Alonso no ha podido demostrar su verdadero ritmo en toda la carrera porque en ningún momento ha rodado con neumático superblando. Además, el safetycar del principio estropeó su estrategia. Pese a todo, McLaren tiene que mejorar sí o sí para Rusia.

PD. ¿Tendrá algo que ver el enfado de Vettel con el hecho de tener que asumir que este año tampoco ganará el Mundial?