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Vettel dice que no se va… otra cosa es que le echen

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

Sebastian Vettel ha desmentido los rumores que decían que podría estar pensando en una retirada prematura de la Fórmula 1, un rumor al que, por cierto, no le daba mucha credibilidad, pues no dudo de las ganas de Sebastian de seguir al volante de un monoplaza.

“No quiero estar en ningún otro lugar que no sea la Fórmula 1, así que ni siquiera he pensado en eso (una retirada). Me encantan las carreras y nada ha cambiado para mí. De hecho, disfruté mucho en Paul Ricard, aunque por supuesto me habría gustado algo más que un quinto puesto”

Eso no quiere decir, sin embargo, que su continuidad en Ferrari esté garantizada porque su rendimiento ha caído en picado en el último año y en Maranello llevan tiempo barajando posibles sustitutos.

En caso de tener que abandonar Ferrari, en contra de su voluntad, las opciones que se abren para el alemán (como para cualquier piloto) son más bien escasas.

Dudo mucho que en Red Bull le reabran las puertas después de haberles puesto los cuernos con el Cavallino rampante, así que la única opción competitiva que le queda es Mercedes.

Mucho se había hablado en el pasado de que Vettel acabaría fichando por la escudería alemana, con la que comparte nacionalidad, pero a la dirección de las flechas de plata tampoco les ha pasado por alto ese bajón en el rendimiento del tetracampeón y, por muy paisanos que sean, no apostarían su futuro a un piloto en declive.

Quiero decir con esto que Vettel todavía tiene media temporada por delante para ‘limpiar’ su imagen como piloto, muy deteriorada después de la temporada 2018 y la primera parte de la presente.

PD. Si Vettel no mejora en esta segunda mitad de temporada, podría estar hipotecando su futuro en la Fórmula 1.

Ferrari despide a Arrivabene y abre las puertas a Fernando Alonso

Maurizio Arrivabene, reemplazado por Mattia Binotto, según La Gazzetta dello Sport (Foto: archivo).

Los Reyes Magos han vuelto a abrir las puertas de Ferrari para Fernando Alonso porque la escudería italiana ha decidido relevar de sus funciones a su director deportivo, Maurizio Arrivabene, el principal obstáculo que impedía cualquier posibilidad de que el piloto español regresara a Maranello. La noticia, confirmada esta tarde por el equipo, la adelantó La Gazzetta dello Sport de este modo:

“Ferrari, ¡qué revolución! Arrivabene fuera, Binotto al mando. La cohabitación entre los dos era insostenible por lo que la Scuderia ha decidido poner al frente al responsable técnico. Tal vez hoy mismo se pueda oficializar el cambio en la parte superior de la dirección deportiva, con el actual responsable del equipo siendo reemplazado por el que hasta el año pasado era director técnico”

La Gazzetta ya daba por hecho que la etapa de Arrivabene al frente de Ferrari había terminado y que a partir de ahora será Mattia Binotto quién tomará las riendas de Maranello. El cambio en la cúpula deportiva se gestó durante las Navidades, subrayó el diario:

Entre los departamentos de la fábrica había una atmósfera de tensión e incertidumbre ya en las últimas semanas, antes de las vacaciones de Navidad. El punto de inflexión fue la no renovación del contrato de Arrivabene, que hasta septiembre parecía estar firmemente aferrado a su sillón”

Y el artículo recuerda a Alonso a la hora de valorar las causas del despido de Maurizio:

“La aventura de Arrivabene al timón del equipo rojo ha durado cuatro temporadas en las que Ferrari tuvo dos veces (2017-2018) un coche capaz de competir en el Mundial contra Mercedes, pero nunca llegó a jugarse el título en la última carrera como había sucedido en los años de Stefano Domenicali y Fernando Alonso. Una situación que debe de haber pesado en el destino final de Arrivabene”

Al contrario que Arrivabene (que venía del mundo de los cigarrillos), Binotto es un ingeniero con una larga trayectoria en Ferrari. Llegó a Maranello en 1995 y ha desempeñado diferentes puestos de responsabilidad en la Scuderia.

PD. Sobra decir que Binotto conoce muy bien a Alonso porque trabajó junto a él durante la etapa del asturiano en Ferrari. En aquella época el ingeniero italiano llegó a ser máximo responsable de las operaciones en pista, así que sabe perfectamente de lo que es capaz Fernando.

Así se ha despedido Vettel del Mundial

Una bujía defectuosa ha terminado con las esperanzas de Sebastian Vettel de ser campeón del mundo con Ferrari. La escudería italiana detectó el problema poco antes de comenzar la carrera de Japón y no tuvo tiempo para solucionarlo.

El resultado es que Vettel solo aguantó cinco vueltas en Suzuka antes de tener que abandonar para entregar virtualmente el Mundial a Lewis Hamilton.

En el vídeo de abajo podéis ver la reacción de Vettel tras su abandono: abrazos con sus ingenieros, el consuelo de Arrivabene, saludos al público y un adiós con la mano muy significativo justo antes de entrar en el box de Ferrari. Aunque las imágenes contienen todos los ingredientes de la derrota, es loable que Sebastian mande un saludo a los aficionados:

Pero el Mundial no se ha escapado solo en Suzuka. Lo cierto es que el abandono de Vettel en Japón completa un ciclo de tres carreras (Singapur, Malasia y Japón) nefasto para Ferrari en el que han regalado el campeonato a Mercedes.

La culpa la tienen a partes iguales Vettel y Ferrari porque ha habido fallos de pilotaje y de fiabilidad:

GP de Singapur
Era un circuito a la medida de Ferrari y Vettel firmó la pole con autoridad, pero tiró a la basura todo el trabajo en la salida de la carrera al estrellarse en un accidente múltiple junto a su compañero, Kimi Raikkonen, y Max Verstappen.
Hamilton: 25 puntos
Vettel: 0 puntos

GP de Malasia
Aquí falló la fiabilidad de Ferrari. Tanto Vettel como Raikkonen rodaron más rápido que los Mercedes en los entrenamientos libres, pero el motor de Vettel falló antes de la calificación y el alemán tuvo que salir último en parrilla. Aunque protagonizó una brillante remontada, solo pudo ser cuarto y volvió a ceder puntos en un circuito en el que los Mercedes sufrieron muchísimo.
Hamilton: 18 puntos
Vettel: 12 puntos

GP de Japón
La fiabilidad de Ferrari ha vuelto a quedar en entredicho en el circuito de Suzuka con el problema en la bujía del monoplaza de Vettel. Segundo abandono en tres carreras para el alemán.
Hamilton: 25 puntos
Vettel: 0 puntos

En total, Vettel y Ferrari ha cedido 56 puntos en tres carreras, un balance incompatible con ser campeones del mundo.

PD. Fernando Alonso no ha puntuado en Japón, pero ha protagonizado otra remontada espectacular, una de esas que, más allá de los números, logran el reconocimiento unánime de la afición. No es fácil remontar con ese McLaren y en un circuito como Suzuka.

Hamilton podría ser despedido en Mercedes por indisciplina en Abu Dhabi

Hamilton, en el podio de Abu Dhabi (Foto: Efe).

Hamilton, en el podio de Abu Dhabi (Foto: Efe).

Lewis Hamilton se enfrenta a una sanción de Mercedes por su indisciplina en el pasado GP de Abu Dhabi, donde puso en riesgo el doblete de la escudería alemana en su intento de arrebatarle a Rosberg el campeonato del mundo.

Aunque la actitud de Hamilton, que ignoró repetidas veces las órdenes de su equipo, es comprensible, en Mercedes están estudiando qué medidas disciplinarias toman contra su díscolo piloto.

Y según el periódico británico Daily Express, el castigo podría ser mayúsculo: la carta de despido:

“Hamilton podría ser despedido por Mercedes al ser acusado de causar la anarquía dentro del equipo al ignorar las órdenes de incrementar el ritmo en Abu Dhabi. El piloto británico fue en contra de las instrucciones de sus jefes en dos ocasiones”

Y cita el Daily Express palabras del director deportivo de Mercedes, Toto Wolff:

“Socavar la estructura del equipo en público significa que estás anteponiendo tus intereses particulares a los del equipo. Todo es posible”

También el diario The Times habla de un duro castigo para Hamilton, destacando que ni siquiera se disculpó por haber ignorado las órdenes de su equipo:

“Hamilton se enfrenta a la suspensión en Mercedes (…) Hamilton no se arrepintió anoche después de haber desafiado a su equipo”

El despido de Hamilton me parece un castigo desproporcionado, pero no olvidemos que la relación entre Lewis y Mercedes se ha tensado muchísimo esta temporada y que en la escudería alemana empiezan a estar un poco hartos de los desplantes del inglés.

En Mercedes se consideran, con razón, artífices de los dos últimos Mundiales de Hamilton y creen que el piloto ha sido muy desagradecido criticando públicamente las averías sufridas este año, insinuando favoritismo hacia Rosberg y, en definitiva, sembrando discordia en el equipo. Tampoco gustan sus excentricidades fuera de los circuitos. Así pues, lo ocurrido en Abu Dhabi podría ser la gota que colmara el vaso.

PD. Hoy la escribo en verso: goloso volante quedaría vacante.